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LAS MUJERES EN LAS AVENTURAS DE TINTÍN

Las trepidantes Aventuras de Tintín, genial trabajo del historietista belga George Rémi (1907-1983), conocido como “Hergé”, nos han hecho emocionar, reír y soñar generación tras generación con sus fantásticas viñetas. Con consideración de clásico, es una de las obras maestras del mundo del cómic. Su capacidad para trasladarnos a los lugares más recónditos del planeta, para imaginar los avances de la ciencia y de la humanidad, o para hilar tramas políticas que explican el contexto del siglo XX, con una estudio documental previo exhaustivo y detallado, así como sus enormes valores respecto la amistad, la lealtad, el pacifismo y la búsqueda del bien hacen de ella una obra universal, fresca y que se mantiene tras el paso de los años.

La verdad sobre el padre de Tintín | Cultura | EL MUNDO
Tintín es una obra universal

TINTÍN, HERGÉ Y LAS MUJERES, ENTRE LA MORAL Y LA OMISIÓN

Hergé mantiene a lo largo de toda su obra valores cristianos y muy conservadores, especialmente acentuados en su primera época, publicadas dentro del periódico católico y juvenil Le Petit Vingtième (1928-1932). La propaganda anticomunista en Tintín en el Pais de los Soviets (1929) o el racismo y superioridad racial blanca en Tintín en el Congo (1931) son muy evidentes, como lo es de forma más sutil el antisemitismo en La Estrella misteriosa (1942).

En este contexto nos encontramos una gran ausencia o laguna en la obra de George Rémi: Las Aventuras de Tintín son un mundo casi exclusivamente masculino, donde si exceptuamos a la protagonista Bianca Castafiore, las mujeres aparecen de forma muy testimonial o como meras comparsas. En las distintas aventuras, las mujeres solo aparecen de relleno, y se caracterizan por un habitual mal genio, actitud dominante y actuaciones ridículas. Se propia presencia parece ser desagradable o molesta para los hombres, y su papel no tiene ninguna relevancia en la historia.

Bianca Castafiore pasea a un desquiciado Capitán Haddock en Las Joyas de la Castafiore (1963)

En los cómics de la época la mujer solía tener un protagonismo muy escaso, donde se aceptaba la temática violenta y bélica pero no el amor y la sexualidad. La marginación de la mujer en las peripecias del joven reportero belga es tan destacada que hay álbumes, especialmente los de trasfondo científico, en donde estas no tienen ni un solo diálogo, es más, no aparecen dibujadas ni en una sola viñeta.

Del cohete de Tintín al módulo lunar de Snoopy: los personajes de cómic que  han estado en órbita
Tintín en Aterrizaje en la Luna (1954)

El conservadurismo del periodo no es suficiente para comprender esta misoginia. También se ha argumentado que el personaje de Tintín podría ser homosexual, sugiriendo que Tintín podría tener algún tipo de sentimiento hacia el Capitán Haddock, con el cual convivirá, o por Chang Chong-Cheng, el joven chino con el que forjará una gran amistad y por el que llegará a llorar completamente abatido cuando este corre peligro de muerte. Curiosamente los únicos personajes que se muestran como heterosexuales son el Profesor Tornasol (solo hay que ver su reacción cuando recibe un beso de la Castafiore) o Milú. Tintín realiza sus primeras aventuras completamente en solitario, solo acompañado de Milú; de forma progresiva aparecerán nuevos compañeros de viaje y personajes complementarios pero imprescindibles. Se desconoce cualquier rastro familiar de Tintín ni conocemos nada de su pasado, más allá de su brillantez como joven reportero. Parece más acertado considerar al joven Tintín un personaje andrógino, sin familia, un huérfano de sangre pero también del amor.

Tintín rescata a Chang en El Loto Azul (1936)

El propio Hergé defendió que su obra se trata de una aventura en que no hay tiempo para sentimentalismos, poniendo en cuestión que la ausencia de mujeres se debe a la omisión de cualquier componente romántico o sexual. La mujer esta autocensurada por el propio Hergé, haciendo prevalecer su moral católica como si quisiera evitar cualquier tipo de deseo o desviación donde se pudiera perder la finalidad de una obra destinada principalmente al público infantil y juvenil: entretener con su aventuras.

El autor, entra en contacto con los “scouts” durante su juventud, un grupo de exclusividad masculina, donde forja amistades y probablemente descubre el amor entre hombres. Con fama de solitario y introvertido, tenía una relación especial con las mujeres y eso se refleja en su obra: tuvo una intensa relación con su madre, que a menudo sufría crisis nerviosas con su padre siempre fuera de casa. Hergé llamaba afectuosamente “Milou” a su novia Marie-Louise Van Cutsem; el nombre del fiel compañero canino de Tintín es un claro homenaje a su primer amor, que acabó en rechazo.

Hergé se casó dos veces, teniendo relaciones extramatrimoniales. Su primera esposa Germaine Kieckens (1932-1977), tenía un carácter serio y estricto y colaboró directamente en sus trabajos; A partir de los años cincuenta Hergé vivirá una fuerte crisis personal y emocional; tras divorciarse de Germaine, se casará con Fanny Vlamynck, una mujer más jovial (1977).

BELGIUM: HERGE WITH HIS WIFE IN 1958 - TINTINOMANIA
Hergé y su esposa (1958)

En una obra completa con más de 350 personajes, solo alrededor de 25 son mujeres, y menos de una docena tienen algo de protagonismo. Como veremos, las pocas mujeres presentes son mujeres de avanzada edad o niñas. Sin embargo, en las últimas obras de Hergé, a partir de los años 60, se pueden notar una ligera mayor presencia de mujeres en las obras y una mayor diversificación en el carácter de estas. Mención aparte merece Las Joyas de la Castafiore, única mujer incluida en el titulo de un volumen, y con una historieta donde el protagonismo de las mujeres es indiscutible, mucho mayor que en cualquier otra de las historias de Tintín.

«No es por misoginia. Es simplemente que una mujer no tiene nada que hacer en un mundo de caricaturas como el de Tintín. ¡Respeto demasiado a la mujer como para caricaturizarla!» (Hergé, en una entrevista con Numa Sadoul en 1971).

Aparte del Ruiseñor de Milán, la famosísima Bianca Castafiore, los personajes femeninos más recurrentes son amas de casa, porteras y madres de familia, realizando muy breves intervenciones que dan soporte a los héroes o antihéroes masculinos. Este elenco se irá ampliando con puntuales apariciones de alguna enfermera, secretaria, azafata de vuelo, vidente o mujeres de otras culturas, que con suerte pronunciarán una frase.

Enfermera en la Isla Negra (1938)

BIANCA CASTAFIORE, LA GRAN PROTAGONISTA FEMENINA

La cantante de ópera italiana especialista en el “Aria de las Joyas” de Fausto es uno de los personajes más recurrentes en las Aventuras de Tintín y la única mujer, apareciendo en 10 álbumes diferentes desde el Cetro de Ottokar (1939) hasta Tintín y el Arte-Alfa (1986), y con un gran álbum, Las joyas de la Castafiore (1963), girando entorno a su figura. Es una diva altiva y desinhibida, a la mejor oportunidad aprovecha para demostrar sus dotes artísticos, poco apreciados por el resto del elenco. Enamorada del capitán Haddock, a quien nunca pronuncia bien su nombre; este siente fobia ante la presencia de la arrolladora mujer, todo lo contrario que el profesor Tornasol. En los últimos álbumes suele ir acompañada de su secretaria Irma y del pianista Igor Wagner. El personaje de Castafiore puede estar basado en la propia abuela de Hergé, mientras que también se ha sugerido que estuviera inspirado en la excéntrica millonaria americana Florence Joster Jenkins (1868-1944), conocida por su carencia de habilidad musical y nombrada “la peor cantante de ópera de la historia” o en Aino Ackté (1876-1944), famosa soprano finlandesa, la cual actuó en Fausto en París y Nueva York. A pesar de ser un personaje importante, nunca participa directamente en la trama.

Épinglé sur les amis des 7 soleils
Bianca Castafiore, el ruiseñor milanés

OTROS PERSONAJES FEMENINOS A DESTACAR:

IRMA

La obediente y fiel sirvienta y secretaria de Bianca Castafiore, es introducida por primera vez en El asunto Tornasol (1956), apareciendo en un total de cuatro álbumes. De apariencia tranquila y seria, siempre vestida de negro, puede sacar su fuerte carácter si hieren su orgullo. Tras la propia Castafiore, acaba siendo el segundo personaje femenino con más presencia.

La buena de Irma, en Las Joyas de la Castafiore (1963)

PEGGY ALCÁZAR

En Tintín y los Pícaros (1976) conocemos a Peggy Alcázar, la mujer del general Alcázar, el revolucionario triunfante de la República de San Theodoros. Peggy es una mujer de armas tomar, con un carácter muy fuerte y que domina y maltrata verbalmente al general; la mujer se muestra furiosa ante la ausencia de su esposo durante la revolución de los Pícaros. Él la suele llamar “palomita mía”. En la selva aparece con rulos y fumando habanos. En entrevistas posteriores realizadas a Hergé, explicó que el personaje esta basado en una secretaria norteamericana del Ku Klux Klan que vió por televisión, y que Peggy sería la hija de Basil Bazaroff (basado en el traficante de armas real Basil Zaharoff) que aparece en La Oreja Rota.

Peggy Alcazar and the smitten Professor Calculus! Tintin and The Picaros •  Tintin, Herge et moi • riawati | Tintin, Old school ink, Graphic novel
El profesor Tornasol realizando el besamano a la ruda Peggy Alcánzar, en Tíntin y los Pícaros (1976)

PORTERAS Y AMAS DE LLAVES, UN RECURSO HABITUAL

La presencia de porteras y de mujeres realizando la limpieza de la escalera es de las más habituales en las Aventuras de Tintín. Siempre son mujeres maduras que informan a los protagonistas de lo sucedido. Así vemos La Señora Mirlo (Fynch), que es la propietaria y ama de llaves del piso de la calle labrador 26 donde vive Tintín. Aparece por primera vez en el Cetro de Ottokar. O Ernestina, que aparece en La Oreja Rota, y un par de porteras más que aparecen en El Secreto del Unicornio.

La portera

MARTINE VANDEZANDE, LA MUJER INCÓGNITA

La secretaria de Henri Foucart en Tintín y el Arte-Alfa, es uno de los pocos personajes femeninos jóvenes y con un perfil diferente. Tiene un carácter alegre y sensible y parece interesada en Tintín. Lleva gafas y tiene una apariencia que recuerda a la cantante Nana Mouskouri. Seguidora de Endaddine Akass, podría haber sido ser una informante de este. Yves Rodriger, autor de la versión completa del libro, hace que el personaje desarrolle un interés amoroso por Tintín.

Martine Vandezande | Wiki Tintin | Fandom
Martine Vandezande. Esbozos de Tintín y el Arte-Alfa

LAS NIÑAS EN LAS AVENTURAS DE TINTIN

Tras el segmento habitual de mujeres de mediana y avanzada edad realizando fugaces apariciones, hay que mencionar la presencia de alguna niña, como Miarka, la niña gitana de Las Joyas de la Castafiore o Nushka, la niña sildava que aparece en Tintín y el Lago de los Tiburones, una obra basada en la pelicula de dibujos animados de Raymond Leblanc. En todas ellas prevale la bondad y la inocencia.

Tintín y Cía.: Miarka
Miarka mordiendo al capitán Haddock en Las Joyas de la Castafiore

TENDENCIAS VILLANAS: MRS. SNOWBALL Y LA SEÑORA VLEK

En Los Cigarros del Faraón aparece Mrs. Snowball, mujer de avanzada edad que junto a su esposo son miembros de la hermandad secreta Kih-Oskh, dedicados al tráfico del opio; en Tíntin y el Lago de los Tiburones, aparece la señora Vlek como una agente que colabora con el malvado Rastapopoulos .

La señora Vlek en Tintín y el lago de los tiburones

MUJERES DE OTRAS ETNIAS Y CULTURAS

De forma testimonial, aparecen personajes femeninos durante las estancias de Tintín en China, África, América o diferentes países árabes. Por ejemplo Madame Wang en El Loto Azul o las diferentes mujeres de etnia africana o árabe que aparecen en Tintín en el Congo, Los Cigarros del Faraón, Stock de Coque o Tintín en el País del Oro Negro.

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Tintín en el Congo (1931)

Madame Yamilah, vidente de origen oriental que aparece actuando en Las Siete bolas de Cristal, es uno de los personajes más inusuales. Las mujeres si aparecen, aunque de forma mínima, representadas en el mundo del espectáculo.

Madame Yamila en trance, a punto de tener sus visiones en en Las Siete Bolas de Cristal (1948)

MUJERES JÓVENES Y ATRACTIVAS, DE PUNTILLAS

Las “niñas bonitas” que tanto parecía Hergé evitar, aparecen de forma muy disimulada en la obra de Tintín, con una nula o mínima interacción con la historia. Pero están ahí. Hergé hace guiños a personas reales y por ejemplo, en el Cetro de Ottokar, aparece junto a su esposa, en el gran palacio imperial.

Hergé y su primera esposa, Germaine Kieckens. Un guiño en El Cetro de Otokkar
Imagen de Loch Lommond
Anuncio de Loch Lomond con chica joven.
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Mujer elegante en Las Siete Bolas de Cristal

LAS MUJERES EN CADA ÁLBUM

OBRAVIÑETAS CON DIÁLOGOS DE MUJERESPERSONAJE FEMENINO CON ALGUNA PRESENCIA
Tintín en el País de los Soviets (1930)0Ninguna
Tintín en el Congo (1931)5Mujer anónima en el tren, madre anónima en el poblado
Tintín en América (1932)3Ninguna
Los cigarros del faraón (1934)14Señora árabe anónima,
Mrs. Snowball
El Loto azul (1936)2Señora Wang
La oreja rota (1937)19Mrs. Fynch, Ernestina
La isla negra (1938)4Enfermera
El Cetro de Ottokar (1939)12Porteras, Bianca Castafiore
El cangrejo de las pinzas de oro (1941)2Mrs. Fynch
La estrella misteriosa (1942)0Ninguna
El secreto del unicornio (1943)11Mrs Fynch, Portera
El tesoro de Rackham el rojo (1944)0Ninguna
Las siete bolas de cristal (1948)15Madame Yamila
El templo del Sol (1949)2Vírgenes incas cantando
Tintin en el pais del oro negro (1950)2Ninguna
Objetivo: La Luna (1953)3Azafata de vuelo
Aterrizaje en la luna (1954)0Ninguna
El asunto Tornassol (1956)21Bianca Castafiore
Stock de Coque (1958)14Señora árabe anónima, mujeres aristócratas en crucero, Bianca Castafiore
Tintin en el Tibet (1960)2Ninguna
Las Joyas de la Castafiore (1963)178Bianca Castafiore, Irma, Miarka, Anciana gitana
Vuelo 714 para Sydney (1968)1Ninguna
Tintin y los Pícaros (1976)23Peggy Alcázar, Bianca Castafiore
Tintin y el Arte-Alfa (1986)45Bianca Castafiore, Martina Vandezande, Señora Laijot
Tintin y el lago de los tiburones (especial adaptado de televisión, 1972)19Nushka, Señora Vlek, Bianca Castafiore

PARA SABER MÁS

https://www.tebeosfera.com/documentos/herge_tintin_y_la_mujer.html

http://viajacontintin.blogspot.com/2015/05/herge-y-las-mujeres.html

http://es.tintin.com/

http://tintinspain.blogspot.com/2018/03/herge-tintin-y-la-mujer.html

Farr, Michael (2002). Tintín. El sueño y la realidad. Barcelona: Zendrera Zariquiey. ISBN 84-8418-126-X.

Sadoul, Numa (1986). Conversaciones con Hergé. Barcelona: Juventud. ISBN 84-261-2168-3.

BREVE HISTORIA DEL PÚRPURA, EL COLOR DEL PODER.

Para muchas culturas el color púrpura fue asociado con la realeza, el prestigio y la sacralidad, el uso de vestimentas de este tono fue limitado a los soberanos, papas y las más altas esferas de poder. Un elemento significativo es que el púrpura es el color que menos se encuentra de forma natural en la naturaleza, dificultando aún más su adquisición.


Sudario con el que fue enterrado el emperador Carlomagno en el 814, hecho de púrpura de Tiro y oro.

Desde la comercialización de los paños y telas fenicias púrpuras (en un difícil proceso en el que se necesitaban miles y miles de caracoles para la secreción del futuro tinte) su valor no paró de ascender, siendo muy codiciado por romanos y bizantinos, hasta tal punto de ser visto como símbolo de buen augurio y pureza dinástica. La iglesia católica aplicó esta simbología real para sus Papas y cardenales. A finales del medievo su valor declinó, hasta ser recuperado de nuevo en el siglo XIX gracias a las nuevas técnicas industriales.

