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Contribuye a que este proyecto de divulgación histórica pueda seguir creciendo. Me propongo continuar tratando temas y acontecimientos poco conocidos de la historia y recuperar las apasionantes vidas de figuras olvidadas, con la intención final de su uso como material didáctico y su publicación escrita

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La confusión histórica que ha dejado en ridículo a muchos tuiteros - AS.com

ÍÑIGO DE ALFARO. UN CABALLERO ARAGONÉS FRENTE A LAS HUESTES DE TAMERLÁN.

El poderoso imperio turco-mongol del conquistador Tamerlán, espada del Islam y proclamado heredero de Gengis Khan, se expandió de forma vertiginosa por toda Asia Central y Oriente Próximo, destruyendo a todo aquel que le hacía frente con una crueldad inusitada. Tras una aplastante victoria contra los turcos otomanos, sus tropas llegarían al Mediterráneo, donde toparían contra los obstinados Caballeros de la Orden de Rodas, liderados por un noble aragonés de nombre Íñigo de Alfaro. El mismo hombre que años después tendría un inesperado protagonismo político durante el periodo de incertidumbre en que caería la Corona de Aragón tras la muerte del rey Martín I.

Los caballeros de Rodas toman el puerto de Esmirna (1344). Charles-Alexandre Debacq (1804-1853)

LOS CABALLEROS DE SAN JUAN DE RODAS

La Orden del Hospital de los Caballeros de San Juan de Jerusalén, conocidos más habitualmente como caballeros hospitalarios y más tardíamente como caballeros de Malta, fue una orden católica y militar nacida durante la primera cruzada, que tenía como sede Jerusalén. La institución tiene sus orígenes en los comerciantes amalfitanos que a mediados del siglo XI establecieron un hospital en Jerusalén con la finalidad de ofrecer asistencia médica a los peregrinos que llegaban a a Tierra Santa. Gerardo Tum fue su fundador. En 1113 fue reconocida por el Papado, y hacia 1140, a imitación de la Orden del Temple, esta Orden adquiere también funciones militares (Son los tiempos del Gran Maestre Raimond Du Puy 1080-1160). Sus miembros adoptan el hábito negro y la cruz de paño blanco con ocho puntas. Desde entonces participarán en numerosas contiendas militares. Su sede cambiará a menudo debido a las amenazas. De Jerusalén pasará a San Juan de Acre, y de esta a Chipre (1291).

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Palacio del Gran Maestre de los Caballeros de Rodas, construido en el siglo XIV

Desde 1310 su sede estará en Rodas, isla de la cual eran soberanos y que convierten en su bastión fortificado donde proteger la flota. La Orden se organiza y se financia a través de sus posesiones en Europa: Prioratos, bailíos y encomiendas.

Principales plazas hospitalarias en 1300. En la Península Ibérica, no tendría un despliegue tan importante como la Orden del Temple, sin embargo su presencia sería relevante en la región del Ebro, destacando los grandes prioratos de Amposta, Navarra y Castilla.

En los siglos XIV y XV la Orden alcanzará su máximo auge. Partícipes en las Cruzadas de Siria y Egipto, tuvo una poderosa fuerza naval y un enriquecimiento comercial importante. Incluso acuñó su propia moneda. La caída vendrá tras la conquista otomana de Rodas (1522), aunque los hospitalarios se recuperarán estableciéndose en Malta, que vivirá una edad de oro durante los dos siguientes siglos.

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Los jenízaros turcos conquistan Rodas (1522)

ÍÑIGO DE ALFARO

Íñigo de Alfaro, fue un noble aragonés nacido en Logroño. Las primeras menciones de este caballero las encontramos en la sede hospitalaria en Rodas, al servicio del Gran Maestre Juan Fernández de Heredia (1310-1396), también aragonés, destacado escritor y mecenas de la cultura. Íñigo fue ascendiendo entre los hospitalarios, hasta convertirse en lugarteniente.

