MUJERES EN EL TECHO DEL MUNDO

Un aproximación a grandes mujeres alpinistas de la historia. Pioneras en su campo, fuerza, coraje y entrega, auténticos espíritus de la montaña, lo arriesgaron todo para alcanzar su sueño. Sus logros han trascendido para siempre y sus mensajes son un ejemplo para los jóvenes amantes de la montaña.

FANNY BULLOCK WORKMAN (1859-1925): Geógrafa, exploradora y activista feminista estadounidense. Una de las pioneras en el campo del alpinismo. De familia acomodada, recibió excelente educación. Su matrimonio con William Hunter Workman le abrió las puertas a viajar y al montañismo. Fanny estaba comprometida con los derechos de las mujeres y se consideraba una “mujer nueva”, lejos de la madre de familia tradicional. Los Workman iniciaron largas giras en bicicleta por toda Europa (finales siglo XIX). Continuaron con un viaje en bicicleta de 6400 km por India. Llegaron hasta el Himalaya, que les fascinó. No dejaron de tomar notas y fotografías de todas sus experiencias. Fanny fue la primera mujer en ver el K2. Tras varias ascensiones récord, consiguió subir el Koser Gunge a 6400 m de altitud (1899). Y todo con un equipaje limitado. Con 47 años, consiguió ascender hasta los 6900 metros (1906). Fue un gran logro para el alpinismo y la mujer. La pareja continuó explorando glaciares en el Karakorum y en Cachemira, donde se tomó una fotografía icónica con un periódico titulado “votos para las mujeres”

Workman y su icónica foto pidiendo el derecho a voto para las mujeres

A partir de 1911 la pareja se centró en escribir, con una extensa obra de literatura de viajes y conferencias. Fanny escribió con brillantez focalizándose en las dificultades de las mujeres. Fanny fue una de las primeras mujeres aceptadas dentro de la Royal Geographical Society. La incansable y intrépida Fanny cayó en una larga enfermedad falleciendo en 1925 en Cannes. Pionera del alpinismo, batió varios récords y demostró en su propia piel que una mujer podía escalar grandes altitudes al igual que un hombre.

ANNIE SMITH PECK (1850-1935): Sufragista, aventurera y alpinista americana. Nació en Providence, Rhode Island. Destacó como una buena estudiante, pero se le negó asistir a la universidad por ser mujer. Entonces decide mudarse Michigan y trabajar por su cuenta como profesora. Tras mucha insistencia y cartas a su padre, este acaba por apoyar su entrada a la Universidad de Michigan en 1874. Se especializa en lenguas clásicas y griego. Continúa su formación en Europa, estudiando arqueología en Atenas. Es entonces cuando combinará su afán educador y conferenciante con el alpinismo. En 1885 hace sus primeros ascensos en los Alpes y California. En 1895 asciende el Matterhorn; es criticada por ropa de escalada “poco femenina”. Consigue un nuevo récord al escalar el pico de Orizaba. Con más de cincuenta años, viaja a Sudamérica y logra ascender el pico norte del Huascarán en Perú (6768 mt). Tiene una dura rivalidad con la también alpinista Fanny Bullock Workman. Con 61 años asciende un pico del Coropuna (6426mt) y coloca una pancarta “votos para las mujeres”. Publica varios libros de viaje y de conocimiento geográfico. Fue miembro de la Royal Geographic Society desde 1917 y admitida en la Sociedad de Mujeres Geógrafas en 1928. Con 84 años realiza una gira mundial y enferma cuando escalaba el Acrópolis. Un gran espíritu aventurero en los inicios del alpinismo.

Recreación de una ascenso de la americana Smith Peck

JUNKO TABEI (1939-2016): Alpinista japonesa, la primera mujer en la historia en alcanzar la cima del monte Everest y ascender las siete cumbres (montañas más altas de cada continente y la de Norteamérica). Durante su infancia fue considerada una niña débil. Es en la escuela secundaria cuando empezó a disfrutar de sus salidas a la montaña. Graduada en Literatura Inglesa en la universidad, fundó un club de alpinismo femenino (Ladies Climbing Club) en 1969. Tras varios ascensos como el del Monte Fuji, Junko Tabei empezó a ser una alpinista reconocida en su país.

