MUJERES EN EL TECHO DEL MUNDO

Un aproximación a grandes mujeres alpinistas de la historia. Pioneras en su campo, fuerza, coraje y entrega, auténticos espíritus de la montaña, lo arriesgaron todo para alcanzar su sueño. Sus logros han trascendido para siempre y sus mensajes son un ejemplo para los jóvenes amantes de la montaña.

FANNY BULLOCK WORKMAN (1859-1925): Geógrafa, exploradora y activista feminista estadounidense. Una de las pioneras en el campo del alpinismo. De familia acomodada, recibió excelente educación. Su matrimonio con William Hunter Workman le abrió las puertas a viajar y al montañismo. Fanny estaba comprometida con los derechos de las mujeres y se consideraba una «mujer nueva», lejos de la madre de familia tradicional. Los Workman iniciaron largas giras en bicicleta por toda Europa (finales siglo XIX). Continuaron con un viaje en bicicleta de 6400 km por India. Llegaron hasta el Himalaya, que les fascinó. No dejaron de tomar notas y fotografías de todas sus experiencias. Fanny fue la primera mujer en ver el K2. Tras varias ascensiones récord, consiguió subir el Koser Gunge a 6400 m de altitud (1899). Y todo con un equipaje limitado. Con 47 años, consiguió ascender hasta los 6900 metros (1906). Fue un gran logro para el alpinismo y la mujer. La pareja continuó explorando glaciares en el Karakorum y en Cachemira, donde se tomó una fotografía icónica con un periódico titulado «votos para las mujeres»

Workman y su icónica foto pidiendo el derecho a voto para las mujeres

A partir de 1911 la pareja se centró en escribir, con una extensa obra de literatura de viajes y conferencias. Fanny escribió con brillantez focalizándose en las dificultades de las mujeres. Fanny fue una de las primeras mujeres aceptadas dentro de la Royal Geographical Society. La incansable y intrépida Fanny cayó en una larga enfermedad falleciendo en 1925 en Cannes. Pionera del alpinismo, batió varios récords y demostró en su propia piel que una mujer podía escalar grandes altitudes al igual que un hombre.

ANNIE SMITH PECK (1850-1935): Sufragista, aventurera y alpinista americana. Nació en Providence, Rhode Island. Destacó como una buena estudiante, pero se le negó asistir a la universidad por ser mujer. Entonces decide mudarse Michigan y trabajar por su cuenta como profesora. Tras mucha insistencia y cartas a su padre, este acaba por apoyar su entrada a la Universidad de Michigan en 1874. Se especializa en lenguas clásicas y griego. Continúa su formación en Europa, estudiando arqueología en Atenas. Es entonces cuando combinará su afán educador y conferenciante con el alpinismo. En 1885 hace sus primeros ascensos en los Alpes y California. En 1895 asciende el Matterhorn; es criticada por ropa de escalada «poco femenina». Consigue un nuevo récord al escalar el pico de Orizaba. Con más de cincuenta años, viaja a Sudamérica y logra ascender el pico norte del Huascarán en Perú (6768 mt). Tiene una dura rivalidad con la también alpinista Fanny Bullock Workman. Con 61 años asciende un pico del Coropuna (6426mt) y coloca una pancarta «votos para las mujeres». Publica varios libros de viaje y de conocimiento geográfico. Fue miembro de la Royal Geographic Society desde 1917 y admitida en la Sociedad de Mujeres Geógrafas en 1928. Con 84 años realiza una gira mundial y enferma cuando escalaba el Acrópolis. Un gran espíritu aventurero en los inicios del alpinismo.

Recreación de una ascenso de la americana Smith Peck

JUNKO TABEI (1939-2016): Alpinista japonesa, la primera mujer en la historia en alcanzar la cima del monte Everest y ascender las siete cumbres (montañas más altas de cada continente y la de Norteamérica). Durante su infancia fue considerada una niña débil. Es en la escuela secundaria cuando empezó a disfrutar de sus salidas a la montaña. Graduada en Literatura Inglesa en la universidad, fundó un club de alpinismo femenino (Ladies Climbing Club) en 1969. Tras varios ascensos como el del Monte Fuji, Junko Tabei empezó a ser una alpinista reconocida en su país.

Tabei en 1961

Con su grupo expedicionario femenino alcanzaron la cima del Annapurna III (1970) y decidieron abordar la subida del Everest. Tuvieron muchas dificultades económicas y para encontrar patrocinadores; recibieron criticas, muchas veces recibieron como respuesta que «las mujeres deberían estar criando sus hijos”. Parte del material de montaña fue de autofabricación cosiendo guantes, bolsas y sacos de dormir. El grupo expedicionario de 15 mujeres se estableció en Katmandú y empezó el ascenso a la cumbre más alta del mundo siguiendo la ruta de Hillary y Tenzing Norgay en 1953. A 6300 metros, una avalancha golpeó el campamento que dejó enterrados a varios de sus miembros. Tabei quedó inconsciente durante unos minutos. Afortunadamente no hubo víctimas. Tabei fue elegida para completar la cima. Cerca de la cumbre tuvo que cruzar una peligrosa y delgada cadena de hielo. Tras mucha tensión, Junko Tabei logró cruzarla y el 16 de mayo de 1975 se convirtió en la primera mujer en llegar a la cima. A la vuelta fue recibida con todos los honores y convertida en una heroína, aunque ella intentaba escapar de la fama. En 1992 había alcanzado el reto de subir las siete cumbres (Kilimanjaro, Aconcagua, Denali, Elbrus, Vinson y Puncak Jaya). Junko Tabei continuó con su retos casi imposibles superándose año tras año: como el de subir la montaña más alta de cada país (consiguió subir a 70 de estas montañas).

Junko Tabei en la subida al Pico Comunismo (7495m), Tadkijistan (1985)

Evitó los patrocinios corporativos y prefirió financiarse de forma independiente. Tuvo siempre una alta conciencia ecológica, promovió el montañismo entre los niños y las mujeres. Enferma de cáncer desde 2012, esto no impidió que continuara implicada en actividades de montañismo entre escolares hasta su fallecimiento en 2016.

“No te rindas. Sigue en tu búsqueda” Junko Tabei (1939-2016)

WANDA RUTKIEWICZ (1943-1992): Una de las mejores alpinistas de la historia. Nació en Plungê (Lituania) entonces parte de Polonia. Tras la guerra su familia se mudó a Cracovia, donde Wanda se graduará en Ingeniería. Wanda descubrió su pasión por el alpinismo tras quedarse sin gasolina en un viaje en motocicleta. Tras hacer autostop, conoce al alpinista Bogdan Jankowski, con el que subirán las montañas Góry Sokole. A partir de entonces empieza una extraordinario carrera en el mundo del alpinismo. Tras realizar una expedición por las montañas del Pamir en las que tiene dificultades para entenderse con su compañero Andrzej Zawada, decide liderar su propias expediciones y rodearse de mujeres alpinistas. En 1978 se convierte en la tercera mujer del mundo, y la primera europea, en subir el monte Everest.

Rutkiewicz, en una subida en los Pirineos, 1969.

En 1986 se convierte en la primera mujer en ascender con éxito el K2, sin oxigen, en un año terrible en la montaña en el que morirán su compañeros de expedición Liliane and Maurice Barrard. (fallecieron 13 expedicionarios en el k2 durante el verano de 1986).  Wanda coronó con éxito 8 montañas de 8.000 metros. En mayo de 1992 Wanda murió en el Kanchenjunga en una expedición realizada junto al alpinista mexicano Carlos Carsolio. En una fuerte nevada a 8200 metros, Carlos, ya de bajada, se encontró a Wanda queriendo hacer vivac (sin ninguna reserva) para intentar la subida el día siguiente. Él no pudo convencerla de descender juntos. No se sabe si Wanda consiguió subir a la cima; de haberlo hecho ella habría sido la primera mujer en subir las tres montañas mas altas del planeta. Nadie encontró su cuerpo. Hoy una calle, un mural y varias escuelas llevan el nombre de Wanda Rutkiewicz en Cracovia.

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Rutkiewicz, ante el K2 (1982)

“No debemos juzgar aquellos que buscan peligros en los lugares más altos, simplemente cuando paguen el precio más alto debemos reconocerlos” Wanda Rutkiewicz (1943-1992)

EDURNE PASABÁN (1973): Una de las mejores alpinistas de todos los tiempos. La primera española en ascender los 14 ochomiles. Trabajó en la empresa familiar y se graduó en ingeniería. A los 15 años toma contacto con el mundo de la escalada y el alpinismo en los Pirineos y los Alpes. Empieza a realizar ascensiones, como el MontBlanc, y tiempo después en los Andes, como el macizo del Chimborazo. En 1998 hace su primer intento en el Himalaya: su ascenso al Dhaulaghiri se ve frustrado poco antes de llegar a la cumbre. En 2001 consigue realizar con éxito la ascensión al Everest. Ese mismo año hace un intento frustrado de ascender al Dhaulagiri; si que consigue ascender el Makalu en 2002. En 2003 asciende de golpe 3 ochomiles: Lhotse y los dos Gasherbrums. En 2004 consigue ascender el peligrosísimo K2, siendo la unica mujer viva en aquel momento que había realizado tal hazaña. El descenso fue terrible, Edurne acabó en el hispital y le tuvieron que amputar dos dedos de los pies. La traumática experiencia estuvo a punto de frenar la carrera de los ochomiles. Pero siguió adelante. En 2005 ascendió el Nanga Parbat. Asciende a Dhaulaghiri, Manaslu, el Kanchenjunga y culminó la hazaña en 2010 con el Anapurna y el Shisa Pagma, siendo la primera mujer en la historia en ascender los 14 ochomiles.

Edurne Pasaban, la novia de las altas cumbres que sueña con ser madre
Edurne Pasaban en la ascensión al Manaslu en 2008

Hoy Edurne es una emprendedora y empresaria reconocida. En 2010 recibió la Medalla al Mérito deportivo, Premio Reina Sofia y Mejor Deportista del año (2011).

LAKPHA SHERPA (1973): Alpinista sherpa nepalí. Mujer que ha subido más veces el Everest. Nació en el seño de una familia de 11 hijos en la aldea de Makalu, Nepal. En el año 2000 hizo su primera ascensión con éxito al monte Everest. Era la primera mujer nepalí en conseguirlo. A partir de aquí realizó la ascensión hasta un total de 9 veces. En la séptima lo realizó desde el Tibet. (la última en 2018), en 2003 lo hizo con sus hermanos Rompiendo varios récords  subir tres hermanos, y su hermana pequeña Mingma lo hizo con 15 años, nuevo récord guiness), y un total de 5 veces con su marido el alpinista rumano George Dijmarescu. Dijmarescu fue un hombre polémico y violento: famoso por haber escapado de la Dictadura de Ceaucescu cruzando a nado el Danubio y por su gran capacidad como alpinista en 2004 un periodista cazó la imagen de Dijamrescu golpeando a Lakpha sherpa durante un ascenso y amenazando violentamente al periodista. Enfermo de cáncer, la pareja se separó en 2014 tras años de tensión. George murió en septiembre de 2020. En 2010, Lakpha intentó el K2 pero tuvo que abordar la ascensión debido al mal tiempo. Su hermano Migma Gelu Sherpa es otro brillante alpinista con 8 ascensos al Everest.

Nepali woman scales Mt Everest eight times breaking own record - The  Himalayan Times - Nepal's No.1 English Daily Newspaper | Nepal News, Latest  Politics, Business, World, Sports, Entertainment, Travel, Life Style News
Lhakpa, con su certificado de Récord Guiness, en una imagen de 2016

Hoy, Lakhpa es ciudadana americana y realiza diversos trabajos modestos: trabaja 40 horas como lavaplatos en un supermercado. además de cuidar a dos de sus tres hijos, aun menores. También da charlas y ha creado grupos de montañismo. Defiende con pasión el trabajo de los sherpas y la reducción del numero de escaladores en el Himalaya. Su pasión por la montaña sigue en pie: su objetivo es coronar el Everest, al menos, 10 veces. Y lo quiere hacer pronto.

EL REINO DE SAMO, LA PRIMERA UNIÓN ESLAVA

A inicios del siglo VII, un periodo turbulento y de grandes migraciones en la historia de Europa Central, un comerciante franco llamado Samo consiguió unir a varias tribus eslavas para hacer frente a enemigos tan poderosos como el reino franco o los nómadas ávaros. Tras la crucial batalla de Wogatisburg (631), aún hoy sin ubicación precisa, el estado proto-eslavo liderado por Samo se consolidó como una nueva entidad independiente.

ORÍGENES

Los eslavos eran un pueblo indoeuropeo dedicado a la agricultora y la caza que vivían en distintas tribus dispersas entre los Cárpatos y el Danubio. Tenían una sociedad igualitaria y pre-democrática. Aunque hay menciones de Ptolomeo (siglo II) hablando de los Slavanoi y Soubenoi, es tras las invasiones germánicas cuando los eslavos realizan un proceso de expansión y los registros históricos son mucho más frecuentes, especialmente en las fuentes bizantinas, donde se distingue entre vénetos, esclavenos y antes (Siglo VI)

Distribución de las tribus eslavas

BAJO LOS ÁVAROS

En el año 567, la región de Europa Central había quedado bajo dominio de los poderosos ávaros, un pueblo nómada de origen túrco-búlgaro que se había desprendido del khanato Gökturk emigrando hacia el oeste. Bajo Bayan I, los ávaros habían creado un fuerte khaganato en Europa Central y Oriental, quedando bajo su supremacía muchas tribus eslavas, búlgaras y germánicas propias de la región. Los eslavos era un conjunto de tribus sin muchos lazos de unión y la mayoría se rindieron sin luchar, conservando sus tierras.

Nómadas ávaros en su expansión hacia el oeste.. En el año 582 destruyeron la ciudad de Sirmium, en la Dacia. Ilustración de Angus McBride

Cuando los ávaros estaban en el cénit de su poder, estalló una guerra contra su antiguo aliado, el Imperio Bizantino. Se aliaron con los persas, los eternos enemigos de Bizancio, para una ofensiva militar; trajeron consigo un gran número de eslavos en sus filas, la mayoría ocupando puestos de infantería de primera línea y clara carne de cañón. En el 626, una enorme fuerza persa, ávara y eslava se plantó ante la capital bizantina, la mísmisima Constantinopla, poniendo en peligro la existencia del Imperio. Sin embargo, con una escasa preparación para el asalto terrestre y marítimo a una ciudad fortificada de tales proporciones y tras caer en pánico ante la resistencia de los aguerridos defensores, los ávaros se retiraron. El asedio había sido un completo fracaso. Esta derrota dañó el prestigio de los ávaros y fue aprovechado por los pueblos bajo su control para rebelarse, como fue el caso de algunas tribus búlgaras, que huyeron hacia el norte, o también de otras tribus eslavas de la periferia.

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El sitio de Constantinopla (626), en un mural del monasterio de Moldovita, Rumanía.

SAMO, DE MERCADER A REY DE LOS WENDOS

En el oeste, la supremacía de los ávaros era más nominativa que real. Los eslavos estaban hartos de ser las primeras filas del ejército ávaro, de pagar altos tributos y de la violación sistemática de sus mujeres. En este contexto, un comerciante franco llamado Samo, que llevaba tiempo conviviendo con los eslavos, adquiriría un protagonismo especial. El mercader suministraba armas a los rebeldes eslavos. Hay documentadas revueltas desde el 624, sin embargo tras la derrota en el asedio de Constantinopla, las rebeliones tomaron proporciones más serias: fue el momento de la rebelión de la tribu de los Wendos. Samo, con una excepcional habilidad política y consiguiendo ciertos éxitos en batalla, enardeció a muchas tribus a rebelarse contra sus antiguos amos y consolidó su posición de liderazgo. Su prestigio fue afianzado cuando se casó con doce esposas de la tribu de las Wendos, teniendo veintidós hijos y quince hijas. De esta manera, Samo fue elegido como futuro gobernante.

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Mural de Samo en Moravia

La región entre el Danubio y el Sava fue liberada del dominio ávaro. Otras tribus eslavas de los Balcanes y Carantania se unieron a la alianza. Es probable que los francos y los bizantinos colaboraran con la rebeliones ya que estaban muy interesados en debilitar el estado ávaro. Los ávaros intentaron recuperar su supremacía, pero todos los ataques fueron rechazados. Así, Moravia, Bohemia, la Baja Austria y Sorabia formaron una nueva entidad política, la primera unión eslava de la que se tiene registro, el Imperio de Samo.

