LA CIUDAD DEL TRUENO Y LA CULTURA TOTONACA

Los totonacas fueron una civilización mesoamericana que se desarrolló en el Golfo de México en el periodo clásico y posclásico. Su centro de poder se situaba en el actual estado costero de Veracruz (Totonacapan), aunque su extensión alcanzó partes del norte del estado de Puebla e Hidalgo. La huella cultural de este pueblo y su riqueza monumental es extraordinaria y ha perdurado hasta hoy. El Tajín, sitio arqueológico descubierto en 1785 por el ingeniero Diego Ruiz, es su máximo exponente.

Cultura Totonaca
Estatuilla Totonaca

Como muchos otros pueblos del centro de México, los totonacas (El significado de Totonaco se ha interpretado como “Hombre de tierra caliente“), formaban parte del grupo huasteco, originario de las tierras del norte de Aridoamérica; realizaron una larga migración hacia el sur, y tras varios intentos de asentamiento fallidos en el centro del país, se desplazaron a la región costera del Golfo de México, donde se establecieron con éxito.

Los primeros edificios cerimoniales se levantaron hacia el siglo I dC, si bien la formación de esta cultura, se suele datar hacia el 400 dC donde las influencias e intercambios culturales con los olmecas, el imperio de Teotihuacán y posteriormente la cultura maya serian fundamentales para su desarrollo. En el periodo posclásico, hacia el 800 dC se suele señalar como la existencia de una Cultura Tajín o Totanaca perfectamente formada. En el año 850, con el surgimiento del imperio tolteca o Tula, los totonacas quedaron bajo la influencia de estos, y a menudo sufrieron sus incursiones. A pesar de esta amenaza, podemos hablar del periodo de máximo esplendor de la cultura totonaca entre el 900 y el 1150, cuando Tajín, ciudad abierta, reemplazó a Teotihuacán como centro de poder regional.

ORGANIZACIÓN

Su organización política se basaba en un estado teocrático gobernado por caciques. Los caciques seguían el dictamen de los dioses. En la sociedad totonaca había dos clases sociales muy diferenciadas: por una parte la nobleza, los militares, gobernadores y los sacerdotes, formaban la clase alta o patricia, mientras que el resto de trabajadores, campesinos y esclavos formaban el pueblo llano o plebeyo. Era un pueblo eminentemente pacífico, que intentaba resolver los conflictos por vía diplomática.

Inicialmente una confederación de ciudades, con El Tajín como centro capital, con el tiempo la civilización totonaca se organizó en tres cacicazgos (Norte, Sur y Sierra). En el clásico tardío, su extensión territorial alcanzó el río Cazones al norte, en el sur al río Papaloapan, y al oeste hasta las montañas de la Sierra Madre Oriental, y los pueblos de Acatlán (Oaxaca) y Chalchicomula (Puebla). El Tajín, Papantla y Cempoala fueron, de forma sucesoria, los tres grandes centros de la cultura totonaca. Otros núcleos destacados durante el periodo clásico fueron Yohualichan (Puebla) y Las Higueras (Yetla-Acalco).

En violeta, máxima extensión de la Cultura Totonaca durante el Periodo Posclásico.

ECONOMÍA Y SOCIEDAD

Los totonacas tenían una agricultura muy desarrollada, en una tierra fértil, favorecida por un clima templado, entre cálido y húmedo, suavizado por las corrientes oceánicas. Plantaban maíz, calabaza, chile, tomate, frijol, y una gran variedad de frutos tropicales. También cultivaban el algodón. La vainilla fue una planta muy utilizada en diferentes usos, medicinales y culinarios. Esta dieta era complementada con la pesca de peces y marisco, y la caza de animales como el venado, el jabalí, el pavo o el armadillo. El comercio era muy relevante, siendo su región un punto destacado en la red comercial de intercambio de bienes y artesanía, principalmente a través de las vías terrestres pero también utilizando el cabotaje.

La fertilidad de la tierra permitió que los totonacas sobrevivieran a la hambruna que se produjo en el centro de México entre el 1450 y el 1454. Muchos aztecas se vieron obligados a entregarse como esclavos a los totonacas a cambio de maíz. La población prehispánica del Totonacapan era aproximadamente de 764.000 habitantes.

Las casas de los plebeyos eran sencillas, hechas de madera y sostenidas por palos, cubiertas con un techo de paja y hojas de palma. Tenían un solo compartimento y unos pocos muebles y decorados interiores.

Maqueta de casa totonaca.
Museo Regional de Puebla. D.R. Instituto Nacional de Antropología e Historia, México

Los hombres solían llevar taparrabos, collares, y penacho de plumas o otros atuendos ornamentales, mientras que las mujeres llevaban un vestido bordado largo, llamado quechquémetl, aún hoy utilizado por las mujeres totonacas. Las mujeres eran expertas tejedoras y se encargaban del hogar. Una característica poco usual en las culturas mesoamericanas, es que los totanacas eran de línea matrilineal, pues la herencia se transmitía a través de la mujer.

RELIGIÓN

La religión era de tipo politeísta, y ligada al culto a la naturaleza (el sol, la lluvia..). Tajín era considerado el dios del trueno y de la lluvia; La ciudad fue nombrada en su honor. La escultura conocida como Dios Tajín, se encuentra en el edificio 5 de la zona arqueológica de Veracruz. Se trata del grabado en piedra de un personaje divino ornamentado que llevan un objeto que podría corresponder a un rayo. Fue hallada en 1940 por el arqueólogo José García Pavón.

Escultura del dios Tajín ubicada en el edificio 5 | Mediateca INAH
Escultura del Dios Tajín

Entre algunos del los principales dioses del panteón totonaca destacada Centéotl, la diosa del maíz; esta divinidad aparece en otras culturas como una figura masculina. Quetzalcóatl, dios presente en muchas culturas mesoamericanas, era el dios solar. El inframundo y el más allá eran gobernados por Mictlantecuhtli.

Centéotl - EcuRed
Centéotl, el dios del maíz

LOS TRES CORAZONES

El Tajín (300-1200), la ciudad del trueno, situada entre los ríos Cazones y Tecolutla, se convirtió en un importante centro económico y cerimonial mesoamericano. Hacia 1150 la ciudad de El Tajín fue abandonada y engullida por la vegetación. En primer lugar a causa de las inundaciones, en un periodo de cambio climático (cálido medieval); por otra lado por la presión ejercida por los pueblos chichimecas, que obligaron a los totonacas a emigrar hacia el este; a pocos kilómetros fundaron una nueva ciudad llamada Papantla (siglo XIII), junto con su extensión Cuyuxquihui (“árbol de armadillo”), centro cerimonial situado treinta kilómetros al sur, hoy un importante sitio arqueológico donde se encuentran los restos de fortificaciones y templos. Posteriormente Cempoala, más al sur y muy próximo a la costa, se convirtió en el gran centro político totonaca (siglos XIV Y XV). La ciudad alcanzó los 80.000 habitantes. Las tres urbes son Los Tres Corazones a los que se refiere el significado de Totonacapán, el país totonaca.

Cempoala, fue unos de los grandes centros cerimoniales de los totonacas

PATRIMONIO DE EL TAJÍN

La arquitectura de los templos de El Tajín es majestuosa y su planificación urbanística se considera una de las más avanzadas de la región mesoamericana. En el sitio arqueológico del Tajín podemos encontrar La Pirámide de los Nichos, uno de los mejores ejemplos de arquitectura prehispánica. Levantada hacia el año 1100 dC, es una pirámide escalonada de 18 metros de altura, de seis pisos y 365 nichos bellamente decorados, uno para cada dia del año, en su función de marcador astronómico, el ciclo anual del sol. Sus relieves y frisos destacan por ser muy elaborados.

Pirámide de los Nichos, El Tajín

En el complejo del Tajín también destaca la zona llamada Grupo del Arroyo, una plaza central donde se encuentran varios templos y palacios cerimoniales, los templos del Tajín chico, El Templo Azul, llamado así por que se han analizado lo que podían ser restos de pintura azulada, y hasta 11 canchas de pelota, que además de un acto de entretenimiento era un ritual religioso donde el ganador del partido era sacrificado en honor a los dioses. El juego de pelota fue muy importante en la civilización totanaca, hasta el punto que se cree que fueron los inventores del juego, y que luego fue difundido y adoptado por otras culturas de la región.

Cancha de pelota norte. Sitio Arqueológico El Tajín.

ARTE

El arte de la cultura totonaca es muy remarcable, especialmente la cerámica, la escultura y la arquitectura de barro. La cerámica es muy variada y elaborada, y las esculturas se caracterizan por las caras sonrientes de sus figuras, que algunos han relacionado con el carácter pacífico y conciliador del pueblo totonaca.

Totonaca | Figuras mayas, Arte prehispanico, Escultura prehispanica
Estatuilla totonaca representando un sacerdote

Las estatuillas humanas comunes de la cultura totonaca muestran a hombres sonrientes, de significado cerimonial, y estan hechas de barro con algunos objetos de basalto o diorita. Los totonacas fueron diestros artistas que elaboraron hachas, yugos, palmas, candados y rieles, y que corresponden a objetos que llevaban consigo los jugadores de pelota.

Respecto a la pintura, hay que mencionar las pinturas murales encontradas en los tableros de la Gran Pirámide de las Higueras, pintadas en distintos colores, y que reflejan a personajes de diferentes clases sociales,

Tlatoani_Cuauhtemoc en Twitter: "Fragmentos de pintura mural totonaca  realizadas entre el 500 y el 900 d.C en las Higueras #Veracruz. Estas  piezas son de los pocos ejemplos existentes de arte pictórico mural
Fragmentos de pintura mural encontrados en el sitio arqueológico de las Higueras. 500-900 dC

LA LLEGADA DE LOS ESPAÑOLES

Sometidos al yugo azteca desde 1450 (Triple Alianza), Cuyuxquihui fue conquistada por Moctezuma Ilhuicamina hacia 1465. Los totonacas tenían que rendir tributo a los mexicas y enviaban cientos de niños cada año para servir como esclavos. Este clima de hostilidades benefició la llegada de Hernán Cortés, que encontró en los humillados totonacas el mejor aliado. Cortés fue recibido en Cempoala con las manos abiertas y muchos regalos en forma de joyas y oro. Los totonacas contaron a los españoles su profundo resentimiento con los mexicas. Así surgió el primer compromiso que cambiaría para siempre la suerte de las civilizaciones mesoamericanas. En 1519, alrededor de 30 pueblos totonacas, entre ellos el gobernante de Cempoala, Xicomecóatl, se unieron en alianza militar a los españoles, en su misión de conquistaron Tenochtitlán. Los indígenas aportaron unos 8000 guerreros. Victoria tras victoria, los aliados conquistaron la capital azteca y tomaron a Moctezuma como rehén. Los totonacas habían sellado para siempre su destino. A partir de entonces formarían parte de la Corona de Castilla en calidad de siervos. Fueron evangelizados y aculturalizados. Las enfermedades epidémicas devastaron la región menguando significativamente la población totonaca. Quedó muy poco de la cultura final de Cempoala.

Encuentro entre Cortés y el cacique Xicomecóatl. Pintura Novohispana. Juan Gónzalez y Miguel González. 1698.

LEGADO

Esta cultura ha dejado una importante huella en la región de Veracruz, Hidalgo y Puebla, en forma de costumbres y rituales. Uno de los más conocidos, es el ritual del volador. La Danza de los Voladores, es patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad. Asociado con la fertilidad, este rito ha perdurado y hoy se celebra en la región de Veracruz. En el peligroso espectáculo, cuatro jóvenes trepan el mástil de un árbol recién tallado. Un quinto hombre toca música desde lo alto del mástil, él representa al sol; mientras los otros danzantes se lanzan al vacío atados por una cuerda, y se mueven imitando el vuelo de los pájaros.

Otro elemento que ha perdurado es el idioma totonaco, de los únicos que hoy se considera como lenguas originarias. La zona arqueológica de El Tajín fue nombrada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1992. El Tajín es sin duda uno de los mejores ejemplos conservados de ciudad prehispánica, proporcionando información única sobre el periodo epiclásico y postclásico.

La danza de los voladores de Papantla | Vista Higher Learning Blog
La Danza de los voladores, asociada al Sol y a la Fertilidad, ha perdurado hasta hoy.

PÁGINAS CONSULTADAS

https://concepto.de/cultura-totonaca/

https://www.lifeder.com/cultura-totonaca/

https://hablemosdeculturas.com/totonacas/

REFERENCIAS CULTURALES EN EL UNIVERSO DE MAGIC: THE GATHERING (1993-2021)

INSPIRACIONES HISTÓRICAS, MITOLÓGICAS Y LITERARIAS EN EL EXITOSO JUEGO DE CARTAS COLECCIONABLES

Magic the Gathering, de la franquicia americana Wizards of the Coast, es uno de los juegos de cartas más famosos de la historia. Creado por el matemático Richard Garfield en 1993, nos presenta un multiverso de fantasía donde magos (planeswalker) luchan entre sí con sus criaturas, artefactos, conjuros y encantamientos. Un juego de gran complejidad y múltiples estrategias con unas ilustraciones muy cuidadas.

LOS ORÍGENES DE MAGIC: THE GATHERING

El juego de estrategia alienígena que inspiró a Magic

Richard Garfield confesó que el juego presenta dos grandes influencias: En primer lugar, el famoso juego de rol Dragones y Mazmorras (1974), ambientado en un mundo de fantasía medieval, y actualmente también propiedad de Wizards of the Coast. En segundo lugar, el juego de mesa de estrategia Cosmic Encounter (1977), en el que el objetivo es el control del universo a través de una de las razas de alienígenas presentes. Por otra parte, en diferentes entrevistas y artículos, Garfield también ha sugerido cierta influencia de otros juegos de mesa de estrategia, como es el caso de Titan (1980), King of the Tabletop (1983) o Wiz War (1983).

Un referente de la novela de fantasía americana

En 1992 Garfield, visitó a Peter Adkison, jefe del recién formado Wizards of the Coast, para explicar sus propuestas de juegos. Richard ya tenía dos diseños de juegos de mesa, el juego de robots RoboRally (1994) diseñado junto a Mike Davis, y el proyecto Five Magics, inspirado directament en Cosmic Encounter, y en el que aparecía por primera vez el formato de los cinco colores. Este concepto tiene como precedente la novela de fantasía de Lyndon Hardy Master of the Five Magics (1985). Atkinson se entusiasmó con la idea, pero le sugirió pensar en un nuevo juego más económico de cartas coleccionables, para jugar rápido entre las convenciones de juegos. Tras pasar un tiempo de reflexión en la naturaleza (Multomah Falls, Oregón), Garfield se fue inspirando para diseñar el juego que le haría famoso.

EL CONCEPTO

Magic es un universo de mundos infinitos donde los magos utilizan la poderosa energía que permite la magia, el maná. Diseñado con cinco colores básicos que corresponden a cinco mecánicas de juego: el blanco representa la civilización, el honor y la justicia, también la vida, la pureza y la sanación; el azul simboliza el control y el poder de la mente, la magia y el engaño; también representa la fuerza del aire y los océanos; El rojo es el fuego, la guerra, la destrucción y la velocidad, el ímpetu que surge de las montañas y los volcanes; el negro, la magia oscura, las fuerzas de la noche, la muerte y la resurrección; el verde, la vida, el crecimiento, la fertilidad y la regeneración, en definitiva, la fuerza de la naturaleza.

En Magic caben todas las mitologías y seres fantásticos, así como todo tipo de criaturas y máquinas futuristas; la diversidad de estilos abarca desde el steampunk al bestiario kaiju; nos podemos encontrar desde caballeros medievales, a razas clásicas de la fantasía medieval, como los elfos o los enanos; también malignos vampiros de estilo gótico; muertos vivientes, juguetones trasgos, gólems, y muchos, muchos dragones. Hasta hay drones robot planetarios. Cada nueva edición presenta un escenario o plano, con un concepto, arte, estética y ambientación que la hacen única y especial, ampliando el hilo narrativo de la historia del universo de Magic. Existen cómics y novelas que amplían la rica historia de las diferentes sagas de Magic y el destino de sus protagonistas, así como varios videojuegos para jugar a Magic online.

Criaturas de la Cuarta Edición (1995).

A lo largo de su historia Magic se ha estructurado en bloques o ciclos (de 2 a 4 ediciones) que responden a un mismo concepto artístico y mecánica de juego. Este funcionamiento se mantuvo vigente hasta 2017, cuando la compañía pasó a lanzar sets con un diseño único y particular. El diseñador jefe de Magic: The Gathering es Mark Rosewater, cabeza pensante de la gran mayoría de ediciones.

En términos generales podemos diferenciar cuatro tipos de expansiones:

  • Ediciones muy basadas en la literatura, la historia y la mitología de una cultura, sin esconder esta referencia (Arabian Nights, Portal Tres Reinos)
  • Ediciones basadas en una o varias culturas y/o mitologías, disfrazando los nombres reales y con ciertos aportes fantásticos e imaginarios (Visiones, Kamigawa, Amonkhet, Ixalan..)
  • Ediciones basadas en el horror gótico y un mundo siniestro (The Dark, Innistrad, Batalla por Zendikar, Sombras sobre Innistrad..)
  • Ediciones completamente fantásticas dentro del universo de Magic (Tempestad, Invasión, Odisea, Mirrodin)

UN RECORRIDO POR LA HISTORIA DE MAGIC Y SUS INSPIRACIONES:

Loto Azul, la carta más cotizada en la historia de Magic. Solo aparecida en tres ediciones, Alpha, Beta y Unlimited

PRIMERA ETAPA (1993-1995): Las primeras ediciones se lanzaron en 1993 con Alpha y Beta, y posteriormente ampliadas con Unlimited y Revised. Este formato será la base para los nuevas ediciones básicas que se irán lanzando anualmente. En esta etapa las influencias históricas y literarias son muy presentes en el juego. Es más, en las propias cartas del juego, a menudo suele haber citas, y algunas corresponden a ilustres escritores o grandes pensadores (William Shakespeare, Lao-Tsé, Emily Dickinson, Edgar Allan Poe, Séneca..). El plano o mundo principal donde acontece la historia de Magic es conocido como Dominaria. Este universo de ficción es una mezcla de fantasía medieval de aires tolkenianos, cuentos y leyendas populares; mitología griega, nórdica y árabe, junto con elementos y criaturas propias del horror gótico.