Tabei en 1961

Con su grupo expedicionario femenino alcanzaron la cima del Annapurna III (1970) y decidieron abordar la subida del Everest. Tuvieron muchas dificultades económicas y para encontrar patrocinadores; recibieron criticas, muchas veces recibieron como respuesta que “las mujeres deberían estar criando sus hijos”. Parte del material de montaña fue de autofabricación cosiendo guantes, bolsas y sacos de dormir. El grupo expedicionario de 15 mujeres se estableció en Katmandú y empezó el ascenso a la cumbre más alta del mundo siguiendo la ruta de Hillary y Tenzing Norgay en 1953. A 6300 metros, una avalancha golpeó el campamento que dejó enterrados a varios de sus miembros. Tabei quedó inconsciente durante unos minutos. Afortunadamente no hubo víctimas. Tabei fue elegida para completar la cima. Cerca de la cumbre tuvo que cruzar una peligrosa y delgada cadena de hielo. Tras mucha tensión, Junko Tabei logró cruzarla y el 16 de mayo de 1975 se convirtió en la primera mujer en llegar a la cima. A la vuelta fue recibida con todos los honores y convertida en una heroína, aunque ella intentaba escapar de la fama. En 1992 había alcanzado el reto de subir las siete cumbres (Kilimanjaro, Aconcagua, Denali, Elbrus, Vinson y Puncak Jaya). Junko Tabei continuó con su retos casi imposibles superándose año tras año: como el de subir la montaña más alta de cada país (consiguió subir a 70 de estas montañas).

Junko Tabei en la subida al Pico Comunismo (7495m), Tadkijistan (1985)

Evitó los patrocinios corporativos y prefirió financiarse de forma independiente. Tuvo siempre una alta conciencia ecológica, promovió el montañismo entre los niños y las mujeres. Enferma de cáncer desde 2012, esto no impidió que continuara implicada en actividades de montañismo entre escolares hasta su fallecimiento en 2016.

“No te rindas. Sigue en tu búsqueda” Junko Tabei (1939-2016)

WANDA RUTKIEWICZ (1943-1992): Una de las mejores alpinistas de la historia. Nació en Plungê (Lituania) entonces parte de Polonia. Tras la guerra su familia se mudó a Cracovia, donde Wanda se graduará en Ingeniería. Wanda descubrió su pasión por el alpinismo tras quedarse sin gasolina en un viaje en motocicleta. Tras hacer autostop, conoce al alpinista Bogdan Jankowski, con el que subirán las montañas Góry Sokole. A partir de entonces empieza una extraordinario carrera en el mundo del alpinismo. Tras realizar una expedición por las montañas del Pamir en las que tiene dificultades para entenderse con su compañero Andrzej Zawada, decide liderar su propias expediciones y rodearse de mujeres alpinistas. En 1978 se convierte en la tercera mujer del mundo, y la primera europea, en subir el monte Everest.

Rutkiewicz, en una subida en los Pirineos, 1969.

En 1986 se convierte en la primera mujer en ascender con éxito el K2, sin oxigen, en un año terrible en la montaña en el que morirán su compañeros de expedición Liliane and Maurice Barrard. (fallecieron 13 expedicionarios en el k2 durante el verano de 1986).  Wanda coronó con éxito 8 montañas de 8.000 metros. En mayo de 1992 Wanda murió en el Kanchenjunga en una expedición realizada junto al alpinista mexicano Carlos Carsolio. En una fuerte nevada a 8200 metros, Carlos, ya de bajada, se encontró a Wanda queriendo hacer vivac (sin ninguna reserva) para intentar la subida el día siguiente. Él no pudo convencerla de descender juntos. No se sabe si Wanda consiguió subir a la cima; de haberlo hecho ella habría sido la primera mujer en subir las tres montañas mas altas del planeta. Nadie encontró su cuerpo. Hoy una calle, un mural y varias escuelas llevan el nombre de Wanda Rutkiewicz en Cracovia.