EL IMPERIO DE SAMO

Samo o Sámi era un comerciante probablemente de origen franco. En la Crónica de Fredegar, Fredegarii Chronicon, se le menciona como Senonago, procedente de la ciudad de Sens (Hoy Borgoña-Franco Condado, Francia). En cambio según Conversio Bagoariorum et Carantanorum, escrita en 872, su origen fue carantanio (actual Eslovenia). Samo, tras el éxito de su revuelta, se proclamó Rex Sclavorum, Rey de los Eslavos. El centro de poder del imperio se situaba en Moravia y Nitravia: cerca del río Morava probablemente se hallaba su capital.

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Territorios bajo control del Imperio de Samo.

LA BATALLA DE WOGATISBURG

En el año 630, unos comerciantes francos que vagaban por el nuevo reino fueron robados y asesinados. El rey de los francos, Dagoberto I (629-639) envió un emisario para pedir explicaciones y la entrega de los asesinos. Samo recibió al emisario, llamado Sycharius, pero rechazó sus peticiones. El desencuentro fue en aumento cuando Samo afirmó que solo podría reconocer como su señor a a Dagoberto si el rey de los francos deseaba hablar mediante la paz, no el chantaje. A lo que el emisario respondió «No es correcto que los cristianos y los siervos de Dios celebren un pacto con los perros» a partir de aquí el franco fue expulsado y Samo le aseveró «Está permitido que los perros de Dios muerdan a los siervos de Dios, si estos siervos continúan actuando en contra de su voluntad» Este entendió el mensaje como una declaración de guerra, sin embargo, pudo no haber sido la intención de Samo, que solo buscaba el respeto de su pueblo de igual a igual.

El rey franco Dagoberto I

La humillación fue tomada muy en serio en la corte franca, que preparó una gran expedición militar de castigo. El ejército franco tenía tres cuerpos principales: el franco austrasiano, con el rey Dagoberto en frente, los alamanes, y los longobardos. Los ávaros veían con buenos ojos el ataque franco y colaboraron en su camino, pues tenían como objetivo recuperar la autoridad sobre los eslavos.

El bando eslavo también contaba con nuevos aliados. Los bizantinos buscaban facilitar la victoria de Samo ante sus enemigos.

Noble jinete eslavo. Siglo IX.

En un inicio, los francos encontraron el camino despejado, y solo hubo pequeñas escaramuzas. Los alamanes habían atacado el norte, y los longobardos habían invadido el sur. Los eslavos se replegaron y adoptaron una posición defensiva instalándose en la fortaleza de Wogatisburg. Los francos eran el cuerpo principal y se adentraron en Moravia, centro de poder de Samo. Los tres cuerpos no llegaron a unirse y los francos austrasianos se encontraron solos con el núcleo de fuerzas eslavas en un Castrum, castillo o fortaleza, que según los especialistas pudo consistir en un antiguo campamento romano, una muralla de piedra o algún tipo de fortificación de madera. El ejército eslavo estaba compuesta básicamente de infantería pobremente armada, cierta caballería al estilo ávaro, y arqueros. Los defensores aguantaron bien el asedio, y fueron superiores a los francos en los combates cuerpo a cuerpo. Al cabo de tres días los francos se retiraron. La independencia del nuevo reino estaba asegurada. Se han sugerido numerosas localizaciones sobre el lugar de la batalla en Bohemia, Eslovaquia o Sorabia, entre las más recientes se encuentra, el castillo de Devin en Bratislava (Matúš Kučera) o en un antiguo campamento en la orilla este del río Enns, en la Baja Austria (Ján Steinhübel) sin llegar a ninguna concluyente.

Luego, cuando los austríacos rodearon el castillo de Wogastiburg, donde un gran número de tropas vinidianas estaban fortificadas, muchas de las tropas de Dagoberto fueron asesinadas a espada en una batalla de tres días y (otras), dejando todos los bandos y el equipaje que tenían, regresaron cobardemente. de allí a sus propios asentamientos …– Libro IV de la Crónica de Fredegar

Reconstrucción de un asentamiento eslavo, en Birow, Polonia.

Tras la victoria, Derwan, el príncipe de los Serbios de Lusacia, se puso bajo la protección de Samo, con la intención de liberarse del tributo e influencia franca. El reino de Samo alcanzó tal poder que a continuación pudo atacar el territorio franco en Turingia (631-636). La relevancia del reino en la política europea del periodo es reafirmada cuando era incluso reclamado en disputas de otras monarquías, como cuando el rebelde Radulf III quiso rebelarse contra el rey merovingio de Austrasia, Sigeberto III (641).

En el apogeo de su poder el reino de los eslavos se extendía por las regiones de Moravia, Silesia, Lusacia, Nitravia y Bohemia. Su dominio sobre Carantania (Eslovenia) es más dudosa, se basa solo en la fuente Conversio Bagoariorum et Carantanorum. Es posible que la unión tribal también incluyera las tierras al este de Moravia (actual Eslovaquia Central)

DESAPARICIÓN

Tras no declarar ningun heredero dinástico, el imperio de Samo se desintegró rápidamente en el 658-660. La región volvió a manos ávaras, hasta que estos fueron aniquilados por Carlomagno en el 800-801. Algunos investigadores aseguran que el estado eslavo de la Gran Moravia, surgido en el siglo IX, es el claro sucesor del Imperio de Samo. El Imperio de Samo fue una entidad efímera pero muy significativa: los hallazgos arqueológicos demuestran una continuidad en el área. Fue la primera unión de los eslavos y permitió consolidar unos vínculos culturales, lingüísticos y políticos que perdurarían en los posteriores eslavos. Con una historia basada casi exclusivamente en una única fuente, la Crónica de Fredegar, la fuente más antigua y fiable sobre los eslavos de Europa Central (las fuentes posteriores solo decoran o matizan la anterior) la historia de Samo y su reino están llenos de enigmas, especialmente el de su legendaria victoria sobre los francos o la ubicación de su capital, las cuales, la arqueología, aunque se han encontrado en Moravia numerosas cerámicas de tipo eslavo y armas pertenecientes al siglo VII, aún no ha conseguido esclarecer.

Página de la Crónica de Fredegar

REFERENCIAS

https://stelweb.asu.cas.cz/~slechta/HISTORIE/wogastisburg/wogst.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Samo%27s_Empire

https://en.topwar.ru/164054-pervoe-gosudarstvo-slavjan.html

https://www.jassa.org/?p=1309

SARAI, CAPITAL DE LA HORDA DE ORO

La Horda de Oro, una de entidades más poderosas surgidas del Imperio Mongol, tuvo bajo su yugo a Rusia durante más de doscientos años. En las orillas del Volga, al norte del Mar Caspio, se hallaba su capital: ubicada en el centro del comercio euroasiático de la Ruta de la Seda, llegó a ser una de las ciudades más importantes del mundo tardomedieval, comparable a grandes ciudades europeas como Génova, Venecia o París.

LA HORDA DE ORO

La Horda de Oro nació a raíz de las conquistas europeas de los mongoles (1236-1241), encabezadas por Batu Khan y el general Subotai. Tras una destrucción sin precedentes, el vasto territorio de las estepas euroasiáticas (Ulus de Jochi) fue anexado al Imperio del Khan. Tras la crisis política del imperio, en 1259 se produjo una división irreversible, el imperio se dividió en cuatro grandes khanatos (Il-Khanato en Persia, Khanato de Chagatai en Asia Central, Dinastía Yuan en China y Mongolia, y la Horda Dorada o Khanato Kipchak. La Horda blanca (Oeste de Asia Central y Sur de Siberia) y la Horda azul (Sur de Rusia y Ucrania ) se fusionaron para formar este último khanato independiente.

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Extensión de la Horda Dorada. Sus capitales, Sarai-Batu y Sarai-Berke, ubicadas al noroeste del Mar Caspio.

De cultura mongol, kipchak y turca, con el khan Berke se adaptó el islam como religión . los mongoles de la horda de Oro, fueron conocidos en Occidente como tártaros (de la Tartaria). La horda tuvo buenas relaciones con los mamelucos de Egipto y variables con los genoveses, los cuales tenían diferentes emporios en el Mar Negro. Hacia 1310, el imperio de la horda dorada se extendía a través de 6 millones de kilómetros cuadrados y aunque mantenía sus costumbres nómadas ancestrales, tenía como capital la ciudad de Sarai, una gran urbe comercial.

Ciudad tártara a orillas del Volga

EL CORAZÓN DE EURASIA

Una de las ciudades más hermosas … llena de gente, con hermosos bazares y calles anchas», tiene 13 mezquitas congregacionales junto con muchas mezquitas menores». Gran ciudad que alberga mercados, baños e instituciones religiosas» Ibnn Batuta 1334

Esta ciudad de las estepas, fue una de las mayores urbes de Eurasia entre los siglos XIII y XIV. Situada a orillas del Akhtuba, un río del curso inferior del Volga (moderno pueblo de Selitrenny, hoy en el Oblast de Astrakán). Sarai, significa palacio en persa. Su emplazamiento era el mismo que el de la antigua capital de los jázaros, Atil, y estaba habitada por los cumanos. Sarai Batu (Vieja Sarai) fue fundada por Batu Khan en la década de 1240 cuando este regresaba de la batalla de Mohi contra los húngaros, y con el tiempo se convirtió en la capital del poderoso kanato. Aquí los príncipes rusos venían a prestar vasallaje y confirmar su autoridad (Yarlik). La población era multinacional, pues aquí convívían, turcos, búlgaros, circasianos, rusos, bizantinos, mongoles y kipchaks. Eran frecuentes las llegadas de caravanas de Oriente, de mercaderes árabes y italianos. Cada etnia tenía su propio barrio y contaba con una escuela, cementerio, mezquita y bazar.

Sartak, de Pavel Ryzhenko (1970-2014)
Sartak, hijo de Batu Khan, posiblemente cristiano, en su encuentro con su hermano de sangre, Alejandro Nevsky, gran héroe medieval ruso, Gran Duque de Vladimir y vasallo de la Horda (1252)

En el khanato de la Horda de Oro había una cierta tolerancia religiosa: en 1262 incluso se estableció una diócesis ortodoxa rusa en Sarai. Las casas comunes eran echas de adobe y madera, mientras que los grandes edificios eran de ladrillo cocido. Sarai fue una destacada ciudad comercial, religiosa, y lugar de encuentro de poetas y eruditos. Había muchos artesanos, alfareros, joyeros, fundidores de vidrio y un largo número de especialistas. La economía del khanato era diversificada y se basaba en el comercio de artículos de lujo: especias, telas, pieles, cera, miel, o seda; también era importante la fabricación de artesanía, herramientas y armas; la producción de grano y cereal, así como la ganadería y el pastoreo. La Horda del Oro era también uno de los grandes mercados de esclavos de Eurasia. Las transacciones comerciales se realizaban mediante dirhams de plata.

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Recreación del sistema de abastacimiento de agua con una gran rueda

Décadas despúes, bajo Uzkek khan (1313-1341), la capital se trasladó más al norte (a unos 180 km del antiguo emplazamiento), a Sarai-Berke o (Nueva Sarai) (cerca del actual Volgogrado). La población de la Vieja Sarai pudo ser de 75.000 habitantes, mientras que la de la nueva capital pudo superar esta cifra. Toda la región del Volga pudo alcanzar los 600.000 habitantes, convirtiéndola en una de las mayores zonas urbanas del periodo. Su desarrollo la llevo a disponer de alcantarillado y de un sistema de abastecimiento de agua. Los ricos pastos de la zona del Volga concentraban un importante número de ganado. Los nómadas se movían buscando las tierras más fértiles desplazándose con sus tiendas móviles y sus grandes rebaños de caballos, bueyes, camellos o cabras. En la primera mitad del siglo XIV la Horda alcanzó su apogeo, con una enorme extensión que alcanzaba el Danubio, Crimea y el norte del Cáucaso, y por el este Asia Central, hasta el Syr Daria y el lago Baljash. El norte era delimitado por los ríos siberianos Irtish y Ob.

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Dirham de la Horda de Oro. Muhammad Bolaq (1370-1372). https://coins-ee.bidinside.com/en/lot/2840/islamic-mongols-jujids-golden-horde-ar-/

DECADENCIA

Los tártaros de la Horda de Oro atacaron con frecuencia a Tracia, Polonia y Hungría, y tuvieron como grandes enemigos a los Il-Khanes persas. Los principados rusos eran sus vasallos y pagaban tributos, pero esto cambiaría hacia finales de siglo. Moscú se plantaría y empezaría a hacerles frente (Batalla de Kulikovo, 1380), aunque no se lograría la total independencia hasta 1480. La antaño poderosa Horda de Oro había entrado en declive a mediados del siglo XIV. Una de las primeras fatalidades fue la peste negra, que devastó la zona hacia 1350. Posteriormente estalló un periodo de inestabilidad política, conocido como «La anarquía» o «El gran silencio» (1360-1380), durante el cual la horda tuvo 25 kanes diferentes y muchas Ulus se intentaron independizar. Su capital Sarai fue destruida varias veces, hasta que se produjo su desintegración final. Tras una breve reunificación con el khan Toktamish a finales del siglo XIV, la estocada final vino con la invasión del conquistador turco-mongol Timur-Lang, también conocido como Tamerlán (1395). A los pocos años, la Horda quedó echa añicos, siendo derrotada por el nuevo kanato de Crimea en 1502. De sus restos territoriales surgirían nuevas entidades, como los kanatos de Astrakán, Kazán, Sibir o la Horda Nogai. La desaparición definitiva vino tras las conquistas de Iván el Terrible en 1556, nuevo dueño de toda la estepa rusa.

Batalla de Kulikovo, 1380. Miniatura de la crónica del siglo XVII.

El comerciante ruso Fedot Afanasyevich Kotov describió así el antiguo emplazamiento al viajar por la región:

Aquí cerca del río Río Ajtuba había la Horda de Oro. La corte del Khan, los palacios, juzgados y mezquitas, todos hechos de piedra. Pero ahora todos estos edificios están desmantelados y la piedra se la están llevando a Astrakhan .

HALLAZGOS Y RECUPERACIÓN CULTURAL

Las excavaciones de las viejas ciudades de la Horda de Oro empezaron en la década de 1920 por parte de investigadores soviéticos, y han proseguido hasta el día de hoy (Asentamiento de Tsarevskoe, en Volgogrado) . Se han encontrado varias capas pertenecientes al siglo XIV y XV, y también de la etapa anterior perteneciente al kanato jázaro ( ciudad de Atil, Siglos IX-X); sin embargo no hay resultados precisos sobre las estructuras del siglo XIII. Entre los descubrimientos destaca un astrolabio, y los restos de un antiguo palacio del Gran Khan, con restos de bellos azulejos decorativos. Persiste el debate entre los historiadores y arqueólogos sobre la ubicación exacta de la dos Sarais.

En Sarai-Batu, pudo erigirse un gran palacio en el apogeo del imperio mongol. Fragmentos pertenecientes a las excavaciones de los años 80.

Recientemente se creó un magnífico escenario para la grabación de la película rusa Orda (2010) que representaba la gran ciudad de Sarai. Creado de forma muy acurada y respetando su historicidad, se recreó el palacio del khan y su exquisita decoración, las calles y casas de adobe, el sistema de abastecimiento de agua, las tiendas de los comerciantes, entre otros. El lugar se ha convertido hoy en un centro cultural, y es un nuevo sitio de atracción turística para viajeros en busca de lugares exóticos.

Sarai es hoy un museo al aire libre

PÁGINAS CONSULTADAS

https://orias.berkeley.edu/resources-teachers/travels-ibn-battuta/journey/lands-golden-horde-chagatai-1332-1333

https://www.britannica.com/place/Golden-Horde

https://es.wikipedia.org/wiki/Horda_de_Oro

LA CIUDAD DEL TRUENO Y LA CULTURA TOTONACA

Los totonacas fueron una civilización mesoamericana que se desarrolló en el Golfo de México en el periodo clásico y posclásico. Su centro de poder se situaba en el actual estado costero de Veracruz (Totonacapan), aunque su extensión alcanzó partes del norte del estado de Puebla e Hidalgo. La huella cultural de este pueblo y su riqueza monumental es extraordinaria y ha perdurado hasta hoy. El Tajín, sitio arqueológico descubierto en 1785 por el ingeniero Diego Ruiz, es su máximo exponente.