El púrpura fue icónico en el Imperio Bizantino

ORÍGENES

Plinio, en su Historia naturalis (IX, 125) dió una versión mitólogica a su origen. Así relataba que el tinte púrpura había sido descubierto por el dios fenicio Melkart (a veces identificado con Heracles por sincretismo) cuando, caminando por la costa levantina, su perro había mordido un caracol de la púrpura, manchándose con el tinte.

Los fenicios alcanzaron una gran popularidad como mercaderes por todo el mediterráneo gracias a la púrpura De Tiro, sin embargo quizás no fueron los primeros en la producción del tinte: hay indicios de la recolección de moluscos en Creta durante el periodo minoico medio y tardío (siglos XX-XVII aC).

Puerto comercial fenicio.

LOS FENICIOS, MARINEROS Y COMERCIANTES

Extraído de unos moluscos en un proceso largo y costoso, los fenicios se harian famosos por todo el mediterráneo como grandes mercaderes, con las telas y paños púrpuras como bien más valorado. És más el término fenicio acabó por ser equivalente a púrpura (phoinix en griego, color púrpura), aunque los fenicios nunca habían llamado así a su territorio.

Grandes comerciantes de especias, marfil, olivo, madera de cedro, incienso, céramica entre muchos otros, los fenicios (siglos XI-VII aC) alcanzaron la fama por todo el Mare Nostrum, y su gradual colonización de nuevas plazas tenía un fin económico.

Principales rutas comerciales de los fenicios. Estos se aventuraron más allá del estrecho de Gibraltar.

Las telas y vestidos que llevaban las mujeres de Tiro y otras ciudades-estado fenicias llamaron tanto la atención que empezaron a ser reclamadas por griegos y itálicos.

El liquído que producía el tinte se extraía a través de la glándula mucosa de los caracoles marinos llamados Murex, una especie que vive a poca profundidad. El Murex Trunculus producía una tonalidad púrpura azulada, llamada Azul real, mientras que el Murex Brandaris, el aún más apreciado Púrpura de Tiro, de una tonalidad púpura rojiza. Una de las grandes cualidades de este tinte es que no se decoloraba, cosa que era muy apreciada por la nobleza. Se estimaba que desde el siglo XV antes de nuestra era los ciudadanos de Sidón y Tiro ya producían tintes púrpuras.

Murex

UNA TAREA COSTOSA

El primer paso para la producción era la recolección en masa de gran cantidad de estos moluscos. Utilizando cebos se pescaban los ejemplares y se mantenían vivos en grandes piscinas o estanques artificiales. El siguiente paso era la desagradable tarea de machacar los caracoles hasta convertirlos en una masa pastosa. En algunos ejemplares de mayor tamaño se podía  utilizar una herramienta de hierro para extraer la glándula. Una vez se tenia suficiente cantidad se llenaba un estanque con sal y se dejaba secar al sol durante 10 días.

“Extraemos el precioso líquido de los púrpuras más grandes, después de quitar la cáscara; los más pequeños, vivos, son aplastados con sus caparazones; para eso deben vomitar su jugo” Plinio el Viejo

El tremendo olor apestoso de los estanques fenicios de Murex se hizo muy famoso. Estas instalaciones solian estar alejadas de las zonas pobladas, encontrandose en playas y orillas. La costa del Líbano era muy abundante de Murex. Eran ciudades productoras  Arwad, Beirut, Sidón, Sarepta o Tiro. Pero para teñir una pequeña pieza de ropa se necesitaba centenares de miles de molucos. Para producir un gramo de púrpura se necesitaban 9000 moluscos aproximadamente, por lo que su uso se limitaba únicamente a los artículos de lujo. Su valor en peso era mayor que el oro. La demanda superaba la oferta y el precio de los tintes pasó a ser desorbitado.

Factoría fenicia. Telas teñidas en púrpura.

NUEVOS MERCADOS

Cuandos los moluscos empezaron a escasear en las orillas del Líbano, los fenicios se vieron obligados a buscar nuevas fuentes y ese fue el principal motivo de su viajes de colonización por todo el Mediterráneo.

Los fenicios encontraron nuevas plazas productivas en el norte de África: Mogador, Kerkouane, Djerba, este sitio  especialmente se convirtió en el segundo productor en importancia despúes de Tiro.

También en el sur de la Península Ibérica, donde los arqueólogos han encontrado restos de conchas y moluscos machacados en localizaciones como Almuñecar, Toscanos y Morro de la Mezquitilla. Otros centros productivos destacados fueron Libia, Creta o Italia.

ROMA Y BIZANCIO

El rey persa Ciro, Alejandro Magno o los reyes del Egipto Ptolemaico adoptaron la toga púrpura en su uniforme real. Su uso como prenda de los grandes soberanos de la antigüedad se generalizó durante los siguientes siglos.

En Roma, las togas púrpuras fueron el mayor símbolo de poder y prestigio junto con la seda china. És más, este color era considerado símbolo de buen augurio.

Múrex representado en un mosaico romano

La púrpura no solo era prohibitiva debido a su precio, sino que a veces su uso estaba restringido por ley (Sumptuariae Leges). En la Roma republicana los generales podían llevar túnicas completamente teñidas de púrpura, pero a los senadores, cónsules, pretores y otros personajes de menor rango solo se les permitía lucir franjas de púrpura en el borde de sus togas, tanto más angostas cuanto menor el rango.

En la Roma imperial las restricciones sobre el uso de la púrpura se incrementaron, y hacia el siglo IV solamente el emperador podía usar púrpura, una capa púrpura de Tiro con hilo de oro, estando penado el uso de este color por cualquier otro romano, aunque se debiese a un tinte de imitación y no al púrpura auténtico.

Este uso restringido a exclusivamente a los emperadores o personajes divinos es reflejado también en los frescos bizantinos, como el de San Vital de Rávena, donde solo los emperadores Justiniano y Teodora , asi como Jesucristo llevan togas púrpura.

El emperador Justiniano I (483-565)

En Bizancio, las emperatrices daban a luz en una cámara especial del Gran Palacio Imperial de Constantinopla donde el color de las colchas era púrpura claro, mientras que asientos, paredes y suelo eran de color pórfido o púrpura oscuro ( roca de este color que era utilizada también en los sarcófagos romanos y bizantinos). Así, los herederos dinásticos, los niños nacidos después de que el padre fuese coronado emperador eran llamados porphyrogenitos, “nacidos en el púrpura” diferenciándolos de los que ascendían por méritos políticos o militares pero no tenían sangre real. Con el tiempo la expresión nacido en la púrpura se amplió a todos los niños nacidos de padres prominentes.

Palacio de los Porfirogenetas - Wikipedia, la enciclopedia libre
Ruinas del Palacio de los Porfirogénetas o “nacidos en la púrpura”, en la antigua ciudad de Constantinopla, siglo XIII. Estambul, Turquía.

La alta demanda y la extremada dificultad de producción llevaron a los comerciantes a buscar fórmulas creativas: los romanos practicarían sus propias técnicas de cultivo artificial en estanques. Sus extremada dificultad de producción provocó la aparición de imitaciones convincentes a menor coste a partir del procesado de líquenes o insectos (kermes). Tras el saqueo de Constantinopla de 1204, ningún emperador pudo reunir los recursos necesarios para mantener la producción de púrpura de Murex.

SÍMBOLO DE LA IGLESIA Y DECLIVE PRODUCTIVO

La Iglesia católica siguió con el modelo romano, así la Curia Romana, usó el púrpura de Tiro para las vestimentas del Papa y los cardenales. También se convirtió en el color litúrgico de la cuaresma y adviento. La crisis definitiva del imperio bizantino  a partir del siglo XIII fue clave para el declive de la producción del púrpura; La técnica de elaboración se perdió tras la toma de Constantinopla por parte de los turcos (1453) y los cardenales pasaron a vestir el valioso rojo carmín de grana o kermes en sus vestimentas y la vestimenta papal cambió a blanco con Pío V, que decidió mantener los atuendos de la orden de los dominicos (1556). Los obispos y arzobispos pasarían a vestir un púrpura de imitación mezcla de grana e índigo.

Desde la fe on Twitter: "El Papa Francisco realizó esta oración en la Misa  del Primer Domingo de #Adviento: "Ven, Señor Jesús, te necesitamos".…  https://t.co/sHo2xAawrl"
Litúrgia católica

El color escarlata y carmesí, especialmente las telas rojas de lujo producidas en Venecia y la Toscana (Escarlata de Venecia) pasó a sustituir al púrpura como auténtico símbolo de poder y prestigio, y su coste solo estaba al alcance de los más poderosos. El pigmento escarlata era extraído del Kermes, un insecto mediterráneo, hasta ser reemplazado a partir del siglo XVI, por el pigmento que producía la cochinilla mexicana. 

Pese a esto se mantuvo como estandarte de poder entre muchos monarcas, como Elizabeth I de Inglaterra (1558-1603), que dictó que solo ella y los miembros de la familia real podían llevar el color púrpura. Catalina la Grande, que gobernó de 1762 a 1796, llevaba un majestuoso vestido púrpura, símbolo de su poder. El púrpura fue utilizado también en numerosas pinturas religiosas del Renacimiento, para pintar ángeles o la Virgen María.

Художник-портретист Alexander Roslin (1718-1793) » Страница 3 » Картины,  художники, фотографы на Nevsepic
Catalina la Grande. Fyodor Rokotov (-1808). Pintura al óleo. Museo del Hermitage. Sant Petersburgo, Rusia.https://www.hermitagemuseum.org/wps/portal/hermitage/digital-collection/01.+Paintings/778291/

EL PÚRPURA EN OTRAS CULTURAS

AMÉRICA

En el continente americano hay indicios de la extracción de tintes purpúreos de moluscos desde el periodo antiguo, en las civilizaciones preincaicas de Paracas y Nazca, en Perú. Los textos del periodo moderno indican una extenso uso de tintes púrpuras en la región centroamericana. Los mayas utilizaban el púrpura en sus ceremonias religiosas mientras que en las pinturas e ideogramas del imperio azteca era símbolo de realeza.

Una tradición que ha perdurado hasta hoy en los tintoreros mixtecos, con unas técnicas que extraen la sustancia sin dañar al propio caracol (Plicopurpura pansa).

ASIA Y EL PACÍFICO

En Extremo Oriente, el púrpura, tendrá una simbología muy similar y pronto quedara asociado al poder, y su uso limitado al emperador o la realeza. Prestigio, moral y virtud eran los valores del púrpura.

En Japón el púrpura se fabricaba a través de las raíces de la planta Murasaki (Lythospermum), aunque su dificil cultivo y su pequeño volumen lo hacían un bien muy escaso. Existía también el púrpura del Brasilere (Brasilete de la India), llamado Púrpura falso, al gozar de menor prestigio.

Los pigmentos púrpuras también se podían obtener mezclando bermellón con índigo (periodo Heian (VIII-XII)

Cuento de Genji o Cuento de Murasaki. Murasaki Shikibu. Era Heian (1010). Durante este periodo la aristocracia sintió especial predilección por el púrpura.

Con el tiempo se distinguió entre el púrpura claro (Murasaki) y el púrpura oscuro (Fuka-Murasaki), con una tonalidad morada, este último era restringido a la corte imperial y a los monjes, y estaban completamente prohibido para el pueblo (kin-jiki)  

En China, el púrpura fue inicialmente poco apreciado y considerado un color secundario, lejos de los cinco colores de los cincos elementos sagrados (azul, rojo, amarillo, blanco y negro). Sin embargo a partir del siglo V aC, el púrpura se gana un espacio entre la nobleza hasta tal punto que queda asociado con el emperador. Al mismo tiempo, la corriente taoísta asocia este color con la nobleza de espíritu.

El emperador, hijo del cielo, es el representante en la tierra del gran Regente Imperial de los Cielos, que se encuentra en el punto más alto del cielo, la estrella Polar o Polaris, también llamada la Estrella púrpura. La ciudad prohibida de Pekín, análoga al palacio celestial de Polaris, es llamada en chino “Ciudad Púrpura prohibida”

Se ha encontrado restos de pigmentos de púrpura, llamada Púrpura Han, a menudo con un color más violeta, en céramica y utensilios de la dinastía Zhou, y el ejército de terracota del emperador Qin Shi Huang (247-221 aC), tiene partes pintadas con este color. Este pigmento artificial es todo un hito por ser producto de un sofisticado proceso químico.

Detalle de un mural de una tumba Han del Este (25-220 d.C.) en Zhucun, Luoyang, provincia de Henan, China. La pintura utiliza pigmentos azules Han y púrpuras Han. (Wikimedia Commons)
Mural con fragmentos de pigmento Púrpura Han. tumba Han del Este (25-220 d.C.) en Zhucun, Luoyang, provincia de Henan, China Fuente: The Epoch Times en español

En Polinesia, las vestimentas de tono púrpura son fabricadas a través de la extracción del pigmento de los erizos de mar.

LA DÉCADA MALVA

Hacia la mitad del siglo XIX el uso de púrpura experimentó un nuevo auge en Occidente. Su uso provino del ácido úrico desprendido por el guano que se extraía de Perú, en un tinte llamado Muréxida 1835), y que era incluso comparado con el púrpura tirio de la anriguedad, y en segundo lugar del Malva o Púrpura francés, un tinte natural derivado de líquenes con un intenso y bello tono malva (1850).

April Love. 1856. Arthur Hughes. Tate Gallery, Reino Unido. https://www.tate.org.uk/art/artworks/hughes-april-love-n02476

La fabricación industrial del tinte llegó con el descubrimiento del estudiante de química William Henry Perkin en 1856 cuando intentaba crear una droga antimalaria, al sintetizar quinina con derivados del alquitrán de hulla. Con la oxidación resultaba en un color púrpura. Nacía la malveína, una sustancia estable y resistente a la luz pronto paso a tener una producción industrial, relegando las antiguas técnicas naturales. Era el primer tinte sintético de la historia.

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El descubrimiento del químico William Henry Perkin (1838-1907)

La nueva fabricación a gran escala produjo una atuéntica fiebre “malva” entre la aristocracia europea, especialmente en Inglaterra. Es famoso que hasta la Reina Victoria se puso un vestido teñido con malva para ir a la Royal Exhibition de 1862.

Falda y blusa de seda teñidas con el malva anilina de William Perkin. 1862-1863, Inglaterra

SIMBOLOGIA ACTUAL

El color púrpura continuó vinculado a la aristocracia y a la realeza, pero de forma más residual. El color fue también asociado con los cambios sociales, así el púrpura se convirtió en unos de los colores de las sufragistas (junto al blanco y al verde, el púrpura simboliza tener el poder de los soberanos) y con el tiempo en el color insignia del movimiento feminista moderno. Simbólicamente también es asociado con la magia, la contracultura y la psicodelia.

Marcha de las sufragistas en Washington D.C, Estados Unidos, 1913. Library of Congress.

WEBGRAFIA

La púrpura fenicia

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/purpura-fenicia-tinte-mas-preciado-antiguedad_12851

https://domus-romana.blogspot.com/2018/04/purpura-el-color-del-lujo-en-la-antigua.html

https://www.ancient.eu/Tyrian_Purple/

https://www.ancient.eu/books/0521795435/

GRAN ZIMBABWE, LA CIUDAD PERDIDA DE LOS SHONA

El rico Reino de Zimbabwe, que prosperó entre los siglos XIII-XV, toma su nombre de su capital, el mayor complejo urbano del África subsahariana medieval, y que es hoy el yacimiento arqueológico más importante de África del Sur.

La monumental ciudad fue abandonada misteriosamente alrededor de 1450. Cuando los portugueses llegaron a la región quedaron impresionados con sus ruinas y altos muros. Para aquel entonces más al norte había surgido un poderoso estado shona llamada Monomotapa, que perduraría durante dos siglos más, hasta caer en decadencia ante la llegada de tribus invasoras y colonizadores europeos. En tiempos contemporáneos, los enigmas sobre la construcción de la ciudad irían de la mano con los prejuicios raciales y la legitimización colonial.

La Ciudad Perdida del Oro se levanta sobre El Gran Zimbabwe
Puertas de acceso a la ciudad

ANTECEDENTES

El principal precedente del reino fue el reino de Mapungubwe, un estado de origen bantú situado en el extremo norte del actual Sudáfrica, cerca de la frontera con Botswana y Zimbabwe. Floreció entre los siglos IV y XIII, creando un conjunto urbano rodeado de murallas de piedra.