RACISMO Y POLÉMICA EN MAGIC: Hay un trasfondo religioso en el Magic primerizo, y fue sin duda el punto que más controversia generó. Una visión cristiana ciertamente palpable. La narrativa inicial de Magic tiene ciertos aires bíblicos. La guerra entre los hermanos Urza y Mishra, una de los hechos más decisivos en la narrativa inicial de Magic, tiene cierta similitud con Caín y Abel del Génesis. La idea del cielo y el infierno, y la gran diferenciación entre el bien, representado por el color blanco (cuna de las criaturas más puras, ángeles, clérigos..) y el mal (la muerte, los demonios, monstruos de la noche, adoradores del infierno) representado por el negro, se acercaron a la intolerancia. Esta tendenciosidad fue mucho más allá, con ciertas ideas polémicas, quebrando la premisa de que el juego era neutro y abierto a todas las culturas y religiones. Algunas cartas incluso fueron retiradas a causa de contener un alto componente religioso y/o racista (Cruzada, Jihad, Invoke the prejudice.. ). El juego intentó alejarse inventando multitud de religiones ficticias y neutras en posteriores ediciones.

Invoke the prejudice y Cleanse, dos de las polémicas cartas que fueron retiradas por sus connotaciones racistas. En la carta azul “Invocar el prejuicio” se puede apreciar un ejecutor del Ku Klux Klan.

Arabian Nights (1993) La primera expansión de Magic the Gathering es considerada la única (junto a Portal Tres Reinos) basada en el mundo real, en concreto en la cultura árabe, tomando como inspiración principal el libro Las mil y una noches (siglo IX). El escenario desértico de la ficción es conocido como Rabiah. En este set aparecen personajes tan conocidos de la literatura como Aladín, Alí Baba, Simbad, y hay referencias a ciudades reales como Bagdad o Alejandría (incluyendo su legendaria biblioteca), y tampoco faltan los famosos genios (djinns y efrits).

El magnífico arte de Djinn Júzam inspiró a posteriores cartas

De todos ellos destaca una de las más famosas y poderosas cartas de Magic, Djinn Júzam. En ella podemos leer la cita “Expect my visit when the darkness comes. The night I think is best for hiding all.-Ouallada” “Espera mi visita cuando llegue la oscuridad. Creo que la noche es la mejor para esconderlo todo”. La cita corresponde a la poetisa andalusí del califato de Córdoba Wallada bint Al-Mustakfi (siglo XI)

Presencia del Maestro (1995)

Legends (1994) Una de las primeras expansiones y que introdujo el concepto de criaturas legendarias. Aquí los personajes son totalmente fantásticos, pero hay varios guiños a personajes reales, a veces incluso con nombres de personajes históricos, como Ramsés o Nabucodonosor. Hay una carta blanca muy singular (Presencia del maestro) donde aparece dibujado el científico Albert Einstein.

Varios personajes de Dragones y Mazmorras inspiraron cartas de esta colección. Existen algunas cartas inspiradas directamente en el propio equipo de diseñadores del juego, a modo de pequeño homenaje o premio. Es el caso de Autumm Willow, donde la creadora Kaja Foglio posó para la creación de la carta, o de la carta Maro, aparecida por primera vez en Visiones (1996), y que no son más que las iniciales del diseñador jefe de Magic: The Gathering, Mark Rosewater.

Sauce de Otoño, arte de Legends (1995)
Sobre de Ice Age (1995). Un mundo glacial de Magic.

Era Glacial (1995) Considerada la primera expansión completamente independiente más allá de las colecciones básicas, inaugura un bloque completado por Alianzas (1996) y Ola de frío (2007) que tiene una clara inspiración nórdico-germánica, y que se presenta como un devastado mundo de hielo. Kjeldor, una ciudad de caballeros del norte, nos recuerda a los caballeros teutones y las cruzadas contra los paganos. La mitología y la cultura nórdica florecen en toda su amplitud: abundan los enanos, bárbaros, gigantes, krakens, elfos…

Inconfundible esencia africana

Espejismo (1996) Y su continuaciones Visiones (1996) y el Vientoligero (1997) tienen un distintivo sabor africano: los humanos que aquí se representan son de raza negra o árabe. Aquí encontramos pueblos, como los Femeref que no recuerdan a etnias africanas como los Masái. Suq’Ata es una nación de comerciantes que mucho recuerda a los árabes del medievo. También se menciona al Gran Desierto, que perfectamente encajaría con el Sáhara. En este mundo fantástico no falta la brujería y magia negra africana, y criaturas como grifos, magos, espíritus y fauna típica de la sabana.


Puerto Rishadano, de Máscaras de Mercadia (1999)

Las siguientes ediciones de Magic siguen los mundos imaginarios de Magic y se encuentran pocas referencias al mundo real. Se trata de los bloques de Tempestad (1997-1998), Urza (1998-1999), Máscaras (1999-2000), aunque este ciclo tiene un ligero aire al Mediterráneo y el mundo comercial de la Antigua Grecia o el Renacimiento; Invasión (2000-2001), Odisea (2001-2002), Embestida (2002-2003) y Mirrodin (2003-2004), donde este último, presenta un mundo de metal y donde reinan las máquinas.

Portal Tres Reinos (1999): La otra gran edición basada en el mundo real, en concreto en la novela Romance de los Tres Reinos (siglo XIV) y la etapa de la historia de China conocida como Periodo de los Tres Reinos (220-280), aunque algunos historiadores datan la fecha de inicio en la Revuelta de los Turbantes Amarillos (184) y en el que tras una etapa de sangrienta lucha entre diferentes señores de la guerra (destacando la famosa batalla de los Acantilados Rojos 208-209), han surgido tres reinos hegemónicos: Wei, Wu y Shu, que reclaman la legitimidad sucesoria de la Dinastía Han (206 aC-220 dC). Wei, situado al norte, era el reino más poderoso y poblado, pero la alianza Wu-Shu hace de contrapeso, dejando cuarenta años de estabilidad hasta el ascenso de Jin y la reunificación de China.

Cao-Cao, señor de la guerra

La novela clásica de la literatura china Romance de los Tres Reinos relata estos acontecimientos. El arte de las cartas fue realizado exclusivamente por artistas chinos. Esta edición esta considerada una de las más raras y valiosas. En ella aparecen personajes reales como el señor de la guerra Cao Cao (155-220), Liu Bei (161-223), emperador de Shu, o su tercera esposa Sun Shang Xiang, Sun Quan (182-252), emperador de Wu, y otros considerados ficticios pero basados en la novela, como Diachan, una de las cuatro bellezas de la antigua China. En esta edición también aparecen los animales del Zodíaco.

Bloque de Kamigawa (2005): Este bloque está directamente inspirado en la historia y mitología japonesa. El plano de Kamigawa recuerda el periodo Sengoku de Japón (1467-1615). Son habituales los guerreros del Japón medieval como ninjas, ronins o samuráis, y todo tipo de criaturas muy conocidas de la mitología nipona: los famosos Kitsunes, zorros de nueve colas, Oni (demonios), Tengu o los Yokai (espiritus).

Criatura de la mitología eslava, aparece en Discordia (2011)

Rávnica (2005): El Bloque de Rávnica y todos los ediciones posteriores basadas en este mundo presentan un escenario gótico con una Ecumenópolis (una megalópolis mundial decadente) donde luchan cinco gremios por la supremacía. La criatura estrella son los vampiros. Y es que Rávnica (“plano o llanura”, en eslavo), está inspirado en Europa del Este y su folclore. Prueba de ello son varios términos que aparecen en la colección: Rusalka (ninfa de agua de la mitología eslava), Moroii, un vampiro del folclore rumano o Drekavac, un peligroso monstruo . Además son mencionados algunos nombres de carácter eslavo, como Boros, Simic o Vraska.

Criatura de la raza Kithkin (Lorwyn, 2007)

Lorwyn y Páramo Sombrío (2007-2008) Esencia celta. Muchas referencias al folclore inglés, galés, escocés o irlandés. Estética y paisajes que recuerdan las Islas Británicas. Hadas, brujas, gnomos, kithkins (que recuerdan inevitablemente a los medianos o hobbits) o pueblos arbóreos.

Innistrad (2011) Horror gótico ambientado en Centroeuropa. Así lo corroboran ciertos nombres germánicos. Este plano medieval es uno de los más siniestros del juego y esta dominado por las criaturas de la noche, demonios y vampiros.

Eldrazi

FANTASÍA GÓTICA: Uno de los pilares artísticos de Magic The Gathering desde sus primeras ediciones, donde ya se encuentran muchos elementos y criaturas del terror gótico clásico, (en The Dark, de 1994, incluso aparece el mismísimo Monstruo de Frankenstein) con referencias a Edgar Allan Poe (1809-1849) a Bram Stoker (1847-1912). Mención aparte merece H.P.Lovecraft (1890-1937), el padre del horror cósmico, y muy especialmente su aterrador universo de los Mitos de Cthulhu fuente de inspiración de varias de las ediciones de la franquicia. Rávnica, Zendikar, Innistrad, Levantamiento de los Eldrazi (estas criaturas recuerdan las descripciones de los monstruos alienígenas de los Mitos de Cthulhu), Batalla por Zendikar, o Sombras sobre Innistrad (el nombre de la colección alude directamente a la obra de H.P.Lovecraft The Shadow over Innsmouth (1931). Como curiosidad, la carta de Innistrad llamada Acechador invisible no es más que un reflejo de la obra El hombre invisible de H.G.Wells (1897), y la carta doble Erudito Civilizado-Bruto Homicida nos recuerda El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde de Robert Louis Stevenson (1886).

El caballo akroniense

Theros (2013) Bienvenidos a la Antigua Grecia. Este es uno de los bloques más inspirados en el mundo real, y es que se basa de forma muy evidente en la mitologia grecoromana. Aquí los dioses tienen un gran protagonismo. Así por el ejemplo el dios todopoderoso Heliod no es más que un reflejo de Zeus, mientras que Erebo, Dios del Inframundo, representa a Hades. La Guerra de Troya aparece representada como la Guerra Akroniense, con incluso una representación del legendario caballo de madera. Los soldados aparecen al estilo hoplita y las criaturas más abundantes son centauros, sátiros, gorgonas, pegasos, medusas, minotauros o hydras.

Reina Marchesa (Conspiracy: Take the Crown, 2016) podría estar inspirada en Lucrecia Borgia (1480-1519), poderosa dama del Renacimiento y leyenda negra de la familia Borgia

Conspiracy (2014) y Conspiracy: Take the crown (2016) Este set se desarrolla completamente en el plano de Fiora, una bella ciudad de estilo renacentista con unas iniciales que ya nos evocan a Venecia y Florencia. Peligrosas conspiraciones, asesinatos e intrigas políticas para hacerse con el control de Paliano, la ciudad Alta.

Khans of Tarkir (2014) Tras las incursiones a las culturas asiáticas en Portal (1999) y el Bloque de Kamigawa (2005), esta es la tercera incursión a los grandes imperios de Asia, con un especial énfasis en el Imperio Mongol y sus imparables hordas, añadiendo aportaciones del budismo, el hinduismo y numerosas criaturas fantásticas de mitologías orientales que le dan un toque imaginario. Los mongoles formaron el imperio terrestre más grande de la historia a mediados del siglo XIII, ocupando de este a oeste desde Corea a las llanuras de Ucrania y de norte a sur, desde Siberia hasta Birmania, llegando en el suroeste hasta Siria. Hacia el 1259 el Imperio se dividió en cuatro grandes khanatos (Horda de Oro en Rusia y el Caucas, La Dinastía Yuan en Mongolia y China , El Il-Khanato en Persia y el Khanato de Chagatai en Asia Central).

Jinete arquero Mardu
Monjes guerreros de estilo shaolin

En la colección de Magic hay cinco clanes diferentes representando cinco culturas, que también podrían representar de alguna manera, los propios khanatos sucesores del Imperio Mongol. El clan Mardu, es el más puro representante de las hordas de jinetes mongoles, con cartas que recuerdan al mismísimo Gengis Khan (1162-1227). El Clan Abzan, tiene un estilo de Oriente Medio y podría corresponder al Il-Khanato, a una nación persa o incluso al Imperio Otomano. El clan Jeskai recuerda el Tibet o China, con sus monjes guerreros shaolin y por qué no, podría identificarse con la Dinastía Yuan. El clan Sultai, se situa en una región tropical, y podría inspirarse en el Imperio Jemer que se desarrolló en Camboya (Siglos X-XIII). El clan Temur es similar al Clan Mardu pero con un aire más túrquico, pudiendo inspirarse en la Horda de Oro. En el set no faltan criaturas como los Nagas o los Rakshasha, propias del budismo y el hinduismo.

Kaladesh (2016) Un bello y optimista Steampunk, en donde la energia no es generada por las maquinas de vapor sino por el “éter”. Inventores y genios, multitud de vehículos y artefactos son lo más característico de una colección con un arte majestuoso. Sin embargo los colores vivos, la estética y la fisonomía de los personajes nos recuerda a la India. Muchos nombres nos evocan a la India, como el de su bulliciosa capital, Ghirapur.

Hazoret, el Ferviente. Amonkhet (2017)

Amonkhet (2017) El Antiguo Egipto y su mitología en todo su esplendor. La riqueza de esta civilización permitía hacer una edición completamente basada en ella sin necesidad de otros aportes. Los Dioses cogen protagonismo de nuevo (Hazoret es la representación de Anubis, o Kefnet de Toth). El gran desierto, las pirámides, el rio Luxa (el Nilo), criaturas de la mitología egipcia como la esfinge, ammit (demonio femenino) o el serpopardo; no falta el el culto a los felinos. Incluso hay un guiño a Cleopatra (aquí como una letal envenenadora, llamada Hapatra)

Zimone, de la escuela Quandrix (Strixhaven,
2021)
. Devianart.

UNA FANTASÍA QUE NO DEJA DE CRECER Muchos ciclos recientes de Magic: The Gathering muestran mundos completamente fantásticos y alternativos. Alara; Dominaria; Ikoria: Tierra de Behemoths se inspira en libros y películas de monstruos de estilo japonés (género Kaiju) con cartas que hacen un símil con Godzilla, King-kong o Gamera; Strixhaven (2021), trata sobre escuelas de magia, parece un homenaje a la saga Harry Potter.

Esta carta recuerda mucho al propio Hernán Cortés (1485-1547)

Ixalan (2017) Una mezcla explosiva en el Nuevo Mundo. Nos muestra un escenario que recuerda a una antigua civilización mesoamericana, con claras similitudes a las tres grandes civilizaciones precolombinas: mayas, aztecas y incas, aquí llamada Imperio del Sol (los nombres de las ciudades y personajes muestran una evidente conexión con estas culturas). En esta tierra se produce la invasión de intrépidos piratas (que recuerdan a los corsarios y bucaneros que asolaron las costas del Caribe en los siglos XVII Y XVIII), y de vampiros conquistadores, que son una representación fantástica (y quizás una atrevida crítica) de la llegada de los españoles en el Nuevo Mundo. Estos son representados con la vestimenta de época e incluso el armamento, además de sus fieros compañeros, los mastines de guerra. Hay cartas de los invasores vampíricos donde se menciona a la reina (en una clara alusión a Isabel la Católica de la Corona de Castilla (1451-1504). Todo, en una tierra salvaje y bestial poblada por dinosaurios, grandes criaturas y tritones (Heraldos de río), que nos hacen pensar en otra fuente de inspiración, la obra El Mundo Perdido (Arthur Conan Doyle, 1912). Tesoros y ansias de nuevas tierras, riqueza y sangre, con el mito de El Dorado (aquí una ciudad de oro perdida llamada Orazca) también presente. Esta ambientación no es del todo nueva, ya que los Hombres Lagarto, una de las razas del juego de fantasía Warhammer, son una cultura antigua y avanzada de marcado estilo precolombino, en un trópico donde dominan los reptiles.

Trono de Eldraine (2019) El concepto de esta edición esta claramente inspirado en dos fuentes: La Leyenda del Rey Arturo y la tierra de Camelot, con muchos personajes de la leyenda apareciendo en las cartas (Arturo, Morgana, Merlín..) y en segundo lugar en los cuentos de hadas europeos, destacando los cuentos de los hermanos Grimm (1812-1815).