Cultura Totonaca
Estatuilla Totonaca

Como muchos otros pueblos del centro de México, los totonacas (El significado de Totonaco se ha interpretado como «Hombre de tierra caliente«), formaban parte del grupo huasteco, originario de las tierras del norte de Aridoamérica; realizaron una larga migración hacia el sur, y tras varios intentos de asentamiento fallidos en el centro del país, se desplazaron a la región costera del Golfo de México, donde se establecieron con éxito.

Los primeros edificios cerimoniales se levantaron hacia el siglo I dC, si bien la formación de esta cultura, se suele datar hacia el 400 dC donde las influencias e intercambios culturales con los olmecas, el imperio de Teotihuacán y posteriormente la cultura maya serian fundamentales para su desarrollo. En el periodo posclásico, hacia el 800 dC se suele señalar como la existencia de una Cultura Tajín o Totanaca perfectamente formada. En el año 850, con el surgimiento del imperio tolteca o Tula, los totonacas quedaron bajo la influencia de estos, y a menudo sufrieron sus incursiones. A pesar de esta amenaza, podemos hablar del periodo de máximo esplendor de la cultura totonaca entre el 900 y el 1150, cuando Tajín, ciudad abierta, reemplazó a Teotihuacán como centro de poder regional.

ORGANIZACIÓN

Su organización política se basaba en un estado teocrático gobernado por caciques. Los caciques seguían el dictamen de los dioses. En la sociedad totonaca había dos clases sociales muy diferenciadas: por una parte la nobleza, los militares, gobernadores y los sacerdotes, formaban la clase alta o patricia, mientras que el resto de trabajadores, campesinos y esclavos formaban el pueblo llano o plebeyo. Era un pueblo eminentemente pacífico, que intentaba resolver los conflictos por vía diplomática.

Inicialmente una confederación de ciudades, con El Tajín como centro capital, con el tiempo la civilización totonaca se organizó en tres cacicazgos (Norte, Sur y Sierra). En el clásico tardío, su extensión territorial alcanzó el río Cazones al norte, en el sur al río Papaloapan, y al oeste hasta las montañas de la Sierra Madre Oriental, y los pueblos de Acatlán (Oaxaca) y Chalchicomula (Puebla). El Tajín, Papantla y Cempoala fueron, de forma sucesoria, los tres grandes centros de la cultura totonaca. Otros núcleos destacados durante el periodo clásico fueron Yohualichan (Puebla) y Las Higueras (Yetla-Acalco).

En violeta, máxima extensión de la Cultura Totonaca durante el Periodo Posclásico.

ECONOMÍA Y SOCIEDAD

Los totonacas tenían una agricultura muy desarrollada, en una tierra fértil, favorecida por un clima templado, entre cálido y húmedo, suavizado por las corrientes oceánicas. Plantaban maíz, calabaza, chile, tomate, frijol, y una gran variedad de frutos tropicales. También cultivaban el algodón. La vainilla fue una planta muy utilizada en diferentes usos, medicinales y culinarios. Esta dieta era complementada con la pesca de peces y marisco, y la caza de animales como el venado, el jabalí, el pavo o el armadillo. El comercio era muy relevante, siendo su región un punto destacado en la red comercial de intercambio de bienes y artesanía, principalmente a través de las vías terrestres pero también utilizando el cabotaje.

La fertilidad de la tierra permitió que los totonacas sobrevivieran a la hambruna que se produjo en el centro de México entre el 1450 y el 1454. Muchos aztecas se vieron obligados a entregarse como esclavos a los totonacas a cambio de maíz. La población prehispánica del Totonacapan era aproximadamente de 764.000 habitantes.

Las casas de los plebeyos eran sencillas, hechas de madera y sostenidas por palos, cubiertas con un techo de paja y hojas de palma. Tenían un solo compartimento y unos pocos muebles y decorados interiores.

Maqueta de casa totonaca.
Museo Regional de Puebla. D.R. Instituto Nacional de Antropología e Historia, México

Los hombres solían llevar taparrabos, collares, y penacho de plumas o otros atuendos ornamentales, mientras que las mujeres llevaban un vestido bordado largo, llamado quechquémetl, aún hoy utilizado por las mujeres totonacas. Las mujeres eran expertas tejedoras y se encargaban del hogar. Una característica poco usual en las culturas mesoamericanas, es que los totanacas eran de línea matrilineal, pues la herencia se transmitía a través de la mujer.

RELIGIÓN

La religión era de tipo politeísta, y ligada al culto a la naturaleza (el sol, la lluvia..). Tajín era considerado el dios del trueno y de la lluvia; La ciudad fue nombrada en su honor. La escultura conocida como Dios Tajín, se encuentra en el edificio 5 de la zona arqueológica de Veracruz. Se trata del grabado en piedra de un personaje divino ornamentado que llevan un objeto que podría corresponder a un rayo. Fue hallada en 1940 por el arqueólogo José García Pavón.

Escultura del dios Tajín ubicada en el edificio 5 | Mediateca INAH
Escultura del Dios Tajín

Entre algunos del los principales dioses del panteón totonaca destacada Centéotl, la diosa del maíz; esta divinidad aparece en otras culturas como una figura masculina. Quetzalcóatl, dios presente en muchas culturas mesoamericanas, era el dios solar. El inframundo y el más allá eran gobernados por Mictlantecuhtli.

Centéotl - EcuRed
Centéotl, el dios del maíz

LOS TRES CORAZONES

El Tajín (300-1200), la ciudad del trueno, situada entre los ríos Cazones y Tecolutla, se convirtió en un importante centro económico y cerimonial mesoamericano. Hacia 1150 la ciudad de El Tajín fue abandonada y engullida por la vegetación. En primer lugar a causa de las inundaciones, en un periodo de cambio climático (cálido medieval); por otra lado por la presión ejercida por los pueblos chichimecas, que obligaron a los totonacas a emigrar hacia el este; a pocos kilómetros fundaron una nueva ciudad llamada Papantla (siglo XIII), junto con su extensión Cuyuxquihui (“árbol de armadillo”), centro cerimonial situado treinta kilómetros al sur, hoy un importante sitio arqueológico donde se encuentran los restos de fortificaciones y templos. Posteriormente Cempoala, más al sur y muy próximo a la costa, se convirtió en el gran centro político totonaca (siglos XIV Y XV). La ciudad alcanzó los 80.000 habitantes. Las tres urbes son Los Tres Corazones a los que se refiere el significado de Totonacapán, el país totonaca.

Cempoala, fue unos de los grandes centros cerimoniales de los totonacas

PATRIMONIO DE EL TAJÍN

La arquitectura de los templos de El Tajín es majestuosa y su planificación urbanística se considera una de las más avanzadas de la región mesoamericana. En el sitio arqueológico del Tajín podemos encontrar La Pirámide de los Nichos, uno de los mejores ejemplos de arquitectura prehispánica. Levantada hacia el año 1100 dC, es una pirámide escalonada de 18 metros de altura, de seis pisos y 365 nichos bellamente decorados, uno para cada dia del año, en su función de marcador astronómico, el ciclo anual del sol. Sus relieves y frisos destacan por ser muy elaborados.

Pirámide de los Nichos, El Tajín

En el complejo del Tajín también destaca la zona llamada Grupo del Arroyo, una plaza central donde se encuentran varios templos y palacios cerimoniales, los templos del Tajín chico, El Templo Azul, llamado así por que se han analizado lo que podían ser restos de pintura azulada, y hasta 11 canchas de pelota, que además de un acto de entretenimiento era un ritual religioso donde el ganador del partido era sacrificado en honor a los dioses. El juego de pelota fue muy importante en la civilización totanaca, hasta el punto que se cree que fueron los inventores del juego, y que luego fue difundido y adoptado por otras culturas de la región.

Cancha de pelota norte. Sitio Arqueológico El Tajín.

ARTE

El arte de la cultura totonaca es muy remarcable, especialmente la cerámica, la escultura y la arquitectura de barro. La cerámica es muy variada y elaborada, y las esculturas se caracterizan por las caras sonrientes de sus figuras, que algunos han relacionado con el carácter pacífico y conciliador del pueblo totonaca.

Totonaca | Figuras mayas, Arte prehispanico, Escultura prehispanica
Estatuilla totonaca representando un sacerdote

Las estatuillas humanas comunes de la cultura totonaca muestran a hombres sonrientes, de significado cerimonial, y estan hechas de barro con algunos objetos de basalto o diorita. Los totonacas fueron diestros artistas que elaboraron hachas, yugos, palmas, candados y rieles, y que corresponden a objetos que llevaban consigo los jugadores de pelota.

Respecto a la pintura, hay que mencionar las pinturas murales encontradas en los tableros de la Gran Pirámide de las Higueras, pintadas en distintos colores, y que reflejan a personajes de diferentes clases sociales,

Tlatoani_Cuauhtemoc en Twitter: "Fragmentos de pintura mural totonaca  realizadas entre el 500 y el 900 d.C en las Higueras #Veracruz. Estas  piezas son de los pocos ejemplos existentes de arte pictórico mural
Fragmentos de pintura mural encontrados en el sitio arqueológico de las Higueras. 500-900 dC

LA LLEGADA DE LOS ESPAÑOLES

Sometidos al yugo azteca desde 1450 (Triple Alianza), Cuyuxquihui fue conquistada por Moctezuma Ilhuicamina hacia 1465. Los totonacas tenían que rendir tributo a los mexicas y enviaban cientos de niños cada año para servir como esclavos. Este clima de hostilidades benefició la llegada de Hernán Cortés, que encontró en los humillados totonacas el mejor aliado. Cortés fue recibido en Cempoala con las manos abiertas y muchos regalos en forma de joyas y oro. Los totonacas contaron a los españoles su profundo resentimiento con los mexicas. Así surgió el primer compromiso que cambiaría para siempre la suerte de las civilizaciones mesoamericanas. En 1519, alrededor de 30 pueblos totonacas, entre ellos el gobernante de Cempoala, Xicomecóatl, se unieron en alianza militar a los españoles, en su misión de conquistaron Tenochtitlán. Los indígenas aportaron unos 8000 guerreros. Victoria tras victoria, los aliados conquistaron la capital azteca y tomaron a Moctezuma como rehén. Los totonacas habían sellado para siempre su destino. A partir de entonces formarían parte de la Corona de Castilla en calidad de siervos. Fueron evangelizados y aculturalizados. Las enfermedades epidémicas devastaron la región menguando significativamente la población totonaca. Quedó muy poco de la cultura final de Cempoala.

Encuentro entre Cortés y el cacique Xicomecóatl. Pintura Novohispana. Juan Gónzalez y Miguel González. 1698.

LEGADO

Esta cultura ha dejado una importante huella en la región de Veracruz, Hidalgo y Puebla, en forma de costumbres y rituales. Uno de los más conocidos, es el ritual del volador. La Danza de los Voladores, es patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad. Asociado con la fertilidad, este rito ha perdurado y hoy se celebra en la región de Veracruz. En el peligroso espectáculo, cuatro jóvenes trepan el mástil de un árbol recién tallado. Un quinto hombre toca música desde lo alto del mástil, él representa al sol; mientras los otros danzantes se lanzan al vacío atados por una cuerda, y se mueven imitando el vuelo de los pájaros.

Otro elemento que ha perdurado es el idioma totonaco, de los únicos que hoy se considera como lenguas originarias. La zona arqueológica de El Tajín fue nombrada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1992. El Tajín es sin duda uno de los mejores ejemplos conservados de ciudad prehispánica, proporcionando información única sobre el periodo epiclásico y postclásico.

La danza de los voladores de Papantla | Vista Higher Learning Blog
La Danza de los voladores, asociada al Sol y a la Fertilidad, ha perdurado hasta hoy.

PÁGINAS CONSULTADAS

https://concepto.de/cultura-totonaca/

https://www.lifeder.com/cultura-totonaca/

https://hablemosdeculturas.com/totonacas/

REFERENCIAS CULTURALES EN EL UNIVERSO DE MAGIC: THE GATHERING (1993-2021)

INSPIRACIONES HISTÓRICAS, MITOLÓGICAS Y LITERARIAS EN EL EXITOSO JUEGO DE CARTAS COLECCIONABLES

Magic the Gathering, de la franquicia americana Wizards of the Coast, es uno de los juegos de cartas más famosos de la historia. Creado por el matemático Richard Garfield en 1993, nos presenta un multiverso de fantasía donde magos (planeswalker) luchan entre sí con sus criaturas, artefactos, conjuros y encantamientos. Un juego de gran complejidad y múltiples estrategias con unas ilustraciones muy cuidadas.

LOS ORÍGENES DE MAGIC: THE GATHERING

El juego de estrategia alienígena que inspiró a Magic

Richard Garfield confesó que el juego presenta dos grandes influencias: En primer lugar, el famoso juego de rol Dragones y Mazmorras (1974), ambientado en un mundo de fantasía medieval, y actualmente también propiedad de Wizards of the Coast. En segundo lugar, el juego de mesa de estrategia Cosmic Encounter (1977), en el que el objetivo es el control del universo a través de una de las razas de alienígenas presentes. Por otra parte, en diferentes entrevistas y artículos, Garfield también ha sugerido cierta influencia de otros juegos de mesa de estrategia, como es el caso de Titan (1980), King of the Tabletop (1983) o Wiz War (1983).

Un referente de la novela de fantasía americana

En 1992 Garfield, visitó a Peter Adkison, jefe del recién formado Wizards of the Coast, para explicar sus propuestas de juegos. Richard ya tenía dos diseños de juegos de mesa, el juego de robots RoboRally (1994) diseñado junto a Mike Davis, y el proyecto Five Magics, inspirado directament en Cosmic Encounter, y en el que aparecía por primera vez el formato de los cinco colores. Este concepto tiene como precedente la novela de fantasía de Lyndon Hardy Master of the Five Magics (1985). Atkinson se entusiasmó con la idea, pero le sugirió pensar en un nuevo juego más económico de cartas coleccionables, para jugar rápido entre las convenciones de juegos. Tras pasar un tiempo de reflexión en la naturaleza (Multomah Falls, Oregón), Garfield se fue inspirando para diseñar el juego que le haría famoso.

EL CONCEPTO

Magic es un universo de mundos infinitos donde los magos utilizan la poderosa energía que permite la magia, el maná. Diseñado con cinco colores básicos que corresponden a cinco mecánicas de juego: el blanco representa la civilización, el honor y la justicia, también la vida, la pureza y la sanación; el azul simboliza el control y el poder de la mente, la magia y el engaño; también representa la fuerza del aire y los océanos; El rojo es el fuego, la guerra, la destrucción y la velocidad, el ímpetu que surge de las montañas y los volcanes; el negro, la magia oscura, las fuerzas de la noche, la muerte y la resurrección; el verde, la vida, el crecimiento, la fertilidad y la regeneración, en definitiva, la fuerza de la naturaleza.

En Magic caben todas las mitologías y seres fantásticos, así como todo tipo de criaturas y máquinas futuristas; la diversidad de estilos abarca desde el steampunk al bestiario kaiju; nos podemos encontrar desde caballeros medievales, a razas clásicas de la fantasía medieval, como los elfos o los enanos; también malignos vampiros de estilo gótico; muertos vivientes, juguetones trasgos, gólems, y muchos, muchos dragones. Hasta hay drones robot planetarios. Cada nueva edición presenta un escenario o plano, con un concepto, arte, estética y ambientación que la hacen única y especial, ampliando el hilo narrativo de la historia del universo de Magic. Existen cómics y novelas que amplían la rica historia de las diferentes sagas de Magic y el destino de sus protagonistas, así como varios videojuegos para jugar a Magic online.

Criaturas de la Cuarta Edición (1995).

A lo largo de su historia Magic se ha estructurado en bloques o ciclos (de 2 a 4 ediciones) que responden a un mismo concepto artístico y mecánica de juego. Este funcionamiento se mantuvo vigente hasta 2017, cuando la compañía pasó a lanzar sets con un diseño único y particular. El diseñador jefe de Magic: The Gathering es Mark Rosewater, cabeza pensante de la gran mayoría de ediciones.