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La colina de Mapungubwe es un sitio arqueológico de gran relevancia, epicentro de un reino comercial que prosperó durante la Edad del Hierro (XI-XIII)

El complejo de Mapungubwe contenía palacios y edificios monumentales, conocía la tecnología del hierro, practicaba la agricultura y hay indicios de un lucrativo comercio con los árabes y la India. Se han encontrado objetos y artefactos de oro pertenecientes a este periodo. Hacia el siglo XIII este reino entra en decadencia y se produce una migración hacia el norte.

The Mapungubwe period | New History | British museum, South african art,  African art
Rinoceronte de oro. Reino de Mapunguwbe (1075-1220). Mupungubwe Collection. Universidad de Pretoria, Sudáfrica.

Son estos pobladores los que alzarán como potencia regional al reino shona de Zimbabwe (1220). Aunque los orígenes del reino se sitúan en el siglo XI, es en los siglos XIII-XIV cuando alcanzará un importante desarrollo urbano y comercial, en una tierra muy fértil, entre los ríos Limpopo y Zambeze.

LA CIUDAD DE GRAN ZIMBABWE

El núcleo del reino era la monumental ciudad de Gran Zimbabwe que llegó a albergar entre 18.000 y 20.000 habitantes. Esta urbe cubría más de 7 kilómetros de tierra y era el lugar donde habitaban los dirigentes y las clases sociales altas. Se distinguen tres zonas en la ciudad de Gran Zimbabwe. Las Ruinas de la colina o el Acrópolis, son un santuario religioso con una ubicación elevada, en la zona de la colina. Aquí vivían sacerdotes, médicos y jefes reales. Era un lugar de culto a los antepasados. El Acrópolis es rodeado por altos muros de cinco metros de altura.

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El Acrópolis cumplía la función de santuario

Los gobernantes del reino estaban legitimados de forma divina. El principal dios shona era Mwari, dios supremo creador, responsable de la lluvias, la fertilidad y la buena salud. Magos y médiums eran los encargados de conectar con el mundo de los espíritus (como Nehanda). En el Acrópolis fueron encontradas las estatuas de los llamados ochos pájaros de Zimbabwe, esculpidos en piedra sobre los monolitos. Los pájaros tiene características humanas y de ave (el Águila Volatinera, Terathopius Ecaudatus) y representa el tótem protector y mensajero de los dioses).

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Esculturas de los pájaros de la Colina. Hoy es el símbolo nacional del País.

Se han encontrado otras valiosas piezas y artefactos que datan de este periodo, tales como cerámica, brazaletes, pendientes, lanzas, gongs y otros elementos de hierro y cobre, así como bellas estatuillas artísticas de piedra y de oro. El Conjunto de la Colina es la zona con registro de ocupación más antigua. Se cree que la gran sala ceremonial estaba recubierta de oro.

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Muros de Gran Zimbabwe

En segundo lugar encontramos el Gran Recinto (siglos XIII-XV), ubicado en la llanura, una zona palaciega, protegida por una muralla de 253 metros de largo. Se han hallado unas 300 estructuras de vivienda, casa circulares de piedra, un conjunto rodeado por dos anillos de muralla. Alejado del centro y de mucho mayor tamaño destaca la Torre Cónica, de 9 metros y cinco y medio de diámetro, que podría tener una función defensiva o real. Se cree que en el Gran Recinto vivían las esposas del rey. Las construcciones de piedra de la ciudad destacan por su perfeccionismo y pulcritud, sin utilizar argamasa, colocándose piedra a piedra.

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La torre Cónica

La tercera de las zonas de la ciudad es el llamado Complejo del Valle. Su funcionalidad pudo ser la de residencia de ciudadanos y nobles, pues aquí se encuentran viviendas menores. El registro de ocupación es más tardío, desde el siglo XIV hasta algunos edificios del siglo XIX. La ciudad tenía tres puertas de acceso.

Vistas del Valle desde el complejo de la Colina

GANADO, MINAS Y COMERCIO

Se trataba de una sociedad muy estratificada. Los habitantes pobres vivían fuera de los muros. Estos se dedicaban al pastoralismo y ganadería estacional. El buey era un manjar exclusivo de los nobles de dentro de la ciudad ( se han encontrado miles de huesos vacunos dentro del complejo). La agricultura tenía una función complementaria. La gran riqueza del reino provenía de las minas de oro, que se extraía en gran cantidad (se estima una extracción de 20 millones de onzas), y en menor medida de los esclavos, el marfil y las pieles. También había minas de cobre y hierro.

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Trabajos de metalurgia. Las minas tuvieron especial importancia en la región.

El oro era intercambiado en los puertos suahilis de Kilwa o Sofala. A cambio se obtenían monedas árabes, vidrio, telas, porcelana, seda china. I es que se han hallado cerámicas de origen chino en los complejos del Gran Zimbabwe. El reino formaba parte de una vasta red comercial índica que llegaba hasta Arabia, Persia, India y China.

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DECLIVE

Algunos de los problemas más graves que debía afrontar el reino eran la malaria y la enfermedad del sueño, provocada por la mosca tse-tsé. La ubicación elevada y estratégica de los edificios reales responden a la de idea de prevenir estas enfermedades. Sin embargo, estas epidemias pudieron ser alguna de las razones de la crisis y abandono de la ciudad. Y es que la ciudad y sus alrededores no fueron de nuevo habitados a causa de las enfermedades hasta el siglo XX.

Hacia 1450 la ciudad fue abandonada y reemplaza por Khami como núcleo de poder. El rey Nyatsimba Mutota que había sido enviado al norte en busca de sal, fue el fundador del Reino de Monomotapa o Mutapa, digno sucesor de Zimbabwe y auténtico centro comercial hasta el siglo XVII. Es un misterio porque desapareció el esplendor de Gran Zimbabwe. Probablemente fue un conjunto de causas. Aparte de las ya mencionadas enfermedades, hay indicios de superpoblación, extinción de recursos y quema de bosques, un conjunto de sequías, y especialmente la llegada de guerreros del expansionista Imperio Rozwi. Al sur se establece el reino menor de Butua.

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Los Mutapa o Monomotapa si prosperarían gracias al comercio de oro y marfil con los árabes. Ellos serían lo que se encontrarían los colonizadores portugueses. En ese momento Zimbabwe era una ciudad en ruinas, sin embargo sus estructuras de piedra y sus muros impresionaron a los portugueses.

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Mapa portugués de África del Sur en tiempos del Reino Mutapa

En 1531 fueron descritas así por Vicente Pegado, capitán de la guarnición portuguesa en Sofala: encontró las ruinas y anotó que las tribus shonas las llamaban Zimbabwe (“casa de piedra”, “casa de veneración” o “gran casa”, según distintas traducciones). 

Entre las minas de oro de las planícies del interior entre los ríos Limpopo y Zambeze hay una fortaleza construida a base de piedras de un enorme tamaño, y parece no haber argamasa uniéndolas… Este edificio está casi rodeado por colinas, sobre las que hay otros parecidos, con el mismo tipo de piedra y sin argamasa, y uno de ellos es una torre más alta de 12 brazas. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, lo que de acuerdo con su idioma significa “palacio”.

DESCUBRIMIENTO Y FALSAS HIPÓTESIS

En el siglo XIX los europeos que encontraron las ruinas propusieron dudosas hipótesis (con trasfondo racista) sobre sus orígenes. El primer encuentro fue en 1867 cuando el cazador alemán Adam Render encontró de forma casual las ruinas. Este informó a el famoso explorador Karl Mauch, que promovió alguna ideas y leyendas sobre su origen. Así se las relacionó con el mítico reino de Makeda, la reina de Saba, las minas del rey Salomón o el País de Ofir.

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El explorador y geógrafo alemán Karl Mauch (1837-1875)

Tiempo después el político y empresario británico Cecil Rhodes envió literalmente saqueadores para expoliar todo lo que se encontrara en la ciudad. Se sugirieron nuevas hipótesis, como la de constructores de origen árabe o fenicio (James Theodore Bent). Ya en el siglo XX, arqueológos como David Randall Maclver y años más tarde Gertrude Caton-Thompson que habían realizado excavaciones en la zona, concluyeron que la construcción era de origen bantú. Estas afirmaciones no fueron aceptadas inmediatamente.

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En los años 60 y 70, el gobierno blanco racista de Rhodesia (estado precursor del actual Zimbabwe) censuraba cualquier intento de atribuir las construcciones no blancas a pesar de que los expertos ya defendían un origen africano bantú. Gran Zimbabwe pasó a ser un símbolo del nacionalismo africano y de la incipiente nación independiente que llevaría su nombre en 1980 y que adoptaría los pájaros como emblema nacional.

1-Cent-Münze
Moneda de Zimbabwe

LEGADO

Hoy los especialistas apoyan un origen africano, los ancestros de los actuales Shona (un legado que también es reclamado por los Lemba, un pueblo bantú del sur de África de creencias judaicas y del cual hay debate sobre un posible origen semita). La influencia cultural y arquitectónica del reino abarcó el actual estado africano y también regiones de Mozambique, Zambia, Tanzania y Botswana. Una buena prueba es el complejo de Manikeni, en Mozambique, a 350 km de Gran Zimbabwe.

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Ruinas de Manikeni, en Mozambique

Actualmente Gran Zimbabwe es considerado el yacimiento arqueológico más importante de África y el lugar ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (1986). Los últimos restos de una gran civilización urbana y comercial en el corazón de África.

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Vista aérea de Gran Zimbabwe. Fuente: National Geographic
https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/great-zimbabwe/

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

Garlake, Peter (1982). Great Zimbabwe. Harare: Zimbabwe Publishing House. ISBN 978-0-949932-18-1.

Matenga, Edward (2008). Soapstone Birds of Great Zimbabwe: Symbols of a Nation. Harare: African Publishing Group. ISBN 978-1-77901-135-0.

Pikirayi, Innocent (2001). The Zimbabwe culture: origins and decline of southern Zambezian states. Rowman Altamira. ISBN 978-0-7591-0091-6.

Summers, Roger (1970). “The Rhodesian Iron Age”. In J.D. Fage; Roland Oliver (eds.). Papers in African Prehistory. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-09566-2.

https://iessonferrerdghaboix.blogspot.com/2013/08/el-arte-africano-fuentes.html

https://thinkafrica.net/mapungubwe/

Descubre más historias sobre el pasado africano: La colonización de Madagascar , los reinos cristianos de Nubia o legendarias guerreras africanas.

REBELDES, HEROÍNAS, LIBERTADORAS. DOCE GRANDES MUJERES GUERRERAS DEL SIGLO XIX

En el contexto de las revoluciones liberales y el viejo imperialismo, hubo destacadas mujeres que entregaron su vida a la lucha contra el opresor y a la liberación de su pueblo. Patriotas, libertadoras y revolucionarias, hoy son símbolos nacionales.

JUANA AZURDUY DE PADILLA (1780-1862): Heroína boliviana y de la independencia de las Provincias Unidas del Río de la Plata. Hija de una familia acomodada, sus padres fallecieron prematuramente y Juana fue enviada en un convento por parte de sus tios. Fue expulsada a los 17 años. Contrajo matrimonio con Manuel Ascencio Padilla en 1805; ambos compartían ideales revolucionarias Tuvieron 5 hijos. Su primera acción fue la revolución de Chuquisaca (Sucre, 1809), pero fueron vencidos por los realistas. Padilla fue encarcelado pero consiguió fugarse. El hecho provocó que desde aquel momento él y su familia tenían que vivir como guerrilleros.

A continuación Padilla se involucró en la revolución de Cochabamba y en la expedición al Alto Perú, a la que también se unió Juana, dejando al cargo de personas de confianza sus hijos. Juana se había entrenado en el manejo de armas y era una hábil jinete. En la segunda expedición al Alto Perú se pusieron a disposición del general rioplatense Manuel Belgrano. A pesar de haber reunido 10.000 milicianos y disponer de una mejor preparación fueron derrotados. Entonces Azurduy y Padilla canviaron a una estrategia de guerrillas; Juana se destacó en valor en varias acciones, como la carga en Villar o el ataque al cerro de Potosí (1816). Fue ascendida a teniente coronel, rango único para una mujer. La estrategia desde el Rio de la Plata cambió, el general San Martín decidió centrar sus esfuerzos en conquistar Chile para liberar Perú. Esto dejó muy debilitadas las posibilidades en el Alto Perú (Bolívia). En La Laguna, la estrategia rebelde no salió como esperaban. Sus fuerzas fueron derrotadas severamente. Padilla fue decapitado y su cabeza expuesta; Juana recibió dos balazos quedando seriamente herida, logrando escapar a duras penas.

Al final logró reunirse y reorganizar las fuerzas rebeldes. La situación era crítica. Había perdido a su esposo y a 4 hijos debido a la pobreza y la malaria. Embarazada, se unió a la guerrilla de Güemes pero esta se disolvió al poco. Juana malvivía en Salta cuando se proclamó la independencia de Bolivia (1825), pero tampoco pudo recuperar su antiguas propiedades. Murió en la más absoluta miseria. Una luchadora incansable, una de las libertadoras de América, a la que se debe un gran reconocimiento.

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MARIE-THÉRÈSE FIGUEUR (1774-1861): Heroína francesa. Sirvió al ejército durante 22 años sin tener que esconder su condición de mujer. Hija de clase media, inicialmente se opuso a la revolución participando en la reacción federalista de 1793. Cambió de idea, alistándose. Participó en el sitio de Toulon (1794), y como dragón en las guerras revolucionarias en el Rosellón y en Suiza (1794- 1799, quedando heridas por cuatro golpes de sable en la batalla de Savigliano. Recibe una pensión como soldado.

En 1802 vuelve a alistarse voluntariamente. Con La Grande Armée, lucha en Alemania y en España, siendo capturada en Burgos. Vuelve a unirse a Napoleón durante su retorno en 1815, encontrándose implicada en varias escaramuzas cerca de la capital parisina. Al terminar la guerra, abre un restaurante.

AGUSTINA DE ARAGÓN (1786-1857): Heroína de la guerra de independencia española. Nacida en Barcelona o Reus, fue bautizada en la Basílica de Santa María del Mar. En 1803 se casó con el cabo de artillería Juan Roca Vilaseca. Este fue llamado para participar en la guerra. Su marido luchó en la batalla del Bruch (1808). El desarrollo de la guerra los llevó a Zaragoza. La ciudad estaba asediada por los franceses. Agustina colaboraba activamente en la retaguardia. Cuando llevaba comida a su esposo, una granada explotó entre los defensores. La explosión mató y dejó heridos muchos artilleros que defendían la Puerta de la ciudad llamada “El Portillo”. Era una oportunidad para el enemigo, y los franceses se apresuraron para entrar por asalto. Fue entonces cuando Agustina, tomó la mecha de un cañón y empezó a disparar. El ataque contra los asaltantes provocó que estos se batiesen en retirada. Esto permitió que los defensores pudieran reaccionar y tapar el boquete. Dice la leyenda que el mismo general Palafox la llamó para reconocer su hazaña y otorgarle el grado de subteniente.

Agustina tomó parte en la defensa de la ciudad ante nuevos asedios franceses. La ciudad cayó finalmente en 1809 ante las tropas napoleónicas. Fue tomada prisionera pero liberada en un intercambio. Cayó enferma y su primer hijo murió durante este periodo. Tiempo después, recorrió toda la península animando a los tropas mientras contaba su hazaña. Continuó participando en batallas como el asedio de Tortosa (con detención y fuga incluida), el asedio de Tarragona o la batalla de Vitoria, donde se derrotó decisivamente a los franceses. Su marido murió en 1823, y se casó de segundas nupcias, trasladándose a Ceuta. La defensora de Zaragoza murió a los 71 años. Ascendida a capitana, sus restos fueron trasladados a Zaragoza.

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MARIA QUITÉRIA (1792-1853): Heroína de la independencia de Brasil. Nacida en Feira Santana en un entorno rural de Bahía, era hija de un pequeño terrateniente. No recibió estudios de ninguna clase, pero en la hacienda de su padre aprendió a montar, cazar y usar armas de fuego. Cuando estaba apunto de casarse, Bahía se postuló en favor del príncipe Pedro de Bragança para la independencia del país frente a Portugal. Cuando el reclutamiento llegó a Feira Santana, su padre quedó exento al ser viudo con hijos menores. María se unió a filas en secreto. Huyó a casa de una media hermana, cortándose el pelo y vistiendo como un hombre. Se alistó en el regimiento de artillería local como “Soldado Medeiros”.

Pronto fue descubierta por su padre, pero dada su valía y destreza con las armas permaneció en las tropas de voluntarios. Incorporó una falda escocesa en su vestimenta militar. Entre 1822 y 1823 luchó en diferentes batallas y incursiones, y poco a poco la resistencia portuguesa fue disminuyendo. Dicen que tenía una gran habilidad con el fusil además de una gran coraje. Fue ascendida a cabo. Recibida con honores por el emperador del Brasil Pedro I, este la ascendió a alférez. Con la lucha concluida, se retiró a su Bahía natal donde fue perdonada por su padre y contrajo matrimonio. Viuda y afectada por la ceguera, pasó sus últimos años reclamando la herencia familiar.