Ferrández d'Heredia – Cátedra Johan Ferrández d'Heredia
El Gran Maestre Juan Fernández de Heredia (1310-1396)

En marzo de 1400 es lugarteniente del comandante de la isla de Kos, donde pasaría aproximadamente un año. En 1401 es nombrado capitán (castellano) de Esmirna uno de los bastiones cruzados más orientales. La parte baja de la ciudad de Esmirna fue capturada por las fuerzas papales durante la cruzada de 1344-1351, que tuvo un resultado poco concluyente.

Smyrna Crusade (1344) 
La cruzada de Esmirna de 1344-1346, liderada por los caballeros de la Orden de San Juan y la República de Venecia
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Los turcos liderados por Umur Beg masacraron a los cruzados mientras celebraban misa, muriendo varios de sus líderes (1345). Giuseppe Lorenzo Gatteri, 1863.

La ciudad baja de Esmirna, la ciudadela y el puerto estaban bajo control hospitalario, mientras que la parte alta de la ciudad y su fortaleza eran de soberanía otomana. En 1389 un terremoto había dañado gravemente las murallas de Esmirna. Durante los años siguientes, los hospitalarios reconstruyeron los muros y los reforzaron notablemente.

Kadifekale (en la montaña) y la fortaleza costera de Smyrna. 
“Esta fortaleza se llama Izmir”, escribió Sharafaddin Yazdi. 
“Junto a ella hay otra fortaleza, también se llama Izmir, pero su población es musulmana

EL IMPERIO TIMÚRIDA

En 1370 el Khanato de Chagatai, en Asia Central, uno de los sucesores del Imperio Mongol, se encuentra en pleno proceso de desintegración, dividido en dos partes principales: Mogolistán al este y Transoxiana al oeste. Tamerlán, también conocido como Timur Leng o Timur el Cojo, debido a una cojez en su pierna derecha tras un enfrentamiento, era un pastor y bandido nacido en Transoxiana en una familia menor de la nobleza de la tribu de los Barlas (nómadas mongoles). Oportunista, gracias a hábiles movimientos políticos y el uso de una violencia extrema consiguió reunir un gran ejército y ascender entre el vacío de poder. Su ascenso se consolidó tras el sitio de Balkh (1370) y el asesinato de su cuñado Amir Husayn, consiguiendo el control de toda la región. Ferviente musulmán, se proclamó descendiente de Gengis Khan, aunque su origen real era turco. Se casó con Sarai Malik Khatun, hija del khan de Chagatai Kazan, siendo una descendiente directa de Gengis Khan.

Tamerlán (1336-1405)

Pronto empezó una serie de destructivas campañas militares que le llevarían a forjar un enorme imperio turco-mongol: Primero atacó Persia llegando hasta Azerbayán; a continuación se enfrentó al que sería su gran enemigo y rival, Toqtamish, khan de la Horda de Oro, en una larga guerra (1391-1395) en el Caucas, Siberia y las estepas rusas; logró derrotarle tras la Batalla del Río Terek (1395). Las tropas timúridas asolaron Astrakán, Azov y Sarai, y llegaron a 300 kilómetros de Moscú. A continuación Tamerlán se volvió hacia el este y conquistó Kwarezm y se adentró en la India, donde destruyó la ciudad de Delhi (1398). En 1400 conquista Siria (batallas de Aleppo y Damasco) y el año siguiente Bagdad, quedando su frontera al frente de otra potencia emergente: el imperio otomano.

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Extensión del Imperio timúrida ca 1400. Las fuerzas de Tamerlán cruzarían Anatolia llegando hasta el Mediterráneo (1402)

El 20 de julio 1402 las dos fuerzas colisionan en Ankara, Anatolia. El sultán otomano Bayaceto I recibe el soporte del déspota de Serbia Stefan Lazarevic. Los timúridas cortaron el suministro de agua a los otomanos, y realizaron una magistral maniobra de caballería envolviendo a sus enemigos. Entre sus filas contaban también con 32 elefantes de guerra. Con los flancos destrozados y su guardia personal de jenízaros en retirada, y muchas de sus tropas desertando al bando rival, el sultán otomano se ve obligado a rendirse, e incluso cae prisionero, en una auténtica humillación. Tras la derrota, el Imperio otomano caería en el caos y tardaría unos veinte años en recuperarse. Tamerlán prosiguió por Anatolia llegando hasta el Mediterráneo, donde se fijó en un singular bastión cruzado a orillas del mar.