En términos generales podemos diferenciar cuatro tipos de expansiones:

  • Ediciones muy basadas en la literatura, la historia y la mitología de una cultura, sin esconder esta referencia (Arabian Nights, Portal Tres Reinos)
  • Ediciones basadas en una o varias culturas y/o mitologías, disfrazando los nombres reales y con ciertos aportes fantásticos e imaginarios (Visiones, Kamigawa, Amonkhet, Ixalan..)
  • Ediciones basadas en el horror gótico y un mundo siniestro (The Dark, Innistrad, Batalla por Zendikar, Sombras sobre Innistrad..)
  • Ediciones completamente fantásticas dentro del universo de Magic (Tempestad, Invasión, Odisea, Mirrodin)

UN RECORRIDO POR LA HISTORIA DE MAGIC Y SUS INSPIRACIONES:

Loto Azul, la carta más cotizada en la historia de Magic. Solo aparecida en tres ediciones, Alpha, Beta y Unlimited

PRIMERA ETAPA (1993-1995): Las primeras ediciones se lanzaron en 1993 con Alpha y Beta, y posteriormente ampliadas con Unlimited y Revised. Este formato será la base para los nuevas ediciones básicas que se irán lanzando anualmente. En esta etapa las influencias históricas y literarias son muy presentes en el juego. Es más, en las propias cartas del juego, a menudo suele haber citas, y algunas corresponden a ilustres escritores o grandes pensadores (William Shakespeare, Lao-Tsé, Emily Dickinson, Edgar Allan Poe, Séneca..). El plano o mundo principal donde acontece la historia de Magic es conocido como Dominaria. Este universo de ficción es una mezcla de fantasía medieval de aires tolkenianos, cuentos y leyendas populares; mitología griega, nórdica y árabe, junto con elementos y criaturas propias del horror gótico.

RACISMO Y POLÉMICA EN MAGIC: Hay un trasfondo religioso en el Magic primerizo, y fue sin duda el punto que más controversia generó. Una visión cristiana ciertamente palpable. La narrativa inicial de Magic tiene ciertos aires bíblicos. La guerra entre los hermanos Urza y Mishra, una de los hechos más decisivos en la narrativa inicial de Magic, tiene cierta similitud con Caín y Abel del Génesis. La idea del cielo y el infierno, y la gran diferenciación entre el bien, representado por el color blanco (cuna de las criaturas más puras, ángeles, clérigos..) y el mal (la muerte, los demonios, monstruos de la noche, adoradores del infierno) representado por el negro, se acercaron a la intolerancia. Esta tendenciosidad fue mucho más allá, con ciertas ideas polémicas, quebrando la premisa de que el juego era neutro y abierto a todas las culturas y religiones. Algunas cartas incluso fueron retiradas a causa de contener un alto componente religioso y/o racista (Cruzada, Jihad, Invoke the prejudice.. ). El juego intentó alejarse inventando multitud de religiones ficticias y neutras en posteriores ediciones.

Invoke the prejudice y Cleanse, dos de las polémicas cartas que fueron retiradas por sus connotaciones racistas. En la carta azul «Invocar el prejuicio» se puede apreciar un ejecutor del Ku Klux Klan.

Arabian Nights (1993) La primera expansión de Magic the Gathering es considerada la única (junto a Portal Tres Reinos) basada en el mundo real, en concreto en la cultura árabe, tomando como inspiración principal el libro Las mil y una noches (siglo IX). El escenario desértico de la ficción es conocido como Rabiah. En este set aparecen personajes tan conocidos de la literatura como Aladín, Alí Baba, Simbad, y hay referencias a ciudades reales como Bagdad o Alejandría (incluyendo su legendaria biblioteca), y tampoco faltan los famosos genios (djinns y efrits).

El magnífico arte de Djinn Júzam inspiró a posteriores cartas

De todos ellos destaca una de las más famosas y poderosas cartas de Magic, Djinn Júzam. En ella podemos leer la cita «Expect my visit when the darkness comes. The night I think is best for hiding all.-Ouallada» «Espera mi visita cuando llegue la oscuridad. Creo que la noche es la mejor para esconderlo todo». La cita corresponde a la poetisa andalusí del califato de Córdoba Wallada bint Al-Mustakfi (siglo XI)

Presencia del Maestro (1995)

Legends (1994) Una de las primeras expansiones y que introdujo el concepto de criaturas legendarias. Aquí los personajes son totalmente fantásticos, pero hay varios guiños a personajes reales, a veces incluso con nombres de personajes históricos, como Ramsés o Nabucodonosor. Hay una carta blanca muy singular (Presencia del maestro) donde aparece dibujado el científico Albert Einstein.

Varios personajes de Dragones y Mazmorras inspiraron cartas de esta colección. Existen algunas cartas inspiradas directamente en el propio equipo de diseñadores del juego, a modo de pequeño homenaje o premio. Es el caso de Autumm Willow, donde la creadora Kaja Foglio posó para la creación de la carta, o de la carta Maro, aparecida por primera vez en Visiones (1996), y que no son más que las iniciales del diseñador jefe de Magic: The Gathering, Mark Rosewater.

Sauce de Otoño, arte de Legends (1995)
Sobre de Ice Age (1995). Un mundo glacial de Magic.

Era Glacial (1995) Considerada la primera expansión completamente independiente más allá de las colecciones básicas, inaugura un bloque completado por Alianzas (1996) y Ola de frío (2007) que tiene una clara inspiración nórdico-germánica, y que se presenta como un devastado mundo de hielo. Kjeldor, una ciudad de caballeros del norte, nos recuerda a los caballeros teutones y las cruzadas contra los paganos. La mitología y la cultura nórdica florecen en toda su amplitud: abundan los enanos, bárbaros, gigantes, krakens, elfos…

Inconfundible esencia africana

Espejismo (1996) Y su continuaciones Visiones (1996) y el Vientoligero (1997) tienen un distintivo sabor africano: los humanos que aquí se representan son de raza negra o árabe. Aquí encontramos pueblos, como los Femeref que no recuerdan a etnias africanas como los Masái. Suq’Ata es una nación de comerciantes que mucho recuerda a los árabes del medievo. También se menciona al Gran Desierto, que perfectamente encajaría con el Sáhara. En este mundo fantástico no falta la brujería y magia negra africana, y criaturas como grifos, magos, espíritus y fauna típica de la sabana.


Puerto Rishadano, de Máscaras de Mercadia (1999)

Las siguientes ediciones de Magic siguen los mundos imaginarios de Magic y se encuentran pocas referencias al mundo real. Se trata de los bloques de Tempestad (1997-1998), Urza (1998-1999), Máscaras (1999-2000), aunque este ciclo tiene un ligero aire al Mediterráneo y el mundo comercial de la Antigua Grecia o el Renacimiento; Invasión (2000-2001), Odisea (2001-2002), Embestida (2002-2003) y Mirrodin (2003-2004), donde este último, presenta un mundo de metal y donde reinan las máquinas.

Portal Tres Reinos (1999): La otra gran edición basada en el mundo real, en concreto en la novela Romance de los Tres Reinos (siglo XIV) y la etapa de la historia de China conocida como Periodo de los Tres Reinos (220-280), aunque algunos historiadores datan la fecha de inicio en la Revuelta de los Turbantes Amarillos (184) y en el que tras una etapa de sangrienta lucha entre diferentes señores de la guerra (destacando la famosa batalla de los Acantilados Rojos 208-209), han surgido tres reinos hegemónicos: Wei, Wu y Shu, que reclaman la legitimidad sucesoria de la Dinastía Han (206 aC-220 dC). Wei, situado al norte, era el reino más poderoso y poblado, pero la alianza Wu-Shu hace de contrapeso, dejando cuarenta años de estabilidad hasta el ascenso de Jin y la reunificación de China.

Cao-Cao, señor de la guerra

La novela clásica de la literatura china Romance de los Tres Reinos relata estos acontecimientos. El arte de las cartas fue realizado exclusivamente por artistas chinos. Esta edición esta considerada una de las más raras y valiosas. En ella aparecen personajes reales como el señor de la guerra Cao Cao (155-220), Liu Bei (161-223), emperador de Shu, o su tercera esposa Sun Shang Xiang, Sun Quan (182-252), emperador de Wu, y otros considerados ficticios pero basados en la novela, como Diachan, una de las cuatro bellezas de la antigua China. En esta edición también aparecen los animales del Zodíaco.

Bloque de Kamigawa (2005): Este bloque está directamente inspirado en la historia y mitología japonesa. El plano de Kamigawa recuerda el periodo Sengoku de Japón (1467-1615). Son habituales los guerreros del Japón medieval como ninjas, ronins o samuráis, y todo tipo de criaturas muy conocidas de la mitología nipona: los famosos Kitsunes, zorros de nueve colas, Oni (demonios), Tengu o los Yokai (espiritus).

Criatura de la mitología eslava, aparece en Discordia (2011)

Rávnica (2005): El Bloque de Rávnica y todos los ediciones posteriores basadas en este mundo presentan un escenario gótico con una Ecumenópolis (una megalópolis mundial decadente) donde luchan cinco gremios por la supremacía. La criatura estrella son los vampiros. Y es que Rávnica («plano o llanura», en eslavo), está inspirado en Europa del Este y su folclore. Prueba de ello son varios términos que aparecen en la colección: Rusalka (ninfa de agua de la mitología eslava), Moroii, un vampiro del folclore rumano o Drekavac, un peligroso monstruo . Además son mencionados algunos nombres de carácter eslavo, como Boros, Simic o Vraska.

Criatura de la raza Kithkin (Lorwyn, 2007)

Lorwyn y Páramo Sombrío (2007-2008) Esencia celta. Muchas referencias al folclore inglés, galés, escocés o irlandés. Estética y paisajes que recuerdan las Islas Británicas. Hadas, brujas, gnomos, kithkins (que recuerdan inevitablemente a los medianos o hobbits) o pueblos arbóreos.

Innistrad (2011) Horror gótico ambientado en Centroeuropa. Así lo corroboran ciertos nombres germánicos. Este plano medieval es uno de los más siniestros del juego y esta dominado por las criaturas de la noche, demonios y vampiros.

Eldrazi

FANTASÍA GÓTICA: Uno de los pilares artísticos de Magic The Gathering desde sus primeras ediciones, donde ya se encuentran muchos elementos y criaturas del terror gótico clásico, (en The Dark, de 1994, incluso aparece el mismísimo Monstruo de Frankenstein) con referencias a Edgar Allan Poe (1809-1849) a Bram Stoker (1847-1912). Mención aparte merece H.P.Lovecraft (1890-1937), el padre del horror cósmico, y muy especialmente su aterrador universo de los Mitos de Cthulhu fuente de inspiración de varias de las ediciones de la franquicia. Rávnica, Zendikar, Innistrad, Levantamiento de los Eldrazi (estas criaturas recuerdan las descripciones de los monstruos alienígenas de los Mitos de Cthulhu), Batalla por Zendikar, o Sombras sobre Innistrad (el nombre de la colección alude directamente a la obra de H.P.Lovecraft The Shadow over Innsmouth (1931). Como curiosidad, la carta de Innistrad llamada Acechador invisible no es más que un reflejo de la obra El hombre invisible de H.G.Wells (1897), y la carta doble Erudito Civilizado-Bruto Homicida nos recuerda El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde de Robert Louis Stevenson (1886).

El caballo akroniense

Theros (2013) Bienvenidos a la Antigua Grecia. Este es uno de los bloques más inspirados en el mundo real, y es que se basa de forma muy evidente en la mitologia grecoromana. Aquí los dioses tienen un gran protagonismo. Así por el ejemplo el dios todopoderoso Heliod no es más que un reflejo de Zeus, mientras que Erebo, Dios del Inframundo, representa a Hades. La Guerra de Troya aparece representada como la Guerra Akroniense, con incluso una representación del legendario caballo de madera. Los soldados aparecen al estilo hoplita y las criaturas más abundantes son centauros, sátiros, gorgonas, pegasos, medusas, minotauros o hydras.

Reina Marchesa (Conspiracy: Take the Crown, 2016) podría estar inspirada en Lucrecia Borgia (1480-1519), poderosa dama del Renacimiento y leyenda negra de la familia Borgia

Conspiracy (2014) y Conspiracy: Take the crown (2016) Este set se desarrolla completamente en el plano de Fiora, una bella ciudad de estilo renacentista con unas iniciales que ya nos evocan a Venecia y Florencia. Peligrosas conspiraciones, asesinatos e intrigas políticas para hacerse con el control de Paliano, la ciudad Alta.

Khans of Tarkir (2014) Tras las incursiones a las culturas asiáticas en Portal (1999) y el Bloque de Kamigawa (2005), esta es la tercera incursión a los grandes imperios de Asia, con un especial énfasis en el Imperio Mongol y sus imparables hordas, añadiendo aportaciones del budismo, el hinduismo y numerosas criaturas fantásticas de mitologías orientales que le dan un toque imaginario. Los mongoles formaron el imperio terrestre más grande de la historia a mediados del siglo XIII, ocupando de este a oeste desde Corea a las llanuras de Ucrania y de norte a sur, desde Siberia hasta Birmania, llegando en el suroeste hasta Siria. Hacia el 1259 el Imperio se dividió en cuatro grandes khanatos (Horda de Oro en Rusia y el Caucas, La Dinastía Yuan en Mongolia y China , El Il-Khanato en Persia y el Khanato de Chagatai en Asia Central).

Jinete arquero Mardu
Monjes guerreros de estilo shaolin

En la colección de Magic hay cinco clanes diferentes representando cinco culturas, que también podrían representar de alguna manera, los propios khanatos sucesores del Imperio Mongol. El clan Mardu, es el más puro representante de las hordas de jinetes mongoles, con cartas que recuerdan al mismísimo Gengis Khan (1162-1227). El Clan Abzan, tiene un estilo de Oriente Medio y podría corresponder al Il-Khanato, a una nación persa o incluso al Imperio Otomano. El clan Jeskai recuerda el Tibet o China, con sus monjes guerreros shaolin y por qué no, podría identificarse con la Dinastía Yuan. El clan Sultai, se situa en una región tropical, y podría inspirarse en el Imperio Jemer que se desarrolló en Camboya (Siglos X-XIII). El clan Temur es similar al Clan Mardu pero con un aire más túrquico, pudiendo inspirarse en la Horda de Oro. En el set no faltan criaturas como los Nagas o los Rakshasha, propias del budismo y el hinduismo.

Kaladesh (2016) Un bello y optimista Steampunk, en donde la energia no es generada por las maquinas de vapor sino por el «éter». Inventores y genios, multitud de vehículos y artefactos son lo más característico de una colección con un arte majestuoso. Sin embargo los colores vivos, la estética y la fisonomía de los personajes nos recuerda a la India. Muchos nombres nos evocan a la India, como el de su bulliciosa capital, Ghirapur.

Hazoret, el Ferviente. Amonkhet (2017)

Amonkhet (2017) El Antiguo Egipto y su mitología en todo su esplendor. La riqueza de esta civilización permitía hacer una edición completamente basada en ella sin necesidad de otros aportes. Los Dioses cogen protagonismo de nuevo (Hazoret es la representación de Anubis, o Kefnet de Toth). El gran desierto, las pirámides, el rio Luxa (el Nilo), criaturas de la mitología egipcia como la esfinge, ammit (demonio femenino) o el serpopardo; no falta el el culto a los felinos. Incluso hay un guiño a Cleopatra (aquí como una letal envenenadora, llamada Hapatra)

Zimone, de la escuela Quandrix (Strixhaven,
2021)
. Devianart.

UNA FANTASÍA QUE NO DEJA DE CRECER Muchos ciclos recientes de Magic: The Gathering muestran mundos completamente fantásticos y alternativos. Alara; Dominaria; Ikoria: Tierra de Behemoths se inspira en libros y películas de monstruos de estilo japonés (género Kaiju) con cartas que hacen un símil con Godzilla, King-kong o Gamera; Strixhaven (2021), trata sobre escuelas de magia, parece un homenaje a la saga Harry Potter.