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LOZEN (1840-1889): La gran guerrera y chamán de los apaches chiricahua. Era la hermana de Victorio, un poderoso jefe indio. Lozen era conocida por sus predicciones y poderes, capaz de anticiparse a los movimientos de la batalla, una verdadera profeta. La montaña negra (Nuevo México) era la patria originaria de la tribu, y había sido ocupada por las fuerzas estadounidenses. En la década de 1870, Lozen, Vitorio y su banda fueron trasladados en una reserva de Arizona en condiciones deplorables.

En 1877 se dieron a la fuga. Empezaron a hacer incursiones y saqueos. Lozen encabezó un grupo de niños y mujeres en el cruce a nado del río Grande, huyendo del ejército americano. Una vez a salvo, regresó con sus compañeros.«podía montar, disparar y luchar como un hombre, y era más estratégica que Victorio» Escoltó a una madre y su bebé en una peligrosa ruta por el desierto hasta la reserva de Mescalero, esquivando los enemigos. En la reserva recibió la noticia de que Victorio había caído antes las fuerzas mexicanas. Decidió continuar con la guerrilla, y en 1885 se unió a Jerónimo. Hostigaban hábilmente a estadounidenses y mexicanos. Acorralados, los guerreros pactaron la rendición para poder reunirse con sus familias, trasladadas a Florida. Lozen, viajó como prisionera de guerra muriendo de tuberculosis en Mount Vernon (Alabama).

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MARTHA CHRISTINA TIAHAHU (1800-1818): Heroína indonesia. Nacida en Molucas y de carácter testarudo, su madre falleció de pequeña y se crió con su padre, capitán, del que aprendió y obtuvo interés militar. En 1817, le siguió en la resistencia contra el régimen colonial holandés. Ambos se unieron al destacado general Pattimura, luchando en varias batallas contra los holandeses. Utilizaban los ataques sorpresa y atacaban fuertes y enclaves estratégicos con bastante éxito. Es el caso de la conquista del fuerte Duurstede de Saparua. Se decía que Martha llevaba una lanza, y que cuando faltaba munición, lanzaba rocas contra los enemigos. En octubre del 1817, su padre, Pattimura y ella misma fueron capturados. Dada su prematura edad no fue torturada y fue liberada. Su padre y Pattimura fueron ejecutados. La testaruda Martha continuó la lucha contra el ocupante. En diciembre reunió una guerrilla, pero fueron capturados y destinados a trabajar en las plantaciones de café de Java. La joven enfermó en el mismo barco, y rechazó toda medicina que le ofrecían, muriendo de fiebres (1818).

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LASKARINA BUBULINA (1771-1825): Heroína de la independencia de Grecia. Hija de un capitán de la isla de Hydra, este fue apresado por una rebelión fallida contra el dominio turco. Su madre dio a luz a Laskarina en una prisión de Estambul, mientras pedía la liberación de su esposo. Su padre falleció al poco tiempo. Volvieron a las islas. Laskarina se casó dos veces; su segundo marido, era un importante capitán que había servido en la marina rusa. Fue muerto en un combate contra los piratas en 1811. Bubulina adquirió toda su fortuna y flota. Gracias al apoyo ruso impidió la confiscación de sus propiedades. Se unió a la Filiki Etaireia (siendo la única mujer) y empezó a comprar armas, reclutar hombres y construir el barco de guerra más grande la flota griega, el Agamemnon, llevando la bandera de la dinastía Comneno.

En 1821 empezó la rebelión, y desde la isla de Spetses y con una flota de 8 barcos, bloqueó Nauplia, y participó de forma brillante en la captura de Pilos y otras ciudades costeras. Luchó por tierra y mar. Liberó a muchas mujeres griegas de los harenes turcos. En 1824, se vio envuelta en la guerra civil griega, muriendo asesinada en 1825 a causa de una venganza familiar.

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ANITA GARIBALDI (1821-1849): Heroína y revolucionaria brasileña. Hija de inmigrantes de las Azores dedicados a la ganadería, Anita nació en el sur del Brasil, y desde pequeña destacó por su inteligencia y cultura. Perdió su madre y tres de sus hermanos en poco tiempo. Fue maltratada durante su primer matrimonio, que acabaría en separación. En la guerra de los Farrapos (1835-1845), Garibaldi lideró la revolución liberal y republicana ante el imperio de Brasil, naciendo la República de Riogrande y con la captura de Laguna, la República Juliana.

Allí conoció a Anita, entusiasmada con los ideales del revolucionario italiano. Se enamoraron. Este le enseñó a luchar, y Anita le demostró sus dotes como jinete (cultura de los Gáuchos). Anita demostró gran habilidad como soldado. Los dos amantes combatieron juntos. Combatieron juntos en las batallas de Itumba, Laguna o Curitibanos. En esta última, Anita fue capturada. Los captores le dijeron que Garibaldi había sido asesinado. No lo podía creer. De forma épica consiguió escaparse y contactar con los rebeldes, y su amado, que seguía vivo. En 1847 participaron juntos en la defensa de Montevideo ante el ataque del dictador argentino Juan Manuel de Rosas. En 1848 Anita y Garibaldi viajan a Europa y con los camisas rojas proclaman la República Romana. Empieza la guerra por la independencia italiana. Atacados por napolitanos, austríacos y franceses, Roma cae en breve, y Anita, embarazada de su quinto hijo y enferma con fiebres, muere en la huida al norte. Hoy es un símbolo en Brasil y Italia.

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RANI LAKSHMI BAI (1828-1858): Manikarnika, La Rani de Jhansi, heroína india. De familia humilde, su padre era asesor de políticos y su madre murió de joven. Recibió una alta educación y entrenamiento como jinete y espadachina. Rani contrajo matrimonio con el marajá Gangadhar Rao. Pasó a ser reina del estado de Jhansi, en el centro de la India, antiguo imperio maratha. Su recién nacido murió, por lo que adoptaron un niño. Cuando el marajá murió, Rani se convirtió en regente. Según la ley británica debía entregar su reino al no tener heredero de sangre. Lakshmi Bai rechazó a la pensión y la oferta ofrecida. “No renunciaré a mi Jhansi”. Los británicos irrumpieron con fuerza en 1857-1858, desolando el país. La reina escapó con su hijo a caballo y se unió a los rebeldes en Gwalior. Vestida como un hombre entabló batalla. Tras una dura resistencia, Rani murió combatiendo. Era considerada la más peligrosa de los líderes indios. Ayudó a los pobres, entrenó a mujeres y plantó cara a los británicos. Figura excepcional convertida en leyenda.

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CALAMITY JANE (1852-1903): Aventurera del salvaje Oeste, una de las figuras más controvertidas de las praderas americanas. Nacida en Misuri, quedó huérfana tempranamente, y tuvo que cuidar de sus hermanos. Hacia 1870 parece que se alistó al ejército (conoció a Custer?). Participó en varias contiendas contra los indios, demostrando ya un fuerte carácter (apodada calamidad). Entre las varias historias que se le otorgan se dice que en 1872 rescató a un capitán durante una emboscada, y en 1875 cruzó un río y 90 millas para entregar un mensaje. En 1876 la vemos en la zona de Deadwood, trabajando como prostituta, cocinera, bailarina, entre otros. Fue allí donde se enamoró del pistolero Bill Hickok, posible padre de su hijo. Hickok fue asesinado. En Deadwood, Jane realizó varias acciones remarcables. Rescató una diligencia atacada por los indios; ayudó a los enfermos durante una epidemia de viruela. Pasó sus últimos años trabajando en la gira de Buffalo Bill (1896). Calamity Jane, la impredecible, realidad y leyenda.

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TERESA MAGBANUA (1868-1947): La Juana de Arco de Visaya. Luchó por su país en tres guerras. Esta mujer filipina nació en una familia acomodada y estudió en la universidad. Cuando estalló la guerra de Filipinas contra el dominio español (1896), Teresa era miembro de los revolucionarios del Katipunan. Insistió en poder alistarse al ejército revolucionario. Luego de varios rechazos por su condición de mujer, fue aceptada para comandar un batallón de tropas con bolo (machetes). Salió victoriosa en batallas clave, como la liberación de la ciudad de Iloilo. Ganó mucho prestigio. Poco después participó junto con sus hermanos, que eran oficiales, en la guerra filipino-americana. En 1899 recapturaron de forma épica la ciudad de Jaro, entrando Teresa en la ciudad con su caballo blanco. Pero pronto los americanos remontaron posiciones. Murieron dos de sus hermanos. Fue un golpe terrible, pero Teresa continuó adelante; pasó a utilizar tácticas de guerrillas, hasta que se rindió en 1900. Durante la segunda guerra mundial, Teresa, ya anciana, vendió una propiedad y muchas de sus pertinencias para financiar las guerrillas que luchaban contra los japoneses.

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LIN HEI’ER (1871-1900): La madre sagrada del loto amarillo. Líder de la Rebelión Bóxer. Nacida en los canales de Tianjin, desde pequeña aprendió a realizar acrobacias y a entretener al público con sus habilidades y dotes de actriz. Siendo aún muy joven se casó con Li Youchuan. Este fue detenido por las tropas británicas durante una intervención para requisar el tráfico de opio en la ciudad. Su marido murió en prisión. Entonces Lin pasó a ejercer como prostituta. Furiosa por lo ocurrido con su marido, se unió en secreto a los rebeldes del Yihutuan. Desde hacía tiempo, China estaba repleta de grupos y sectas opuestas al dominio y presencia extranjera, que no eran del todo mal vistas por el gobierno imperial de la emperatriz Cixi. De hecho podían serle de utilidad.

Lin Hei’er entrenó duramente en artes marciales. Convertida en una maestra de las artes marciales, Lin disponía de un barco en los canales, donde empezó a entrenar a otras mujeres, para finalmente crear la Linterna Roja, una unidad militar de jóvenes luchadoras. Rojo era el color de sus ropas y con el que se identificaban. No solo se entrenaban para el combate, también realizaban tareas de espionaje y predicciones astrales. Se les atribuyen habilidades extraordinarias e incluso poderes de curación. Más adelante creo otro grupo, la Linterna Azul, formado por las viudas de los rebeldes fallecidos. Finalmente organizó la Linterna Negra, con las mujeres mayores. Para completar creó una pan- sección de cocina para alimentar las rebeldes. Reclutó prostitutas, campesinas, mendigas. Cualquiera que quisiera unirse, siempre rechazando las mujeres acomodadas, las “pies de loto”. Las mujeres llevaban sus características linternas.

En una tensa situación, una coalición aliada formada por Rusia, Estados Unidos, Austria, Italia, Japón, Reino Unido, Alemania y Francia ( alianza 8 naciones) interviene en Pekín y Tianjin con fiereza. Las tropas imperiales chinas abandonan a los bóxers a suerte. El grupo de Lin y muchos otros se defienden de forma feroz, pero finalmente sucumben ante el poderío occidental. No se sabe exactamente que pasó con Lin. Muchos piensan que fue capturada y ejecutada (1900), mientras que la visión romántica habla de que sobrevivió, apareciendo en canciones populares como una heroína. Fue la primera revolucionaria de la China moderna.

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CONTENIDO EXTRA:

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CORAL ROJO. COMERCIO Y EXPLOTACIÓN DEL TESORO DEL MEDITERRÁNEO

Una introducción al comercio y explotación del coral a lo largo del tiempo, desde los pescadores de coral de las civilizaciones de la antigüedad, pasando por el monopolio medieval catalán hasta el “boom” de mediados del siglo XIX con las nuevas técnicas modernas. Una empresa arriesgada en la que muchos hombres perdieron la vida y en la que se arrasaron ecosistemas enteros poniendo en grave peligro a la especie.

INTRODUCCIÓN:

Considerado durante muchos siglos como una planta petrificada (hasta inicios del siglo XIX), el coral es un pequeño animal del grupo de los Antozoos (animales en forma de planta), de la misma familia que las esponjas, los cuales forman colonias coralíferas que crecen muy lentamente. La parte roja no es más que el esqueleto calcáreo del animal, llamado polípero; los pólipos son las partes blancas que se encuentran en las ramas, dotados de ocho tentáculos retráctiles, son los responsables de realizar las funciones de alimentación y reproducción. Las ramas pueden crecer más de 50 cm. El hábitat del coral se encuentra en ecosistemas litorales de entre 20 y 200 metros de profundidad, tanto en aguas someras como en aguas profundas. El coral necesita adherirse a rocas duras que tengan corrientes marinas. Necesitan una luz tenue, pudiendo desarrollarse en zonas de cueva o con luz inexistente. El coral rojo es casi exclusivo del área mediterránea.

TIEMPOS ANTIGUOS

La explotación del coral rojo del Mediterráneo (Corallium Rubrum) se remonta al periodo Paleolítico y Neolítico, si bien la extracción regular se empezó a practicar con fenicios, griegos y romanos. Estas civilizaciones consideraron el coral un bien muy valioso y de lujo ornamental, con propiedades medicinales, mágicas y protectoras. El coral era un elemento de buena fortuna, protector de la navegación y contra los ataques de los piratas. Se ha encontrado coral en tumbas egipcias a modo de amuleto para proteger el viaje al más allá. El coral tenia un origen mítico al ser considerado la sangre de la cabeza de la Gorgona cortada por Perseo. Esta, al ser puesta sobre un lecho de algas en el mar, se petrificó dando origen al bello coral.

Perseo con la cabeza de Medusa. Benvenuto Cellini, 1554. Florencia

Había distintas formas de recolectar el coral. La más sencilla era recoger en el lugar idóneo los corales muertos, arrancados y arrastrados por las tormentas. También habitual era el método de la extracción manual. Tras acercarse la embarcación, un especialista buceador (urinatores) se sumergía en apnea y cortaba los corales con herramientas afiladas. A veces no era necesaria la inmersión; se han hallado cubículos y estructuras de madera con redes que se sumergían en el agua y podían arrancar el coral (anganeta). Los piscatores vendían el coral recogido a los negotiatores, mercaderes intermediarios que los ponían en el mercado y eran quiénes obtenían realmente todos los beneficios. Uno de los principales centro de extracción en el mediterráneo fue Tabarka, en Túnez, siendo tempranamente explotado por los fenicios. Se ha mencionado también la bahía de Nápoles. En la Península Ibérica se mencionan como centros de pesca el estrecho de Gibraltar y el litoral de Emporion. Plinio El Viejo habla de una extensa y lucrativa red de comercio del coral entre el Mediterráneo y la India.

Mosaico a la casa de Menandro, Pompeia, con nedadores y pescadores
Fuente: http://www.ocean4future.org/savetheocean/archives/20122

MEDIOEVO

En tiempos medievales, todas las regiones de explotación del coral estaban bajo el dominio de la Corona de Aragón. El comercio del coral tuvo gran importancia para la economía del reino. Aunque se extraían diferentes tipos de corales, el coral rojo era el más valorado. Destacaban especialmente como zonas productoras el litoral norte catalán (De Portvendres al Cabo de San Sebastián), Alguer, en Cerdeña, donde el coral será conocido por su abundancia y calidad, Sicilia y Mallorca. Botet i Sisó afirma que la actividad extractiva ya se realizaba en el siglo XI. A estas regiones debía añadirse la costa de Túnez, al convertirse en tributaria de los catalanes en 1301. En 1446 el mercader catalán Rafael Vives crea un puesto comercial exclusivo en la isla de Tabarka. Normalmente la pesca del coral no la realizaban pescadores con pocos recursos económicos. Estaba a cargo de mercaderes propietarios de esclavos, los cuales eran entrenados en el buceo y arriesgaban su vida para extraer el coral.

Pescadores de coral con redes. Cromos. Historia del transporte marítimo.

El coral se utilizaba en joyería, ornamentación, rosarios y piedra fina. Durante su auge, un quilo de coral equivalía al quilo de oro. Los mercaderes italianos llevaron el coral rojo hasta Oriente. La mítica del Coral se verá reflejado en el arte, como lo ilustran muchas pinturas religiosas italianas, donde es mostrado como un amuleto de protección.

 Allegretto Nuzi, 1360. Avignon.

El comercio del coral para la Corona tuvo su punto álgido entre los siglos XV y XVI, cuando fue un monopolio exclusivo de los catalanoaragoneses. En 1418 una orden real dictó la prohibición de recolección en Túnez y Cerdeña de todo aquel que no fuera vasallo del rey de Aragón. El coral rojo era vendido como bien de lujo en los mercados de Barcelona, donde había un gremio de artesanos, mayoritariamente judíos, dedicados a los trabajos en coral, (tallar, pulir, grabar..) Mallorca o Cadaqués eran otros centros de trabajo y comercialización. A continuación era exportado hasta el norte de Europa, especialmente en Alemania. Desde 1389 hay constancia de comercio de coral, entre otras mercaderías, en la ruta comercial marítima que iba de Cataluña a Flandes.