El Fenrir de Kaldheim

Kaldheim (2021) Regreso al norte. Kaldheim significa “casa helada” en nórdico antiguo. Se trata de una edición con una fuerte inspiración en la cultura escandinava y en la mitología nórdica, más ajustada y similar al mundo nórdico real que la anterior Era Glacial (1995). Las referencias son múltiples, desde el panteón nórdico, donde Skoti y Einir se identifican con los Aesir y los Vanir. Se incluyen nuevos tipos de cartas llamados runas y sagas, y criaturas como Sarulf, representan el Fenrir escandinavo o Koma, que no es más que la monstruosa Jörmungandr. También los escenarios son muy representativos, pues el Árbol del mundo corresponde a Yggdrasyl, y los Diez Reinos es un símil de los nueve mundos de la mitología nórdica. En las cartas también son mencionados los jarls, los caudillos de la Escandinavia medieval, o los escaldos, poetas guerreros de las cortes escandinavas. Una carta de personaje legendario es Harald, rey de Skemfar, el cual nos recuerda a Harald Cabello Hermoso, primer rey de la Noruega unificada (872-933). Las criaturas más recurrentes son guerreros y berserkers, habitualmente con la típica hacha vikinga, junto a valkirias, gigantes, enanos o los no muertos draugr.


Con más de 35 millones de jugadores en todo el mundo, Magic: The Gathering se ha convertido en uno de los grandes referentes de los juegos de cartas coleccionables. Ha sido la base para la creación de juegos de cartas coleccionables como Pokémon o Yu-Gi-Oh. Magic: The Gathering evoluciona y continua ampliando sus horizontes con sus mezclas imposibles de mundos fantásticos con esencia en las culturas y leyendas del mundo real . Su formato tiene un potencial tremendo y ya hay previstos crossovers con otros pilares de la fantasía, como Dungeons and Dragons (2021), El Señor de los Anillos o Warhammer.

FUENTES CONSULTADAS Y NOTICIAS:

https://www.abc.es/recreo/abci-magic-gathering-retira-siete-cartas-juego-considerarlas-racistas-202006111412_noticia.html?ref=https:%2F%2Fwww.google.es%2F

https://www.coolstuffinc.com/a/mikelinnemann-082014-khans-more-than-mongolian

https://blog.cardsphere.com/mtg-flavor-bible-ixalan/

https://mtg.fandom.com/wiki/Throne_of_Eldraine/Trivia

https://elrincondemagic.wordpress.com/tag/mitologia/

https://magic.wizards.com/es/story

LAS REINAS DEL DESIERTO. TRES DAMAS BRITÁNICAS QUE CAMBIARON EL CURSO DE ORIENTE

Lady Hester Stanhope, Gertrude Bell y Freya Stark. Tres prominentes aristócratas adelantadas a su tiempo. Cultas y fascinadas por las culturas árabes y mesopotámicas, dieron un giro en su vida al emprender arriesgados viajes por territorios desconocidos de Oriente. Viajes repletos de aventuras, peligros y grandes descubrimientos, marcaron un antes y un después en el conocimiento geográfico, arqueológico y cultural de la región. Personalidades de una época, tuvieron incluso influencia en la alta política del Imperio Británico.

LADY HESTER STANHOPE (1776-1839): Aristócrata inglesa, exploradora y pionera de la arqueología, conocida como la Reina Blanca de Palmira. Nacida en Kent en el seno de una familia aristócrata, su padre era un político excéntrico y intelectual, aficionado a la ciencia y la literatura. Su madre era hermana del ministro William Pitt. Lady Hester no era convencional según los cánones de la época: se sentía atraída por la caza, la equitación y las aventuras. Era un mujer fuerte y alta con carácter e inteligencia. Con 24 años fue a vivir al Castillo de Walmer con su abuela y con su tío William, que era soltero, ocupando un papel de secretaria y casi de esposa. Participa en las conversaciones de intelectuales y políticos, su ingenio causa admiración y divertimentos, pero al mismo tiempo despierta enemistades.

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Lady Hester montando a caballo.
Credit: Wellcome Library, London. Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0 http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

Al morir William en 1806 su vida da un giro. Decide financiarse un viaje a Oriente. En 1810 se embarcó junto a un séquito de criados a Constantinopla, a Egipto, donde conoció el Bajá y la ciudad de Damasco. Adoptó las vestimentas y costumbres de los beduinos y los drusos. Allí empezó a oír historias de una grande y bella ciudad romana llamada Palmira, en medio del desierto. Debía cruzarse un camino lleno de peligros y bandoleros para llegar hasta sus ruinas. En 1813 contrata a un grupo de beduinos como escolta personal y con una larga caravana de camellos, entra en la antigua ciudad imitando a la legendaria reina Zenobia. Fue recibida con vítores y aclamación por unos 300 árabes que residían allí, y desde entonces fue proclamada la Reina Blanca de Palmira. Era el primer europeo que había visitado el lugar. Regreso al cabo de unos años a Damasco, donde reconstruyó para sí un antiguo castillo cruzado de Djounn. Vivió como una drusa, a los cuales ofreció protección y apoyó sus guerrillas; también se convirtió en la anfitriona de muchos viajeros europeos.

Las ruinas de la mítica ciudad de Palmira

En 1815 siguió un manuscrito medieval italiano para proponer una expedición en busca de un tesoro. En Escalón convenció a las autoridades otomanas de realizar una excavación. La expedición fue considerada un fracaso y no se encontró el tesoro, pero fue la primera excavación arqueológica moderna en Palestina. En 1836 todo se torció: Tras retirarle el gobierno británico su pensión, empezó a acumular deudas. La situación política era cada vez más complicada, y su fracaso en la búsqueda del tesoro de Ascalón fue un duro revés que afectó su prestigio y su fortaleza mental. Despidió a todos sus criados, sufrió actos de robo, y quedó completamente arruinada. Vivió el resto de sus días en unas condiciones pésimas, como una eremita solo cubierta con harapos y rodeada de gatos. Cayó enferma en 1837 y falleció en 1839.

Lady Hester con vestimenta oriental. Grabado de época.

GERTRUDE BELL (1868-1926): Exploradora, arqueóloga, espía británica. Nació en el seno de una familia poderosa, era hija del industrial Isaac Lowthian Bell. Tras realizar sus estudios se graduó en Historia Moderna en la Universidad de Oxford. A partir de 1892 empieza a realizar una serie de viajes por Oriente. Primero en Persia, y después más de 6 veces, por Siria, Palestina o Arabia. Participa en varias excavaciones arqueológicas en Mesopotamia. Se convierte en una destacada alpinista, con numerosos ascensos en los Alpes,  y aprende hasta siete idiomas (árabe, turco, persa, francés..) En 1907 descubre unas ruinas a las que identifica con la Bersiba de Ptolomeo. Las piezas y colecciones encontradas constituirán el futuro Museo Nacional de Irak.

Retrato de Gertrude Bell

En 1908 se unió a la Liga de Mujeres Anti-Sufragistas, ya que no veía a las mujeres preparadas ni con posibilidad de tomar las decisiones correctas de decidir quien debía gobernar. Cuando estalla la Gran Guerra, Gertrude pide ser enviada a Oriente, pero es rechazada por lo que opta a alistarse en la Cruz Roja. En 1915 se reúne con Lawrence de Arabia y le informa y debaten sobre las tribus que potencialmente podían aliarse con los británicos. En 1916 es enviada a Basora, para coordinar la llegada británica a Bagdad. Es conocida como la “Secretaria Oriental”. Es la única mujer con un cargo politico dentro del Gabinete de Guerra Británico. Entrenó al oficial John Phillby en las artes del espionaje y los tejemanejes de la política. Bell también denunció el terrible genocidio armenio.

Gertrude Bell, durante una excavación arqueológica en Babilonia, Irak. 1909.

A partir de 1919 redacta un informe para la futura creación de Irak. Este será de gran valor pero será puesto en duda por sus superiores por ser demasiado favorable a los árabes. Participa en la Conferencia del Cairo de 1921, para la futura creación de Transjordania e Irak. Defendió que el rey Faysal, hijo del rey de Hedjaz. gobernase en el país. Finalmente, se otorgó el poder a los sunitas al considerar a los chiitas como fanáticos religiosos, y no se otorgó autonomía alguna a los Kurdos puesto que su territorio estaban lleno de campos petrolíferos que los británicos querían continuar controlando.

Gertrude Bell ante las pirámides durante la Conferencia del Cairo de 1921. A su lado le acompañan Lawrence de Arabia y Winston Churchill.

En 1925 regresa por un tiempo a Reino Unido para volver a Irak poco después, donde enferma y muere en su casa de Bagdad (1926). En su funeral asiste el rey Faysal y un gran numero de personas. Póstumamente es condecorada con La Orden del Imperio Británico. Su buen oficio y empatía hizo que La Reina del desierto consiguiera el cariño de los árabes y el respeto de sus compañeros masculinos.

Gertrude, acompañada de su séquito armado. Nunca olvidaba su cámara Kodak, con la que inmortalizó muchos lugares de Oriente Medio

FREYA STARK (1893-1993): Pionera exploradora  y escritora británica nacida en Francia. Aunque nació en París, pasó largo tiempo de su infancia en Asolo, al norte de Italia. Creció en un ambiente familiar complicado (sus padres se separaron, fruto de un matrimonio infeliz) y tuvo una salud frágil, con un episodio critico a los 13 años con un accidente en la fabrica donde trabajaba, dejándole la cara desfigurada de por vida. Freya se refugió en la lectura (su obra favorita era Las Mil y una noches) descubriendo su pasión por las culturas orientales. Tras dominar el francés y el latín, aprendió árabe y persa y cursó estudios Orientales en la Universidad de Londres. Acabará hablando 10 idiomas.

Retrato de Freya Stark. 1923

En la Primera Guerra Mundial participó en el destacamento de enfermeras británicas del norte de Italia. En 1927 decide embarcarse en una aventura hacia Oriente. Le acompañará una amiga. Viaja por el Líbano durante el Régimen represivo francés conocido como Mandato de Siria y el Líbano (1920-1946). Viajará de noche en asno con un guía y su amiga por caminos remotos huyendo de las autoridades francesas, que sospechaban que pudiera ser una espía. Sus viajes continuaran hacia Bagdad (alojada en el barrio de las prostitutas) y el oeste de Irán. En 1931 atraviesa partes remotas de Irán completamente desconocidas por los occidentales, entre jeques, ladrones y tribus perdidas, descubriendo el valle de los Asesinos (Cuna de la secta medieval de los Hashhashins) y su inexpugnable fortaleza en Alamut. Años después escribe su obra El Valle de los Asesinos (1934).

La remota fortaleza de los Asesinos en Alamut, Irán.

En 1934 se embarca en una nueva aventura en busca del mítico reino de Saba (Shabwa), atravesando el sur de Arabia desde Hadramaut. Durante su viaje descubre y se repugna ante las sociedades esclavistas que encuentra. Cae gravemente enferma y tiene que ser trasladada a Adén. Durante la Segunda Guerra Mundial trabaja por el ministerio británico promoviendo el soporte árabe a la causa británica. Propone también una regulación de la inmigración judía en Palestina.

Stark fue una intrépida aventurera que se adentró en regiones nunca vistas por un ocidental

En 1947 se casa con un administrador británico, pero se separan en 1952 sin tener hijos. Tras la guerra, Stark continua con su prolífica obra autobiográfica y de literatura de viajes. Realiza un viaje a Turquía (1954) y con 75 años se embarca a Afganistán (1968) y visita el minarete de Jam. Con 81 años escala algunos tramos del Himalaya. Luego se retira a Asolo, donde morirá con 100 años. Durante su vida recibió varias condecoraciones de la Royal Geographic Society y ganó distintos premios literarios. Nunca dejó de interesarse por las mujeres que encontraba durante sus viajes, fuera cual fuera su condición y origen.

Stark, con atuendo árabe

CONSULTAS

https://www.laopinioncoruna.es/galicia/2016/10/09/reina-blanca-palmira-24402248.html

https://www.lavanguardia.com/ocio/viajes/20201218/6112247/gertrude-bell-lawrence-arabia-exploradora-espia.html

http://gertrudebell.ncl.ac.uk/

https://www.lavanguardia.com/ocio/viajes/20201023/484099150349/freya-stark-alamut-asolo.html

https://genteyold.com/https-genteyold-com-freya-stark-la-intrepida-exploradora-de-oriente-medio/

MANGAZEYA, AUGE Y CAÍDA DE LA CIUDAD DE ORO SIBERIANA

A principios del siglo XVII, en una Rusia en clara expansión, colonos y mercaderes fundaron la primera ciudad de Siberia, en la orilla del río Tas. La nueva colonia, llamada Mangazeya, tuvo un rápido crecimiento, que en pocos años la convertiría en la ciudad más rica de Rusia. Conocida como el “feudo del rey dorado”, sus riquezas superaban a las de todo el resto de Moscovia. Sin embargo, la prosperidad sería efímera: un conjunto de fatalidades acabaron con la primera base rusa en sus confines árticos.

Mapa de Siberia de Anthony Jenkinson. 1562. En el mapa aparece el nombre de Molgomzaia, futura Mangazeya.

LAS RUTAS DE LOS POMORES

Los Pomor o Pomorski (“Marítimos”) fueron los primeros colonos rusos en asentarse en la región del Mar Blanco. Exploraron la región y fundaron ciudades como Jolmogory. Tras explorar el mar de Barents, los pomor descubrieron una ruta polar que llegaba hasta Siberia. Más tarde seria conocida como Ruta del Mar del Norte. Esta ruta conectaba Arjángelsk con las áreas más allá de los Urales. Expertos navegantes, su embarcación típica era el Koch, pequeños barcos de vela y remos con un calado poco profundo, de 6 a 10 toneladas. El barco presentaba un diseño que le hacían idóneo para la navegación en aguas heladas. Estaba cubierto con un forro de tablones de roble adicional, tenía una popa muy inclinada y un casco redondeado por debajo de la línea de flotación, además de una falsa quilla que permitía a la nave ser remolcada en caso de banquisa, e incluso ser arrastrada sobre la superficie del hielo. Otra característica era la presencia indispensable de dos o tres botes auxiliares. El Koch fue el precursor del moderno rompehielos. Los pomors, a los que se ha denominado también como vikingos árticos, eran también excelentes pescadores (bacalao, arenque, salmón..) y notorios comerciantes: tuvieron frecuentes contactos con los mercaderes noruegos, y ya en el siglo XVI con los comerciantes ingleses, holandeses y daneses, cada vez más interesados en la región polar para encontrar un paso hacia las Indias. Este afán de comercio y exploración llevó al descubrimiento de una ruta marítima directa hacia las tierras al este.

Koch pomoriano, el barco dominante en las aguas árticas rusas hasta tiempos de Pedro el Grande.
https://russkiymir.ru/en/publications/233811/

UN RÁPIDO CRECIMIENTO

La vía marítima hacia Siberia que habían descubierto los Pomores atravesaba las costas del Mar Blanco, el Mar de Barents, alcanzaba Nueva Zembla y el mar de Kara hasta la bahía de Baidarata. Entonces se llegaba a la Península de Yamal, donde usualmente se contrataban Nenets con Trineos para hacer una parte de la ruta a pie, hasta llegar a los estuarios de los ríos Ob y Tas. Una ruta alternativa, más lenta y terrestre, llegaba desde el sur atravesando los Urales, a través de las poblaciones de Verkhoturye y Berjosow a orillas del río Ob. Los colonos pomores habían alcanzado la región hacia finales del siglo XVI. La ruta continuaba hasta el río Yeniséi, donde entraban en contacto con los pueblos siberianos y el floreciente comercio de pieles. Algunos mapas de la época ya mencionan a Mangazeya o Molgomzaia, (Su nombre deriva del etnónimo nenet “Mongkasi o Mongandi“) de manera que su posición era ya conocida por algunos geógrafos europeos (Anthony Jenkinson, Isaac Massa). En 1593 los colonos pomores decidieron alzar un puesto comercial como base de sus rutas a orillas del Tas, entre los ríos Ob y Yeniséi. Sería el germen de la nueva ciudad.

 

Primeras rutas hacia Siberia, con Mangazeya fundada en 1601, en la orilla del río Tas.
Museo y complejo de exposiciones Shemanovsky. 
Sala Mangazeya

El expansionista imperio ruso había conquistado definitivamente el Khanato de Siberia (1598) y sus exploradores y colonos no dejaban de avanzar hacia el este, levantando ciudades como Tobolsk y encontrando nuevos recursos para las arcas del estado. El comercio pomor en el asentamiento de Mangazeya era muy llamativo. En 1600, el zar Boris Godunov, tomo en importancia el asunto y decidió enviar una expedición cosaca con cientos de jinetes y arqueros procedentes de Tobolsk con destino el río Tas, con el fin de levantar un bastión en el extremo de sus fronteras y recolectar impuestos a los indígenas. Durante el periplo, los rusos fueron atacados por indígenas nenets o selkup, falleciendo una treintena de hombres, pero pudieron proseguir y alcanzar el río, alzando una prisión y una iglesia. Al año siguiente, se envió una nueva expedición, más grande, al mando de los voivodas Vasily Mosalsky y Savluk Pushkin. En 1606 llegaron nuevos gobernadores de la ciudad, Davyd Zherebtsov y Kurdyuk Davydov, y se empezaron a construir fortificaciones y torres de defensa. La ciudad de Mangazeya, contaba con un Posad, donde se erigía el mercado y trabajaban los artesanos. Rápidamente, Mangazeya se convirtió en un importante centro económico. Las tribus índigenas de la región, entregaban el Yasak (impuesto) en forma de pieles o marfil. Nenets y Selkups, del este, pero también Tunguses y Kets, habitantes del sur del Yeniséi. Los rusos intercambian bienes con los indígenas y los tenían bajo su “protección”, evitando conflictos inter-tribales y amenazas de otras tribus. Los comerciantes rusos llevaban consigo telas, sal, alcohol, pólvora o plomo para su intercambio.

Los cosacos recolectando Yasak. Artista desconocido. Siglo XIX.