Esta carta recuerda mucho al propio Hernán Cortés (1485-1547)

Ixalan (2017) Una mezcla explosiva en el Nuevo Mundo. Nos muestra un escenario que recuerda a una antigua civilización mesoamericana, con claras similitudes a las tres grandes civilizaciones precolombinas: mayas, aztecas y incas, aquí llamada Imperio del Sol (los nombres de las ciudades y personajes muestran una evidente conexión con estas culturas). En esta tierra se produce la invasión de intrépidos piratas (que recuerdan a los corsarios y bucaneros que asolaron las costas del Caribe en los siglos XVII Y XVIII), y de vampiros conquistadores, que son una representación fantástica (y quizás una atrevida crítica) de la llegada de los españoles en el Nuevo Mundo. Estos son representados con la vestimenta de época e incluso el armamento, además de sus fieros compañeros, los mastines de guerra. Hay cartas de los invasores vampíricos donde se menciona a la reina (en una clara alusión a Isabel la Católica de la Corona de Castilla (1451-1504). Todo, en una tierra salvaje y bestial poblada por dinosaurios, grandes criaturas y tritones (Heraldos de río), que nos hacen pensar en otra fuente de inspiración, la obra El Mundo Perdido (Arthur Conan Doyle, 1912). Tesoros y ansias de nuevas tierras, riqueza y sangre, con el mito de El Dorado (aquí una ciudad de oro perdida llamada Orazca) también presente. Esta ambientación no es del todo nueva, ya que los Hombres Lagarto, una de las razas del juego de fantasía Warhammer, son una cultura antigua y avanzada de marcado estilo precolombino, en un trópico donde dominan los reptiles.

Trono de Eldraine (2019) El concepto de esta edición esta claramente inspirado en dos fuentes: La Leyenda del Rey Arturo y la tierra de Camelot, con muchos personajes de la leyenda apareciendo en las cartas (Arturo, Morgana, Merlín..) y en segundo lugar en los cuentos de hadas europeos, destacando los cuentos de los hermanos Grimm (1812-1815).

El Fenrir de Kaldheim

Kaldheim (2021) Regreso al norte. Kaldheim significa «casa helada» en nórdico antiguo. Se trata de una edición con una fuerte inspiración en la cultura escandinava y en la mitología nórdica, más ajustada y similar al mundo nórdico real que la anterior Era Glacial (1995). Las referencias son múltiples, desde el panteón nórdico, donde Skoti y Einir se identifican con los Aesir y los Vanir. Se incluyen nuevos tipos de cartas llamados runas y sagas, y criaturas como Sarulf, representan el Fenrir escandinavo o Koma, que no es más que la monstruosa Jörmungandr. También los escenarios son muy representativos, pues el Árbol del mundo corresponde a Yggdrasyl, y los Diez Reinos es un símil de los nueve mundos de la mitología nórdica. En las cartas también son mencionados los jarls, los caudillos de la Escandinavia medieval, o los escaldos, poetas guerreros de las cortes escandinavas. Una carta de personaje legendario es Harald, rey de Skemfar, el cual nos recuerda a Harald Cabello Hermoso, primer rey de la Noruega unificada (872-933). Las criaturas más recurrentes son guerreros y berserkers, habitualmente con la típica hacha vikinga, junto a valkirias, gigantes, enanos o los no muertos draugr.


Con más de 35 millones de jugadores en todo el mundo, Magic: The Gathering se ha convertido en uno de los grandes referentes de los juegos de cartas coleccionables. Ha sido la base para la creación de juegos de cartas coleccionables como Pokémon o Yu-Gi-Oh. Magic: The Gathering evoluciona y continua ampliando sus horizontes con sus mezclas imposibles de mundos fantásticos con esencia en las culturas y leyendas del mundo real . Su formato tiene un potencial tremendo y ya hay previstos crossovers con otros pilares de la fantasía, como Dungeons and Dragons (2021), El Señor de los Anillos o Warhammer.

FUENTES CONSULTADAS Y NOTICIAS:

https://www.abc.es/recreo/abci-magic-gathering-retira-siete-cartas-juego-considerarlas-racistas-202006111412_noticia.html?ref=https:%2F%2Fwww.google.es%2F

https://www.coolstuffinc.com/a/mikelinnemann-082014-khans-more-than-mongolian

https://blog.cardsphere.com/mtg-flavor-bible-ixalan/

https://mtg.fandom.com/wiki/Throne_of_Eldraine/Trivia

https://elrincondemagic.wordpress.com/tag/mitologia/

https://magic.wizards.com/es/story

LAS REINAS DEL DESIERTO. TRES DAMAS BRITÁNICAS QUE CAMBIARON EL CURSO DE ORIENTE

Lady Hester Stanhope, Gertrude Bell y Freya Stark. Tres prominentes aristócratas adelantadas a su tiempo. Cultas y fascinadas por las culturas árabes y mesopotámicas, dieron un giro en su vida al emprender arriesgados viajes por territorios desconocidos de Oriente. Viajes repletos de aventuras, peligros y grandes descubrimientos, marcaron un antes y un después en el conocimiento geográfico, arqueológico y cultural de la región. Personalidades de una época, tuvieron incluso influencia en la alta política del Imperio Británico.

LADY HESTER STANHOPE (1776-1839): Aristócrata inglesa, exploradora y pionera de la arqueología, conocida como la Reina Blanca de Palmira. Nacida en Kent en el seno de una familia aristócrata, su padre era un político excéntrico y intelectual, aficionado a la ciencia y la literatura. Su madre era hermana del ministro William Pitt. Lady Hester no era convencional según los cánones de la época: se sentía atraída por la caza, la equitación y las aventuras. Era un mujer fuerte y alta con carácter e inteligencia. Con 24 años fue a vivir al Castillo de Walmer con su abuela y con su tío William, que era soltero, ocupando un papel de secretaria y casi de esposa. Participa en las conversaciones de intelectuales y políticos, su ingenio causa admiración y divertimentos, pero al mismo tiempo despierta enemistades.

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Lady Hester montando a caballo.
Credit: Wellcome Library, London. Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0 http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

Al morir William en 1806 su vida da un giro. Decide financiarse un viaje a Oriente. En 1810 se embarcó junto a un séquito de criados a Constantinopla, a Egipto, donde conoció el Bajá y la ciudad de Damasco. Adoptó las vestimentas y costumbres de los beduinos y los drusos. Allí empezó a oír historias de una grande y bella ciudad romana llamada Palmira, en medio del desierto. Debía cruzarse un camino lleno de peligros y bandoleros para llegar hasta sus ruinas. En 1813 contrata a un grupo de beduinos como escolta personal y con una larga caravana de camellos, entra en la antigua ciudad imitando a la legendaria reina Zenobia. Fue recibida con vítores y aclamación por unos 300 árabes que residían allí, y desde entonces fue proclamada la Reina Blanca de Palmira. Era el primer europeo que había visitado el lugar. Regreso al cabo de unos años a Damasco, donde reconstruyó para sí un antiguo castillo cruzado de Djounn. Vivió como una drusa, a los cuales ofreció protección y apoyó sus guerrillas; también se convirtió en la anfitriona de muchos viajeros europeos.

Las ruinas de la mítica ciudad de Palmira

En 1815 siguió un manuscrito medieval italiano para proponer una expedición en busca de un tesoro. En Escalón convenció a las autoridades otomanas de realizar una excavación. La expedición fue considerada un fracaso y no se encontró el tesoro, pero fue la primera excavación arqueológica moderna en Palestina. En 1836 todo se torció: Tras retirarle el gobierno británico su pensión, empezó a acumular deudas. La situación política era cada vez más complicada, y su fracaso en la búsqueda del tesoro de Ascalón fue un duro revés que afectó su prestigio y su fortaleza mental. Despidió a todos sus criados, sufrió actos de robo, y quedó completamente arruinada. Vivió el resto de sus días en unas condiciones pésimas, como una eremita solo cubierta con harapos y rodeada de gatos. Cayó enferma en 1837 y falleció en 1839.

Lady Hester con vestimenta oriental. Grabado de época.

GERTRUDE BELL (1868-1926): Exploradora, arqueóloga, espía británica. Nació en el seno de una familia poderosa, era hija del industrial Isaac Lowthian Bell. Tras realizar sus estudios se graduó en Historia Moderna en la Universidad de Oxford. A partir de 1892 empieza a realizar una serie de viajes por Oriente. Primero en Persia, y después más de 6 veces, por Siria, Palestina o Arabia. Participa en varias excavaciones arqueológicas en Mesopotamia. Se convierte en una destacada alpinista, con numerosos ascensos en los Alpes,  y aprende hasta siete idiomas (árabe, turco, persa, francés..) En 1907 descubre unas ruinas a las que identifica con la Bersiba de Ptolomeo. Las piezas y colecciones encontradas constituirán el futuro Museo Nacional de Irak.

Retrato de Gertrude Bell

En 1908 se unió a la Liga de Mujeres Anti-Sufragistas, ya que no veía a las mujeres preparadas ni con posibilidad de tomar las decisiones correctas de decidir quien debía gobernar. Cuando estalla la Gran Guerra, Gertrude pide ser enviada a Oriente, pero es rechazada por lo que opta a alistarse en la Cruz Roja. En 1915 se reúne con Lawrence de Arabia y le informa y debaten sobre las tribus que potencialmente podían aliarse con los británicos. En 1916 es enviada a Basora, para coordinar la llegada británica a Bagdad. Es conocida como la «Secretaria Oriental». Es la única mujer con un cargo politico dentro del Gabinete de Guerra Británico. Entrenó al oficial John Phillby en las artes del espionaje y los tejemanejes de la política. Bell también denunció el terrible genocidio armenio.

Gertrude Bell, durante una excavación arqueológica en Babilonia, Irak. 1909.

A partir de 1919 redacta un informe para la futura creación de Irak. Este será de gran valor pero será puesto en duda por sus superiores por ser demasiado favorable a los árabes. Participa en la Conferencia del Cairo de 1921, para la futura creación de Transjordania e Irak. Defendió que el rey Faysal, hijo del rey de Hedjaz. gobernase en el país. Finalmente, se otorgó el poder a los sunitas al considerar a los chiitas como fanáticos religiosos, y no se otorgó autonomía alguna a los Kurdos puesto que su territorio estaban lleno de campos petrolíferos que los británicos querían continuar controlando.

Gertrude Bell ante las pirámides durante la Conferencia del Cairo de 1921. A su lado le acompañan Lawrence de Arabia y Winston Churchill.

En 1925 regresa por un tiempo a Reino Unido para volver a Irak poco después, donde enferma y muere en su casa de Bagdad (1926). En su funeral asiste el rey Faysal y un gran numero de personas. Póstumamente es condecorada con La Orden del Imperio Británico. Su buen oficio y empatía hizo que La Reina del desierto consiguiera el cariño de los árabes y el respeto de sus compañeros masculinos.

Gertrude, acompañada de su séquito armado. Nunca olvidaba su cámara Kodak, con la que inmortalizó muchos lugares de Oriente Medio

FREYA STARK (1893-1993): Pionera exploradora  y escritora británica nacida en Francia. Aunque nació en París, pasó largo tiempo de su infancia en Asolo, al norte de Italia. Creció en un ambiente familiar complicado (sus padres se separaron, fruto de un matrimonio infeliz) y tuvo una salud frágil, con un episodio critico a los 13 años con un accidente en la fabrica donde trabajaba, dejándole la cara desfigurada de por vida. Freya se refugió en la lectura (su obra favorita era Las Mil y una noches) descubriendo su pasión por las culturas orientales. Tras dominar el francés y el latín, aprendió árabe y persa y cursó estudios Orientales en la Universidad de Londres. Acabará hablando 10 idiomas.

Retrato de Freya Stark. 1923

En la Primera Guerra Mundial participó en el destacamento de enfermeras británicas del norte de Italia. En 1927 decide embarcarse en una aventura hacia Oriente. Le acompañará una amiga. Viaja por el Líbano durante el Régimen represivo francés conocido como Mandato de Siria y el Líbano (1920-1946). Viajará de noche en asno con un guía y su amiga por caminos remotos huyendo de las autoridades francesas, que sospechaban que pudiera ser una espía. Sus viajes continuaran hacia Bagdad (alojada en el barrio de las prostitutas) y el oeste de Irán. En 1931 atraviesa partes remotas de Irán completamente desconocidas por los occidentales, entre jeques, ladrones y tribus perdidas, descubriendo el valle de los Asesinos (Cuna de la secta medieval de los Hashhashins) y su inexpugnable fortaleza en Alamut. Años después escribe su obra El Valle de los Asesinos (1934).

La remota fortaleza de los Asesinos en Alamut, Irán.

En 1934 se embarca en una nueva aventura en busca del mítico reino de Saba (Shabwa), atravesando el sur de Arabia desde Hadramaut. Durante su viaje descubre y se repugna ante las sociedades esclavistas que encuentra. Cae gravemente enferma y tiene que ser trasladada a Adén. Durante la Segunda Guerra Mundial trabaja por el ministerio británico promoviendo el soporte árabe a la causa británica. Propone también una regulación de la inmigración judía en Palestina.

Stark fue una intrépida aventurera que se adentró en regiones nunca vistas por un ocidental

En 1947 se casa con un administrador británico, pero se separan en 1952 sin tener hijos. Tras la guerra, Stark continua con su prolífica obra autobiográfica y de literatura de viajes. Realiza un viaje a Turquía (1954) y con 75 años se embarca a Afganistán (1968) y visita el minarete de Jam. Con 81 años escala algunos tramos del Himalaya. Luego se retira a Asolo, donde morirá con 100 años. Durante su vida recibió varias condecoraciones de la Royal Geographic Society y ganó distintos premios literarios. Nunca dejó de interesarse por las mujeres que encontraba durante sus viajes, fuera cual fuera su condición y origen.

Stark, con atuendo árabe

CONSULTAS

https://www.laopinioncoruna.es/galicia/2016/10/09/reina-blanca-palmira-24402248.html

https://www.lavanguardia.com/ocio/viajes/20201218/6112247/gertrude-bell-lawrence-arabia-exploradora-espia.html

http://gertrudebell.ncl.ac.uk/

https://www.lavanguardia.com/ocio/viajes/20201023/484099150349/freya-stark-alamut-asolo.html

https://genteyold.com/https-genteyold-com-freya-stark-la-intrepida-exploradora-de-oriente-medio/

MANGAZEYA, AUGE Y CAÍDA DE LA CIUDAD DE ORO SIBERIANA

A principios del siglo XVII, en una Rusia en clara expansión, colonos y mercaderes fundaron la primera ciudad de Siberia, en la orilla del río Tas. La nueva colonia, llamada Mangazeya, tuvo un rápido crecimiento, que en pocos años la convertiría en la ciudad más rica de Rusia. Conocida como el «feudo del rey dorado», sus riquezas superaban a las de todo el resto de Moscovia. Sin embargo, la prosperidad sería efímera: un conjunto de fatalidades acabaron con la primera base rusa en sus confines árticos.

Mapa de Siberia de Anthony Jenkinson. 1562. En el mapa aparece el nombre de Molgomzaia, futura Mangazeya.

LAS RUTAS DE LOS POMORES

Los Pomor o Pomorski («Marítimos») fueron los primeros colonos rusos en asentarse en la región del Mar Blanco. Exploraron la región y fundaron ciudades como Jolmogory. Tras explorar el mar de Barents, los pomor descubrieron una ruta polar que llegaba hasta Siberia. Más tarde seria conocida como Ruta del Mar del Norte. Esta ruta conectaba Arjángelsk con las áreas más allá de los Urales. Expertos navegantes, su embarcación típica era el Koch, pequeños barcos de vela y remos con un calado poco profundo, de 6 a 10 toneladas. El barco presentaba un diseño que le hacían idóneo para la navegación en aguas heladas. Estaba cubierto con un forro de tablones de roble adicional, tenía una popa muy inclinada y un casco redondeado por debajo de la línea de flotación, además de una falsa quilla que permitía a la nave ser remolcada en caso de banquisa, e incluso ser arrastrada sobre la superficie del hielo. Otra característica era la presencia indispensable de dos o tres botes auxiliares. El Koch fue el precursor del moderno rompehielos. Los pomors, a los que se ha denominado también como vikingos árticos, eran también excelentes pescadores (bacalao, arenque, salmón..) y notorios comerciantes: tuvieron frecuentes contactos con los mercaderes noruegos, y ya en el siglo XVI con los comerciantes ingleses, holandeses y daneses, cada vez más interesados en la región polar para encontrar un paso hacia las Indias. Este afán de comercio y exploración llevó al descubrimiento de una ruta marítima directa hacia las tierras al este.