Vistas de Cadaqués, en Cataluña

Este esplendor caerá a causa de las actividades de piratería practicadas por los berberiscos a lo largo del Mediterráneo Occidental y también por la pérdida de los territorios italianos, uno de los principales centro de recolección. Los napolitanos, ya desligados de la influencia catalanoaragonesa continuarán con el comercio y los trabajos del coral, destacando la orfebrería y ornamentos de gran detallismo, religioso y decorativo de los siglos XVII Y XVIII.

Los pescadores de coral .Jacopo Zucchi.1585. Galeria Borghese, Roma.

UN NUEVO AUGE EN EL SIGLO XIX

Hacia el siglo XVIII y especialmente el siglo XIX la explotación del coral estará de nuevo en auge gracias al encuentro de nuevas fuentes de extracción en la costa africana (Algeria, Marruecos, Cabo Verde) y en el litoral catalán y del Rossellón (Portvendres, Cotllliure, Cadaqués, L’Escala, Begur). La actividad de los coraleros o corallers catalanes superará en algunos periodos a la competencia francesa, que tenían en Marsella un gran centro de comercio, situándose solo por debajo de los italianos (en 1790 surge la Reale Compagnia del Corallo en Torre del Greco Nápoles), auténticos puntas de lanza en la indústria del Corallo Rosso.

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Los artefactos y cruces con redes para la extracción y arranque del coral, como la famosa Corallera o la Cruz de San Andrés, llegaban a poca profundidad, malmetían gravemente el ecosistema, destruyendo los arrecifes y tan solo recolectaban el 20% del coral presente.

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Corallera con sus detalles. La pesca a Catalunya el 1722. Manuscrito de Joan Salvador i Riera.
Sáñez Reguart (1988)

Seran sustituidas progresivamente por el uso de buzos (década de 1860) permitiendo una explotación más segura e intensiva. El buzo iba con un casco en forma de campana del cual se suministraba aire accionando una bomba desde la superficie. El aire sobrante salía por la parte inferior del casco. Los riesgos continuaban existiendo, pues era vital que el buzo mantuviera una posición vertical. En 1837 el inventor August Sieve, realiza mejoras al traje de buzo, entre las cuales una palanca en el propio casco para la evacuación del aire. Los zapatos contenían plomo. De esta forma el equipo completo de buzo podía llegar a pesar unos 70 kilos. Las poblaciones coralíferas someras (de 20 a 40 metros) se extinguieron de forma meteórica, obligando a los buzos a sumergirse a más profundidad, a 100, e incluso 150 metros. Había todo un código de señales, golpes y vibraciones que el buzo tenía que aprender para una correcta comunicación con los tripulantes de la embarcación. El Ictinio, el célebre submarino obra del inventor Narcís Monturiol (1819-1885) fue creado originalmente con la idea de aligerar los sufrimientos y dificultades de los pescadores del coral. El mismo Monturiol había creado una sociedad de pescadores de coral en Figueres.

Museo de la niñez. 1900. Fuente: Todo Colección

PUEBLOS MARCADOS POR EL CORAL: DE LA COSTA BRAVA A LA BAHÍA DE NÁPOLES

Si hay algun pueblo del litoral catalán donde solo con pasear por sus calles se aprecia la importancia del comercio del coral este es Begur. Se trata de una población de larga tradición marítima. Indianos, piratas, pescadores y coraleros. Los propios Jacint Verdaguer y Josep Pla hacen referencia a la estrecha relación de la localidad con el preciado coral. Las calles Vera y Sant Antoni son nombradas a raíz de que sus casas fueron hechas con las ganancias de la campaña de pesca del coral en Vera (Almería) y Sant Antoni (Alicante). La iglesia de Sant Pere contiene la Virgen del Coral, acompañada de la figura de un niño que tiene una rama auténtica de coral en su mano. Los intrépidos pescadores de Begur pasaban largas temporadas ausentes en sus periplos por el Mediterráneo y el Atlántico (llegando incluso a aguas de Cabo Verde!). A su regreso se hacía la venta del coral en la misma playa, con multitud de mercaderes y hombres de negocios y se realizaba una gran fiesta popular. La tradición coralera en Begur se mantuvo hasta mediados del siglo XX.

Verge del Corall. Begur

En Cadaqués y el Cap de Creus, la explotación del coral tiene un largo bagaje desde el medievo manteniendo suma importancia durante el nuevo auge del periodo contemporáneo. En 1844 la Duana de Cadaqués exportaba unas 1339 libras de coral a las Américas. Llamados por este auge, algunos buzos especialistas griegos, considerados los mayores expertos en el arte del buceo, se establecieron en la Costa Brava (por ejemplo la importante saga de los Kontos de la isla de Simy) para dedicarse a la extracción de coral y esponjas. Fueron maestros y instructores de otros practicantes locales durante la primera mitad del siglo XX.

Buzo griego saliendo de Cadaqués (1932)

L’Escala i L’Estartit son pueblos de pescadores que prosperaron gracias a los beneficios del coral. Hoy el parque natural de les Illes Medes siguen siendo un de los últimos refugios del coral rojo.

En la década de 1940 se introdujo la técnica del escafandro autónomo moderno, permitiendo una mayor movilidad y capacidad de recolección a los buzos. En la década de los cincuenta muchos ampurdaneses probaron suerte en el arte de la pesca del coral. Aunque las condiciones habían mejorado, no eran raros los accidentes.

Córcega es uno de los grandes refugios de preservación del coral rojo y es que desde los años 80 hay una estricta regulación para su pesca. Desde el siglo XVIII la isla fue un importante centro de extracción y comercio del coral; los corsos se aventuraron también a explotar colonias coralíferas en Túnez y Algeria. Ajaccio fue un importante centro de pesca del coral. Hoy, junto a Bonifacio, en el extremo sur de la isla, albergan importante talleres y joyerías especializadas en su trabajo.

La Corse, terre d'Histoire - GEO
Monumento a los Corailleurs en Ajaccio, Córcega

Alguer es la capital de la llamada Costa del Coral de Cerdeña. Aquí el coral, conocido como Oro Rosso, goza de una gran importancia, es considerado uno de los corales más bellos, con un precioso color rubí. Es un símbolo para la ciudad. El auge del comercio del coral abarcó un extenso periodo que va desde el barroco (1600) hasta mediados del siglo XIX cuando se produjo una auténtica fiebre (y dura competencia) para la extracción de coral en las costas de Cerdeña, cuando había alrededor de doscientas embarcaciones en su búsqueda. Son famosos los trabajos en joyería y orfebrería, de gran detallismo y belleza. El Museo del Coral del Alguer recoge esta historia y tradición.

File:Corallo rosso - lavorazione artistica - Alghero Sardinia.jpg -  Wikimedia Commons
Trabajos Artístico con coral. Museo del Coral. Alguer.

El coral ha marcado también la historia de Nápoles, donde se encuentra el Museo del Coral, que abrió sus puertas en 2001, y especialmente la del municipio costanero de Torre del Greco, donde hubo una gran actividad de los coraleros gracias a la labor de la familia Liverino, creadores de un gran emporio que realizará exportaciones por todo el mundo. El museo recoge esta historia, los trabajos, herramientas, piezas de coral y camafeos de un periodo que abarca desde 1800 a 1950. De Nápoles son también famosas las piedras de coral, que funcionan como amuleto.

Adorno de Coral de la reina Farida de Egipto (1938). Museo del Coral, Nápoles, Italia.

EL CORAL, EN PELIGRO. LIMITACIONES Y CONSERVACIÓN

Recientemente en Cataluña aún quedaban unas 10 licencias de pescadores profesionales del coral. En 2017 la Generalitat establecía una moratoria de 10 años a la pesca del coral rojo. I es que las poblaciones de la costa gerundense, del Cap de Begur hasta el Cap de Creus, se encuentran en grave peligro a causa de la sobrexplotación y la caza furtiva. En Cerdeña, el uso de la devastadora técnica del arranque de las ramas de coral con una pesa barra metálica con redes (barra italiana) fue totalmente prohibida en 1994. Hoy la pesca de coral se limita a 30 pescadores con licencia profesional y en profundidades de más de 80 metros. Las colonias de coral pueden tardar decenas de años en recuperarse. La drámatica explotación ha provocado que las ramas del coral sean de un tamaño menor que antaño, puesto que no han tenido tiempo para crecer, Destruida su presencia en aguas superficiales, hoy su refugio se encuentra en aguas profundas y oscuras, cuevas, grietas y paredes verticales.

Parque natural del Cap de Creus, Cataluña

Actualmente, el coral rojo mantiene un gran valor en joyería y artesanía. Muchas culturas del mundo creen en sus propiedades benefactoras; es empleado en medicina, dentro del campo de la homeopatía.

Hoy, las principales reservas marinas para la conservación del coral rojo en el Mediterráneo se encuentran en la costa roja francesa (Banyuls), Córcega (Reserva Marina de Scandola), o la Riviera del Corallo en el litoral del Alguer de Cerdeña. En España destacan les Illes Medes (Cataluña), El Cap de Creus (Cataluña), La Isla del Alborán (Almería), Les Columbretes (Comunidad Valenciana) y distintas zonas protegidas del litoral de Mallorca y norte de Menorca.

Distribución actual del coral rojo en el Mediterráneo. Muchas de estas poblaciones han sido drásticamente reducidas y se encuentran en peligro crítico. Fuente: http://freeweb.dnet.it/dell/ars15/corallo1.htm

Los últimos indicadores y estudios científicos publicados indican una leve recuperación de las poblaciones coralíferas. Una pequeña esperanza para la conservación del frágil coral rojo, que durante tantos siglos se ha explotado de forma descontrolada en el Mare Nostrum. El tiempo dirá si es que no es demasiado tarde.

Reserva Marina di Portofino. Liguria, Italia.

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

Josep M. T. Grau i Roser Puig El corall a la costa de l’Empordà (Begur, ss. XVIII-XIX) Episodis de la història núm. 298. Editorial Rafael Dalmau Editor. Barcelona. 1993

Segre Naldini, Eugenia. Corallium rubrum. Il corallo mediterraneo dal neolitico ad oggi. Ediz. ETS. 2019.

https://www.academia.edu/26212448/LActivitat_dels_corallers_catalans_en_el_litoral_afric%C3%A0_al_segle_XIX_Alg%C3%A8ria_Marroc_i_Cap_Verd

https://www.femturisme.cat/ca/rutes/el-corall-vermell-una-historia-millenaria-de-catalunya

https://web.archive.org/web/20080513071520/http://www.raffaelebrancaccio.com/pesca.htm

Museu Marítim de Barcelona https://www.mmb.cat/

Museo del Coral de Nápoles https://www.ascione.it/museo/

Museo del Coral de Alguer https://www.algheroturismo.eu/inserimenti/museodelcorallo/

LA ARQUEOLOGÍA DEL CORAL EN LA ANTIGÜEDAD. UNA PRIMERA APROXIMACIÓN

https://ehne.fr/en/encyclopedia/themes/material-civilization/transnational-consumption-and-circulations/mediterranean-red-coral-a-european-merchandise-first-globalization

http://marenostrum.org/vidamarina/animalia/invertebrados/cnidarios/corales/catalunya/index.htm

MUJERES COMBATIENTES EN LA GRAN GUERRA (1914-1918)

Durante la primera guerra mundial las mujeres jugarán un rol vital en la producción industrial y armamentística para sostener la economía de guerra. Al mismo tiempo actuarán como cuerpo auxiliar y de asistencia médica en la retaguardia y los hospitales de campaña. Muy pocas, y casi siempre ocultando su identidad, combatirán en el frente.

LLAMADA AL ESFUERZO NACIONAL

Es durante la primera guerra mundial y a causa de las necesidades bélicas, que por primera vez las mujeres se incorporan al trabajo de forma masiva; antes de la guerra las mujeres solo ocupaban puestos en la industria téxtil y de manufacturas; ahora había que cubrir los puestos que los hombres en el frente no pueden hacer: en la industria armamentística, en fábricas de municiones (munitionettes) y de producción de maquinaria. Estos trabajos podían ser realmente peligrosos y agotadores ( largas horas en espacios muy cerrados con vapores tóxicos, accidentes con las máquinas, manipulación materiales explosivos, envenenamiento por mercurio..) Además las mujeres cubren por primera vez de forma importante funciones de transporte público, seguridad (aparecen las primeras mujeres policía), enfermería, educación, administración y comunicaciones. Se realiza una extraordinaria campaña publicitaria para la movilización de las mujeres en la guerra. Un esfuerzo patriótico y vital para la victoria.

Mujeres trabajando en una fábrica de gas en Suiza.

ROL EN EL FRENTE

Las mujeres van a la guerra con un papel auxiliar no combatiente, en su mayoría como enfermeras. Es el caso de Gran Bretaña, Francia, Canadá o Estados Unidos. Alrededor de 80.000 mujeres se enlistan en las filas de Gran Bretaña, y aunque la mayor parte no saldrán de la isla, unas 9000 son trasladadas a Francia. Los cuerpos de enfermería británicos incluyen el Servicio de Enfermería del Ejército Imperial de la Reina Alexandra (QAIMNS), el Servicio de Enfermería Yomanri de Primeros Auxilios (FANY) y el Destacamento Médico Voluntario (VAD); Y a partir de 1917, en el Ejército se estableció el Cuerpo de Ejército Auxiliar de la Reina María (WAAC). Además de realizar tareas de enfermería, tambíén se ocupan de la cocina, oficinistas y teleoperadoras, tareas de mécanica o conduccion de transportes y convoyes, como ambulancias. Estados Unidos, Australia o Canadá enviarán un importante número de mujeres al frente francés para realizar tareas similares, básicamente de enfermería. El papel de estas mujeres acabaría siendo fundamental y su esfuerzo reconocido.

a full-length depiction of a member of the Women's Army Auxiliary Corps. text: G R WOMEN URGENTLY WANTED for the W.A.A.C WOMEN'S ARMY AUXILIARY CORPS WORK AT HOME AND ABROAD WITH THE FORCES COOKS CLERKS WAITRESSES DRIVER-MECHANICS ALL KINDS of DOMESTIC WORKERS.
Cartel publicitario del WAAC

Tampoco hay que olvidar el rol secreto de algunas mujeres bien posicionadas, que serán utilizadas en misiones especiales, en el espionaje y contraespionaje de la guerra, los juegos de intrigas políticos y de información (Solo hay que recordar a la célebre Mata Hari).

En el campo militar, luchar no era una opción para las mujeres y cualquier intento era rechazado y castigado. De forma excepcional, unos pocos ejércitos llegaron a aceptar mujeres en el frente, siempre vestidas como un hombre. En el caso de Rusia se fue más allá con la creación de batallones exclusivamente femeninos. En países como Rumanía, Serbia y Montenegro ciertas mujeres fueron integradas en el ejército naciendo auténticas heroínas de guerra. Sumado a los horrores de la guerra, en muchas ocasiones estas mujeres tuvieron que soportar el desprecio de sus propios compañeros masculinos.

CÉLEBRES COMBATIENTES DE LA GRAN GUERRA

MARIA BOCHKAREVA (1889-1920, Rusia): Conocida como Yaksha. La primera mujer en dirigir un batallón femenino, el batallón de la muerte. Maria tuvo dos matrimonios fallidos en los que abusaron de ella, durante el período 1905-1913. Regresó a su Tomsk natal cuando estalló la Gran Guerra. Decide alistarse en el ejército imperial (tuvo un permiso personal del Zar). En el ejército y como en su pasado, sufrió abusos y humillaciones por parte de sus compañeros masculinos. Durante la guerra demostró una gran valía siendo herida dos veces, e incluso matando a un soldado alemán. Condecorada, durante el período Kerenski organizó una unidad militar exclusivamente femenina.  La idea de crear equipos de combate de mujeres fue aprobada por el Comandante en Jefe Supremo, el general O. Brusilov y O. Kerensky. Ambos veían en el cuerpo femenino una potencial arma propagandística y de revitalización de las tropas. De acuerdo con los términos de admisión, cualquier mujer entre 16 y 40 años podría participar en la formación. Al mismo tiempo, debía tener un título educativo y aprobar una comisión médica, que identificó y eliminó a las mujeres embarazadas. Un 30% de las mujeres eran estudiantes y un 40% habían superado la educación secundaria. Nacía el Batallón de mujeres, también conocido como Batallón de la muerte de mujeres rusas.

Integrantes del batallón de la muerte. 1917.