La prosperidad de Mangazeya, fue tan notoria que se la comparó con una “Bagdad del norte”. Grandes cuantidades de pieles de marta mibelina, marfil de morsa o de mamut, eran almacenados en la ciudad, y llevados hasta Arjángelesk, siguiendo la ruta del norte. Circulaba el oro y también llegaban productos de Asia Central. En el breve verano, se celebraba una gran feria del comercio de pieles. La ciudad reunía entre 1200 y 2000 personas. Dado el aislamiento y la escasa capacidad de intervención del gobierno zarista en sus confines orientales, Mangazeya era casi independiente, una ciudad-estado remota repleta de riquezas donde la mano del zar no podía llegar. Pero esto cambiaría en poco tiempo.

Vistas de Mangazeya. Reconstrucción basada en los recientes hallazgos.

CAÍDA REPENTINA

Una serie de dudosas decisiones y terribles catástrofes firmarían el destino de Mangazeya. En 1619, el zar Mikhail Fedorovich, temeroso de la penetración extranjera, (justificada, ya que había planes reales de crear una colonia inglesa en el norte de Rusia) y al no poder gravar con impuestos la ruta marítima del Mar del Norte, decide prohibir este paso bajo penal capital. A partir de entonces ni los mercaderes extranjeros ni los colonos pomores podrían entrar en la ciudad. Para llegar a Mangazeya solo se mantenía el paso del sur, una vía terrestre con aduanas desde Tobolsk que cruzaba el río Ob. El segundo paso hacia la caída de la ciudad dorada fue el enfrentamiento armado entre los gobernadores Andrei Palitsyn y Grigory Kokorev (1629). A pesar de esto, los ciudadanos de Mangazeya se mantuvieron firmes y exigieron un acuerdo pactado. Aunque en clara decadencia, en el periodo de 1630 la ciudad de Mangazeya aún fue capaz de exportar la gigantesca suma de medio millón de pieles de marta cibelina. Si algo puso la estocada final a la urbe polar fueron los fuegos. Tras haber sufrido las llamas en 1620, en 1642 un destructivo incendio arrasó parte de la ciudad y provocó el hambre y la enfermedad. La demanda de pieles había disminuido drásticamente y tampoco llegaban suministros para la supervivencia de los habitantes.

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El zar Mikhail Fedorovich (1596-1645)

La ciudad empezó a ser abandonada en 1662, de nuevo tras un devastador incendio que afectó la ciudad a los que sumaron una serie de ataques de los Nenets a los colonos rusos. En 1672, por decreto oficial del zar Alexei Mikhailovich, Mangazeya era abolida. En 1677 marcharon los últimos habitantes en dirección este, hacia el Yeniséi, donde se fundaría una nueva ciudad conocida como Nueva Mangazeya, que pronto sería conocida como Turukhansk (Krai de Krasnoyarsk, Siberia). La exploración rusa de Siberia pronto alcanzaría el oceáno oriental. La antigua Mangazeya se convirtió en una ciudad fantasma.

 Semyon Dezhnev. 1648.

TRAS LA LEYENDA, NUEVOS HALLAZGOS ARQUEOLÓGICOS

Mangazeya fue olvidada rápidamente, incluso los cuentos y leyendas que hablaban sobre ella, la mítica ciudad dorada de Siberia. Se llegó a pensar que era una ciudad imaginaria. Será a partir del periodo contemporáneo, cuando se retomará el interés por su historia. Una primera expedición al río de Tas en 1863, pudo ubicar donde se encontraba el fuerte medieval. En 1900, el viajero ruso V.O. Markgraf exploró el antiguo asentamiento y escribió sobre sus hallazgos en la Sociedad Geográfica Rusa. Tras discretas expediciones soviéticas sobre la zona en 1927 y en 1946, fue en 1968 cuando se realizó un estudio arqueológico a gran escala promovido por la Academia de las Ciencias de la URSS y dirigido por el historiador Mikhail Belov.

Estado actual del asentamiento. Prosiguen los trabajos arqueológicos.

Las excavaciones determinaron que Mangazeya consistía en un Kremlin de madera con varios edificios principales (iglesia, voivoidato, prisión) una zona comercial con un mercado (Gostiny Dvor), puestos comerciales y de aduanas, y otra de artesanía, con una fundición, herrerías y viviendas. Abundaban las iglesias, los baños y las tabernas. En total había cuatro calles y unas 200 viviendas residenciales en la ciudad. Se encontraron también cuantiosas piezas arqueológicas que han permitido dibujar el modo de vida de los habitantes de la colonia, donde no solo destacó el comercio, sino también la pesca, la caza, la ganadería, y una desarrollada artesanía.

Esta es solo una pequeña fracción de la vasta colección de artefactos encontrados durante las excavaciones.  / Foto: oursociety.ru
Artefactos encontrados durante las excavaciones. Foto: oursociety.ru
https://kulturologia.ru/blogs/281218/41792/

PÁGINAS CONSULTADAS

https://schkola4kotovo.ru/en/na-kakoi-reke-stoyal-gorod-mangazeya-mangazeya-gde-nahodilsya-etot-legendarnyi/

https://web.archive.org/web/20140514230132/http://www.applet-magic.com/mangazeya.htm

https://ugra-news.ru/article/chitayte_kak_mangazeya_prevratilas_v_forpost_gosudarstva_na_severnykh_rubezhakh_i_otchego_prishla_v/

http://www.applet-magic.com/mangazeya.htm

LOS BIENES MÁS PRECIADOS DEL MUNDO ANTIGUO Y MEDIEVAL

Estos bienes y mercancías, considerados los más codiciados artículos de lujo, transformaron las sociedades antiguas, convirtiéndose en la base económica y de desarrollo de muchas civilizaciones, y en los auténticos protagonistas de las redes de comercio mundial. Algunos mantuvieron su alto valor durante siglos, mientras que otros vivieron un auge efímero.

22. PERLAS

Las perlas son gemas producidas por el nácar de bivalvos como las ostras o algunos mejillones. Esta datada su recolección en la Península Arábiga desde el 5500 a.C. Diversas civilizaciones asiáticas fueran las primeras en usarlas como adorno (India, Sri Lanka, Persia) y de aquí pasaron a el Mediterráneo y al Egipto Ptolemaico, lugar donde adquirieron una profundo simbolismo. Los faraones eran enterrados con perlas. Debido a su extrema rareza, su valor monetario era grandioso, y solo estaba al alcance de los más acaudalados. Su brillantez nítida era muy apreciada y asociada con la luna. En muchas culturas, las perlas era relacionadas con la felicidad, la sabiduría, la riqueza y la buena suerte, y se le otorgaban propiedades afrodisíacas y medicinales. En los mares de Asia, especialmente en el Mar de la China Meridional, hubo una legendaria y arriesgada tradición de buzos buscadores de perlas. En Japón, la recolección de perlas se remonta a 2000 años atrás, siendo practicada casi exclusivamente por mujeres buceadoras (ama). Los romanos adoptaron el nombre griego “margarita” de perla como nombre del amado. En la antigua Roma, Las perlas eran consideradas el más alto símbolo de riqueza y de posición social. Durante el imperio, hubo una auténtica fiebre por las perlas, muy deseadas por las matronas romanas.

perlas naturales antiguas
Collar de perlas en fresco del Palacio Episcopal de Constantino en Tréveris. Siglo IV d.C.
https://domus-romana.blogspot.com/2019/02/

Ya en la Edad Media, los árabes realizaron un lucrativo comercio de perlas en el Índico. Bajo el cristianismo, las perlas, llamadas las lágrimas de los ángeles, adquirieron un carácter sagrado y protector. En el Renacimiento, las Cortes Europeas fueron inundadas por perlas que servían de adorno y decoración, y que eran prohibidas para todos los ciudadanos que no pertenecían a la nobleza.

21. MIEL

Los primeros pobladores de la tierra ya descubrieron la miel. Se han encontrado representaciones prehistóricas en forma de pintura rupestre del proceso de recolección de la miel en Sudáfrica, Namibia o Zimbabue. En la cultura egipcia, la miel provenía de las lágrimas del Dios Ra y estaba presente en todas las ofrendas religiosas. Además era utilizada como conservante de la carne en los barriles, como pago de impuestos, como alimento fortificante y vigorizante, para la cosmética, o para curar heridas.

Beekeeping in ancient Egyptians It is known that Sumerians living in... |  Download Scientific Diagram
Bajorrelieve prehistórico de un apicultor cosechando miel, de la tumba egipcia de Pabasa, Luxor. siglos VII-VI a. C.
https://www.asor.org/anetoday/2020/05/ancient-lands-honey

En Creta, hacia el 2400 aC ya se practicaba la apicultura. En La Antigua Grecia la miel tuvo un carácter divino. Griegos, romanos y árabes consideran la miel como el néctar de los dioses, utilizándose en la mayoría de ceremonias religiosas. La miel formaba parte de la dieta romana. En la América precolombina, los mayas cortaban los troncos en donde existían panales, los transportaban al alero de su vivienda y los cuidaban hasta el momento de la cosecha. Las miel fue utilizada como moneda y objeto de un intenso comercio también en el Imperio Mexica. Hasta finales del siglo XV, en Europa, la miel fue una de las bases principales de la alimentación y el único edulcorante conocido antes de la llegada de la caña de azúcar.

EL DATO: Según cuenta la tradición, el nombre de “Luna de Miel” procede de las viejas costumbres germánicas, en las que los recién casados solían beber dulce hidromiel, durante la primera luna llena próxima a la ceremonia nupcial.

20. TÉ

El té, la segunda bebida más popular del mundo, ha jugado un papel muy importante en las culturas de Asia Oriental, y en términos globales, su valor ha sido un factor determinante para el desarrollo de ciertos acontecimientos históricos . Los orígenes del té se remontan a la China de hace 5000 años: la leyenda dice que el emperador Shen-Nung probó fortuitamente agua hervida con hojas de té. Hacia los siglos III-II aC era utilizado como remedio medicinal. Con la dinastía Tang, el consumo del té pasó a ser por puro placer, gozando de una verdadera edad de oro. El comercio y contactos culturales introdujeron el té en Japón, desarrollándose también la famosa ceremonia del té. Marco Polo introduce el té en la India, y al poco será difundido por Arabia, el Tíbet o Turquía. La Compañía de las Indias Orientales (VOC) holandesa lleva los primeros cargamentos de té a Europa. Primero será vendido en farmacias o boticarios como remedio medicinal hasta que Catarina de Braganza (1638-1705) lo popularizará en las Cortes Europeas.

HISTORIA DEL TÉ - Alou Thé
Preparación del té

19. CORAL ROJO

El Coral rojo, originario del Mediterráneo, fue codiciado desde la antigüedad: se le atribuían propiedades benefactoras, medicinales y de protección en la navegación. Fenicios, griegos y romanos lo recolectaron: coral arrastrado por las olas, buceadores expertos en apnea, o utilizando distintos artefactos. Durante el medievo, el coral fue un monopolio exclusivo de la Corona de Aragón, llegando a su auge en los siglos XIV-XV. Se extraía coral del norte del litoral catalán, Cerdeña o la costa africana (Isla de Tabarka). Muchos marineros y esclavos perdieron su vida en el intento. Con un valor semejante al oro, hubo un gremio de artesanos judíos en Barcelona dedicados a los trabajos con coral (tallado, pulido..). El coral se exportaba al norte de Europa, Flandes y Alemania. Los italianos lo llevaron hasta Oriente. Era muy valorado en joyería, para la fabricación de amuletos y adornos. El coral rojo, que en la antigüedad se vinculaba con la sangre de la cabeza de Medusa, fue adoptado por la cultura cristiana como un poder protector. En el siglo XIX y XX, los métodos tradicionales de extracción dañaron gravemente el ecosistema mediterráneo, arrasando con poblaciones enteras de coral.

Piero della Francesca: Madonna di Senigallia (1470-1485) http://xsierrav.blogspot.com/2020/01/un-nino-jesus-jugueton-con-collar.html

EL DATO: Una de las costumbres medievales cristianas más reconocibles era la de colocar un colgante de coral rojo a los recién nacidos, ya que se consideraba un amuleto de propiedades mágicas, protector de calamidades, tanto para los niños como para las madres parturientas. En numerosas obras de arte medieval religioso puede apreciarse este hábito.

18. VIDRIO DE VENECIA

El vidrio fue descubierto 3000 años antes de nuestra era cuando unos mercaderes que viajaban de Siria a Egipto descubrieron sus cualidades. Fenicios y egipcios se convirtieron en los principales productores de vidrio, y de aquí se transmitió el arte de los vidrieros a Roma, donde fue muy apreciado por la clase patricia. Se abrieron fábricas de vidrio por todo el Imperio. La tradición vidriera perdurará a través de Bizancio. Con el tiempo el vidrio aún ganará más valor, por lo que en la Edad Media es considerado un artículo de lujo solo al alcance de las clases más altas. La comercial Venecia, y en concreto la isla de Murano, será la sede secreta de todos los artesanos del vidrio, fabricándose auténticas maravillas artísticas. Su conocimiento y técnicas, que pretendían llevar en secreto, acabarán llegando hasta el centro de Europa, y de aquí al resto del mundo. La revolución industrial permitirá que el vidrio se extienda entre la población.

Glass as a Material in Renaissance Venice | The Techniques of Renaissance  Venetian Glassworking
Vidrio veneciano

17. MIRRA E INCIENSO

Aparecen como unas de las ofrendas que llevaron los Reyes Magos para el nacimiento de Jesús de Nazaret. La mirra (Commyphora Myrrha) y el incienso, preparado de resinas aromáticas vegetales, del cual la mirra puede ser uno de sus componentes, fue conocido como el perfume de la immortalidad, y es principalmente extraído de la resina seca del árbol Boswellia, que deja una resina  aromática llamada olíbano. El incienso fue muy valorado por muchas culturas del Mediterráneo, Oriente Próximo, India, China o Mesoamérica, para ser empleado como perfume, ungüento o como elemento medicinal (propiedades antiinflamatorias y antibacterianas), e incluso también para embalsar los muertos (Egipto).

Qué es la mirra?: fármaco, cosmético y símbolo
La Mirra, producto de lujo de la Antigüedad

En la antigua Roma la mirra era utilizada como anestésico. Las Rutas Comerciales del Incienso, localizadas en el sur de la península arábiga y la costa del Mar Rojo, eran ya conocidas en el Antiguo Egipto, y alcanzaron su punto álgido en la antigüedad clásica (Periplo del Mar Eritreo), teniendo buena parte del monopolio de su comercio los reinos de la Arabia Felix: Saba, Qataban o Himyar.

EL DATO: Dicen que el conquistador macedonio Alejandro Magno, al tomar la ciudad de Gaza, acumuló entre el botín de guerra 500 talentos de incienso y 100 de Mirra.

16. CACAO

Esta semilla fue muy apreciada por las culturas precolombinas. Su origen se sitúa hace 5000 años en la Amazonía, desde donde fue transportada hacia los Andes y México. Los Olmecas fueron de los primeros pueblos en cultivarlo. Los mayas empezaron a hacerlo hace más de 2500 años. El cacao, la bebida de los dioses, estaba asociado con la longevidad, y era un buen reconstituyente y estimulante. Tenía un importante uso ritual, como ofrenda de los reyes o como bebida de las élites. Además para la cultura maya y la azteca el cacao sirvió como transacción monetaria. Los españoles transformaron el término cacahuaquchtl en chocolate, el “agua amarga”.

EL CACAO, LA HISTORIA DE UN ALIMENTO VIAJERO - Conocer la Agricultura y la  Ganadería
Escultura azteca que representa a un hombre llevando cacao. http://www.latinamericanstudies.org/aztec-figures.htm

Los jesuitas españoles cambiaron la receta sirviéndolo caliente y más dulce, añadiéndole canela, azúcar o miel. Su receta fue un secreto de estado del Imperio Español durante casi un siglo. La primera taza de chocolate de Europa (1534) fue producida en el Monasterio de Piedra de Calatayud. El chocolate tuvo una gran aceptación entre la nobleza española. El secretismo se rompió en el siglo XVII, cuando fue difundido por Europa. En el París de Luis XIV hubo una verdadera moda del chocolate. A finales del siglo XVII, el comercio mundial del cacao estaba en manos de los holandeses.

EL DATO: En 1657, un francés afincado en Londres elaboró las primeras pastillas sólidas de chocolate. Su popularidad fue tal que el gobierno tuvo que grabar el chocolate en un impuesto. Se le daba un precio de 3/4 partes de su peso en oro.

15. ACEITE DE OLIVA

Es en el Antiguo Egipto donde aparecen las primeras referencias documentales y arqueológicas más fiables sobre la aparición y el uso del aceite de oliva. Los egipcios darían un gran valor al aceite, también conocido como oro líquido. Sin embargo el clima egipcio no permitiría una producción a gran escala, con lo que el uso del aceite fue principalmente para ritos religiosos y como cosmético, aunque hubo también un incipiente comercio. El aceite necesario era importado desde Creta. Fue en Grecia donde alcanzó una gran popularidad, formando parte de algunos de sus grandes mitos. Su consumo era un distintivo de clase; también su utilizaba con propiedades medicinales y cosméticas, o para la iluminación. Griegos y fenicios lo comercializaron por todo el mediterráneo, transportado a través de ánforas de cerámica y odres de piel. Los romanos aprenderían y perfeccionarían las técnicas de extracción de aceite y se convertirían en los grandes exportadores del Mediterráneo. Con la caída del imperio, el consumo del aceite disminuyó y su comercio pasó a un segundo plano, pues la demanda bajo drásticamente, quedando relegado a las clases más altas. La actividad aceitera en Hispania continuó bajo control árabe. En Europa Occidental, la Iglesia lo rescataría para usos litúrgicos.