Koch pomoriano, el barco dominante en las aguas árticas rusas hasta tiempos de Pedro el Grande.
https://russkiymir.ru/en/publications/233811/

UN RÁPIDO CRECIMIENTO

La vía marítima hacia Siberia que habían descubierto los Pomores atravesaba las costas del Mar Blanco, el Mar de Barents, alcanzaba Nueva Zembla y el mar de Kara hasta la bahía de Baidarata. Entonces se llegaba a la Península de Yamal, donde usualmente se contrataban Nenets con Trineos para hacer una parte de la ruta a pie, hasta llegar a los estuarios de los ríos Ob y Tas. Una ruta alternativa, más lenta y terrestre, llegaba desde el sur atravesando los Urales, a través de las poblaciones de Verkhoturye y Berjosow a orillas del río Ob. Los colonos pomores habían alcanzado la región hacia finales del siglo XVI. La ruta continuaba hasta el río Yeniséi, donde entraban en contacto con los pueblos siberianos y el floreciente comercio de pieles. Algunos mapas de la época ya mencionan a Mangazeya o Molgomzaia, (Su nombre deriva del etnónimo nenet «Mongkasi o Mongandi«) de manera que su posición era ya conocida por algunos geógrafos europeos (Anthony Jenkinson, Isaac Massa). En 1593 los colonos pomores decidieron alzar un puesto comercial como base de sus rutas a orillas del Tas, entre los ríos Ob y Yeniséi. Sería el germen de la nueva ciudad.

 

Primeras rutas hacia Siberia, con Mangazeya fundada en 1601, en la orilla del río Tas.
Museo y complejo de exposiciones Shemanovsky. 
Sala Mangazeya

El expansionista imperio ruso había conquistado definitivamente el Khanato de Siberia (1598) y sus exploradores y colonos no dejaban de avanzar hacia el este, levantando ciudades como Tobolsk y encontrando nuevos recursos para las arcas del estado. El comercio pomor en el asentamiento de Mangazeya era muy llamativo. En 1600, el zar Boris Godunov, tomo en importancia el asunto y decidió enviar una expedición cosaca con cientos de jinetes y arqueros procedentes de Tobolsk con destino el río Tas, con el fin de levantar un bastión en el extremo de sus fronteras y recolectar impuestos a los indígenas. Durante el periplo, los rusos fueron atacados por indígenas nenets o selkup, falleciendo una treintena de hombres, pero pudieron proseguir y alcanzar el río, alzando una prisión y una iglesia. Al año siguiente, se envió una nueva expedición, más grande, al mando de los voivodas Vasily Mosalsky y Savluk Pushkin. En 1606 llegaron nuevos gobernadores de la ciudad, Davyd Zherebtsov y Kurdyuk Davydov, y se empezaron a construir fortificaciones y torres de defensa. La ciudad de Mangazeya, contaba con un Posad, donde se erigía el mercado y trabajaban los artesanos. Rápidamente, Mangazeya se convirtió en un importante centro económico. Las tribus índigenas de la región, entregaban el Yasak (impuesto) en forma de pieles o marfil. Nenets y Selkups, del este, pero también Tunguses y Kets, habitantes del sur del Yeniséi. Los rusos intercambian bienes con los indígenas y los tenían bajo su «protección», evitando conflictos inter-tribales y amenazas de otras tribus. Los comerciantes rusos llevaban consigo telas, sal, alcohol, pólvora o plomo para su intercambio.

Los cosacos recolectando Yasak. Artista desconocido. Siglo XIX.

La prosperidad de Mangazeya, fue tan notoria que se la comparó con una «Bagdad del norte». Grandes cuantidades de pieles de marta mibelina, marfil de morsa o de mamut, eran almacenados en la ciudad, y llevados hasta Arjángelesk, siguiendo la ruta del norte. Circulaba el oro y también llegaban productos de Asia Central. En el breve verano, se celebraba una gran feria del comercio de pieles. La ciudad reunía entre 1200 y 2000 personas. Dado el aislamiento y la escasa capacidad de intervención del gobierno zarista en sus confines orientales, Mangazeya era casi independiente, una ciudad-estado remota repleta de riquezas donde la mano del zar no podía llegar. Pero esto cambiaría en poco tiempo.

Vistas de Mangazeya. Reconstrucción basada en los recientes hallazgos.

CAÍDA REPENTINA

Una serie de dudosas decisiones y terribles catástrofes firmarían el destino de Mangazeya. En 1619, el zar Mikhail Fedorovich, temeroso de la penetración extranjera, (justificada, ya que había planes reales de crear una colonia inglesa en el norte de Rusia) y al no poder gravar con impuestos la ruta marítima del Mar del Norte, decide prohibir este paso bajo penal capital. A partir de entonces ni los mercaderes extranjeros ni los colonos pomores podrían entrar en la ciudad. Para llegar a Mangazeya solo se mantenía el paso del sur, una vía terrestre con aduanas desde Tobolsk que cruzaba el río Ob. El segundo paso hacia la caída de la ciudad dorada fue el enfrentamiento armado entre los gobernadores Andrei Palitsyn y Grigory Kokorev (1629). A pesar de esto, los ciudadanos de Mangazeya se mantuvieron firmes y exigieron un acuerdo pactado. Aunque en clara decadencia, en el periodo de 1630 la ciudad de Mangazeya aún fue capaz de exportar la gigantesca suma de medio millón de pieles de marta cibelina. Si algo puso la estocada final a la urbe polar fueron los fuegos. Tras haber sufrido las llamas en 1620, en 1642 un destructivo incendio arrasó parte de la ciudad y provocó el hambre y la enfermedad. La demanda de pieles había disminuido drásticamente y tampoco llegaban suministros para la supervivencia de los habitantes.

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El zar Mikhail Fedorovich (1596-1645)

La ciudad empezó a ser abandonada en 1662, de nuevo tras un devastador incendio que afectó la ciudad a los que sumaron una serie de ataques de los Nenets a los colonos rusos. En 1672, por decreto oficial del zar Alexei Mikhailovich, Mangazeya era abolida. En 1677 marcharon los últimos habitantes en dirección este, hacia el Yeniséi, donde se fundaría una nueva ciudad conocida como Nueva Mangazeya, que pronto sería conocida como Turukhansk (Krai de Krasnoyarsk, Siberia). La exploración rusa de Siberia pronto alcanzaría el oceáno oriental. La antigua Mangazeya se convirtió en una ciudad fantasma.

 Semyon Dezhnev. 1648.

TRAS LA LEYENDA, NUEVOS HALLAZGOS ARQUEOLÓGICOS

Mangazeya fue olvidada rápidamente, incluso los cuentos y leyendas que hablaban sobre ella, la mítica ciudad dorada de Siberia. Se llegó a pensar que era una ciudad imaginaria. Será a partir del periodo contemporáneo, cuando se retomará el interés por su historia. Una primera expedición al río de Tas en 1863, pudo ubicar donde se encontraba el fuerte medieval. En 1900, el viajero ruso V.O. Markgraf exploró el antiguo asentamiento y escribió sobre sus hallazgos en la Sociedad Geográfica Rusa. Tras discretas expediciones soviéticas sobre la zona en 1927 y en 1946, fue en 1968 cuando se realizó un estudio arqueológico a gran escala promovido por la Academia de las Ciencias de la URSS y dirigido por el historiador Mikhail Belov.

Estado actual del asentamiento. Prosiguen los trabajos arqueológicos.

Las excavaciones determinaron que Mangazeya consistía en un Kremlin de madera con varios edificios principales (iglesia, voivoidato, prisión) una zona comercial con un mercado (Gostiny Dvor), puestos comerciales y de aduanas, y otra de artesanía, con una fundición, herrerías y viviendas. Abundaban las iglesias, los baños y las tabernas. En total había cuatro calles y unas 200 viviendas residenciales en la ciudad. Se encontraron también cuantiosas piezas arqueológicas que han permitido dibujar el modo de vida de los habitantes de la colonia, donde no solo destacó el comercio, sino también la pesca, la caza, la ganadería, y una desarrollada artesanía.

Esta es solo una pequeña fracción de la vasta colección de artefactos encontrados durante las excavaciones.  / Foto: oursociety.ru
Artefactos encontrados durante las excavaciones. Foto: oursociety.ru
https://kulturologia.ru/blogs/281218/41792/

PÁGINAS CONSULTADAS

https://schkola4kotovo.ru/en/na-kakoi-reke-stoyal-gorod-mangazeya-mangazeya-gde-nahodilsya-etot-legendarnyi/

https://web.archive.org/web/20140514230132/http://www.applet-magic.com/mangazeya.htm

https://ugra-news.ru/article/chitayte_kak_mangazeya_prevratilas_v_forpost_gosudarstva_na_severnykh_rubezhakh_i_otchego_prishla_v/

http://www.applet-magic.com/mangazeya.htm

LOS BIENES MÁS PRECIADOS DEL MUNDO ANTIGUO Y MEDIEVAL

Estos bienes y mercancías, considerados los más codiciados artículos de lujo, transformaron las sociedades antiguas, convirtiéndose en la base económica y de desarrollo de muchas civilizaciones, y en los auténticos protagonistas de las redes de comercio mundial. Algunos mantuvieron su alto valor durante siglos, mientras que otros vivieron un auge efímero.

22. PERLAS

Las perlas son gemas producidas por el nácar de bivalvos como las ostras o algunos mejillones. Esta datada su recolección en la Península Arábiga desde el 5500 a.C. Diversas civilizaciones asiáticas fueran las primeras en usarlas como adorno (India, Sri Lanka, Persia) y de aquí pasaron a el Mediterráneo y al Egipto Ptolemaico, lugar donde adquirieron una profundo simbolismo. Los faraones eran enterrados con perlas. Debido a su extrema rareza, su valor monetario era grandioso, y solo estaba al alcance de los más acaudalados. Su brillantez nítida era muy apreciada y asociada con la luna. En muchas culturas, las perlas era relacionadas con la felicidad, la sabiduría, la riqueza y la buena suerte, y se le otorgaban propiedades afrodisíacas y medicinales. En los mares de Asia, especialmente en el Mar de la China Meridional, hubo una legendaria y arriesgada tradición de buzos buscadores de perlas. En Japón, la recolección de perlas se remonta a 2000 años atrás, siendo practicada casi exclusivamente por mujeres buceadoras (ama). Los romanos adoptaron el nombre griego “margarita” de perla como nombre del amado. En la antigua Roma, Las perlas eran consideradas el más alto símbolo de riqueza y de posición social. Durante el imperio, hubo una auténtica fiebre por las perlas, muy deseadas por las matronas romanas.

perlas naturales antiguas
Collar de perlas en fresco del Palacio Episcopal de Constantino en Tréveris. Siglo IV d.C.
https://domus-romana.blogspot.com/2019/02/

Ya en la Edad Media, los árabes realizaron un lucrativo comercio de perlas en el Índico. Bajo el cristianismo, las perlas, llamadas las lágrimas de los ángeles, adquirieron un carácter sagrado y protector. En el Renacimiento, las Cortes Europeas fueron inundadas por perlas que servían de adorno y decoración, y que eran prohibidas para todos los ciudadanos que no pertenecían a la nobleza.

21. MIEL

Los primeros pobladores de la tierra ya descubrieron la miel. Se han encontrado representaciones prehistóricas en forma de pintura rupestre del proceso de recolección de la miel en Sudáfrica, Namibia o Zimbabue. En la cultura egipcia, la miel provenía de las lágrimas del Dios Ra y estaba presente en todas las ofrendas religiosas. Además era utilizada como conservante de la carne en los barriles, como pago de impuestos, como alimento fortificante y vigorizante, para la cosmética, o para curar heridas.

Beekeeping in ancient Egyptians It is known that Sumerians living in... |  Download Scientific Diagram
Bajorrelieve prehistórico de un apicultor cosechando miel, de la tumba egipcia de Pabasa, Luxor. siglos VII-VI a. C.
https://www.asor.org/anetoday/2020/05/ancient-lands-honey

En Creta, hacia el 2400 aC ya se practicaba la apicultura. En La Antigua Grecia la miel tuvo un carácter divino. Griegos, romanos y árabes consideran la miel como el néctar de los dioses, utilizándose en la mayoría de ceremonias religiosas. La miel formaba parte de la dieta romana. En la América precolombina, los mayas cortaban los troncos en donde existían panales, los transportaban al alero de su vivienda y los cuidaban hasta el momento de la cosecha. Las miel fue utilizada como moneda y objeto de un intenso comercio también en el Imperio Mexica. Hasta finales del siglo XV, en Europa, la miel fue una de las bases principales de la alimentación y el único edulcorante conocido antes de la llegada de la caña de azúcar.

EL DATO: Según cuenta la tradición, el nombre de “Luna de Miel” procede de las viejas costumbres germánicas, en las que los recién casados solían beber dulce hidromiel, durante la primera luna llena próxima a la ceremonia nupcial.

20. TÉ

El té, la segunda bebida más popular del mundo, ha jugado un papel muy importante en las culturas de Asia Oriental, y en términos globales, su valor ha sido un factor determinante para el desarrollo de ciertos acontecimientos históricos . Los orígenes del té se remontan a la China de hace 5000 años: la leyenda dice que el emperador Shen-Nung probó fortuitamente agua hervida con hojas de té. Hacia los siglos III-II aC era utilizado como remedio medicinal. Con la dinastía Tang, el consumo del té pasó a ser por puro placer, gozando de una verdadera edad de oro. El comercio y contactos culturales introdujeron el té en Japón, desarrollándose también la famosa ceremonia del té. Marco Polo introduce el té en la India, y al poco será difundido por Arabia, el Tíbet o Turquía. La Compañía de las Indias Orientales (VOC) holandesa lleva los primeros cargamentos de té a Europa. Primero será vendido en farmacias o boticarios como remedio medicinal hasta que Catarina de Braganza (1638-1705) lo popularizará en las Cortes Europeas.

HISTORIA DEL TÉ - Alou Thé
Preparación del té

19. CORAL ROJO

El Coral rojo, originario del Mediterráneo, fue codiciado desde la antigüedad: se le atribuían propiedades benefactoras, medicinales y de protección en la navegación. Fenicios, griegos y romanos lo recolectaron: coral arrastrado por las olas, buceadores expertos en apnea, o utilizando distintos artefactos. Durante el medievo, el coral fue un monopolio exclusivo de la Corona de Aragón, llegando a su auge en los siglos XIV-XV. Se extraía coral del norte del litoral catalán, Cerdeña o la costa africana (Isla de Tabarka). Muchos marineros y esclavos perdieron su vida en el intento. Con un valor semejante al oro, hubo un gremio de artesanos judíos en Barcelona dedicados a los trabajos con coral (tallado, pulido..). El coral se exportaba al norte de Europa, Flandes y Alemania. Los italianos lo llevaron hasta Oriente. Era muy valorado en joyería, para la fabricación de amuletos y adornos. El coral rojo, que en la antigüedad se vinculaba con la sangre de la cabeza de Medusa, fue adoptado por la cultura cristiana como un poder protector. En el siglo XIX y XX, los métodos tradicionales de extracción dañaron gravemente el ecosistema mediterráneo, arrasando con poblaciones enteras de coral.

Piero della Francesca: Madonna di Senigallia (1470-1485) http://xsierrav.blogspot.com/2020/01/un-nino-jesus-jugueton-con-collar.html

EL DATO: Una de las costumbres medievales cristianas más reconocibles era la de colocar un colgante de coral rojo a los recién nacidos, ya que se consideraba un amuleto de propiedades mágicas, protector de calamidades, tanto para los niños como para las madres parturientas. En numerosas obras de arte medieval religioso puede apreciarse este hábito.

18. VIDRIO DE VENECIA

El vidrio fue descubierto 3000 años antes de nuestra era cuando unos mercaderes que viajaban de Siria a Egipto descubrieron sus cualidades. Fenicios y egipcios se convirtieron en los principales productores de vidrio, y de aquí se transmitió el arte de los vidrieros a Roma, donde fue muy apreciado por la clase patricia. Se abrieron fábricas de vidrio por todo el Imperio. La tradición vidriera perdurará a través de Bizancio. Con el tiempo el vidrio aún ganará más valor, por lo que en la Edad Media es considerado un artículo de lujo solo al alcance de las clases más altas. La comercial Venecia, y en concreto la isla de Murano, será la sede secreta de todos los artesanos del vidrio, fabricándose auténticas maravillas artísticas. Su conocimiento y técnicas, que pretendían llevar en secreto, acabarán llegando hasta el centro de Europa, y de aquí al resto del mundo. La revolución industrial permitirá que el vidrio se extienda entre la población.