Este seria el primero de diferentes batallones femeninos rusos que se crearon durante el transcurso de la guerra, llegando a movilizar a unas 5000 mujeres, pero solo el batallón de la muerte de mujeres rusas y el batallón Perm combatieron en el frente. Bochkareva seleccionó a las 300 más preparadas. Rapadas o con el pelo muy corto, tras un duro entrenamiento fueron enviadas al frente oriental. La unidad participó en una gran batalla cerca de Sorgon desempeñando un buen papel. Pero la gran desmoralización de los soldados varones no fue de mucha ayuda. Yaksha resultó herida de nuevo. Ya en el periodo bolchevique, fue detenida dos veces acusada de colaborar con los blancos, y detenida para ser ejecutada. Pero un soldado que la conocía pidió su liberación.

Al salir del país, viajó a Estados Unidos y a Gran Bretaña. Allí se entrevistó con Woodrow Wilson y Jorge V. En 1919, regresó a Rusia para intentar crear una unidad femenina de médicos dentro del ejército blanco de Kolchak, pero fue capturada y fusilada por los bolcheviques (1920).

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Maria Bochkariova

MILUNKA SAVIC (1895-1973, Serbia): Heroína de guerra serbia, quizás la mujer más condecorada en la historia militar. Nacida en el pueblo de Koprivnika, a los 13 años decidió ocupar el lugar de su hermano que había sido llamado a filas para participar en la segunda guerra de los Balcanes. Se cortó el pelo y se vistió como un hombre. Alistada en el ejército de tierra, participó en batalla demostrando su valía en la batalla de Bregalnica contra las tropas búlgaras, que acabaría con victoria serbia y su ascenso a cabo. Tenía numerosas heridas y tuvo que ser atendida. Fue entonces cuando se descubrió su género, para gran sorpresa de los médicos. Se le propuso pasar al cuerpo de enfermería, pero ella lo rechazó; quería luchar como un soldado más. Ya en la primera guerra mundial, destacó en la batallas de Kolubara (1914), una victoria decisiva. En la batalla del río Crna (1916), capturó sin ninguna ayuda a 23 soldados búlgaros. Fue premiada con numerosas condecoraciones, destacando la Croix de Guerre con una palma de oro. Fue la única mujer de la primera guerra mundial en recibirlo. Fue desmovilizada en 1919.

Rechazó una oferta para vivir en Francia con un pensión de guerra.Tuvo un matrimonio fallido en 1923, del que nació una hija, adoptando tres hijos más posteriormente. En el período de entreguerras cayó en el olvido trabajando precariamente como limpiadora. En la segunda guerra mundial, rechazó una invitación del pro-alemán Milan Nedic, siendo castigada en el campo de concentración de Banjica durante 10 meses. Con la llegada del socialismo recibió una pensión. Empezó a ser reconocida en sus últimos años.

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Milunka Savic

FLORA SANDES (1876-1956, Reino Unido): La única mujer británica que sirvió como soldado en la primera guerra mundial. La más pequeña de una numerosa familia de origen irlandés, de joven desarrolló afición por la esgrima, la equitación y el tiro, y aprendió a conducir. Entrenó para una organización paramilitar femenina que enseñaba primeros auxilios y simulacros de emergencias. Al estallar la Gran Guerra, fue rechazada como enfermera, pero se unió a una unidad de ambulancias que era enviada a la crisis de Serbia. Inicialmente trabajó en una ambulancia pero durante la gran retirada hacia Albania el convoy de ambulancias quedó seriamente tocado. Entonces se inscribió como soldado en el ejército serbio, ya que este era de los pocos que admitía mujeres. Destacó, ascendiendo a cabo. En 1916, durante el avance serbio a Monastir, fue gravemente herida por una granada de mano, luego de una lucha encarnizada cuerpo a cuerpo. En curas en el hospital, recibió la condecoración más alta, la Estrella del Orden de Karadorde y fue promovida. Fue desmovilizada en 1922. En 1927 se casó con un oficial del ejército blanco ruso, Yuri Yudenitch, viviendo en Belgrado. Sus autobiografías tuvieron gran éxito, viajaba por todo emundo para realizar conferencias, siempre vestida con uniforme militar.

En la ofensiva alemana de serbia de 1941, ambos fueron llamados a las armas, pero no hubo tiempo de asumir sus deberes militares. Fueron detenidos por la Gestapo, pero liberados al cabo de pocos días. Su marido cayó enfermo y acabó muriendo. Flora regresó a Inglaterra.

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ECATERINA TEODORIU (1894-1917, Rumanía): Heroína rumana, participó en la primera guerra mundial. Proveniente de una humilde familia campesina, Ecaterina empezó a ejercer como profesora en 1916. Miembro de los scouts (1913), quedó muy afectada por la muerte en combate de su hermano Nicolae. Decidió ingresar a filas. El ejército rumano, así como hemos visto anteriormente también con el serbio, eran de los pocos que podían admitir mujeres como soldados. Aún así era visto como algo excepcional. Ecaterina ya había destacado trabajando como enfermera.

I es que acudió a unirse a soldados y civiles en la defensa de Targu-Jiu. Su valentía impresionó a la familia real rumana, quien la invitó a Bucarest. Con ánimo de venganza por la muerte de su hermano, participó como soldado voluntaria planificando la difícil huida de su compañía. En noviembre de 1916 fue capturada pero consiguió darse a la fuga, siendo herida en una pierna tras matar un soldado alemán que la perseguía. Consiguió alcanzar su compañía, pero de nuevo fue herida esta vez en ambas piernas. Se recuperó en el hospital de Iasi. Pidió unirse de nuevo como enfermera (1917). Fue condecorada y nombrada teniente segundo al mando de 25 hombres. Propuso unirse al pelotón que se dirigía a realizar una ofensiva. Pero en agosto de 1917 los alemanes realizaron un importante ataque. Mientras Ecaterina dirigía un contraataque para recuperar el terreno, fue alcanzada por una ráfaga de ametralladora. Antes de morir dijo, “Adelante, hombres, no lo dejéis, todavía estoy con vosotros!” Es llamada la “Juana de Arco rumana”.

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DOROTHY LAWRENCE (1896-1964, Reino Unido): Esta periodista fue la única mujer entre las filas inglesas. Y lo hizo disfrazada de hombre. En los primeros compases de la guerra quiso actuar como corresponsal de guerra en Francia, pero fue detenida. En París se hizo amiga de soldados ingleses, los cuales le proporcionaron un uniforme caqui y le ayudaron en su transformación masculina, que incluía posar y marchar. Creó una identidad falsa. Era el soldado Denis Smith del 1er regimiento de Leicestershire. Se dirigió al frente del Somne donde se hizo amiga de Tom Dunn, un minero que la protegió de los posibles abusos de sus compañeros y le ofreció una cabaña donde ir a dormir por las noches. Trabajó como zapador en las trincheras. Al cabo de 10 días, agotada del trabajo y de soportar la presión de ocultar su identidad, se presentó ante el sargento y quedó arrestada inmediatamente. Declarada prisionera de guerra, fue interrogada numerosas veces. Para el ejército era una vergüenza que una mujer se hubiera saltado todas las condiciones de seguridad y hubiera accedido al puesto. Tuvo que declarar bajo juramento que no contaría nada de lo que había visto. De vuelta a Inglaterra su experiencia fue silenciada. En 1919 consigue publicar su libro Sapper Dorothy Lawrence: The Only English Woman Soldier, que es un éxito, pero se lleva importantes censuras de la Oficina de Guerra. Fue la única mujer que consiguió infiltrarse en el frente francés.

Dorothy Lawrence - Wikipedia, la enciclopedia libre

VIKTORIA SAVS (1899-1979, Alemania, Austria): El caso de Viktoria fue muy excepcional ya que obtuvo un permiso especial desde las altas esferas. Quedando huerfána de madre muy joven fue criada por su padre Peter con el que se sintió muy unida. Durante la guerra, este fue enviado al frente oriental, donde fue gravemente herido. Tras su recuperación, Peter fue destinado a las milicias de defensa, (también llamadas Landwehr o Landsturm), con rango de cabo. Viktoria, empeñada a seguir a su padre, consiguió un permiso del propio Archiduque de Habsburgo y fue inscrita con el nombre de Viktor Savs (junio de 1915). Solo un grupo muy reducido de soldados y oficiales conocían su verdadera identidad. Pronto la soldado destacó por su eficiencia como correo y se le encargaron numerosas misiones, un terreno de alta montaña donde había que llevar esquíes. En 1916 fue enviada al frente de las Dolomitas, donde participó en algunos combates. En abril de 1917, la milicia capturó a veiente soldados italianos y “Viktor” fue la encargada de escoltarlos hasta lugar seguro, todo bajo fuego de artillería enemiga. En mayo un obús hizo desprender una gran roca que cayó sobre su pie. Estaba atrapada. Ella misma quiso amputarse el pie y liberarse, hasta que fue rescatada por unos compañeros. Fue trasladada al hospital de campaña de Sillian (Tirol) donde luchó entre la vida y la muerte. Su pierna derecha fue amputada. Durante este tiempo su verdadero sexo ya había sido descubierto. Tras su curación, recibió la cruz al mérito militar y fue considerada una heroína nacional austríaca.

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MARIE MARVINGT (1875-1963, Francia): Conocida como “La novia del peligro”. Marie fue una mujer adelantada a su tiempo, pionera de la aviación; rompió barreras y destacó en múltiples disciplinas, especialmente deportivas. Practicó numerosos deportes desde pequeña. Con una carrera triunfal de atleta de élite, destacó y ganó varios premios en alpinismo, esgrima, tiro, natación (En 1905 fue la primera mujer que cruzó París nadando en el Sena) o ciclismo. En 1908 fue rechazada para participar en el Tour de Francia. También se sentía atraída por el pilotaje.

Marie Marvingt in Deperdussin aeroplane 1912.jpg

Así primero obtuvo la licencia como piloto de globo aerostático, realizando numerosas ascensiones y consiguiendo récords de vuelo; posteriormente obtuvo la licencia de aeroplano (1910). Marie tenía la propuesta de crear un cuerpo de ambulancias aeréas, pero esto plan fue abandonado por el gobierno francés. Al estallar la guerra se disfrazó de hombre y se alistó en el batallón 42 pero fue descubierta y rechazada. Tiempo después y con el beneplácito del Mariscal Foch fue aceptada para realizar misiones de guerra en las Dolomitas así como para participar como enfermera. En 1915 se convirtió en la primera mujer en realizar misiones áereas de combate. Bombardeó una base militar alemana en Metz. Recibió la Croix de Guerre. Al terminar la guerra, trabajó como periodista. Durante la segunda guerra mundial, participó como caporal del cuerpo de enfermeras , continuó defendiendo el uso de ambulancias aéreas y actuó en la resistencia.

Esbozo del proyecto de ambulancias aéreas. Francia

OLENA STEPANIV (1892-1963): Intelectual, profesora y gran historiadora ucraniana. Mujer militar, una de las primeras mujeres, quizás la primera, en ser alistada en un ejército como oficial. Estudia historia y geografía en la Universidad de Lviv, donde participa y lidera un grupo de mujeres de los Fusileros de Sich, llamado “Sokilok”. Cuando estalla la primera guerra mundial, Olena se alista en la Compañía ucraniana de Fusileros Sich dentro del ejército austro-húngaro. Al mando de una unidad femenina conocida como Destacamento de mujeres USS-II, donde hay constancia de al menos 34 mujeres, participa en varias batallas en los Cárpatos y en Makovka. En 1915 es capturada por las fuerzas rusas y paso dos años en Tashkent, Asia Central, como prisionera de guerra. Sufre graves problemas de salud. Gracias a un intercambio de prisioneros consigue regresar a Galitzia (1917). Incansable, participará en la guerra ucraniano-polaca de 1918. Fue miembro político de la República Popular de Ucrania Occidental. En 1921 se doctora en historia en la Universidad de Viena. En 1949 fue arrestada por la NKVD y encerrada en los campos de Gulag. Fue liberada en 1956.

“¿Te puedes imaginar lo que es salir cargado a caminar diariamente 30 a 40 kilómetros junto con los hombres de la infantería, noche a noche cavar trincheras, atacar y retirarse, congelarse en los campos, sufrir de hambre, cargando gran responsabilidad con cada paso, y la vida o muerte del pueblo confiados a ti, caer prisionero y no perder la cordura? Cuando estás un poco consciente de este destino, piensa lo que pudo haber sido para una joven muchacha

Placa conmemorativa en la pared del Museo de Elena Stepanov..JPG
Placa commemorativa en Lviv.

OTRAS HEROÍNAS DE EUROPA ORIENTAL

La lista de célebres mujeres combatientes en la Gran Guerra es muy reducida y solía seguir el mismo patrón. Una mujer valiente decidida a combatir vestida como un soldado se infiltraba en el ejército hasta que era descubierta, era humillada y acusada de seguidora de campo (prostituta), siendo expulsadas inmediatamente. Sin embargo en el frente oriental hubo más permisividad y algunas mujeres pudieron quedarse para combatir demostrando su valía. Su figura podía ser aprovechada como herramienta publicitaria. Cabe mencionar a Leslie Joy Whitehead (1895-1964), una canadiense que vestida de hombre se integraría en el ejército real serbio demostrando grandes dotes como soldado y ingeniera. Serbia y Montenegro fueron de los únicos países en el que célebres mujeres empeñadas en combatir acabarían formando todo un grupo de heroínas nacionales.

Sofija Jovanovic, heroína de guerra serbia. Cartel anónimo. Francia

La eslovena Antonija Javornik (1893-1974) que participó en sangrientas batallas en el frente balcánico en Serbia, Montenegro y Macedonia ( batalla de Cer, sitio de Belgrado, Kaymakchalan, Bitola); fue galardonada con altas condecoraciones. Otra heroína nacional serbia fue Sofija Jovanovic (1895-1979), conocida como la Juana de Arco serbia. Con grado de sargento, participó en la defensa de Belgrado, en la sangrienta retirada hacia Albania y en el frente de Salónica. Recibió 13 condecoraciones al mérito militar. La valiente montenegrina Vasilija Vukotic (1897-1977) participó en la guerra de los balcanes (1913) y en la decisiva batalla de Mojkovac (1916) donde se detuvo la ofensiva austro-húngara.

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Antonija Javornik, heroína de guerra

La polaca Wanda Gerz (1896-1958) tuvo una larga y brillante trayectoria militar que comenzó al alistarse en la Legión polaca, al servicio de Rusia, con un disfraz masculino y bajo el nombre de Kazimierz Zuchowicz. Sirvió en una unidad de artillería durante la Ofensiva Brusilov. Posteriormente fue miembro de las milicias polacas y organizó batallones femeninos durante la guerra polaco-soviética (1920). Durante la segunda guerra mundial fue un reconocido miembro de la resistencia clandestina contra los nazis. Otras ilustres mujeres soldado fueron las rusas Olga Krasilnikova y Marina Yurlova (1900-1984). Krasilnikova, disfrazada de hombre, luchó en Polonia en alrededor de diecinueve batallas, hasta regresar a Moscú a causa de caer herida y perder una pierna. Recibió la cruz de San Jorge. Marina Yurlova, hija de un coronel de los cosacos de Kuban, fue con 14 años incorporada al escuadrón de caballería de reconocimiento Sotnia, dentro del Tercer Regimiento de Ekaterinodar. En 1915 participa en una peligrosa misión cerca de Yereván, donde resulta herida y es trasladada al Hospital de Bakú. Regresa al frente oriental convertida en conductora de automóviles hasta ser nuevamente herida, recibiendo la cruz de San Jorge (1917). En 1918 se une al movimiento blanco y se enfrenta al ejército rojo. En su huida hacia Vladivostok fue salvada de los bolcheviques gracias a la intervención del Cuerpo Checoslovaco. Se fue a vivir a Estados Unidos donde acabó trabajando como bailarina y publicando diferentes autobiografías.

Maria Yurlova, la mujer cosaco

TRAS LA GUERRA, UN PASO ATRÁS

La Gran Guerra fue la llave de cambio para la adquisición de una serie de derechos para la mujer y para impulsar de forma importante el sufragio femenino en muchos países occidentales. También aumentó la consciencia de igualdad y fortaleció el movimiento feminista. Al mismo tiempo pero, cuando la guerra acabó, las mujeres volvieron a realizar sus tareas tradicionales de ama de casa y madre de familia. Seria con el estallido de la segunda guerra mundial cuando la incorporación femenina al trabajo seria algo definitivo. En el campo militar, por el contrario, las mujeres seguirían realizando servicios auxiliares y no combatientes, con la gran excepción de las fuerzas soviéticas, donde alrededor de 800.000 mujeres participarían en los frentes de la Gran Guerra Patria, destacando también la presencia de mujeres en los movimientos populares de resistencia de maquis y partisanos franceses, italianos y balcánicos.