Roman Period Olive Press
Presa romana de aceite en Sufetula, Túnez. CM Dixon/Print Collector/Getty Images

14. ACERO/ HIERRO FORJADO

Los primeros utensilios de hierro descubiertos por los arqueólogos en Egipto datan del año 3.000 antes de nuestra era. Los griegos ya conocían hacia el 1.000 a.C. la técnica, de cierta complejidad, para endurecer armas de hierro mediante tratamiento térmico. Las aleaciones que producían los primeros artesanos de hierro equivaldrían a lo que hoy se considera como hierro forjado. En diferentes ocasiones, esta técnica de fabricación producía, de manera accidental, acero en lugar de hierro forjado. Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero a través del calentamiento de hierro forjado y carbón vegetal en recipientes de arcilla durante varios días, de esta forma el hierro conseguía absorber el suficiente nivel de carbono y convertirse en auténtico acero. En la Edad Media era cada vez mayor la demanda de aplicaciones de hierro (sobre todo armas y armaduras debido a las continuas guerras) tanto fue así, que empezaron a surgir especialistas que conseguían mayor precisión y calidad. El acero de Damasco, tiene sus orígenes en piezas importadas de acero hindú, de India y Sri Lanka, y convirtió a la ciudad árabe en el epicentro de la fabricación de espadas de gran calidad desde el 1100 hasta el 1750. El acero de Damasco, era sumamente codiciado por reyes y generales cristianos y musulmanes durante la época de las Cruzadas. Sus técnicas de fabricación se difundieron no sólo por Damasco y Alepo, sino que viajaron hasta Egipto o Andalucía.

El legendario acero de Damasco

13. CEDRO DEL LÍBANO

La madera del cedro fue muy explotada por las civilizaciones del Creciente Fértil, regiones poco arboladas. Su resistente madera fue muy adecuada para la construcción de templos y vigas, y especialmente de los barcos, de los cuales los fenicios fueron grandes maestros de la navegación. Los cedros aparecen en la Epopeya de Gilgamesh y son mencionados unas 70 veces en el Antiguo Testamento.  En el siglo X a.C., los fenicios construyeron para Salomón un gran palacio con madera de cedro. Civilizaciones a 500 kilómetros de distancia intentaron apoderarse de la fabulosa madera. La desforestación fue tan alarmante que incluso el emperador romano Adriano (117-138)  intentó proteger sus bosques mediante leyes. Hoy es el símbolo indiscutible del Líbano.

Transporte de cedro en barco. Relieve del palacio de Sargón II en Assiria (actual Khorsabad). Siglo VIII ac

12. VINO

El vino es una bebida alcohólica procedente de la fermentación del zumo de uva, la cual se produce gracias a la acción de las levaduras. Hay indicios de la primera elaboración de vino en tiempos neolíticos (6000 a.C. en Irak).  El  verdadero nacimiento del vino se produce hacia el 3000 antes de Cristo en Sumeria. De aquí pasó a Egipto, donde rivalizaría con la cerveza y adquiriría una simbología de estatus social y se emplearía en ritos religiosos. Dada la adaptabilidad de la vid, el vino se expande rápidamente por todo el Mediterráneo y llega hasta China. En Grecia, donde aguan el vino, se convierte en un elemento clave de su civilización: se empleaba en ritos religiosos, funerarios y fiestas y aparece asociado a Dyonisos. Los griegos crearon recipientes de diferentes tamaños para el almacenamiento y servicio del vino. Los romanos perfeccionaron la técnica y comienzan a experimentar con los injertos de vides. El vino se convierte en una importante actividad económica, y pasa a ser un elemento fundamental de la gastronomía romana.

Los galos y los visigodos heredaran el conocimiento de Roma. Serán la iglesia y los monasterios quienes pasaran a tener el control de los cultivos de vid.  Allí introducen las barricas de madera para almacenar el vino y, de forma casual, aparecen las primeras bodegas. En los siglos XIII y XIV se implantan en Burdeos una serie de códigos conocidos como Police des Vins, que dan al vino de Burdeos un papel predominante, y lo introducen en el mercado inglés.

EL DATO: EL DATO: Guilbert de Metz, que describió París a principios del siglo XV, contó cuatro mil tabernas, pero lo más probable es que todavía no hubiera más de cuatrocientas.

11. MARFIL

Aẓm alfíl “hueso de elefante”, material que forma parte de los dientes de distintos vertebrados, especialmente el elefante, pero también del mamut, ballenas, narvales morsas u otros. Fue muy utilizado como elemento decorativo y de adorno. Su uso se remonta al siglo XIV a.C. Destacó especialmente en el arte de la Antigua Grecia: una buena muestra son las esculturas de Fidias, llamadas Crisoelenfantinas. Este empleo perduró y se extendió en Roma y Bizancio. Las poblaciones de elefantes sirios y norteafricanos se redujeron dramáticamente, en buena parte por la explotación del marfil. Los antiguos celtas e irlandeses usaron marfil de ballena o de morsa para sus tallados. En China, y el sudeste asiático el marfil fue ampliamente utilizado como elemento decorativo en el arte, pero también para objetos cuotidianos. En el Japón del periodo Edo el arte del marfil fue muy valorado. 

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Olifante de Borradaile, siglo XII. Instrumento de viento hecho de marfil de elefante, bellamente decorado con motivos fantásticos y empleado como corneta por los caballeros medievales.

En la Edad Media, el marfil que llegaba a Europa, fue monopolizado por los vikingos de Groenlandia (donde ya era comercializado por los pueblos inuit desde tiempos remotos); exportaron marfil del narval y las morsas, siendo una de las bases de su economía. Inclusos las piezas de ajedrez nórdicas eran elaboradas con marfil.

EL DATO: Se ha sugerido que la dependencia de este producto (la demanda cayó drásticamente hacia 1400) pudo ser unas de las causas de la extinción de los vikingos de Groenlandia.

10. ÁMBAR

El ámbar, resina fosilizada vegetal de tono anaranjado o miel, fue muy apreciado en joyería y como amuleto desde tiempos neolíticos. Su explotación en el norte de Europa, dio lugar a la llamada Ruta del Ámbar, una ruta comercial que cruzaba del Báltico a Aquilea, pasando por Polonia, Moravia y Austria. El ámbar báltico fue un elemento de comercio de gran valor, siendo encontrados sus restos en la tumba de Tutankamón, en el templo de Apolo en Delfos o a lo largo de la Ruta de la Seda. La importancia de la ruta del ámbar se verá plasmada en el desarrollo de la cultura centroeuropea de la edad del bronce conocida como Cultura de Unetice.  Las primeras referencias escritas sobre el ámbar provienen de la Antigua Grecia donde era llamado elektron o ‹‹piedra de fuego›. En Roma era conocido como Succinum. La ruta comercial del Ámbar perdió su capacidad de conexión a raíz de las invasiones bárbaras en los siglos IV Y V. En China, el ámbar fue ampliamente utilizado desde el 200 a.C.

Baltic Amber / Poland | Stones and crystals, Amber, Minerals
Ámbar Báltico. Polonia. Fuente: Pinterest

9. LAS GEMAS CARDINALES (ZAFIRO, RUBÍ, AMATISTA, ESMERALDA Y DIAMANTE)

Las gemas cardinales o tradicionales han sido las gemas más valoradas a lo largo de la historia.

Los diamantes, fueron explotados en la Antigua India desde el IV, utilizados en rituales religiosos; en la Antigua Grecia se les otorgaba un valor mágico, apareciendo en numerosos mitos. Sin embargo, su popularidad en Occidente se produjo a partir del descubrimiento de los depósitos sudafricanos por parte de De Beers (1867), dando lugar a la conocida “fiebre de los diamantes”.

Tanto el Rubí (Ruber en latín, rojo, fue conocido como “las gotas de sangre de la Tierra”), como el Zafiro (Shappirus, Sapir en hebreo, “pulcro”) piedras hermanas, son variedades del cristal Corindón. Su extracción provenía principalmente de Sri Lanka y Birmania. Ya desde muy antiguo, gozaron de un gran prestigio y valor, siempre en consonancia a la intensidad del rojo y el azul respectivamente. Ambas fueron relacionadas con propiedades curativas y como símbolo de buena suerte, poder y protección. Fueron comerciadas a través de la Ruta de la Seda. De las piedras más deseadas por la realeza durante la Edad Media y Moderna, ambas siguen siendo las gemas más valorados del mundo.

Colgante de ojo de rubí de una antigua civilización en Mesopotamia

La Amatista, muy difícil de encontrar en Occidente, tiene su mito fundacional en la Antigua Grecia, naciendo del amor imposible de Dionisio y la doncella Amethystos, dando lugar a su poder contra la embriaguez, que a la vez provocó que se realizaran  muchas copas de vino talladas en amatista. En el Antiguo Egipto y en China, fue utilizada como joyería de lujo por la realeza, siendo un elemento de protección y autoridad. En el medioevo, el cristianismo la acogió como protector contra los pecados terrenales.

La belleza de la esmeralda fascinó a los antiguos egipcios, que quizás la explotaron desde el siglo 1800 ac (Mina de Smaragdus Mons, montaña de esmeraldas) Cleopatra fue una gran admiradora de esta gema, disponiendo de collares y adornos con esmeraldas. Entre las culturas precolombinas, la esmeralda fueron muy apreciadas por los Incas. Los conquistadores españoles lucharon durante años por descubrir los yacimientos de esmeraldas colombianos, sin embargo la explotación minera fue ineficaz e intermitente.

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Collar de esmeraldas romano. Siglo III. Tesoro de Vaise. Museo galo-romano de Lyon.

8. LAPISLÁZULI

El bello lapislázuli, la piedra semipreciosa que fascinó a reyes, faraones, artistas, patrones y mercaderes. Durante muchos siglos fue codiciada por su mágico color, fruto del cual se le atribuyeron numerosas propiedades de tipo sagrado, curativo y de protección. Desde Afganistán, el comercio de esta gema se difundió por toda la región mesopotámica, Egipto y el Mediterráneo. El lapislázuli fue la piedra más preciada del antiguo Egipto. Fue considerada un símbolo de buena suerte. Su uso era sagrado para ritos funerarios y el viaje al más allá.

Hathor is considered to be one of Egypt's greatest goddesses, Hathor may  possibly have originated in predynast… | Egipto antiguo, Antiguo arte  egipcio, Arte egipcio
Amuleto de la diosa Hathor

En el Medioevo y el Renacimiento, su pigmento, el azul ultramar, fue el elemento más deseado por los grandes pintores. Azul ultramarino o Azul de Ultramar (del latín Ultramarinus, “más allá del mar”, dado su origen asiático”) cuando se convirtió en un elemento fundamental de la pintura entre los siglos XIV y XVII. Su color brillante y su resistencia a la luz del sol, el aceite o el agua le hacía muy valorado, sin embargo requería de un proceso extremadamente costoso. Era tan caro que los artistas solo utilizaban el ultramar para las partes más significativas de sus obras. En algunos contratos entre patrones y artistas había una cláusula en la que se obligaba a proporcionar el valiosísimo pigmento. Hubo artistas, como Vermeer o Durero, que casi se arruinaron para disponer del color.

7. PLATA

La plata o Argento (del latí Argentum, “blanco y brillante ”. Metal precioso, fascinó desde tiempos antiguos. Su uso se remonta a Mesopotamia y el Antiguo Egipto. Es mencionada en la Biblia, siendo asociada a la Luna. Fue explotada para la fabricación de monedas, todo tipo de armas y objetos de valor. Fenicios, griegos y romanos, acuñaron monedas de plata. Durante el Imperio Romano hubo importantes minas de plata en Hispania.

Grosso de Venecia. Siglo XIV. Moneda de plata veneciana de gran calidad.

En la Edad Moderna, el imperio español explotó los yacimientos de plata americanos, exportando tan enormes cantidades que provocó una inflación en España y el continente Europeo. Durante muchos siglos la plata ha sido la base de las transacciones económicas mundiales.

6. AZAFRÁN

El Azafrán, especia que se obtiene de los estigmas de la  flor del Crocus Sativus, ha sido cultivado desde tiempos remotos. Esta considerada la especia más cara. Fue utilizado por muchas culturas como condimento alimentario, perfume, tinte o remedio medicinal, o como afrodisiaco y antídoto antienvenenamiento por parte de persas y egipcios. Procedente de Oriente, fue introducido en Eurasia progresivamente, apareciendo en frescos de la Cultura Minoica.

Recolectores de azafrán. Fresco procedente del edificio “Xeste 3 de Akrotiri. Cultura Minoica 1600-1500 a.C

En el mundo grecoromano, el azafrán, importado de Cilicia, fue muy apreciado, valorando sus cualidades medicinales. En la Edad Media su uso fue más discreto hasta que fue reintroducido por los árabes en Hispania y el sur de Francia. Una segunda edad de oro del azafrán llegó con la peste negra que asoló Europa, con la creencia de que tenía propiedades curativas contra enfermedades. Venecia se convirtió en el gran centro receptor y distribuidor del “Oro Rojo”.

EL DATO: Prueba de la importancia del azafrán veneciano, distribuido principalmente a Alemania, es el registro de una partida que en 1448 fue destinada a este país por un valor de 10.000 ducados.

5. LA PÚRPURA

Para muchas culturas el color púrpura fue asociado con la realeza, el prestigio y la sacralidad, el uso de vestimentas de este tono fue limitado a los soberanos, papas y las más altas esferas de poder. Un elemento significativo es que el púrpura es el color que menos se encuentra de forma natural en la naturaleza, dificultando aún más su adquisición. La extracción del color púrpura a través de las secreciones de caracoles marinos Murex tiene sus orígenes en Creta, durante el periodo minoico medio-tardío (XX-XVII aC), si bien fueron los fenicios quienes alcanzaron la fama con sus telas y paños púrpuras por todo el Mediterráneo. Desde la comercialización de los paños y telas fenicias púrpuras (en un difícil proceso en el que se necesitaban miles y miles de caracoles para la secreción del futuro tinte) su valor no paró de ascender, siendo muy codiciado por romanos y bizantinos, hasta tal punto de ser visto como símbolo de buen augurio y pureza dinástica.

El color púrpura y su simbolismo - Mujeres que Vuelan
Las telas púrpuras cautivaron a la élite romana y bizantina

La Iglesia Católica aplicó esta simbología real para sus papas y cardenales. A finales del medievo su valor declinó, hasta ser recuperado de nuevo en el siglo XIX gracias a las nuevas técnicas industriales.

4. SEDA

La seda es una fibra de origen vegetal procedente de varias especies de insectos, aunque la mas conocida es la segregada por el gusano de seda (Bombyx Mori). La seda nombra a la red de caminos de intercambio comercial, cultural y tecnológico que unieron Europa y Asia durante siglos, aunque la seda no era su mercancía más importante.  Su descubrimiento se estima hacia el 2700 antes de Cristo en China; el secreto de su fabricación fue preservado hasta que hacia el siglo I a.C. fue importada a Roma, los cuales llamaban a los enigmáticos chinos los “Seres o Sedosos”. Durante la dinastía Han pasó a ser un artículo de lujo. La industria de la seda estuvo monopolizada por China durante unos 3000 años, debido a que se promulgó un decreto imperial por el que se castigaba con la pena de muerte a quien divulgara fuera del Imperio los secretos de obtención y fabricación de las preciadas telas de seda. Incluso fue utilizado como soporte y para la fabricación del papel.

La elaboración de la seda en la antigua China
La seda en la Antigua China

Pronto pasó a ser producida en Persia, el mundo árabe y Bizancio, así como en el Al-Andalus. En la Edad Media las ciudades italianas de Lucca, Venecia y Florencia serán los principales centros productivos de seda en Europa.

3. ORO

El oro, del latín Aurum, el metal precioso por excelencia, símbolo del sol, cautivó y fue explotado por las grandes culturas de la antigüedad, como los sumerios, egipcios o griegos. En Egipto el oro se extraía de las minas de Nubia. Los sumerios emplearon avanzadas técnicas para su uso en alta joyería. Los fenicios, los grandes mercaderes de la Antigüedad, le dieron su valor comercial definitivo con sus transacciones. Equivalente de riqueza y poder, y símbolo de inmortalidad, muchos templos fueron construidos en oro. Asimismo, los tributos e impuestos de muchos imperios, como en el Imperio Romano tardío, empezaron a ser cobrados en oro. En la Edad Moderna, los conquistadores españoles buscaron ciegamente, El Dorado, la mítica ciudad de Oro, extrayendo cantidades ingestas de oro, pertenecientes a las antiguas culturas precolombinas. Ya en el siglo XIX, el descubrimiento de oro en California, desencadenó la llamada fiebre del oro (1848)

Sárcofago del faraón Tutankhamón revestido con finas láminas de oro. Fuente: https://historia.nationalgeographic.com.es/a/oro-faraones_7022/2

2. ESCLAVOS

Tristemente, la trata de esclavos, surgido de conquistas, capturas, reclutamiento forzado, deudas, o de la captación de personas huérfanas y desamparadas, o simplemente del intercambio de mercancías, es probablemente uno de los negocios que ha movido más dinero en la historia de la humanidad. La esclavitud fue un fenómeno presente en la mayoría de civilizaciones antiguas, siendo la base económica de la Atenas de Pericles o de la Roma Republicana. Las Guerras Serviles fueron una de las causas del hundimiento de la República Romana. En la Edad Media europea, el trafico de esclavos fue un sector marginal (influencia de la moral cristiana) aunque si presente en culturas como la escandinava. Sin embargo, fueron los árabes durante más de un milenio los grandes monopolizadores del mercado de esclavos mundial, siendo capturados desde todos los  confines del mundo islámico (Asia Central, Caucas, Mediterráneo, África Negra..) Se calcula que sometieron a mas de 10 millones de personas  a la esclavitud. Además hubo otros imperios africanos implicados, como el Imperio Malí, responsable de la llegada de unos 9 millones de esclavos al Magreb.  La trata de esclavos europea, que dio lugar al lucrativo comercio triangular o comercio atlántico de esclavos, equiparó al esclavo a una mercancía. Sirvió como base de la producción de las plantaciones y del enriquecimiento de la Europa preindustrial. Las cifras varían, pero se estiman en 60 millones de personas sometidas al comercio triangular con América.