Glass as a Material in Renaissance Venice | The Techniques of Renaissance  Venetian Glassworking
Vidrio veneciano

17. MIRRA E INCIENSO

Aparecen como unas de las ofrendas que llevaron los Reyes Magos para el nacimiento de Jesús de Nazaret. La mirra (Commyphora Myrrha) y el incienso, preparado de resinas aromáticas vegetales, del cual la mirra puede ser uno de sus componentes, fue conocido como el perfume de la immortalidad, y es principalmente extraído de la resina seca del árbol Boswellia, que deja una resina  aromática llamada olíbano. El incienso fue muy valorado por muchas culturas del Mediterráneo, Oriente Próximo, India, China o Mesoamérica, para ser empleado como perfume, ungüento o como elemento medicinal (propiedades antiinflamatorias y antibacterianas), e incluso también para embalsar los muertos (Egipto).

Qué es la mirra?: fármaco, cosmético y símbolo
La Mirra, producto de lujo de la Antigüedad

En la antigua Roma la mirra era utilizada como anestésico. Las Rutas Comerciales del Incienso, localizadas en el sur de la península arábiga y la costa del Mar Rojo, eran ya conocidas en el Antiguo Egipto, y alcanzaron su punto álgido en la antigüedad clásica (Periplo del Mar Eritreo), teniendo buena parte del monopolio de su comercio los reinos de la Arabia Felix: Saba, Qataban o Himyar.

EL DATO: Dicen que el conquistador macedonio Alejandro Magno, al tomar la ciudad de Gaza, acumuló entre el botín de guerra 500 talentos de incienso y 100 de Mirra.

16. CACAO

Esta semilla fue muy apreciada por las culturas precolombinas. Su origen se sitúa hace 5000 años en la Amazonía, desde donde fue transportada hacia los Andes y México. Los Olmecas fueron de los primeros pueblos en cultivarlo. Los mayas empezaron a hacerlo hace más de 2500 años. El cacao, la bebida de los dioses, estaba asociado con la longevidad, y era un buen reconstituyente y estimulante. Tenía un importante uso ritual, como ofrenda de los reyes o como bebida de las élites. Además para la cultura maya y la azteca el cacao sirvió como transacción monetaria. Los españoles transformaron el término cacahuaquchtl en chocolate, el «agua amarga».

EL CACAO, LA HISTORIA DE UN ALIMENTO VIAJERO - Conocer la Agricultura y la  Ganadería
Escultura azteca que representa a un hombre llevando cacao. http://www.latinamericanstudies.org/aztec-figures.htm

Los jesuitas españoles cambiaron la receta sirviéndolo caliente y más dulce, añadiéndole canela, azúcar o miel. Su receta fue un secreto de estado del Imperio Español durante casi un siglo. La primera taza de chocolate de Europa (1534) fue producida en el Monasterio de Piedra de Calatayud. El chocolate tuvo una gran aceptación entre la nobleza española. El secretismo se rompió en el siglo XVII, cuando fue difundido por Europa. En el París de Luis XIV hubo una verdadera moda del chocolate. A finales del siglo XVII, el comercio mundial del cacao estaba en manos de los holandeses.

EL DATO: En 1657, un francés afincado en Londres elaboró las primeras pastillas sólidas de chocolate. Su popularidad fue tal que el gobierno tuvo que grabar el chocolate en un impuesto. Se le daba un precio de 3/4 partes de su peso en oro.

15. ACEITE DE OLIVA

Es en el Antiguo Egipto donde aparecen las primeras referencias documentales y arqueológicas más fiables sobre la aparición y el uso del aceite de oliva. Los egipcios darían un gran valor al aceite, también conocido como oro líquido. Sin embargo el clima egipcio no permitiría una producción a gran escala, con lo que el uso del aceite fue principalmente para ritos religiosos y como cosmético, aunque hubo también un incipiente comercio. El aceite necesario era importado desde Creta. Fue en Grecia donde alcanzó una gran popularidad, formando parte de algunos de sus grandes mitos. Su consumo era un distintivo de clase; también su utilizaba con propiedades medicinales y cosméticas, o para la iluminación. Griegos y fenicios lo comercializaron por todo el mediterráneo, transportado a través de ánforas de cerámica y odres de piel. Los romanos aprenderían y perfeccionarían las técnicas de extracción de aceite y se convertirían en los grandes exportadores del Mediterráneo. Con la caída del imperio, el consumo del aceite disminuyó y su comercio pasó a un segundo plano, pues la demanda bajo drásticamente, quedando relegado a las clases más altas. La actividad aceitera en Hispania continuó bajo control árabe. En Europa Occidental, la Iglesia lo rescataría para usos litúrgicos.

Roman Period Olive Press
Presa romana de aceite en Sufetula, Túnez. CM Dixon/Print Collector/Getty Images

14. ACERO/ HIERRO FORJADO

Los primeros utensilios de hierro descubiertos por los arqueólogos en Egipto datan del año 3.000 antes de nuestra era. Los griegos ya conocían hacia el 1.000 a.C. la técnica, de cierta complejidad, para endurecer armas de hierro mediante tratamiento térmico. Las aleaciones que producían los primeros artesanos de hierro equivaldrían a lo que hoy se considera como hierro forjado. En diferentes ocasiones, esta técnica de fabricación producía, de manera accidental, acero en lugar de hierro forjado. Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero a través del calentamiento de hierro forjado y carbón vegetal en recipientes de arcilla durante varios días, de esta forma el hierro conseguía absorber el suficiente nivel de carbono y convertirse en auténtico acero. En la Edad Media era cada vez mayor la demanda de aplicaciones de hierro (sobre todo armas y armaduras debido a las continuas guerras) tanto fue así, que empezaron a surgir especialistas que conseguían mayor precisión y calidad. El acero de Damasco, tiene sus orígenes en piezas importadas de acero hindú, de India y Sri Lanka, y convirtió a la ciudad árabe en el epicentro de la fabricación de espadas de gran calidad desde el 1100 hasta el 1750. El acero de Damasco, era sumamente codiciado por reyes y generales cristianos y musulmanes durante la época de las Cruzadas. Sus técnicas de fabricación se difundieron no sólo por Damasco y Alepo, sino que viajaron hasta Egipto o Andalucía.

El legendario acero de Damasco

13. CEDRO DEL LÍBANO

La madera del cedro fue muy explotada por las civilizaciones del Creciente Fértil, regiones poco arboladas. Su resistente madera fue muy adecuada para la construcción de templos y vigas, y especialmente de los barcos, de los cuales los fenicios fueron grandes maestros de la navegación. Los cedros aparecen en la Epopeya de Gilgamesh y son mencionados unas 70 veces en el Antiguo Testamento.  En el siglo X a.C., los fenicios construyeron para Salomón un gran palacio con madera de cedro. Civilizaciones a 500 kilómetros de distancia intentaron apoderarse de la fabulosa madera. La desforestación fue tan alarmante que incluso el emperador romano Adriano (117-138)  intentó proteger sus bosques mediante leyes. Hoy es el símbolo indiscutible del Líbano.

Transporte de cedro en barco. Relieve del palacio de Sargón II en Assiria (actual Khorsabad). Siglo VIII ac

12. VINO

El vino es una bebida alcohólica procedente de la fermentación del zumo de uva, la cual se produce gracias a la acción de las levaduras. Hay indicios de la primera elaboración de vino en tiempos neolíticos (6000 a.C. en Irak).  El  verdadero nacimiento del vino se produce hacia el 3000 antes de Cristo en Sumeria. De aquí pasó a Egipto, donde rivalizaría con la cerveza y adquiriría una simbología de estatus social y se emplearía en ritos religiosos. Dada la adaptabilidad de la vid, el vino se expande rápidamente por todo el Mediterráneo y llega hasta China. En Grecia, donde aguan el vino, se convierte en un elemento clave de su civilización: se empleaba en ritos religiosos, funerarios y fiestas y aparece asociado a Dyonisos. Los griegos crearon recipientes de diferentes tamaños para el almacenamiento y servicio del vino. Los romanos perfeccionaron la técnica y comienzan a experimentar con los injertos de vides. El vino se convierte en una importante actividad económica, y pasa a ser un elemento fundamental de la gastronomía romana.

Los galos y los visigodos heredaran el conocimiento de Roma. Serán la iglesia y los monasterios quienes pasaran a tener el control de los cultivos de vid.  Allí introducen las barricas de madera para almacenar el vino y, de forma casual, aparecen las primeras bodegas. En los siglos XIII y XIV se implantan en Burdeos una serie de códigos conocidos como Police des Vins, que dan al vino de Burdeos un papel predominante, y lo introducen en el mercado inglés.

EL DATO: EL DATO: Guilbert de Metz, que describió París a principios del siglo XV, contó cuatro mil tabernas, pero lo más probable es que todavía no hubiera más de cuatrocientas.

11. MARFIL

Aẓm alfíl «hueso de elefante», material que forma parte de los dientes de distintos vertebrados, especialmente el elefante, pero también del mamut, ballenas, narvales morsas u otros. Fue muy utilizado como elemento decorativo y de adorno. Su uso se remonta al siglo XIV a.C. Destacó especialmente en el arte de la Antigua Grecia: una buena muestra son las esculturas de Fidias, llamadas Crisoelenfantinas. Este empleo perduró y se extendió en Roma y Bizancio. Las poblaciones de elefantes sirios y norteafricanos se redujeron dramáticamente, en buena parte por la explotación del marfil. Los antiguos celtas e irlandeses usaron marfil de ballena o de morsa para sus tallados. En China, y el sudeste asiático el marfil fue ampliamente utilizado como elemento decorativo en el arte, pero también para objetos cuotidianos. En el Japón del periodo Edo el arte del marfil fue muy valorado. 

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Olifante de Borradaile, siglo XII. Instrumento de viento hecho de marfil de elefante, bellamente decorado con motivos fantásticos y empleado como corneta por los caballeros medievales.

En la Edad Media, el marfil que llegaba a Europa, fue monopolizado por los vikingos de Groenlandia (donde ya era comercializado por los pueblos inuit desde tiempos remotos); exportaron marfil del narval y las morsas, siendo una de las bases de su economía. Inclusos las piezas de ajedrez nórdicas eran elaboradas con marfil.

EL DATO: Se ha sugerido que la dependencia de este producto (la demanda cayó drásticamente hacia 1400) pudo ser unas de las causas de la extinción de los vikingos de Groenlandia.

10. ÁMBAR

El ámbar, resina fosilizada vegetal de tono anaranjado o miel, fue muy apreciado en joyería y como amuleto desde tiempos neolíticos. Su explotación en el norte de Europa, dio lugar a la llamada Ruta del Ámbar, una ruta comercial que cruzaba del Báltico a Aquilea, pasando por Polonia, Moravia y Austria. El ámbar báltico fue un elemento de comercio de gran valor, siendo encontrados sus restos en la tumba de Tutankamón, en el templo de Apolo en Delfos o a lo largo de la Ruta de la Seda. La importancia de la ruta del ámbar se verá plasmada en el desarrollo de la cultura centroeuropea de la edad del bronce conocida como Cultura de Unetice.  Las primeras referencias escritas sobre el ámbar provienen de la Antigua Grecia donde era llamado elektron o ‹‹piedra de fuego›. En Roma era conocido como Succinum. La ruta comercial del Ámbar perdió su capacidad de conexión a raíz de las invasiones bárbaras en los siglos IV Y V. En China, el ámbar fue ampliamente utilizado desde el 200 a.C.

Baltic Amber / Poland | Stones and crystals, Amber, Minerals
Ámbar Báltico. Polonia. Fuente: Pinterest

9. LAS GEMAS CARDINALES (ZAFIRO, RUBÍ, AMATISTA, ESMERALDA Y DIAMANTE)

Las gemas cardinales o tradicionales han sido las gemas más valoradas a lo largo de la historia.

Los diamantes, fueron explotados en la Antigua India desde el IV, utilizados en rituales religiosos; en la Antigua Grecia se les otorgaba un valor mágico, apareciendo en numerosos mitos. Sin embargo, su popularidad en Occidente se produjo a partir del descubrimiento de los depósitos sudafricanos por parte de De Beers (1867), dando lugar a la conocida «fiebre de los diamantes».

Tanto el Rubí (Ruber en latín, rojo, fue conocido como «las gotas de sangre de la Tierra»), como el Zafiro (Shappirus, Sapir en hebreo, “pulcro”) piedras hermanas, son variedades del cristal Corindón. Su extracción provenía principalmente de Sri Lanka y Birmania. Ya desde muy antiguo, gozaron de un gran prestigio y valor, siempre en consonancia a la intensidad del rojo y el azul respectivamente. Ambas fueron relacionadas con propiedades curativas y como símbolo de buena suerte, poder y protección. Fueron comerciadas a través de la Ruta de la Seda. De las piedras más deseadas por la realeza durante la Edad Media y Moderna, ambas siguen siendo las gemas más valorados del mundo.

Colgante de ojo de rubí de una antigua civilización en Mesopotamia

La Amatista, muy difícil de encontrar en Occidente, tiene su mito fundacional en la Antigua Grecia, naciendo del amor imposible de Dionisio y la doncella Amethystos, dando lugar a su poder contra la embriaguez, que a la vez provocó que se realizaran  muchas copas de vino talladas en amatista. En el Antiguo Egipto y en China, fue utilizada como joyería de lujo por la realeza, siendo un elemento de protección y autoridad. En el medioevo, el cristianismo la acogió como protector contra los pecados terrenales.

La belleza de la esmeralda fascinó a los antiguos egipcios, que quizás la explotaron desde el siglo 1800 ac (Mina de Smaragdus Mons, montaña de esmeraldas) Cleopatra fue una gran admiradora de esta gema, disponiendo de collares y adornos con esmeraldas. Entre las culturas precolombinas, la esmeralda fueron muy apreciadas por los Incas. Los conquistadores españoles lucharon durante años por descubrir los yacimientos de esmeraldas colombianos, sin embargo la explotación minera fue ineficaz e intermitente.

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Collar de esmeraldas romano. Siglo III. Tesoro de Vaise. Museo galo-romano de Lyon.

8. LAPISLÁZULI

El bello lapislázuli, la piedra semipreciosa que fascinó a reyes, faraones, artistas, patrones y mercaderes. Durante muchos siglos fue codiciada por su mágico color, fruto del cual se le atribuyeron numerosas propiedades de tipo sagrado, curativo y de protección. Desde Afganistán, el comercio de esta gema se difundió por toda la región mesopotámica, Egipto y el Mediterráneo. El lapislázuli fue la piedra más preciada del antiguo Egipto. Fue considerada un símbolo de buena suerte. Su uso era sagrado para ritos funerarios y el viaje al más allá.

Hathor is considered to be one of Egypt's greatest goddesses, Hathor may  possibly have originated in predynast… | Egipto antiguo, Antiguo arte  egipcio, Arte egipcio
Amuleto de la diosa Hathor

En el Medioevo y el Renacimiento, su pigmento, el azul ultramar, fue el elemento más deseado por los grandes pintores. Azul ultramarino o Azul de Ultramar (del latín Ultramarinus, “más allá del mar”, dado su origen asiático”) cuando se convirtió en un elemento fundamental de la pintura entre los siglos XIV y XVII. Su color brillante y su resistencia a la luz del sol, el aceite o el agua le hacía muy valorado, sin embargo requería de un proceso extremadamente costoso. Era tan caro que los artistas solo utilizaban el ultramar para las partes más significativas de sus obras. En algunos contratos entre patrones y artistas había una cláusula en la que se obligaba a proporcionar el valiosísimo pigmento. Hubo artistas, como Vermeer o Durero, que casi se arruinaron para disponer del color.

7. PLATA

La plata o Argento (del latí Argentum, «blanco y brillante ”. Metal precioso, fascinó desde tiempos antiguos. Su uso se remonta a Mesopotamia y el Antiguo Egipto. Es mencionada en la Biblia, siendo asociada a la Luna. Fue explotada para la fabricación de monedas, todo tipo de armas y objetos de valor. Fenicios, griegos y romanos, acuñaron monedas de plata. Durante el Imperio Romano hubo importantes minas de plata en Hispania.

Grosso de Venecia. Siglo XIV. Moneda de plata veneciana de gran calidad.

En la Edad Moderna, el imperio español explotó los yacimientos de plata americanos, exportando tan enormes cantidades que provocó una inflación en España y el continente Europeo. Durante muchos siglos la plata ha sido la base de las transacciones económicas mundiales.

6. AZAFRÁN

El Azafrán, especia que se obtiene de los estigmas de la  flor del Crocus Sativus, ha sido cultivado desde tiempos remotos. Esta considerada la especia más cara. Fue utilizado por muchas culturas como condimento alimentario, perfume, tinte o remedio medicinal, o como afrodisiaco y antídoto antienvenenamiento por parte de persas y egipcios. Procedente de Oriente, fue introducido en Eurasia progresivamente, apareciendo en frescos de la Cultura Minoica.