PARA SABER MÁS:

Cook, Bernard A. (2006). Women and war: a historical encyclopedia from antiquity to the present (vol. 2)ISBN 1-85109-770-8.

Elisabeth Shipton. Female Tommies: The Frontline Women of the First World War (англ.). — History Press Limited, 2014. — P. 200—. — ISBN 978-0-7509-5748-9.

Huguet, Montserrat. Batallar fuera de casa. Mujeres de uniforme en la Primera Guerra Mundial. Universidad Carlos III de Madrid.

https://www.theworldwar.org/learn/women

https://www.dailymail.co.uk/news/article-4822966/Images-brave-women-fighting-WWI.html

https://www.iwm.org.uk/history/12-things-you-didnt-know-about-women-in-the-first-world-war

https://www.buzzfeednews.com/article/gabrielsanchez/these-are-the-incredible-women-who-fought-and-won-world-war

https://www.firstworldwar.com/features/womenww1_one.htm

CONTENIDO EXTRA:

Descubre mujeres militares de la antigüedad, el medievo y el periodo moderno o recupera las principales unidades de mujeres militares desde los tiempos antiguos hasta la modernidad.

LA CULTURA DE MARAYÓ O MARAJOARA: ARTE PRECOLOMBINO EN LA BOCA DEL AMAZONAS.

Esta remota cultura amazónica floreció en la gran isla de Marayó durante más de mil años (400-1500), alcanzando un desarrollo artístico y social muy notable y llegando a albergar a una población de unos 100.000 habitantes.

INTRODUCCIÓN

La Isla de Marajó (también llamada Marinatambal), de clima ecuatorial y con 40.000 km2 es una gran isla costera, la mayor de una archipiélago situado al norte de Brasil, en el actual estado de Pará. Separada del continente por el delta del Amazonas, se la considera la isla fluviomarítima más grande del mundo.

File:Ilha de Marajó vegetação rasteira.jpg - Wikimedia Commons
Playa en la Isla de Marajó (Brasil)

Su paisaje está compuesto por sabanas y tierras bajas, mangles y pantanos, así como zonas selváticas. Hoy en día es un importante centro turístico, especialmente para los amantes del surf. La isla también es conocida por albergar una gran población de búfalos de agua.

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Hay debate sobre los orígenes de esta cultura. Según la arqueóloga americana Betty Meggers que trabajó en la isla durante la década de los 50, esta sociedad pudo surgir a consecuencia de migraciones andinas o circuncaribeñas. Otros autores recientes afirman un desarrollo insular (Anna C. Roosevelt, años 80)

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Betty Meggers introdujo nuevas teorias sobre los origenes de las culturas precolombinas

Se suelen diferenciar cinco etapas de desarrollo: Ananatuba, Manqueiras, ambas situadas hacia el 1000-900 aC; tras un periodo de estancamiento, Formiga (100-800), Marajoara (800-1300) y Arua (1300-1500). La cuarta fase es considerada la de mayor desarrollo y especialización.

ASENTAMIENTOS Y SUBSISTENCIA

Los asentamientos tuvieron éxito y permitieron una agricultura productiva a pesar de la infertilidad de muchos suelos llanos gracias al aprovechamiento de superficies elevadas debido a procesos sedimentarios naturales, construyendo los primeros montículos o “tesos” de cultivo. La dieta de la población de Marayó se basó en las semillas, árboles frutales y la pesca. Dada la ausencia de grandes animales en la región, la pesca de peces pequeños fue muy importante, destacando la técnica del timbó, unas plantas venenosas capaces de aturdir o matar a los peces. Se ha encontrado material lítico en la isla que está asociado a la región mesoamericana, indicio que sugiere una extensa red de comercio de la cual Marayó formaba parte.

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Pesca en la Amazonía

Los montículos, aparte de permitir el desarrollo agrícola, tuvieron funciones de asentamiento, albergando viviendas y evitando las inundaciones de la temporada de lluvias y al mismo tiempo mantener una posición estratégica o defensiva. También se utilizaron con fines funerarios. Los montículos poblacionales tuvieron tamaños muy diferentes. Los pequeños eran mayoría; sin embargo se han hallado también algunos asentamientos de gran tamaño con entre 20 y 40 cerros o malocas (estructuras multifamiliares muy comunes en la Amazonía) que podían albergar varios miles de personas. Son un ejemplo el “Teso de Os Camutins” o el “Teso Dos Bichos”

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Montículo de Os Camutins. Fue uno de los mayores centros de la cultura marajoara.

Los cerros fueron construidos con tierra, madera y paja, y contenían zonas de cocina. Cada estructura, de forma ovalada, estaba dividida en pequeños hogares donde vivía la familia nuclear. Hay indicios de que también se construyeron caminos, canales, rampas y campos de drenaje.

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Viviendas comunes de los pueblos de la Amazonía

SOCIEDAD

Progresivamente se constituyó una sociedad más compleja y estratificada (fase Marajoara). Hay evidencias de un gobierno centralizado y basado en el cacicazgo con clases sociales muy diferenciadas (élite y plebeos). La sociedad era de línea matrilineal. Hay debate sobre el estatus de la mujer. Probablemente las mujeres tenían un estatus social más bajo que los hombres; sin embargo también se apunta a que las mujeres de clase social alta ocupaban importantes cargos políticos y especialmente religiosos-rituales. Las mujeres aparecen en el arte como creadoras y heroínas.

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Figura femenina

Las mujeres chamanes también son presentes en el arte. La cosmología amazónica asocia a los hombres con el sol y a las mujeres con la luna y la creación. Hubo un destacado culto a los antepasados. Las tumbas era urnas funerarias donde se ha encontrado material lítico y cerámica. Los restos óseos analizados demuestran una participación regular en combates, por lo que los marajoaras estuvieron entrenados para la guerra, quizás entre diferentes cacicazgos. La posición defensiva de la poblados demuestra una clara estrategia militar.

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Hacha de piedra marajoara

ARTE

La cultura marajoara destaca especialmente por la riqueza y variedad de su arte, llegando a altas cotas de sofisticación.

Hombre vidente. Arte marajoara.

Así encontramos desde trabajos de madera, como la cestería o la construcción de canoas, hasta elaborados jarrones de cerámica, urnas, ollas, estatuas, algunas de forma fálica, tangas o tapa-sexos para cubrir la parte púbica femenina.

File:Cultura Marajoara - Tanga MN 07.jpg - Wikimedia Commons
Tanga. Cultura marajoara.

La variedad de piezas es asombrosa: colgantes y bisutería, máscaras, hachas de piedra, utensilios de cocina. Son destacables también las pipas o pequeños recipientes para la inhalación de sustancias, probablemente empleado para actos rituales.

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Cuenco. Museu Nacional. Rio de Janeiro, Brasil.

El trabajo de alfarería llegó a su esplendor durante la fase Marajoara. Las piezas eran hechas con arcilla, ricamente decoradas con pintura, incisiones e incisiones, utilizando pigmentos, conchas y minerales, y finalmente cocidas a fuego abierto. Los colores más utilizados son el blanco, el negro y el rojo, con el rojo-negro sobre fondo blanco. La decoración más común son formas geométricas y simetrías, líneas binarias con temáticas antropomorfas y zoomorfas (son muy frecuentes las serpientes, quizás asociadas a algún tipo de mito, y también otros animales, como los primates) vinculadas probablemente al mundo sobrenatural.

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Vasija marajoara. Rojo sobre fondo blanco.

Los artefactos funerarios eran los más elaborados, mientras los de uso doméstico tenían una decoración más simple. Entre la gran diversidad de objetos destacan las urnas funerarias pintadas que representan figuras antropomorfas o los cuencos pintados de gran belleza artistica.

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Urna funeraria.

OCASO Y LEGADO

Hacia 1300 antes de la llegada de los europeos, está civilización, considerada en su apogeo la más importante de todo el Amazonas, entró de forma misteriosa en declive y quizás la isla fue abandonada: la calidad de su arte e incluso de sus vestimentas también había menguado. Otros autores consideran que la cultura marajoara persistió hasta bien entrado el periodo colonial, hacia 1500-1600. Es el fin de los grandes cacicazgos, y la entrada a una nueva etapa caracterizada por movimientos poblacionales y migraciones.

La isla estuvo en el foco de las disputas coloniales de la era moderna. En este periodo fue conocida como “Isla grande de los Joanes” El jesuita portugués Antonio Vieira (siglo XVII) cita como los habitantes de la isla a los Aruanas (Arawak) y a los Nheengaíbas (Los antiguos Marayó?, pueblos tupís).

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Antonio Vieira, jesuita portugués

En 1871 se encontraron fortuitamente los primeros restos de cerámica. Muchos viajeros, impresionados, empezaron a revelar sus importantes hallazgos y recolectaron bellas piezas para sus museos en Europa y Estados Unidos. El arte marajoara influyó en el moderno art déco brasileño de principios del siglo XX .

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Art déco Brasileño. Dibujo.

El Museo de Marajó, fundado en 1972 y ubicado en Cachoeira de Afari esta dedicado específicamente a esta cultura. Alberga importantes piezas de arte cotidiano y religioso. Cabe destacar también las colecciones de arte marajoara del Museu Nacional de Rio de Janeiro, El Museo Goeldi de Belém, y ya en el extranjero el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

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Vaso funerario. Museu Nacional. Rio de Janeiro. Brasil

Las últimas investigaciones apuntan a que la actividad humana en la región pudo ser muy anterior, situándose hacia el año 1000 antes de nuestro era. Marajoara es en definitiva una cultura prehistórica de larguísimo recorrido que evolucionó hasta adquirir altos niveles de complejidad. Fue la civilización más avanzada socialmente del periodo precolombino brasileño.

Autores afirman que Marajó, debido a su aislamiento, tuvo escasa influencia en otras sociedades indígenas posteriores de la región amazónica. No obstante, otros expertos ven similitudes con el arte de los Shipibo Conibo o incluso con la cultura Diaguita de Chile.

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Artesana de los Shipibo Conibo, nativos de la Amazonía peruana

Como curiosidad: En el videojuego Legend of Zelda, aparece un objeto llamado Máscara de Majora. La máscara tiene un estilo muy similar a las elaboradas por este antiguo pueblo amazónico.

Zelda est inscrit en lettres violettes. Les mentions The Legend of Zelda et Majora's Mask figurent en tout petit en dessus et en dessous. Sur la gauche en arrière-plan, figure une sorte de masque violet en forme de cœur, équipé de pointes, avec des yeux rouges et jaunes.

PARA SABER MÁS

Schaan, Denise Pahl (2004). The Camutins Chiefdom: Rise and Development of Social Complexity on Marajó Island, Brazilian Amazon. Tesis de Doctorado. University of Pittsburgh, Pittsburgh .

Meggers, Betty J. and Evans, Clifford. Archaeological Investigations at the Mouth of the Amazon, U.S. G.P.O., Washington, D.C., 1957.

Roosevelt, Anna C. Moundbuilders of the Amazon: Geophysical Archaeology on Marajo Island, Brazil. San Diego, CA: Academic Press, 1991.

https://pueblosoriginarios.com/sur/amazonia/marajo/marajoara.html

http://www.museunacional.ufrj.br/dir/exposicoes/arqueologia/arqueologia-brasileira/marajoara.html

http://www.museudomarajo.com.br/

LA CABALLERÍA DE CAMELLOS, LA FUERZA DEL DESIERTO

El camello fue ampliamente utilizado con fines militares en las regiones más desérticas y hostiles del planeta, demostrando ser una gran baza para una guerra móvil y de resistencia. Repasamos su trayectoria y evolución como fuerza militar.

CARACTERÍSTICAS Y VENTAJAS

El camello es utilizado para el transporte y carga por muchos pueblos y culturas del desierto. Es una bestia muy eficiente, capaz de recorrer 50 kilómetros con un peso de 200 kilos. Asimismo, es capaz de aguantar una semana sin agua ni comida y no perder la eficiencia. Puede soportar bien los cambios de temperatura del desierto (de 50 grados a -40 durante la noche en los desiertos fríos). En cambio tiene una alta sensibilidad a la humedad y no consigue nadar o cruzar ríos.

Droemdiario con silla de montar (Rahla). Mauritania.

El camello es más alto, resistente y más adaptable que el caballo en los terrenos desérticos; sin embargo el caballo es un animal más maniobrable, disciplinado, fuerte y rápido en términos generales, en definitiva, más preparado para la guerra. Heródoto cuenta que el olor del camello desorienta y asusta a los caballos, por lo que pronto se utilizó a los rumiantes como una unidad anticaballería. Pronto se descubrió su utilidad no solo como caballería de choque con infantería armada con lanzas largas, sino también para disponer de arqueros montados con alta movilidad. Un uso más defensivo, es el que emplea al camello como barrera o muro animal para proteger a la infantería o arqueros y al mismo tiempo evitar cargas de caballería. Los camellos seran equipados con protecciones, e incluso se intentará blindarlos a modo de caballería pesada. La silla de montar para camellos , llamada Rahla en el Sáhara, será un elemento imprescindible para su manejo, remontándose a varios siglos antes de nuestra era en Arabia y pasando a África entre los siglos I-II dC, adaptado por culturas como los Tubu, los Bereber o los Tuareg.

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Ilustración de Angus McBride. Ancient Armies of the Middle East (Oxford: Osprey, 1981)

PRIMEROS EMPLEOS

Las primeras menciones de camellos en la guerra aparecen en la Biblia, refiriéndose a distintos reinos árabes. Josué luchó contra los amelekitas en Refidim, los cuales usaban guerreros a camello. Gideón, durante el periodo de los Jueces de Israel, luchó contra jinetes a camello madianitas.

El primer uso conocido en batalla fue durante la Batalla de Qarqar (853 aC), cuando el rey árabe Gindibu aportó más de 1000 camellos a la coalición antiasiria. El resultado de la batalla se considera inconcluso.

Siglos después fue utilizado de forma efectiva por los persas. Ciro empleó 300 camellos en sus conquista de Lidia (Batalla de Tymbrae, 547 aC) con la finalidad específica de desorientar la caballería lidia. Colocó un muro de camellos protegiendo sus arqueros, y cuando la caballería enemiga cargó, esta reculó ante el olor de los camélidos, y los arqueros pudieron infligir muchos daños a sus enemigos. También Jerjes los empléó masivamente durante las guerras médicas, todos con arqueros árabes montados.

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Derrota de Creso, 546 aC. Walter Hutchinson, 1877. History of the nations vol 2.

El uso de arqueros a camello se convirtió en habitual en Arabia, y fue ampliamente utilizado por nabateos y palmirenses (siglo I). Roma que se encontraba en su apogeo, quiso copiar esta táctica militar. Los camellos serian más efectivos que los caballos en las fronteras desérticas del imperio.

ROMA

Hay constancia de que los emperadores Trajano y Adriano crearon cuerpos de caballería de camellos, los llamados Dromedarii. La primera unidad fue la Ala I Ulpia Dromoedariorum Palmyrenorum compuesta por 1000 jinetes a camello y fue creada por Trajano en Palmira. Posteriormente se incorporó una unidad de caballería de 35 camellos a la Cohors XX Palmyrenorum (siglos II-III), que tenía como cuartel general Dura-Europos (este de Siria). La caballeria de camellos seria una unidad muy efectiva como tropas auxiliares, de guardia y vigilancia de las fronteras y como escolta de las legiones. Los romanos utilizarian indistintamente camellos dromedarios (Camelus dromedarius) y bactrianos (Camelus Bactrianus). No existia una clasificación específica, del cuerpo de camellos se cree que se clasificaron como unidades de infantería o quizás equites. Un caso singular es el registro de la incorporación de un dromedario, llamado Cronius Barbasatis a la turma (escuadrón de caballería) de Egipto, comandada por el decurio Salviano.

Roman Dromedarii. Dromedarii are auxilliary troops recruited in the desert  provinces of the Eastern Empire to take the place… | Roman empire, Ancient  warfare, Roman
Dromedarii romano

PERSIA

En Persia se realizó una mejora especial al intentar crear una caballería de camellos blindada. Se seguía el estilo de la caballéria pesada catafracta, llamada Grivpanvar, una de las grandes bazas de los ejércitos partos y sasánidas. El jinete iba armado con una larga lanza Kontus (1.8m) y también una espada larga y un arco. Tanto el jinete como el camello eran protegidos con una armadura.

MUNDO MEDIEVAL

En los ejércitos árabes medievales, el camello jugó un rol importante. En las primeras conquistas de Mahoma se emplearon extensivamente los camellos. Hay constancia de jinetes a camello árabes luchando contra persas y bizantinos. Posteriormente, en los ejércitos de Saladino, el camello se empleó en las Cruzadas como fuerza auxiliar de caballería de arqueros y también para el transporte.