EL DATO: La esclavitud prosiguió ampliamente en el Imperio Bizantino. Las clases altas tenían muchos esclavos trabajando como criados en sus grandes casas. Una acaudalada viuda llamada Danielis de Patras regaló 3000 esclavos al emperador Basilio I (836-886).

Tráfico de esclavos en el campamento de los eslavos orientales. Serguéi Ivanov.

1. SAL

La sal, el condimento más antiguo que se conoce, ha tenido una importancia capital en la historia de la humanidad, y a sido determinante como desencadenante de muchos acontecimientos históricos. Mineral versátil, muy pronto fue descubierto su valor  culinario,  fue utilizado como método de conservación de alimentos así como elemento de transacción económica y de comercio. También se  empleó como elemento ritual y simbólico. La sal fue explotada Desde tiempos neolíticos, (fue descubierta en China y Egipto hacia el 3000 a.C.) las poblaciones humanas se asentaron cerca de los yacimientos de Sal. Así controlar las rutas de comercio de la sal (como la centroeuropea Ruta de la sal) fue muy valioso, las civilizaciones, sus vías y sus ciudades se articularon en función de sus depósitos.

Cuál es la importancia de la sal? ⋆ Larousse Cocina
La sal ha sido un ingrediente indispensable a lo largo de la historia

CÉNIT: Durante la Antigüedad, y especialmente durante el Imperio Romano, fue un elemento fundamental, como lo demuestran las llamadas Vías salarias o el término “Salario”, es decir la cantidad de sal como forma de pago que se prestaba a los legionarios por sus servicios.

EL DATO: La producción de las salinas de Ostia durante el Imperio Romano  era suficiente para pagar el sueldo de dos legiones durante un año.


Cuál fue para ti el más importante de estos bienes? Cuáles de ellos continuarán gozando de un gran valor en la modernidad? Espero tus comentarios!

PÁGINAS CONSULTADAS

https://mihistoriauniversal.com/edad-media/el-comercio-en-la-edad-media

https://timepx.blogspot.com/2016/05/rutas-comerciales-mas-importantes-de-la.html

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/oro-faraones_7022

LAS MUJERES PIRATA MÁS FAMOSAS DE LA HISTORIA. PRIMERA PARTE.

Recordamos algunas de las piratas más renombradas de todos los tiempos, auténticas reinas de los mares que pasaron a formar parte de leyendas y el folclore popular.

TEUTA DE ILIRIA (hacia 230 a.C): Reina pirata de Iliria (actual Montenegro, Albania y Bosnia), asolió el poder como regente tras la muerte de su marido Agros. Expulsó a los helenos, fortaleció el país y aprovó la actuación pirata en la costa adriática y más allá, hasta Italia y Grecia, convirtiendo la armada iliria en una amenaza para las naves romanas y griegas.

Αρχείο:Τεύτα, βασίλισσα των Ιλλυριών.jpg - Βικιπαίδεια
La reina Teuta, un desafío para Roma.

Cuando unas de estas embarcaciones romanas fueron saqueadas, los romanos enviaron representantes reclamando sus pérdidas, pero estos fueron asesinados por sus irrespetuosas condiciones. Comenzaba así la Primera Guerra Iliria. Rápidamente, Roma se hizo con el control por tierra y mar, y traicionada por aliados, Teuta tuvo que huir a la fortaleza de Rhizon. Finalmente se rindió (227 aC.) y tuvo que abdicar a favor de su hijo Pinnas. Algunas fuentes dicen que se suicidó tirándose desde un acantilado. Recientemente, se han hallado las ruinas de su palacio en Montenegro.

That History Nerd: Damn, Girl-Teuta, Queen of the Illyrians
Región de Iliria

ANNE BONNY (1700-1782 ). Una de las mujeres piratas más míticas y conocidas, junto con su compañera Mary Read (1690-1721). De origen irlandés, pronto se trasladó a Carolina del Sur con su familia. Su padre consiguió hacer una buena fortuna. Anne, era conocida por ser peliroja y por su carácter violento (a los 13 años había apuñalado a una sirvienta). Vinculada a un pirata cazafortunas, fue desheredada por su padre. Entonces marchó a Nassau, a la llamada República de los Piratas.

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Mary Read y Anne Bonny, los dos piratas más famosas de la historia

Allí empezó una relación amorosa y de negocios con el pirata Jack Rackham, y con Mary Read, una mujer que se hacía pasar por hombre actuando como marinero. Se dice que Anne tuvo un hijo con Rackham, el cual nació en Cuba. Bonny, Read y Rackham robaron un barco, el Revenge, operando por las costas de Jamaica durante años.

Piratas en persecución de un buque mercante en el Caribe

Anne era como un hombre pirata más y era respetada. En 1720 fueron atacados por un barco real del gobernador de Jamaica. Anne luchó con fiereza, pero la resistencia se desmoronó. Fueron condenados a la horca. Los hombres fueron los primeros en ser ahorcados. Antes de su ejecución, Anne pudo visitar al capitán Jack “Calicó” en su celda, momento en el cual pronunció su célebre “lamento verte así, pero si hubieras peleado como un hombre, ahora no tendrían que colgarte como un perro” Anne Bonny y Mary Read suplicaron clemencia alegando que estaban embarazadas. Mary Read murió en prisión a causa de las fiebres postparto. Sobre Anne Bonny hay varias teorias, algunos dicen que murió en prisión y otros que su padre la liberó utilizando sus influencias.

Britain resurrects lesbian pirates as world recasts statues | Hindustan  Times
Escultura de Amanda Cotton, representando a los piratas, quizás amantes, frente al Dock de Londres.

GRACE O’MALLEY (1530-1603): La Reina del mar de Connaught. Reina de Umaill y una de las piratas más famosas de la historia. Perteneciente al clan O’Malley, su familia se dedicaba al comercio y la pesca. Se cortó el pelo para acompañar a su padre en sus viajes y aprendió varios idiomas. Tuvo tres hijos de su primer matrimonio y uno del segundo. Con su primer marido se dedicó a la piratería al mando de una poderosa flota. Cuando este falleció, tuvo que defender su fortaleza del clan rival de los Joyce, y tiempo después de una incursión inglesa. La leyenda dice que subió al techo y derritió plomo contra las cabezas de los atacantes. Impuso impuestos y restricciones en su territorio marítimo y asaltaba a cualquier barco que cruzase sin aprobación.  Se segundo matrimonio acabó en separación, pero se quedó con su castillo de Rockfleet.

The Pirate Queen of Clew Bay on the Wild Atlantic Way
Castillo de Rockfleet en Clew Bay, el bastión pirata de Grace O’Malley

Durante la reconquista inglesa de Irlanda (Guerra de los Nueve Años Irlandesa (1594-1603) reclutó mercenarios irlandeses y escoceses para defender sus intereses, y a veces, los de Inglaterra. A finales del siglo XVI dos de sus hijos y su medio hermano fueron capturados por los ingleses. Zarpó a Inglaterra y tuvo una legendaria entrevista con Isabel I para pedirle su libertad. En el palacio de Greenwich, se le retiró una daga que llevaba y se negó a reverenciar a la reina. Conversaron en latín y llegaron a un acuerdo. O’Malley, dejaría de apoyar a los rebeldes y Isabel removería al gobernador de Irlanda y liberaría a sus familiares. Fuerte, pragmática y muy influente, su imagen tuvo un gran impacto cultural y fue fuente de inspiración literaria y musical.

Grace O'Malley | Grace o'malley, Pirate woman, Irish history
Grace 0’Malley, reina de los mares de Irlanda

CHING SHIH (1775-1844): La mujer pirata con más éxito de la historia. Llamada Zheng Shi o Madame Ching, llegó a comandar la flota más grande de su tiempo (2.000 barcos). Ejercía de prostituta en un burdel de Guangzhou cuando conoció a su futuro marido, el poderoso capitán pirata Zheng Yi. A través de pactos y alianzas, su poder y flota no dejó de aumentar. Participaron en una rebelión en Vietnam, donde adoptaron a un niño llamado Cheung Po.

Junco chino de inicios del siglo XIX

En 1807 murió su marido, y  ella rápidamente trazó una estrategia para consolidar su poder, cosa que consiguió. Se casó con su hijo adoptivo, y le nombró capitán de una flota, que ya por entonces disponía de 400 barcos y 70.000 marinos.

Ching Shih

Ching creó un estricto código de leyes, que protegía su poder, y castigaba con la pena capital los abusos, robos y violaciones. No se podía saquear aldeas que habían ayudado a los piratas. También era pena capital la violación e incluso una relación sexual consentida con una mujer prisionera. Ching Shih tuvo como gran enemigo un pirata llamado O-Po-Tae. La gran flota de la bandera roja realizó numerosas acciones de pillaje contra otros barcos y por toda la costa china. No pudo ser detenida por el gobierno en una serie de batallas en 1808.

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History of the Pirates of all Nations, 1836.

Es más, la flota imperial salió malparada con muchas pérdidas. Los piratas también habían capturado embarcaciones inglesas y portuguesas. Pero en 1809, en las costas de Macao, una flotilla portuguesa derrotó severamente a la gran escuadra pirata de Cheung Po en la Batalla de las Puertas del Tigre. Al final fue obligada a la rendición, y Ching Shih buscó el perdón para ella y su flota ante el gobierno Qing.

“La viuda se afligía y pensaba. Cuando la luna se llenó en el cielo y en el agua rojiza, la historia pareció tocar a su fin. Nadie podía predecir si un ilimitado perdón o si un castigo se abatiría sobre la zorra, pero el inevitable fin se acercaba”. Historia Universal de la Infamia, de Jorge Luis Borges (1935)

El perdón fue concedido, pasando el resto de sus días en prosperidad. Se dedicó a vender sal y al contrabando de opio, y dirigió un burdel y una casa de apuestas de Cantón. Murió en 1844 con 69 años.

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Ilustración de La batalla de las puertas del Tigre, que enfrentó a los piratas chinos contra la flota portuguesa. Suposo la pérdida de invencibilidad de los piratas de Ching Shih

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

CORDINGLY, David. Mujeres en el mar. Barcelona: Edhasa, 2003.

VÁZQUEZ CHAMORRO, Germán. Mujeres Piratas. Madrid: Algaba (ed.), 2004.

https://archaeologynewsnetwork.blogspot.com/2016/08/palace-of-illyrian-rulers-discovered-in.html

http://www.thewayofthepirates.com/famous-pirates/

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/ching-shih-reina-pirata-china_15575

LA CABALLERÍA DE ALCES. UN ENSAYO FALLIDO.

De forma similar al uso del camello en el desierto en sustitución del caballo, no tan resistente y adaptado al calor extremo, hubo tentativas de buscar un reemplazo para los corceles en el helado norte euroasiático. En la nieve, los caballos tenían muchas dificultades para avanzar, y en muchos territorios septentrionales los équidos se tenían que importar. Así, nació la tentativa de uso de los alces como unidad militar: la creación una caballería de Alces (Alces Alces) formada por este animal fuerte y adaptado al clima ártico. Una idea excéntrica que no superó la fase de pruebas.

INTRODUCCIÓN

El alce, el cérvido de mayor tamaño, mide entre 1.5 y 1.8 de alto hasta las espaldas y pesa entre 250 y 400 kilos, aunque algunos machos pueden superar los 500 kilogramos. Su área de distribución se encuentran en los bosques boreales y de taiga, en el norte de Eurasia (de Polonia a Rusia y de Siberia a Manchuria), Alaska, Canadà y norte de Estados Unidos. Vive en solitario o en grupos familiares (especialmente después del celo). Son buenos nadadores y pueden correr a 56 km/h en distancias cortas. Es muy apreciado como presa de caza. De carácter tranquilo, puedo resultar muy peligroso en determinadas situaciones. Es una animal altamente difícil de domesticar. En Rusia, se han intentado domesticar para la producción de carne y leche, con un éxito relativo.

Alce, Moose, Suecia, Bosque
Alce en Suecia

La leyendas dicen que las tribus Mansi de Siberia Occidental montaron en alces para la batalla. Sus imponentes astas fueron pintadas de rojo. No hay evidencias históricas que lo atestigüen. Sin embargo no parece tan descabellado que algunas tribus siberianas consiguieran domesticar al cérvido, para utilizarlo como fuente de alimento y para su uso como montura, aunque sin duda fue la cría de renos la más extendida entre estos pueblos.

PRUEBAS EN LA SUECIA IMPERIAL

En Suecia, desde el reinado de Carlos IX (1550-1611), los alces eran utilizados para tirar de los trineos de los correos reales. Su rendimiento era excelente, pues podían recorrer hasta 370 kilómetros al día. En la “Historia de los pueblos nórdicos” de Olaus Magnus (1555), se elogia la velocidad y la resistencia del alce.

Esto llevó a Carlos XI (1660-1697) a pensar que podía crear un regimiento de caballería de alces que sustituiría a uno de caballos. No habría la necesidad de importar tantos caballos como se hacía habitualmente. Se argumentaba que los alces podrían asustar a los caballos enemigos y romper sus filas, y que además serían más resistentes en determinados ambientes.

Universal Sword India Swedish 1685 Cavalry Sword | SBG Sword Forum
Caballería Sueca de 1700

Se dice que la propuesta fue presentada en la Real Academia Sueca de Ciencias de Estocolmo. Pero las pruebas no salieron como se esperaba. Los alces se mostraban como animales demasiado pacíficos y miedosos, se asustaban fácilmente con los disparos. Había auténticas dificultades para alimentarlos con forraje, para unos animales acostumbrados a buscar alimentos a sus anchas en grandes bosques. Además se llegó a la conclusión que eran más vulnerables a las enfermedades que los caballos. Tras estas decepcionantes probaturas, la idea de implantar una caballería de alces sueca se desestimó.

Recreación ficticia de la caballería sueca de alces

UN DISPARATADO BULO INFORMATIVO RUSO

Hay rumores y noticias, que de forma generalizada se consideran falsas, de que Joseph Stalin implantó regimientos de caballería formados por alces en la década de 1930 para usarlos en territorios septentrionales. La más sonada fue la que apareció en el día de los Inocentes de 2010 en la edición rusa de la revista de ciencia y tecnología Popular Mechanics, en la que se publicó una noticia que explicaba que La Unión Soviética entrenó 1500 alces para la Guerra de Invierno (1939-1940). La noticia, con fotografías basadas en un montaje de alces de granjas actuales e informes técnicos manipulados, se divulgó rápidamente en otros medios y muy pronto se popularizó como información verídica. Por esperpéntico que pueda parecer, un museo ruso realizó en 2017 una exposición sobre los alces de guerra basada en los recientes “documentos históricos”.

DOMESTICACIÓN REAL Y TENTATIVAS MILITARES

La idea de la domesticación de alces se puso sobre la mesa en el siglo XIX por parte de varios naturalistas y zoólogos.

“Incluso la Europa civilizada de estos días no ha logrado domesticar al alce, [1] el animal que sin duda puede ser de gran utilidad. Nuestro gobierno debería aplicar todos los esfuerzos posibles hacia la domesticación de este animal. Esto es factible. La recompensa sería grande y también lo sería la gloria” Alexander Von Middendorff (1815-1894), naturalista ruso.

Pese a ello, el gobierno del zar no mostró ningún interés. La Unión Soviética retomaría la idea años más tarde.

Stanislav Babyuk

El gerente de la granja de alces de Kostroma, en Rusia, afirmó en 2004 que la URSS empezó a domesticar alces para la producción de leche en la década de 1940, y que poco antes Stalin hizo ensayos para su uso militar como caballería ártica, reemplazando a los caballos. Se pensaba que los alces podrían avanzar incluso en la nieve más profunda.

Un T-26 soviético intenta avanzar entre la nieve en Kollaa (Karelia), durante la Guerra de Invierno (1939)

En 1934 se ordenó la creación de reservas de alces y centros de cría en sitios como Yakutia o Orenburg. Se probó a los alces como transporte de cañones y artillería, y se les montaron pistolas y otras armas en sus astas.

Antes de la guerra soviético-finlandesa, en diciembre 1937, «El criadero especial Volosovsky No. 3 »fue visitado por I.V. Stalin acompañado de A.A. Zhdanov. Él estaba particularmente impresionado por el momento en que la caballería de alces salió volando del bosque, armada con ametralladoras. Stalin estaba satisfecho con la demostración, aunque señaló el hecho de que los alces aún no están entrenados para distinguir a los soldados del Ejército Rojo de los Finlandeses blancos. https://globaljournals.org/GJSFR_Volume19/1-Some-Aspects-of-Moose.pdf

Los ensayos experimentales no se terminaron a tiempo y con el estallido de la guerra la idea fue abandonada.