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El sultán Bayaceto I prisionero de los timúridas tras la batalla de Ankara (1402)

EL ASEDIO DE ESMIRNA

Inicialmente Tamerlán ofreció la paz a cambio de un cuantioso tributo. Pero los caballeros, orgullosos de su fortaleza inexpugnable, que había resistido varios ataques turcos, se negaron.

El historiador árabe Ibn Arabshah escribió: “La fortaleza estaba en medio del mar y era imposible tomarla. Ella era la más invicta entre las fortalezas de Jibal

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El asedio de Esmirna. Miniatura persa del siglo XV

Íñigo de Alfaro tenía bajo su mando 200 hombres recibiendo el refuerzo del almirante Buffilo Panizzatti y una pequeña flota. Timur envió emisarios para persuadirlos de convertise al Islam o pagar el tributo y así salvar la ciudad. Incluso algunos obispos se pronunciaron a favor de la sumisión, pero según apuntan las fuentes Íñigo se negó a levantar el estandarte de Timur. Los caballeros se prepararon para el asalto. Al puerto llegaron municiones, dinero y algunos hombres más. De los prioratos llegó una subvención extraordinaria de dinero, 20000 florines: 3,200 de Saint-Gilles; 3,000 de Francia; 2,500 de Amposta; 2,500 de Inglaterra; 2,000 de Auvernia; 2,000 de Cataluña; 1,500 de Castilla y León; 1,200 desde Aquitania; 1,000 desde Alemania y Bohemia; 800 desde la Champaña; y 800 desde Toulouse. Se reforzaron las murallas ante el inminente ataque.

Documentos de 22 de febrero, 8 de marzo y 2 de mayo de 1402 registran que el castellano de Esmirna era efectivamente Íñigo de Alfaro. El 1 de marzo de 1402 había sido confirmado en el cargo. Por esta razón se considera muy probable su presencia durante el asedio de diciembre, aunque no hay ningún documento que lo corrobore.

Escudo de armas de los caballeros de Rodas decorando el castillo de Esmirna (ízmir, Turquía). Los castillos son del escudo del linaje del Gran Maestre aragonés Juan Fernández de Heredia. https://www.romeartlover.it/Smirne2.html

Timur llegó frente a la ciudad el 2 de diciembre de 1402 con un ejército de tres contingentes. Él estaba al mando del ejército central; su nieto Muhammad Sultan Mirza lideraba el ala izquierda. Con 4000 hombres, los timúridas desplegaron sus catapultas, arietes y torres de asedio e inmediatamente su dispusieron a derrocar las murallas de la fortificaciones. Cavaron una zanja. Aparentemente el asalto con escaleras fracasó. Al mismo tiempo intentaron bloquear la entrada de barcos al puerto, al que lanzaron multitud de piedras. Los hospitalarios, que disponían de una fuerza muy reducida, ofrecieron una feroz defensa “se comportaron como diablos locos” señala Sharaf ad-Din, historiador persa. Utilizaron grandes ballestas, flechas incendiarias, barriles de nafta, fuego griego, hostigando sin cesar a los invasores. Sharaf ad-Din, que narró las conquistas timúridas, lo cuenta de esta forma:

Máquinas [de asedio] y arietes destrozaron los muros y torres, los intrépidos sitiados no dejaron de lanzar flechas con ruedas [sic], ollas de nafta, fuego griego, flechas de cohetes y piedras, sin ceder. Durante este tiempo, llovió de forma tan extraordinaria que parecía que el mundo iba a ser destruido y ahogado en un segundo diluvio.

Habían pasado quince días desde el inicio del asedio, pero solo dos desde que los mineros empezaron a cavar túneles sostenidos por fascines; los invasores consiguieron abrir una brecha provocando una explosión en los túneles, que mató a varios defensores y destruyó parte de la muralla. Las fuerzas de Timur penetraron en la ciudad. Los hospitalarios aún presentaron batalla y se produjeron combates cuerpo a cuerpo, pero la diferencia numérica era muy considerable. Algunos caballeros consiguieron huir, entre ellos el capitán Íñigo de Alfaro. La gran mayoría de los habitantes de la ciudad, de los caballeros hospitalarios y del colectivo de los cristianos griegos fueron masacrados. Había torres hechas con cabezas humanas.