Protección para la cabeza de un camello (Shaffron) . Turquía, siglo XVII. Metropolitan Museum of Art. Nueva York.

https://www.metmuseum.org/art/collection/search/31874

Las temibles hordas mongolas, (que eran en realidad auténticas caravanas en movimiento, con hombres, mujeres, animales y todo tipos de utensilios y cargas, la esencia del nómada) iban acompañadas de un número importante de camellos bactrianos. Los tamborileros eran los encargados de tocar los Naccara o tambores de guerra a lomos de su camello.

Fuente: Arre Caballo

https://arrecaballo.es/edad-media/los-mongoles/el-ejercito-mongol/

Tamerlán, poderoso conquistador turco-mongol, dio un nuevo y arriesgado uso a los camellos. Durante la batalla de Delhi (1398), lanzó camellos llameantes contra los imponentes elefantes enemigos.

EL ZAMBURAK

El desarrollo de la pólvora y los cañones cambiaron para siempre las tácticas militares durante los inicios de la edad moderna. Los tres grandes imperios islámicos del momento, otomano, safávida y mughal fueron conocidos por su capacidad militar y su apuesta por la artillería. En este contexto y en una geografía donde es particularmente difícil la mobilidad de la artillería pesada (altiplano iranio), se encuentra en el camello una solución para la mobilidad y ataque con artillería ligera. Los zamburak o zamburakchi son artillería ligera montada a camello. El arma utilizada fue variando, desde pequeños pedreros, a falconetes y ya en tiempos modernos, rifles. Tras encontrar una buena posición de tiro, el camello se ponía de rodillas y entonces el artillero desmontaba y apoyándose en el animal, se disponía a abrir fuego. Esta unidad destacó por su movilidad y su efectividad a campo abierto y en terrenos difíciles, perfecto para emboscadas. En cambio, eran poco útiles para grandes asedios, su alcance y precisión eran limitados, además de ser un blanco fácil para artillería de gran calibre.

Camel guns/ zamburak - Worldbuilding Stack Exchange
Zamburak o Zamburachi persa

La artilleria ligera de camellos fue ampliamente utilizada por las dinastías persas safávida (1501-1736), afshárida (campañas de Nader Shah, siglo XVII), la dinastía Qajar (1785-1925), así como los pueblos afgano, sikh o pashtun entre los siglos XVII y XIX. También los mongoles dzúngaros utilizaron los camellos tanto como artillería ligera como en forma de muro defensivo. (Guerras sino-dzúngaras, 1690-1756).

LA CABALLERÍA DE CAMELLOS NAPOLEÓNICA

Durante su campaña expedicionaria a Egipto y Siria, Napoleón creó un cuerpo especial de caballería de camellos, el “Cuerpo de dromedarios” que se mantuvo activo entre 1799 y 1801. Tras sufrir incursiones por parte de jinetes beduinos, el 9 de enero de 1799 se crea una fuerza formada por camellos bactrianos con la intención de frenar estos ataques. Se forman dos escuadrones con un total de 600 camellos, y se entrena a soldados expertos durante un mes en el dominio y maniobra del animal. Cada soldado va armado con mosquete y lanza y lleva consigo provisiones de comida para él y su camello. Cuando el enemigo esta muy cerca, el soldado desmonta y combate a pie.

A Touch of France: French doctors in Egypt with Napoleon -  MedicographiaMedicographia
El cuerpo de camellos napoleónico

A pesar de tener algunos inconvenientes como la falta de maniobrabilidad del animal y la facilidad con la que el soldado podía marearse debido a los ondulantes movimientos del animal, el cuerpo fue un rotundo éxito. Los camellos demostraron que podían realizar largas marchas durante días sin sufrir problema alguno; aunque parezca sorprendente podían avanzar a una velocidad importante, incluso perseguir y alcanzar a los caballos árabes en tramos cortos. Las incursiones beduinas fueron frenadas con efectividad. El cuerpo de dromedarios fue también un elemento clave para la vigilancia, la mejora de las comunicaciones y la entrega de mensajes.

TROPAS COLONIALES

Tras este precedente, muchos imperios coloniales europeos emplearán cuerpos de camellos en sus colonias situadas en África y Asia. En todos los casos, los jinetes se reclutaran entre las tribus del desierto, grandes conocedoras del terreno. Sus funciones básicas seran la de tropas auxiliares, como vigilancia y policía colonial. El Imperio Otomano tuvo una larga tradición en el uso de camellos, siendo empleados de forma importante antes y durante la primera guerra mundial con base en Yemen y Hejaz.

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Tropas otomanas en el desierto del Negev (1915). Library of Congress. Estados Unidos

EL IMPERIO BRITÁNICO

Los británicos habían empleado tropas a camellos en la decisiva batalla de Plassey en la India (1757). En el siglo XIX los británicos adoptan los sowars indios (tropas nativas de caballería, con larga tradición en el uso de camellos) como base para la creación del Bikaner Camel Troops, el cuerpo de camellos del Raj Británico. Fue fundado por el Maharajá Gandha Singh en 1889 con 500 unidades. Participó de forma muy efectiva en las campañas de Oriente Medio y Egipto durante la Gran Guerra. Este cuerpo permaneció activo tras la independencia de la India. En 1975 fue desmantelado como cuerpo militar, pero se mantiene activo en la actualidad como parte de la Border Security Force (BSF) y es presente en las cerimonias militares.

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Bikaner Camel Troops. 1896.

En Somalilandia los Bikaner Camel Troops se habían empleado para frenar la rebelión de Mad Mullah (1902-1904). Tras esta experiencia, en una región inestable con frecuentes rebeliones derviches y en un terreno propicio para el empleo del camello, se creará el Somaliland Camel Constabulary y posteriormente las Somaliland Camel Corps (1914-1944). Participarán en la derrota definitiva de Mullah (1919) y durante la segunda guerra mundial jugarán un papel auxiliar importante. En los inicios de la guerra la unidad estaba formada por 1400 hombres. Serán derrotados durante la ofensiva italiana (batalla de Tug Argan) quedando prácticamente desmantelados (1940). Sin embargo el cuerpo sera refundado dos años mas tarde colaborando en la derrota italiana y frenando a los bandidos (1942-1944).

En el contexto de la primera guerra mundial y dentro del Cuerpo Expedicionario Egipcio, se formó la quizás más conocida y relevante de las tropas a camello: La Imperial Camel Troops (ICC) (1916-1919). Su origen se encuentra en tropas australianas que regresaban de la campaña de Gallipollí que acabarían formando los primeros cuerpos de camellos en Egipto, siguiendo el modelo de Somaliland Camel Corps y empleando los camellos ya entrenados de la Bikaner Camel Troops, con la finalidad de patrullar por la región del Sinaí y del Canal de Suez. Si bien inicialmente su número era reducido, pronto se desplegarán cuatro batallones con una fuerza de más de 4000 hombres montados, dos batallones australianos, un batallón neozelandés y un batallón inglés. Los batallones estaban apoyados por escuadrones de ingenieros, ametralladoras, una ambulancia y un tren, con una alta presencia del ejército indio británico.

10 Incredible Photos Of The Imperial Camel Corps | Imperial War Museums
Imperial Camel Troops. Fuente: Imperial War Museums.

https://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205195228

La brigada de camellos fue un importante protagonista en el campo de batalla del norte de África y próximo oriente. Primeramente fueron destinados a Libia, en la lucha contra los rebeldes Senussi. A continuación, los batallones son destinados a las campañas del Sinaí y Palestina contra el Imperio Otomano; pronto se convierten en un soporte fundamental para la caballería, participando en importantes batallas como Magdhaba (1916) o Rafa (1917) o en la primera y segunda batalla de Gaza (1917), donde sufrieron numerosas pérdidas. En 1918 algunas unidades participan en la revuelta árabe de T. E. Lawrence con misiones de sabotaje en el ferrocarril de Hiyaz. Las tropas imperiales de camellos son desmanteladas en 1919, con un balance de 340 unidades perdidas.

Memoral de la ICC en Victoria Embankment Gardens, Londres.

EL CASO DE FRANCIA

Méhariste, que se podría traducir como caballería de camellos, fue el nombre con el que se designó las los cuerpos de camellos franceses. Sus primeros empleos datan de 1844 cuando un cuerpo de infantería montada jugó un papel importante en la penetración al desierto de Argelia. Sin embargo su creación oficial es posterior. Creados como una sección de la Armée D’Afrique (1902), sus bases si situaran en el interior de Argelia (Ouargla, Adrar, Tamanrasset). La mayoría de sus miembros formaban parte de la tribu Chambaa, expertos criadores de camellos y que vestían sus vestidos tradicionales, mientras que los oficiales eran franceses. Su misión sera la gendarmeria, la vigilancia del desierto. Pronto se crearon nuevos cuerpos méharistes: en la colonia de África Occidental (Armée Coloniale), para controlar la región sur del Sáhara y empleando a los tuareg, y en Siria, durante el mandato francés de Siria y el Líbano (Arméé du Levant, 1920).

French meharistes engage Tauregs, c.1910 from La Petite Journal
Méharistes franceses contra Tuaregs. Le petite Journal, 1910.

Fuente: https://monlegionnaire.wordpress.com/

Durante la segunda guerra mundial la Francia libre empleó méharistes, agrupados dentro de las “compañías saharianas” en Argelia, Libia y Túnez. El uso de los cuerpos de camello franceses finaliza con la independencia de Argelia en 1962.

ALEMANIA

En tiempos del Imperio Alemán, se formó el cuerpo de jinetes a camello, dentro de la Fuerza de protección del África Sudoccidental Alemana (actual Namibia). Este cuerpo, equipado con dromedarios, se formó en 1904 bajo la tutela del mayor Theodor Leutwein y el teniente Lothar Von Trotha. Esta fuerza, considerada infantería montada, formaba parte de la séptima y octava compañía de la Schutztruppe, con base en el Kalahari. Existieron varios criaderos en el interior y el sur de la colonia. Las tropas a camello fueron utilizadas durante la rebelión Herero y Nama (1904-1908), (en la cual las fuerzas alemanas cometieron un auténtico genocidio), y también durante la primera guerra mundial.

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Patrulla alemana a camello

ITALIA

A ejemplo de Francia, Italia también empleará tropas nómadas de camellos como gendarmeria en sus colonias africanas: son los Zaptié o Zaptié meharista. Zaptiye significa “policía” en turco. Tras la conquista italiana de Libia (1911) estas seran desplegadas por la Cirenaica y la Tripolitania. En Somalia y Eritrea, colonias italianas desde finales del siglo XIX, se emplearán con la misma finalidad los Dubats (“Turbantes blancos”) a partir de 1924. El mayor italiano Camillo Bechis, fue puesto al mando de los Dubats para la defensa de las inestables fronteras y la vigilancia ante los frecuentes ataques de los indígenas somalíes y de los etíopes al norte. La tropas de Dubats a camello también participaron en la dura conquista de Abisinia (1935-1936).

Dubats o Turbantes blancos en Somalia (1925)

ESPAÑA

En la colonia española del Sahara Español (Actual Sáhara Occidental) se aprueba la Mía de Camellos de Cabo Juby (1926) con la finalidad de defender la integridad del territorio y no limitarse a la plaza costera. Los dificultades económicas posponen el despliegue y desarrollo del cuerpo. En 1928 se establecen las llamadas Tropas de Policía del Sáhara, dentro de las cuales se organizará un cuerpo de unidades montadas a camello. Desde los años treinta este grupo pasará a llamarse Tropas Nómadas del Sáhara. Los policías montados seguían el modelo méhariste italiano y francés: la mayoría de los reclutados pertenecían a la etnia saharaui (con algunas tribus más aptas que otras) que vestían largas túnicas y turbantes azules; también había presencia de algunos regulares y Mehal-la marroquíes, mientras que los altos cargos y oficiales eran españoles. Con el paso de los años gran parte de las tropas nómadas se mecanizó, pero se mantuvo un cuerpo de camellos hasta 1975.


1935. TENIENTE DE INFANTERÍA CARLOS DE LA GÁNDARA CON LA SECCIÓN A CAMELLO DE RIO DE ORO LLEGA A LA GÜERA ESCOLTANDO UNA CARAVANA. Fuente: http://www.hermandadtropasnomadas.com/

EL EXPERIMENTO AMERICANO

Los Estados Unidos probaron de forma experimental el uso de camellos con fines militares. Tras la aprobación de la propuesta por parte del Congreso, se encargó al oficial Henry Constantine Wayne la creación de un Cuerpo de Camellos de los Estados Unidos (1856-1866). El objetivo era el transporte y la carga, así como la mejora de las comunicaciones en las regiones áridas de Texas, Arizona y Nuevo México. Compraron dos manadas, unos setenta animales, entre dromedarios y camellos bactrianos, llevando consigo cinco camelleros expertos. Tras varias pruebas los resultados fueron dudosos. Aunque los animales demostraron una gran capacidad y resistencia para realizar viajes y expediciones en condiciones extremas, también mostraron su incompatibilidad con los caballos y mulas: el intenso olor de los camellos provocaba reacciones violentas. Por otro lado, los camellos tampoco consiguieron intimidar a los indios. El cuerpo fue abandonado tras el estallido de la guerra civil y muchos de sus animales subastados. Hubo avistamientos de camellos en el suroeste de Estados Unidos hasta principios del siglo XX.


Carga de camellos. Gwinn Heap. Iustración de un  informe de Jefferson David al Senado de los Estados Unidos. 1857 Fuente: Wikipedia

ALGUNAS BATALLAS DONDE LOS CAMELLOS CONTRIBUYERON A LA VICTORIA

  • Batalla de Tymbrae (Turquía, 547 ac): El muro de camellos persa provoca el descontrol de los jinetes lidios.
  • Batalla de Nisibis (Turquía, 217): Las tropas partas de Artabano IV, basadas en la caballería pesada de catafractos se enfrentan a las legiones romanas de Macrinus. Las cargas de la caballería parta (caballos y camellos) tienen éxitos iniciales, pero la infantería romana acaba resistiendo, y se acaba por pedir la paz tras un sangriento encuentro.
  • Batalla de Delhi (India, 1398): Tamerlán, que observa la retirada de sus tropas ante el imparable avance de los elefantes indios, pide a sus hombres que llenen de heno y aceite a los camellos; luego les prende fuego y los lanza contra los elefantes, provocando el terror en las filas enemigas.
  • Batalla de Ulun Butung (Mongolia interior, 1690): El muro de camellos ideado por el caudillo mongol Galdan se muestra efectivo para bloquear la artillería china.
  • Batalla de Gulnabad (Irán, 1722): Los pashtunes, en aplastante inferioridad numérica, emplean de forma efectiva 100 zamburaks contra los persas.
  • Batalla de Yeghevârd (Armenia, 1729): Tras eliminar la artillería pesada otomana, los más de 500 zamburaks de Nader Shah avanzan abriendo fuego contra el centro del ejército turco, inflingiendo graves daños.
  • Batalla de Karnal (India, 1739): Dice la leyenda que el Shah de Persia colocó camellos cargados de petróleo en primera línea, encendió las reservas y los ordenó cargar causando el terror entre los elefantes indios que aplastaron a su propio ejército. Los que es verídico es que Nader empleó sus centenares de zamburaks y caballería de élite persa de forma magistral.
  • Batalla de Abu Klea (Sudán, 1885): Las camellos pesados del ejército británico, situados en el centro, bloquean y causan estragos en el ataque derviche.
  • Batalla de Omdurmán (Sudán, 1898): Una de las batallas con más presencia de camellos. En esta decisiva victoria británica frente a los mahdistas, el cuerpo de camello egipcio juega un papel destacado; por otro lado, en el bando mahdista participan cientos de jinetes a camello.
  • Batalla de Magdhaba (Sinaí, 1916): Uno de los principales combates de la Imperial Camels Troops. A mando del ANZAC australiano, el cuerpo contribuye a la conquista de los reductos otomanos y ayuda al transporte de heridos y al suministro de agua.
Painting of soldiers on camels in desert
Tropas del ICC en Magdhaba, 1916

LEGADO

Durante la segunda guerra mundial, los soviéticos hicieron uso de un batallón de 1000 camellos en las estepas de Kalmyk para el transporte de cargas pesadas. Hoy en día países como Marruecos, Mauritania, Jordania, Egipto o India, tienen patrullas fronterizas y fuerzas paramilitares montadas a camello. También las fuerzas por el mantenimiento de la paz de la ONU en Etiopía y Eritrea utilizan dromedarios. La historia ha demostrado que el camello es el mejor aliado del hombre en el desierto.

CONTENIDO EXTRA

Para conocer la larga historia militar de los elefantes de guerra

Artículo publicado originalmente en Revista Libertalia. Filosofía y Humanidades. https://www.revistalibertalia.com/single-post/2020/10/16/La-caballeria-camellos-historia

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