Cambios de comportamiento en alces en el proceso de domesticación»
del libro «Comportamiento de los animales y problema de su domesticación», Transacciones de la Sociedad de Naturalistas de Moscú,vol. XXXV, Serie biológica, Moscú, 1969. Fotografia de E.P.Knorre

GRANJAS DE ALCES

En 1949 se inauguró la primera granja de alces en la República de Komi. A mediados de los años 60 las granjas de alces empezaron a popularizarse con la idea de alimentar al país con su carne, pero esto resultó muy caro. Hoy en día, las pocas granjas de alces que hay en Rusia, como la de Kostroma, viven principalmente del turismo, y alimentan a los alces en grandes espacios de bosque donde estos consiguen todos sus nutrientes.

Cambios de comportamiento en alces en el proceso de domesticación»
del libro «Comportamiento de los animales y problema de su domesticación», Transacciones de la Sociedad de Naturalistas de Moscú,vol. XXXV, Serie biológica, Moscú, 1969. Fotografia de E.P.Knorre

Los sueños militares de Carlos XI o Iósif Stalin de crear un regimiento de caballería de alces capaz de dominar las tierras norteñas no pasó de ser una quimera. Hoy, apenas se ha conseguido la domesticación del gran cérvido, un gigante de la taiga nacido para ser libre.

EXTRA: Descubre la historia de los elefantes de guerra y de la caballería de camellos, la fuerza del desierto.

FUENTES RELACIONADAS

http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/3557085.stm

https://www.moose-farm.ru/e010.htm

https://www.clarin.com/mundo/mito-realidad-dia-joseph-stalin-quiso-llevar-guerra-caballeria-alces_0_W8O_2ikFr.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Moose_cavalry

KOLMANSKOP: LA CIUDAD FANTASMA ENTERRADA EN EL NAMIB

De paraíso minero a ciudad fantasma. Esta es la historia de Kolmanskop, una pequeña Baviera de lujo creada a principios del siglo XX en medio del desierto del Namib, en el periodo en el que estuvo bajo control del Imperio Alemán. Tras el descubrimiento de diamantes, las grandes expectativas de prosperidad atrajeron a muchos comerciantes, buscadores de fortunas y familias enteras. Fue un éxito efímero. Tras ser superado por nuevos centros de extracción, el asentamiento quedó completamente abandonado. Invadida por las arenas del desierto, su particular historia y arquitectura la hacen hoy un nuevo y particular reclamo turístico de Namibia.

Bienvenidos a Kolmanskop

EL ÁFRICA DEL SUDOESTE ALEMANA

A pesar de que los portugueses exploraron la costa occidental del África Austral en el siglo XV, el impacto colonial europeo fue muy limitado en toda la región. Esta presencia no se incrementó hasta el siglo XIX, cuando se produjo la llegada de misioneros pertenecientes a la Sociedad Misionera de Londres, en el territorio de los nativos herero, y posteriormente, de la Sociedad Misionera del Rin. La huella de los alemanes en el territorio fue importante: no solo propagaron el cristianismo fundando muchas iglesias por todo el territorio, sino que transformaron la economía, con un activo comercio y agricultura.

Sin embargo fue en 1884 cuando la zona cayó definitivamente bajo control del Imperio Alemán, cuando el comerciante Adolf Lüderitz pidió protección al canciller Bismarck en su misión de construir un nuevo asentamiento. Nacía la ciudad de Lüderitz, situada en la costa sur de la colonia. La concesión del territorio al Imperio Alemán fue ratificada tras la Conferencia de Berlín. El territorio incorporó en 1890 la franja de Caprivi.

África del Sudoeste Alemana (1904)

El Imperio envió gradualmente tropas para controlar las tensiones con los nativos, que iban en aumento. En 1885 se había fundado la Sociedad Colonial Alemana para el África del Sudoeste, con el apoyo de banqueros, políticos y industriales. Esta sociedad tendría el monopolio en la explotación de minerales, que tendría mucho que ver con el crecimiento de la colonia. Sus principales riquezas provenían de la pesca, el comercio de guano y marfil, de la agricultura de maíz, trigo y calabazas, y de una ganadería bovina y ovina en alza. La minería era otro elemento muy destacado: oro, platino y cobre. Estas piedras serian superadas por los diamantes, descubiertos de forma fortuita en 1908. Fue la colonia alemana más importante de todo el imperio; sus posibilidades económicas atrajeron a miles de colonos. En 1914 llegaron a ser 9.000 alemanes.

LAS GUERRAS HERERO

Las tensiones con los nativos estallaron con la rebelión nama de 1894, y de forma dramática en la guerra con los herero de 1904-1907. Los pobladores alemanes se habían apropiado por al fuerza de muchas propiedades nama, utilizando la legalidad europea. Los herero y las namaqua atacaron las granjas de los colonos, asesinando a decenas de alemanes. La Schutztruppe, o fuerza de seguridad, era una tropa móvil que solo disponía de 750 efectivos, por lo que tuvieron que enviar de urgencia miles de tropas procedentes de Alemania, que aplastaron a los Herero en la batalla de Waterberg (1904) y tiempo después a la rebelión Nama (1907-1908).

Las guerras herero esta considerado el primer genocidio del siglo XX

Los actos de guerra y las posteriores políticas de deportación, trabajos forzados, segregación y discriminación racial son definidos hoy como Genocidio Herero y Namaqua. Durante la Primera Guerra Mundial, la colonia alemana fue invadida por las tropas sudafricanas. Algunas fuerzas de la Schutztruppe, junto a combatientes bóer de la Rebelión Maritz, intentaron resistir huyendo al norte y empleando tácticas de guerrillas. En julio de 1915, la última resistencia capituló. El área quedó bajo Mandato de la Sociedad de Naciones a cargo de Sudáfrica.

LA FIEBRE DE LOS DIAMANTES DE LÜDERITZ

En 1908 el empleado Zacharias Zewala, halló por casualidad un diamante en la vecina estación de Grasplatz, y se lo mostró a su supervisor, August Stauch. Los dos encargados, Stauch y Nissen, compraron el derecho a extraer diamantes en un área de 26.000 kilómetros cuadrados y anunciaron su descubrimiento. Tras confirmarse la riqueza de la zona, Alemania declaró el área como “Sperrgebiet” o área de explotación de diamantes. Comenzaba una auténtica fiebre. El hallazgo provocó la llegada de muchos mineros, cazafortunas y comerciantes.

Buscadores de diamantes en el África del Sudoeste Alemana

UNA PEQUEÑA BAVIERA EN MEDIO DEL DESIERTO

Con la finalidad de albergar a todos los colonos, se propuso construir una nueva ciudad, situada a unos 10 kilómetros de la costera Lüderitz. Su nombre, Kolmanskop (Kolmannskuppe), se remonta a un transportista llamado Johnny Coleman, quien durante una tormenta de arena abandonó su carro de bueyes en una pequeña elevación frente a las instalaciones. Se trataba de imitar una auténtica ciudad de estilo alemán en todas sus formas, a pesar de estar en una zona sin agua y completamente desolada, donde eran frecuentes las tormentas de arena.

Vistas del hermoso desierto del Namib

La ciudad contaba con unos 400 habitantes alemanes y centenares de trabajadores nativos. Se construyeron viviendas para solteros y casados, y todo de tipos de edificios, funcionales, productivos, de servicios y de ocio: No faltaba de nada en Kolmasnkop: había una central eléctrica, un casino, una escuela, una panadería, una carnicería, cervecerías que elaboraban su propia cerveza, un fábrica para la producción de bloques de hielo, un hospital con capacidad para 200 personas, un salón de baile, un teatro, una bolera y varias majestuosas mansiones construidas en piedra. Recibieron una cálida bienvenida en Kolmanskop óperas y artistas de toda Europa. Hubo incluso una piscina de agua salada. Además, la ciudad estaba conectada por ferrocarril con Lüderitz. En 1911 se estableció electricidad en todos los edificios, cuando en muchos lugares de la propia Alemania no había electricidad. Una ciudad próspera y lujosa en medio de la nada, que podía dar cobijo a todo tipo de excentricidades de las clases altas. Una familia contaba como mascota con una avestruz, la cual aterrorizaba a los vecinos. La misma avestruz que arrastraría un trineo en las dunas para celebrar la llegada de Papá Noel.

Magnífica mansión de lujo en Kolmannskuppe

La principal problemática que enfrentaba la ciudad era el agua, que debía ser transportada desde Ciudad del Cabo, a un millar de kilómetros de distancia. Tiempo después se consiguió obtener agua desalinizada en Lüderitz. El asentamiento prosperó de tal forma que se convirtió en uno de los principales centros de extracción de diamantes: el 11,7 % de la producción mundial de diamantes. A principios de la Gran Guerra se extraían unos 1000 kilos de diamantes. Kolmanskop se convirtió en la primera ciudad africana en disponer de Rayos X, precisamente para controlar que los mineros no ingirieran diamantes, y que no pudieran apropiarse de ellos de forma ilícita.

Antiguo hospital de Kolmanskop

ABANDONO

Terminada la Gran Guerra y pasando la zona bajo control de la Unión Sudafricana, el pueblo continuó dando cobijo a muchos europeos en busca de diamantes. Kolmaskop era una de las comunidades más ricas de África; sus riquezas no eran compartidas con los pueblos indígenas de la región. Sin embargo, a partir de 1928 y especialmente en los años treinta, la situación sufrirá un golpe irreversible. Los nuevos hallazgos de diamantes en Oranjesmund, 270 kilometros al sur de Kolmaskop, y en la misma Sudáfrica, superaron al antiguo asentamiento como centros de extracción de la preciada gema, y los mineros abandonaron gradualmente la ciudad del desierto. Hacia 1956 la ciudad había quedado completamente abandonada. Convertida en una ciudad fantasma, poco a poco fue engullida por las arenas del desierto del Namib. Algunas edificaciones se derrumbaron, mientras que otras permanecieron intactas.

La arena cubre gran parte del interior de las viviendas

RECUPERACIÓN Y OPORTUNIDAD TURÍSTICA

Durante 25 años el pueblo pasó al olvido, hasta que hacia 1980 una empresa local minera (De Beers) empezó a realizar tareas de restauración con la intención de abrir un museo. En 2002 Namibia empezó a sacar partido a su pueblo enterrado en el desierto, ofreciendo tours exclusivos al área restringida. Hoy es un reclamo turístico para los más curiosos: se trata de uno de los pueblos fantasmas más llamativos del mundo, recibiendo 35.000 turistas al año. El gobierno de Namibia ofrece visitas bajo supervisión de un guía. La visita no esta exenta de peligros. No solo por las repentinas tormentas de arena o posibles derrumbes, sino porque hay serpientes y escorpiones entre las dunas. La zona esta bajo estricto control, pues existe riesgo de contrabando; aún hoy se pueden encontrar diamantes bajo la arena.

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Interior de una casa de Kolmanskop

El legado colonial alemán de Namibia, aunque reducido, ha perdurado en el tiempo, y hoy se puede contemplar en ciertas costumbres locales, en la hermosa arquitectura de ciudades como Lüderitz, y en el idioma alemán, que es considerado idioma nacional, con todavía hoy 30.000 germanohablantes. Los restos de Kolmanskop son un testigo conmovedor de un pasado de explotación europea y lujo artificial. Las imágenes del pueblo enterrado son asombrosas y insólitas, y a la vez inquietantes. Aún se pueden ver juguetes entre la arena. Un estudio realizado en 2010 confirmaba que las estructuras de Kolmaskop siguen deteriorándose, por lo que pronto el pueblo podría sucumbir de forma definitiva bajo el desierto.

Vista actual de la ciudad fantasma de Kolmanskop, visitada por miles de turistas cada año

PÁGINAS CONSULTADAS

https://www.namibia-accommodation.com/listing/kolmanskop-ghost-town

https://www.faz.net/aktuell/gesellschaft/sand-in-sicht-16620702.html

MUJERES A LA CONQUISTA DE LOS CIELOS

Un recorrido por la vida de algunas de las mujeres que se atrevieron a volar durante los primeros y arriesgados compases de la historia de la aviación. Ellas rompieron barreras sociales, obteniendo las primeras licencias de aviación femeninas, batieron numerosos récords y contribuyeron decisivamente a la inclusión de la mujer en el campo de la aviación. En ocasiones la vida de estas icónicas mujeres acabó trágicamente, un destino fatal ligado a su gran pasión.

RAYMONDE DE LAROCHE (1882-1919): Élise Léontine Deroche. La primera mujer en el mundo en recibir una licencia de aviación. Parisina, hija de un fontanero, sintió atracción desde joven por los deportes, los automóviles y la velocidad. Se hizo actriz utilizando el nombre artístico de ”Raymonde de LaRoche”. Fue en el mundo artístico cuando empezó a conocer personalidades del mundo de la aviación, auténticos pioneros del vuelo a motor, como Wilbur Wright (1908) o el escultor y piloto León Delgrange, considerado uno de los mejores pilotos del mundo. En 1909 respaldada por el piloto Charles Voisin, Élise aprendió a volar. Siguiendo las instrucciones de Voisin, consiguió despegar y volar unos 300 metros. Fue probablemente el primer vuelo de una mujer como piloto (Thèrése Peltier lo había hecho un año antes pero como pasajera). El periodista Henry Harper explica que LaRoche  después de rodar dos veces por el aeródromo, despegó, volando a “diez o quince pies de altura” y manejando los controles con “fría y rápida precisión“. Fue desde entonces conocida como “Baronesa de Laroche”.

File:Raymonde de LaRoche 2.jpg - Wikipedia
Raymonde de LaRoche, frente a su aeroplano (1909). Library of Congress, Washington D.C

Continuó con sus prácticas bajo la supervisión de los hermanos Voisin; el 8 de marzo de 1910 se convirtió en la primera mujer en el mundo en obtener una licencia de aviación, con una licencia emitida por la Féderation Áeronautique Internationale. Su interés por la aviación no se quedó aquí. Estuvo presente en reuniones en El Cairo, Budapest, Rouen o Sant Peterburgo, donde incluso recibió la felicitación del zar Nicolás II. En julio de 1910, cuando participaba en una exhibición aérea en Reims, sufrió un grave accidente con varias lesiones, afortunadamente se recuperó y al cabo de dos años volvió a volar. Sufrió de nuevo un fatal accidente aéreo en septiembre de 1912, donde su compañero Charles Voisin falleció.

Con su biplano Voisin en una estampa. (hacia 1910)

En 1913 ganó la copa Fémina por un vuelo de larga distancia sin escalas de 4 horas. Durante la Gran Guerra trabajo como conductora de vehículos, llevando oficiales al frente de batalla. Las mujeres fueron incorporadas para realizar tareas auxiliares y de transporte durante la guerra. En 1919, la francesa estableció varios récords femeninos, incluyendo un récord de 4800 metros de altitud, así como un récord de distancia de 323 quilómetros. El 18 de julio de 1919, LaRoche, que también destacaba por sus aptitudes como ingeniera y mecánica, se dirige al aérodromo de Le Crotoy (Somme) para empezar su formación como piloto de pruebas. Cuando pilotaba un avión experimental junto a otro piloto, perdió el control del aeronave antes del aterrizaje , estrellándose la nave y acabando con la vida de ambos pilotos. Hoy varios eventos en aviación y aeropuertos recuerdan a la gran Baronesa, la intrépida primera mujer que conquistó los cielos.

BESSIE COLEMAN (1892-1926)

Aviadora estadounidense. La primera afroamericana y nativa americana en obtener la licencia internacional de piloto. De madre negra y padre de ascendencia cheroqui. Nacida en Atlanta, A pesar de venir de un familia numerosa y pobre, donde tenía que ayudar en la cosecha del algodón y caminar más de seis kilómetros para llegar a la scuela, esto no impidió que destacara como una excelente alumna. Con nueve años, su padre abandonó la familia. Con 18 años, gastó todos sus ahorros para poder entrar en la Langston University, aunque solo pudo completar un curso. En 1915 se había mudado en Chicago, donde pasó a trabajar en una peluquería. Allí conoció las historias de pilotos que habían regresado de la Gran Guerra y empezó a sentirse atraída por volar. Las escuelas de vuelo americanas no admitían mujeres ni negros. Fue animada por amigos y el editor del Chicago Defender a intentarlo en el extranjero.

Licencia de aviación de Bessie Coleman. 1921.

Empezó a estudiar francés y tomo rumbo a París, donde en 1921 aprendió a volar un Biplano Nieuport 82 y obtuvo la licencia de la Federation Aeronatique Internationale. Bessie se dio cuenta que necesitaba tomar clases avanzadas de vuelo ya que para ganarse bien la vida debía convertirse en una piloto de espectáculos aéreos y exhibiciones. Así indagó en su aprendizaje con curso avanzados con los mejores pilotos alemanes y franceses incluso conociendo a Anthony Fokker, diseñador de los famosas aeronaves. Durante los cinco años siguientes y al mando de naves que habían quedado de la primera guerra mundial, se convirtió en una estrella de la aviación, realizando arriesgadas maniobras, figuras, vuelos a ras de suelo, siendo aclamada por el público. Bessie rechazó aparecer en una película que mostraba estereotipos raciales. En 1926, Bessie Coleman falleció tras un problema mecánico de su avión Curtiss JN-4. No pudo ver completado su sueño de crear una escuela de jóvenes pilotos afroamericanos. Sin embargo su ejemplo empujó a toda a una nueva generación. En 1929 se creó el Aeroclub Bessie Coleman.

Bessie Coleman
Bessie Coleman en 1922

BERYL MARKHAM (1902-1986)

Beryl Clutterbuck. Aviadora y aventurera keniana de origen británico. De familia aristocrática, su padre era entrenador de caballos. A los cuatro años se mudaron a Kenia (Colonia de África Oriental Británica) donde su familia compró una granja de caballos en Gjoro, en el Valle del Rift.  Beryl tuvo una infancia inusual, aprendiendo a cazar y convivir con los nativos, hablaba massai y suahili. Se convirtió en una excelente entrenadora de caballos a los 17 años.