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Rutkiewicz, ante el K2 (1982)

“No debemos juzgar aquellos que buscan peligros en los lugares más altos, simplemente cuando paguen el precio más alto debemos reconocerlos” Wanda Rutkiewicz (1943-1992)

EDURNE PASABÁN (1973): Una de las mejores alpinistas de todos los tiempos. La primera española en ascender los 14 ochomiles. Trabajó en la empresa familiar y se graduó en ingeniería. A los 15 años toma contacto con el mundo de la escalada y el alpinismo en los Pirineos y los Alpes. Empieza a realizar ascensiones, como el MontBlanc, y tiempo después en los Andes, como el macizo del Chimborazo. En 1998 hace su primer intento en el Himalaya: su ascenso al Dhaulaghiri se ve frustrado poco antes de llegar a la cumbre. En 2001 consigue realizar con éxito la ascensión al Everest. Ese mismo año hace un intento frustrado de ascender al Dhaulagiri; si que consigue ascender el Makalu en 2002. En 2003 asciende de golpe 3 ochomiles: Lhotse y los dos Gasherbrums. En 2004 consigue ascender el peligrosísimo K2, siendo la unica mujer viva en aquel momento que había realizado tal hazaña. El descenso fue terrible, Edurne acabó en el hispital y le tuvieron que amputar dos dedos de los pies. La traumática experiencia estuvo a punto de frenar la carrera de los ochomiles. Pero siguió adelante. En 2005 ascendió el Nanga Parbat. Asciende a Dhaulaghiri, Manaslu, el Kanchenjunga y culminó la hazaña en 2010 con el Anapurna y el Shisa Pagma, siendo la primera mujer en la historia en ascender los 14 ochomiles.

Edurne Pasaban, la novia de las altas cumbres que sueña con ser madre
Edurne Pasaban en la ascensión al Manaslu en 2008

Hoy Edurne es una emprendedora y empresaria reconocida. En 2010 recibió la Medalla al Mérito deportivo, Premio Reina Sofia y Mejor Deportista del año (2011).

LAKPHA SHERPA (1973): Alpinista sherpa nepalí. Mujer que ha subido más veces el Everest. Nació en el seño de una familia de 11 hijos en la aldea de Makalu, Nepal. En el año 2000 hizo su primera ascensión con éxito al monte Everest. Era la primera mujer nepalí en conseguirlo. A partir de aquí realizó la ascensión hasta un total de 9 veces. En la séptima lo realizó desde el Tibet. (la última en 2018), en 2003 lo hizo con sus hermanos Rompiendo varios récords  subir tres hermanos, y su hermana pequeña Mingma lo hizo con 15 años, nuevo récord guiness), y un total de 5 veces con su marido el alpinista rumano George Dijmarescu. Dijmarescu fue un hombre polémico y violento: famoso por haber escapado de la Dictadura de Ceaucescu cruzando a nado el Danubio y por su gran capacidad como alpinista en 2004 un periodista cazó la imagen de Dijamrescu golpeando a Lakpha sherpa durante un ascenso y amenazando violentamente al periodista. Enfermo de cáncer, la pareja se separó en 2014 tras años de tensión. George murió en septiembre de 2020. En 2010, Lakpha intentó el K2 pero tuvo que abordar la ascensión debido al mal tiempo. Su hermano Migma Gelu Sherpa es otro brillante alpinista con 8 ascensos al Everest.

Nepali woman scales Mt Everest eight times breaking own record - The  Himalayan Times - Nepal's No.1 English Daily Newspaper | Nepal News, Latest  Politics, Business, World, Sports, Entertainment, Travel, Life Style News
Lhakpa, con su certificado de Récord Guiness, en una imagen de 2016

Hoy, Lakhpa es ciudadana americana y realiza diversos trabajos modestos: trabaja 40 horas como lavaplatos en un supermercado. además de cuidar a dos de sus tres hijos, aun menores. También da charlas y ha creado grupos de montañismo. Defiende con pasión el trabajo de los sherpas y la reducción del numero de escaladores en el Himalaya. Su pasión por la montaña sigue en pie: su objetivo es coronar el Everest, al menos, 10 veces. Y lo quiere hacer pronto.

Publicado por Iskande

Historiador y divulgador.

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