Recolectores de azafrán. Fresco procedente del edificio «Xeste 3 de Akrotiri. Cultura Minoica 1600-1500 a.C

En el mundo grecoromano, el azafrán, importado de Cilicia, fue muy apreciado, valorando sus cualidades medicinales. En la Edad Media su uso fue más discreto hasta que fue reintroducido por los árabes en Hispania y el sur de Francia. Una segunda edad de oro del azafrán llegó con la peste negra que asoló Europa, con la creencia de que tenía propiedades curativas contra enfermedades. Venecia se convirtió en el gran centro receptor y distribuidor del «Oro Rojo».

EL DATO: Prueba de la importancia del azafrán veneciano, distribuido principalmente a Alemania, es el registro de una partida que en 1448 fue destinada a este país por un valor de 10.000 ducados.

5. LA PÚRPURA

Para muchas culturas el color púrpura fue asociado con la realeza, el prestigio y la sacralidad, el uso de vestimentas de este tono fue limitado a los soberanos, papas y las más altas esferas de poder. Un elemento significativo es que el púrpura es el color que menos se encuentra de forma natural en la naturaleza, dificultando aún más su adquisición. La extracción del color púrpura a través de las secreciones de caracoles marinos Murex tiene sus orígenes en Creta, durante el periodo minoico medio-tardío (XX-XVII aC), si bien fueron los fenicios quienes alcanzaron la fama con sus telas y paños púrpuras por todo el Mediterráneo. Desde la comercialización de los paños y telas fenicias púrpuras (en un difícil proceso en el que se necesitaban miles y miles de caracoles para la secreción del futuro tinte) su valor no paró de ascender, siendo muy codiciado por romanos y bizantinos, hasta tal punto de ser visto como símbolo de buen augurio y pureza dinástica.

El color púrpura y su simbolismo - Mujeres que Vuelan
Las telas púrpuras cautivaron a la élite romana y bizantina

La Iglesia Católica aplicó esta simbología real para sus papas y cardenales. A finales del medievo su valor declinó, hasta ser recuperado de nuevo en el siglo XIX gracias a las nuevas técnicas industriales.

4. SEDA

La seda es una fibra de origen vegetal procedente de varias especies de insectos, aunque la mas conocida es la segregada por el gusano de seda (Bombyx Mori). La seda nombra a la red de caminos de intercambio comercial, cultural y tecnológico que unieron Europa y Asia durante siglos, aunque la seda no era su mercancía más importante.  Su descubrimiento se estima hacia el 2700 antes de Cristo en China; el secreto de su fabricación fue preservado hasta que hacia el siglo I a.C. fue importada a Roma, los cuales llamaban a los enigmáticos chinos los «Seres o Sedosos». Durante la dinastía Han pasó a ser un artículo de lujo. La industria de la seda estuvo monopolizada por China durante unos 3000 años, debido a que se promulgó un decreto imperial por el que se castigaba con la pena de muerte a quien divulgara fuera del Imperio los secretos de obtención y fabricación de las preciadas telas de seda. Incluso fue utilizado como soporte y para la fabricación del papel.

La elaboración de la seda en la antigua China
La seda en la Antigua China

Pronto pasó a ser producida en Persia, el mundo árabe y Bizancio, así como en el Al-Andalus. En la Edad Media las ciudades italianas de Lucca, Venecia y Florencia serán los principales centros productivos de seda en Europa.

3. ORO

El oro, del latín Aurum, el metal precioso por excelencia, símbolo del sol, cautivó y fue explotado por las grandes culturas de la antigüedad, como los sumerios, egipcios o griegos. En Egipto el oro se extraía de las minas de Nubia. Los sumerios emplearon avanzadas técnicas para su uso en alta joyería. Los fenicios, los grandes mercaderes de la Antigüedad, le dieron su valor comercial definitivo con sus transacciones. Equivalente de riqueza y poder, y símbolo de inmortalidad, muchos templos fueron construidos en oro. Asimismo, los tributos e impuestos de muchos imperios, como en el Imperio Romano tardío, empezaron a ser cobrados en oro. En la Edad Moderna, los conquistadores españoles buscaron ciegamente, El Dorado, la mítica ciudad de Oro, extrayendo cantidades ingestas de oro, pertenecientes a las antiguas culturas precolombinas. Ya en el siglo XIX, el descubrimiento de oro en California, desencadenó la llamada fiebre del oro (1848)

Sárcofago del faraón Tutankhamón revestido con finas láminas de oro. Fuente: https://historia.nationalgeographic.com.es/a/oro-faraones_7022/2

2. ESCLAVOS

Tristemente, la trata de esclavos, surgido de conquistas, capturas, reclutamiento forzado, deudas, o de la captación de personas huérfanas y desamparadas, o simplemente del intercambio de mercancías, es probablemente uno de los negocios que ha movido más dinero en la historia de la humanidad. La esclavitud fue un fenómeno presente en la mayoría de civilizaciones antiguas, siendo la base económica de la Atenas de Pericles o de la Roma Republicana. Las Guerras Serviles fueron una de las causas del hundimiento de la República Romana. En la Edad Media europea, el trafico de esclavos fue un sector marginal (influencia de la moral cristiana) aunque si presente en culturas como la escandinava. Sin embargo, fueron los árabes durante más de un milenio los grandes monopolizadores del mercado de esclavos mundial, siendo capturados desde todos los  confines del mundo islámico (Asia Central, Caucas, Mediterráneo, África Negra..) Se calcula que sometieron a mas de 10 millones de personas  a la esclavitud. Además hubo otros imperios africanos implicados, como el Imperio Malí, responsable de la llegada de unos 9 millones de esclavos al Magreb.  La trata de esclavos europea, que dio lugar al lucrativo comercio triangular o comercio atlántico de esclavos, equiparó al esclavo a una mercancía. Sirvió como base de la producción de las plantaciones y del enriquecimiento de la Europa preindustrial. Las cifras varían, pero se estiman en 60 millones de personas sometidas al comercio triangular con América.

EL DATO: La esclavitud prosiguió ampliamente en el Imperio Bizantino. Las clases altas tenían muchos esclavos trabajando como criados en sus grandes casas. Una acaudalada viuda llamada Danielis de Patras regaló 3000 esclavos al emperador Basilio I (836-886).

Tráfico de esclavos en el campamento de los eslavos orientales. Serguéi Ivanov.

1. SAL

La sal, el condimento más antiguo que se conoce, ha tenido una importancia capital en la historia de la humanidad, y a sido determinante como desencadenante de muchos acontecimientos históricos. Mineral versátil, muy pronto fue descubierto su valor  culinario,  fue utilizado como método de conservación de alimentos así como elemento de transacción económica y de comercio. También se  empleó como elemento ritual y simbólico. La sal fue explotada Desde tiempos neolíticos, (fue descubierta en China y Egipto hacia el 3000 a.C.) las poblaciones humanas se asentaron cerca de los yacimientos de Sal. Así controlar las rutas de comercio de la sal (como la centroeuropea Ruta de la sal) fue muy valioso, las civilizaciones, sus vías y sus ciudades se articularon en función de sus depósitos.

Cuál es la importancia de la sal? ⋆ Larousse Cocina
La sal ha sido un ingrediente indispensable a lo largo de la historia

CÉNIT: Durante la Antigüedad, y especialmente durante el Imperio Romano, fue un elemento fundamental, como lo demuestran las llamadas Vías salarias o el término «Salario», es decir la cantidad de sal como forma de pago que se prestaba a los legionarios por sus servicios.

EL DATO: La producción de las salinas de Ostia durante el Imperio Romano  era suficiente para pagar el sueldo de dos legiones durante un año.


Cuál fue para ti el más importante de estos bienes? Cuáles de ellos continuarán gozando de un gran valor en la modernidad? Espero tus comentarios!

PÁGINAS CONSULTADAS

https://mihistoriauniversal.com/edad-media/el-comercio-en-la-edad-media

https://timepx.blogspot.com/2016/05/rutas-comerciales-mas-importantes-de-la.html

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/oro-faraones_7022

LAS MUJERES PIRATA MÁS FAMOSAS DE LA HISTORIA. PRIMERA PARTE.

Recordamos algunas de las piratas más renombradas de todos los tiempos, auténticas reinas de los mares que pasaron a formar parte de leyendas y el folclore popular.

TEUTA DE ILIRIA (hacia 230 a.C): Reina pirata de Iliria (actual Montenegro, Albania y Bosnia), asolió el poder como regente tras la muerte de su marido Agros. Expulsó a los helenos, fortaleció el país y aprovó la actuación pirata en la costa adriática y más allá, hasta Italia y Grecia, convirtiendo la armada iliria en una amenaza para las naves romanas y griegas.

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La reina Teuta, un desafío para Roma.

Cuando unas de estas embarcaciones romanas fueron saqueadas, los romanos enviaron representantes reclamando sus pérdidas, pero estos fueron asesinados por sus irrespetuosas condiciones. Comenzaba así la Primera Guerra Iliria. Rápidamente, Roma se hizo con el control por tierra y mar, y traicionada por aliados, Teuta tuvo que huir a la fortaleza de Rhizon. Finalmente se rindió (227 aC.) y tuvo que abdicar a favor de su hijo Pinnas. Algunas fuentes dicen que se suicidó tirándose desde un acantilado. Recientemente, se han hallado las ruinas de su palacio en Montenegro.

That History Nerd: Damn, Girl-Teuta, Queen of the Illyrians
Región de Iliria

ANNE BONNY (1700-1782 ). Una de las mujeres piratas más míticas y conocidas, junto con su compañera Mary Read (1690-1721). De origen irlandés, pronto se trasladó a Carolina del Sur con su familia. Su padre consiguió hacer una buena fortuna. Anne, era conocida por ser peliroja y por su carácter violento (a los 13 años había apuñalado a una sirvienta). Vinculada a un pirata cazafortunas, fue desheredada por su padre. Entonces marchó a Nassau, a la llamada República de los Piratas.

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Mary Read y Anne Bonny, los dos piratas más famosas de la historia

Allí empezó una relación amorosa y de negocios con el pirata Jack Rackham, y con Mary Read, una mujer que se hacía pasar por hombre actuando como marinero. Se dice que Anne tuvo un hijo con Rackham, el cual nació en Cuba. Bonny, Read y Rackham robaron un barco, el Revenge, operando por las costas de Jamaica durante años.

Piratas en persecución de un buque mercante en el Caribe

Anne era como un hombre pirata más y era respetada. En 1720 fueron atacados por un barco real del gobernador de Jamaica. Anne luchó con fiereza, pero la resistencia se desmoronó. Fueron condenados a la horca. Los hombres fueron los primeros en ser ahorcados. Antes de su ejecución, Anne pudo visitar al capitán Jack «Calicó» en su celda, momento en el cual pronunció su célebre “lamento verte así, pero si hubieras peleado como un hombre, ahora no tendrían que colgarte como un perro” Anne Bonny y Mary Read suplicaron clemencia alegando que estaban embarazadas. Mary Read murió en prisión a causa de las fiebres postparto. Sobre Anne Bonny hay varias teorias, algunos dicen que murió en prisión y otros que su padre la liberó utilizando sus influencias.

Britain resurrects lesbian pirates as world recasts statues | Hindustan  Times
Escultura de Amanda Cotton, representando a los piratas, quizás amantes, frente al Dock de Londres.

GRACE O’MALLEY (1530-1603): La Reina del mar de Connaught. Reina de Umaill y una de las piratas más famosas de la historia. Perteneciente al clan O’Malley, su familia se dedicaba al comercio y la pesca. Se cortó el pelo para acompañar a su padre en sus viajes y aprendió varios idiomas. Tuvo tres hijos de su primer matrimonio y uno del segundo. Con su primer marido se dedicó a la piratería al mando de una poderosa flota. Cuando este falleció, tuvo que defender su fortaleza del clan rival de los Joyce, y tiempo después de una incursión inglesa. La leyenda dice que subió al techo y derritió plomo contra las cabezas de los atacantes. Impuso impuestos y restricciones en su territorio marítimo y asaltaba a cualquier barco que cruzase sin aprobación.  Se segundo matrimonio acabó en separación, pero se quedó con su castillo de Rockfleet.

The Pirate Queen of Clew Bay on the Wild Atlantic Way
Castillo de Rockfleet en Clew Bay, el bastión pirata de Grace O’Malley

Durante la reconquista inglesa de Irlanda (Guerra de los Nueve Años Irlandesa (1594-1603) reclutó mercenarios irlandeses y escoceses para defender sus intereses, y a veces, los de Inglaterra. A finales del siglo XVI dos de sus hijos y su medio hermano fueron capturados por los ingleses. Zarpó a Inglaterra y tuvo una legendaria entrevista con Isabel I para pedirle su libertad. En el palacio de Greenwich, se le retiró una daga que llevaba y se negó a reverenciar a la reina. Conversaron en latín y llegaron a un acuerdo. O’Malley, dejaría de apoyar a los rebeldes y Isabel removería al gobernador de Irlanda y liberaría a sus familiares. Fuerte, pragmática y muy influente, su imagen tuvo un gran impacto cultural y fue fuente de inspiración literaria y musical.

Grace O'Malley | Grace o'malley, Pirate woman, Irish history
Grace 0’Malley, reina de los mares de Irlanda

CHING SHIH (1775-1844): La mujer pirata con más éxito de la historia. Llamada Zheng Shi o Madame Ching, llegó a comandar la flota más grande de su tiempo (2.000 barcos). Ejercía de prostituta en un burdel de Guangzhou cuando conoció a su futuro marido, el poderoso capitán pirata Zheng Yi. A través de pactos y alianzas, su poder y flota no dejó de aumentar. Participaron en una rebelión en Vietnam, donde adoptaron a un niño llamado Cheung Po.

Junco chino de inicios del siglo XIX

En 1807 murió su marido, y  ella rápidamente trazó una estrategia para consolidar su poder, cosa que consiguió. Se casó con su hijo adoptivo, y le nombró capitán de una flota, que ya por entonces disponía de 400 barcos y 70.000 marinos.

Ching Shih

Ching creó un estricto código de leyes, que protegía su poder, y castigaba con la pena capital los abusos, robos y violaciones. No se podía saquear aldeas que habían ayudado a los piratas. También era pena capital la violación e incluso una relación sexual consentida con una mujer prisionera. Ching Shih tuvo como gran enemigo un pirata llamado O-Po-Tae. La gran flota de la bandera roja realizó numerosas acciones de pillaje contra otros barcos y por toda la costa china. No pudo ser detenida por el gobierno en una serie de batallas en 1808.

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History of the Pirates of all Nations, 1836.

Es más, la flota imperial salió malparada con muchas pérdidas. Los piratas también habían capturado embarcaciones inglesas y portuguesas. Pero en 1809, en las costas de Macao, una flotilla portuguesa derrotó severamente a la gran escuadra pirata de Cheung Po en la Batalla de las Puertas del Tigre. Al final fue obligada a la rendición, y Ching Shih buscó el perdón para ella y su flota ante el gobierno Qing.

«La viuda se afligía y pensaba. Cuando la luna se llenó en el cielo y en el agua rojiza, la historia pareció tocar a su fin. Nadie podía predecir si un ilimitado perdón o si un castigo se abatiría sobre la zorra, pero el inevitable fin se acercaba». Historia Universal de la Infamia, de Jorge Luis Borges (1935)

El perdón fue concedido, pasando el resto de sus días en prosperidad. Se dedicó a vender sal y al contrabando de opio, y dirigió un burdel y una casa de apuestas de Cantón. Murió en 1844 con 69 años.

Portuguese Navy Fighting Pirates in the Pearl River Delta.jpg
Ilustración de La batalla de las puertas del Tigre, que enfrentó a los piratas chinos contra la flota portuguesa. Suposo la pérdida de invencibilidad de los piratas de Ching Shih

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

CORDINGLY, David. Mujeres en el mar. Barcelona: Edhasa, 2003.

VÁZQUEZ CHAMORRO, Germán. Mujeres Piratas. Madrid: Algaba (ed.), 2004.

https://archaeologynewsnetwork.blogspot.com/2016/08/palace-of-illyrian-rulers-discovered-in.html

http://www.thewayofthepirates.com/famous-pirates/

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/ching-shih-reina-pirata-china_15575