LA METÁFORA DEL VIENTO
Beryl Markham como aviadora

La definían com una chica inconformista, aventurera y conocida por su belleza y excéntricos vestidos. Se casó tres veces (la segunda con el productor Mansfield Markham), y tuvo escandalosos  romances con el Príncipe Henry Duque de Gloucester (1929) y con el piloto Hubert Broad. Congenió con Karen Blixen, la autora de Memorias de África, y tuvo otro romance con su exnovio Denys Finch-Hatton. Aprendió a pilotar y durante unos años realizó vuelos de emergencias y varias misiones de rescate: para transportar pasajeros, medicación, correos, rescató mineros y cazadores en lugares remotos de África; en otros casos  para hacer un control de  los safaris, indicando donde se encontraban los animales salvajes. Recorrió unas 350.000km por toda África. En 1936 realizó un vuelo récord en solitario sin escalas, al cruzar el Atlántico, de Inglaterra a Estados Unidos. Con su avión Vega Gull, tras veinte horas de vuelo tuvo problemas de combustible y se estrelló en Nueva Escocia, Canadá. Nunca mas quiso volver a pilotar.

Markham fue también una socialité de la época

En 1942 escribió su famoso y magnífico libro West in the Night relatando su aventura, convirtiéndose en una novela polémica y de éxito, y en un clásico del África colonial. Hay quienes dudaban de si realmente fue su autora. Ernest Hemignway la redescubrió en 1982 definiendo su libro como “condenadamente maravilloso”. Tras casarse con el escritor Raoul Schumacher y vivir unos años en Estados Unidos, en 1952 regresó a Kenia donde se convirtió en la entrenadora de caballos de más prestigio del país. La recuperación de su obra maestra la rescató de la pobreza en que se encontraba en sus últimos años de vida.

He aprendido que si debes dejar un lugar en el que has vivido y amado y donde todos tus años de antaño están enterrados profundamente, déjalo de cualquier manera que no sea lenta, déjalo lo más rápido que puedas. Nunca vuelvas atrás y nunca creas que una hora que recuerdas es una hora mejor porque está muerta. Los años pasados ​​parecen seguros, vencidos, mientras que el futuro vive en una nube, formidable desde la distancia
– Beryl MarkhamOeste con la noche

LOFTIA ELNADI (1907-2002)

Aviadora egipcia. Primera mujer africana y árabe en obtener la licencia de piloto. De familia de clase media, su padre no quería que siguiera con los estudios y solo esperaba que se casara y fuese madre. Por el contrario su madre la animó a asistir al colegio americano y aprender idiomas. Vio un anuncio sobre la nueva escuela de vuelo de El Cairo y a pesar de los impedimentos de su padre, ella se presentó con tal insistencia que acabó convenciendo al director de Egypt Air, que veía también cierto potencial publicitario.

Lotfia ElNadi - Wikipedia, la enciclopedia libre
Como estudiante, hacia 1927.

Loftia trabajó de secretaria y telefonista para pagarse su clases. Casi a escondidas, asistió a clases de vuelo junto a sus 33 compañeros, y en 1933 se sacó la licencia de piloto, siendo la primera mujer africana y arabe en hacerlo; un logro que dio la vuelta el mundo. Su padre acabó reconociendo su mérito y aceptó que le llevase en un vuelo sobre las pirámides. Participó en una carrera entre El Cairo y Alejandría, donde casi se proclama ganadora. Recibió un premio de consuelo y la felicitación del rey Fuad. Recibió el soporte de la activista árabe Huda Sha’arawi y trabajó como secretaria del Club de Aviación y voló durante más de cinco años, antes de sufrir un grave accidente. Recibió tratamiento en Suiza donde permaneció muchos años. Regresó a Egipto donde fue homenajeada, pasando sus últimos años en Toronto, Canadá. Nunca se casó.

Latifa in a plane, 1933.
Lotfia Elnadi en su avión. 1933

AMY JOHNSON (1903-1941)

Pionera de la aviación británica, destacando su vuelo record en solitario entre Gran Bretaña y Australia. Licenciada en economía por la Universidad de Sheffield, se estableción en Londres para trabajar de secretaria. Su afición por la aviación (London Aeroplane Club) acabó convirtiéndose en su verdadera vocación, pues en 1929 obtiene su licencia de piloto: es la primera mujer inglesa en obtener la licencia y la primera en obtener un titulo de mantenimiento de aeronaves.

Amy Johnson - Wikipedia, la enciclopedia libre
La icónica Amy Johnson

En 1930 realiza en solitario el vuelo entre Inglaterra hasta Australia, 17600 kilómetros al mando de un biplano ligero, el De Havilland Gipsy Moth. La hazaña es reconocida con el distintivo de Comendador de la Orden del Imperio británico. Tiene que realizar un aterrizaje de emergencia en Bagdad tras una tormenta de arena. En India sufre las consecuencias del monzón, rompiéndose una hélice de la aeronave. Finalmente llega a Darwin el 24 de mayo de 1930, siendo recibida de forma triunfal.

Wonderful Miss Johnson - Science Museum Blog
Ruta Gran Bretaña-Australia

 Realizó muchos vuelos ilustres, como volar de Londres a Moscú en un día o volar a Tokio consiguiendo un récord de velocidad. En 1932 se casa con el piloto Jim Mollison. Juntos intentan realizar el vuelo de la vuelta al mundo sin conseguirlo. En Estados Unidos, Amy hace amistad con Amelia Eahart. 

Falleció en 1941 en extrañas circunstancias, cuando era oficial de la RAF y piloto Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA). En un día con muy malas condiciones climáticas, de hielo y niebla, se pierde su rastro en el río Támesis (Herne Bay), donde cae un avión y un paracaídas. El rescate por parte de un capitán de barco es infructuoso, muriendo incluso el propio capitán tras embarrancar su barco. No se encuentra el cuerpo de Amy. Todavía hoy se sigue debatiendo sobre su muerte. Mito e icono de la aviación.

Biografía de Amy Johnson, la piloto pionera - DemocraciaRealYa
Amy tuvo un recibimiento triunfal en Australia (1930)

HERMELINDA URVINA (1905-2008)

Aviadora. Primera mujer sudamericana en obtener una licencia de aviación. Nacida en Ecuador, Se casó con Rosendo Briones en 1926. Juntos se mudaron a Nueva York, Estados Unidos. En 1930 empieza sus estudios de aviación consiguiendo la licencia en 1932, la pionera en la aviación sudamericana. Forma parte de la  International Organization of Women Pilots (Ninety-Nines) presidida por pilotos de la talla de Amelia Eahart o Jackie Cochran.

Imagen
Hermelinda Urvina

En 1933 realiza un vuelo entre Nueva York y Washington con escala en Baltimore, que fue ampliamente reconocido. En 1936 realiza el raid entre Nueva York y Montreal saliendo con 37 pilotos más; el viaje se convierte en tragedia tras un fallo en el pronóstico. Una terrible tempestad provocó la muerte de 4 de sus compañeros, que se estrellaron en el lago Champlain. Otros pilotos antes esas condiciones se retiran. 12 pilotos consiguen llegar a la meta, entre ellos Hermelinda. Al año siguiente consigue la licencia de aviación mexicana y adquiere un discreto aeroplano , con el que realiza vuelos entre México, Canadá, Nueva York o las Bermudas, entre otros. En 1945, cuando regresaba del Carnaval del Aire de la Habana a Ecuador, perdió la orientación, y al no poder guiarse por la ruta señalada por los barcos, sufrió un accidente. Perdió para siempre su aeroplano. En ese momento decidió abandonar la carrera de aviadora. Vivió en Quito hasta la muerte de su marido en 1990. Sus últimos años los pasó viviendo en Canadá junto a su hija Rosario. Murió en 2008 a la edad de 103 años. Sus restos fueron trasladados a Quito, junto al mausoleo familiar.

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Hermelinda junto a dos compañeros pilotos. 1932.

AMELIA EAHART (1898-1937)

Aviadora récord estadounidense, una de las más célebres de la historia. Nacida en Kansas, de pequeña ya destacó por sus habilidades físicas y de destreza, que solían ser atribuidas a los hombres. Creció en un ambiente familiar problemático, pues su padre era alcohólico. Amelia participó como voluntaria de enfermería en Toronto durante la Gran Guerra. Atendía pilotos heridos.  Allí entró en contacto con el mundo de la aviación. En 1920, tras ver un espectáculo aéreo, quedó prendada de forma definitiva: su sueño es volar.

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Amelia Eahart, frente a su avión

Empieza su prácticas de vuelo en 1922. Ese mismo año bate un récord al volar a 4267 metros de altitud. En 1926 se saca la licencia de aviación; es la decimosexta mujer en conseguirlo. Tras pasar un año junto a su madre conduciendo un automóvil por todo el país, regresa al pilotaje. En 1927 ya es reconocida como una de las mejores pilotos de Estados Unidos. En 1928, en la nave “Amistad”  cruza el Atlántico junto a Wilmer Stultz y Louis Gordon. De Terranova hasta Gales. Recibe felicitaciones del mismo presidente. Promueve la aviación entre las mujeres. Organiza carreras de aviación femeninas (1929) y continúa batiendo récords de velocidad como piloto. Se casa con el hombre que la había impulsado a la fama, el publicista George Putnam.

AMELIA EARHART: A SYMBOL OF NEW WOMANHOOD | The Rake
Eahart en 1931. Philadelphia, Pennsylvania

En 1932 se decide a intentar la travesía del Atlántico en solitario. Al mando del mítico Lockheed Vega y partiendo de Terranova tenía pensado llegar a Gran Bretaña, pero acabó aterrizando en Derry, Irlanda. Es la primera aviadora en realizar un viaje tan largo, en un tiempo récord y en solitario. Tras el éxito es condecorada y hace un tour por Europa. En 1934 bate otro récord al volar desde Hawái hasta California. Su próximo reto es realizar la vuelta al mundo. Durante los ensayos hubo problemas técnicos y dos tripulantes desestiman participar. Así Amelia Eahart y Fred Noonan son los únicos que realizarán la travesía.

Amelia en marzo de 1937, poco antes de sus últimos vuelos

En mayo de 1937 despegan de los Ángeles pasan por Puerto Rico, Venezuela, África y Arabia, Pakistán, India, Singapur hasta Indonesia. En Java tienen problemas técnicos y el tiempo empeora. Amelia enferma. Prosiguen con la travesía hacia Papúa Nueva Guinea. Las fotos la mostraban cansada. Con poco combustible y mal tiempo, siguen hacia las Islas Nukumanu, en el Pacífico Sur. Horas después se recibe su posición cerca de las islas Howland y avisa de que se les agota el combustible. Se determina que el avión se ha estrellado en el océano Pacífico. Empieza una búsqueda infructuosa. El rastreo lo realizan cuatro barcos y 66 aviones pero no encuentran señales hasta que al final se abandona toda esperanza de encontrarlos. Ha habido muchas hipótesis sobre su destino final, sin ninguno concluyente.

Nikumaroro | Amelia Earhart: The Truth at Last
Vistas de la isla de Nikumaroro (Kiribati), cerca de donde Eahart desapareció el 2 de julio de 1937. Todos las búsquedas para encontrar indicios de lo sucedido han resultado infructuosas.

SABIHA GÖKCEN (1913-2001)

La primera aviadora en combate del mundo, y la primera de su país, Turquía. Huérfana nacida en Bursa y de origen pobre, Sabiha tenía raíces armenias. Dicen que fue adoptada durante una visita  (junto con otros doce niños) por el presidente Atatürk en 1925, pasando a vivir en Ankara. De muy joven ya empezó a sentirse fascinada por el mundo de la aeronáutica.

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Sabiha Gökcen, la primera aviadora turca, en 1930.

En 1935-1936 realiza sus estudios de vuelo, y en 1937 hace un curso de aviación en la Unión Soviética. En 1937, empieza a demostrar sus habilidades en aviones de combate durante vuelos por Tracia y el Egeo. A continuación participa en un bombardeo durante una rebelión kurda en Dersim. Es conocida como la “amazona turca” a partir de entonces. En 1938 realiza un vuelo de 5 días por los Balcanes.

Sabiha, en el centro junto al embajador turco de Atenas Rusen Ashraf Ünaydin, durante el tour por los Balcanes. 1938.

Ejercerá como instructora de vuelo hasta 1955. Sabiha Gökcen voló en 22 tipos de avión durante 8.000 horas, 32 de las cuales fueron de misión de combate. Es considerada una de las grandes aviadoras de la historia y la segunda en realizar misiones auténticamente de combate (la primera fue la francesa Marie Marvingt).

JACKIE COCHRAN (1906-1980)

Bessie Lee Pitman, Pionera de la aviación americana, contribuyó decisivamente a abrir el campo de la aviación a las mujeres. Criada en una familia humilde de Florida. Se casó con el mecánico de aviación Robert Cochran, dando a luz a una niño. La pareja se divorció y al cabo de un año Robert Cochran Jr. Murió en un tráfico accidente doméstico. Entonces Jackie se mudó a Nueva York, donde trabajó como peluquera, y cada vez se interesó más por el mundo de la cosmética y la belleza.

Poco tiempo despúes, Cochran se casó con el empresario multimillonario americano Floyd Bostwick Odium. A través de él pudo emprender su negocio de cosméticos al mismo tiempo que sin darse cuenta, se estaba convirtiendo en una piloto profesional. Le gustó tanto su primera experiencia en aeronave que empezó  a tomar clases de vuelo, y al cabo de dos años obtuvo la licencia profesional. Odium propuso a Jackie que volara su propia aeronave para promocionar su productos de cosmética. Empezó a participar en carreras aéreas de velocidad y altitud con muy buenos resultados. Junto con Amelia Eahart trabajaron en la apertura de la carrera de aviación a las mujeres. Tras ganar la Bendix Race (1938), Jackie Cochran ya era considerada la mejor piloto estadounidense.

Jacquie frente a su avión Beechcraft D17W

La Reina de la Velocidad fue también la primera mujer en pilotar un bombardero a través del Atlántico Norte (1941). Durante la segunda guerra mundial colaboró con la Royal Air Force británica reclutando mujeres piloto cualificadas. Cochran escribió cartas a Eleanor Roosevelt y a distintos coroneles y generales americanos,  proponiendo una división aérea femenina para las misiones que no eran de combate. Sus esfuerzos fructificaron y en 1943 nacía la Women Airforce Service Pilots (WASP); bajo su liderazgo cientos de mujeres fueron entrenadas como piloto en  Sweetwater, Texas. Recibió como distinción la Medalla de la Fuerza Aérea.

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Cochran, arriba en el centro, rodeada de aprendices de la WASP

Tras la guerra, continuó batiendo récords, especialmente de velocidad, no sólo femeninos, sino generales. En 1953 con un Jet F-86 Sabre de la Real Fuerza Aérea Canadiense, fue la primera mujer en conseguir romper la velocidad del sonido. Fue también la primera mujer en cruzar el atlántico con un avión de reacción (1962), en pilotar un portaaviones, o la primera en volar a más de 20.000 pies de altura llevando una máscara de oxigeno.

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Cochran, en uniforme durante la Segunda Guerra Mundial (1943)

En 1964, con un Lockheed F-104G, alcanzó los 2300 km/h. A principios de la década de los 60, fue una de las impulsoras del programa Mercury 13, con la finalidad de introducir las mujeres en el mundo de la austronáutica. Sin embargo ella misma, se retractó, quizás por el miedo a perder el estatus de mejor mujer piloto del mundo. Jacquie fue también la Presidenta de la Federation Aeronautique International (1959–1963). Amiga personal del presidente Dwight Eisenhower, en 1956 se presentó como candidata republicana para el congreso para el distrito 29 de California . En la votación final, perdió por un muy estrecho margen contra el candidato demócrata.  

Cochran recibiendo el trofeo internacional Harmon de la mano del presidente Eisenhower.
Década de los 50.

Murió en 1980. Con la ayuda de la fortuna de su marido, Jacquie abrió el mundo de la aviación a las mujeres, y realizó numerosas obras caritativas para ayudar a los más pobres, de donde ella misma procedía. Fatest Women Alive, una de las mujeres más grandes en la historia de la aviación.

Placa commemorativa de Jacqueline Cochran en el Georgia Hall of Fame

Son también leyendas de la aviación mujeres como la americana Harriet Quimby (1875-1912), la segunda mujer en el mundo en obtener la licencia de vuelo y la primera en volar a través del Canal de la Mancha, la rusa Eugenie Mikhailovna Shakhovskaya (1889-1920), primera mujer en participar en misiones de reconocimiento en servicio del Zar, o Lee Ya-Ching (1912-1998), actriz y aviadora, la primera mujer china en obtener una licencia de aviación civil y cofundadora de la primera escuela de aviación en el país. Ellas y otras intrépidas pioneras cumplieron su sueño de volar en lo más alto.

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Quimby en su monoplano Bériot (1911). Library of Congress. Washington D.C

PARA SABER MÁS

Ellas conquistaron el cielo: 100 mujeres que escribieron la historia de la aviación y el espacio, de Marck Bernard (Blume, 2009) .

https://blog.vueling.com/fr/aviation/femmes-pilotes-qui-ont-brise-bien-plus-que-le-plafond-de-verre/

https://www.traveler.es/viajeros/articulos/historia-mujeres-piloto-aviadoras/12085