Guerreros timúridas

Las naves cristianas ya no se atrevían a acercarse por el peligro de los proyectiles, que no eran sólo piedras sino las cabezas de los masacrados. Tras la aplastante victoria, Timur ordenó la demolición de la fortaleza marina y la ocupación del castillo terrestre. Ante tal situación las autoridades genovesas de las islas de Lesbos y Quíos se rindieron sin luchar y enviaron emisarios ofreciendo vasallaje. Lo más curioso es que Timur no tenía armada.

Caballero de la Orden de San Juan (siglos XIV-XV). El hábito de los hospitalarios cambió del negro al rojo. Osprey, 2008.

La fuente principal de este asedio es el historiador iraní Sharafuddin Ali Yazdi y Mirkhand, y el historiador árabe Shahabuddin bin Arabshah , que escribió historias en la corte de los sucesores de Timur. Se calcula que las conquistas de Tamerlán costaron la vida de 17 millones de personas. El Gran Maestre de la Orden Philibert de Naillac (1396-1421) promovió un nuevo intento de conquistar Esmirna, ya en manos turcas, pero la propuesta no fructificó. Los hospitalarios si que ocuparon la antigua Halicarnaso (Bodrum) donde construyeron el castillo de San Pedro.

Galera de la Orden de San Juan

UN IMPERIO EFÍMERO

Esta fue la última gran batalla de Tamerlán, que regresaría a Samarcanda, ciudad que se convertiría en un centro cultural, científico y literario durante más de 100 años. El 28 de febrero de 1403 la victoria de Timur fue conocida por el rey Martín de Aragón, escribiendo una carta de alarma a Enrique III de Castilla, e incluso proponiendo una cruzada anti-timúrida al papa Benedicto III. Pero la visión europea de Tamerlán era más favorable, pues había derrotado a la amenaza otomana. En este contexto, Enrique III de Castilla envió al embajador Ruy González de Clavijo a la corte de Tamerlán, que tras una ccidentado periplo llegó a la bellísima Samarcanda en 1404 (Embajada a Tamorlán, publicado en 1582). La estancia duró pocos meses debido al mal estado de salud de Timur y a los preparativos de una nueva guerra, pero los suficientes para dejar constancia de la magnificencia de la ciudad y el poder militar timúrida. En 1405, Tamerlán había movilizado sus fuerzas para la invasión del viejo gran enemigo de los mongoles: China. Cuando se encontraba con su ejército en Otrar (actual Kazajistán), el gran conquistador turco-mongol encontró la muerte (18 de febrero de 1405). El imperio timúrida se debilitaría rápidamente perdiendo grandes territorios y su capacidad militar. Sin embargo, Samarcanda no dejaría de brillar.

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Samarcanda (actual Uzbekistán)

FIGURA POLÍTICA IMPORTANTE

Se sabe que Íñigo de Alfaro fue recibido en Génova como un héroe, a pesar de la derrota. Es muy probable que fuera el mismo quién informara al rey Martín de la pérdida de Esmirna en 1403. En aquel entonces ya había regresado a España. Años después, fue nombrado comandante de la fortaleza de Ricla (1407). De igual manera, fue designado por el papa Benedicto XIII como embajador de la Santa Sede en la corte de Martín I de Sicilia.

Aún tendría otro papel crucial, esta vez, en asuntos políticos, cuando en 1410 muere el rey Martín de Aragón y hay una disputa sucesoria. Los notables de cada uno de los estados (Aragón, Cataluña, Valencia) se reúnen para resolver el interregno, un período caracterizado por la violencia y la incertidumbre y que se resolvería en el llamado Compromiso de Caspe.

En el camino para la elección había dos candidatos con más posibilidades, Fernando de Antequera, que poseía buena parte de las tierras de Castilla y Jaime II de Urgell, el mayor terrateniente de la Corona de Aragón. Cuando se inaugura el parlamento en Calatayud en 1411, Alfaro es el encargado de la escolta del gobernador y juez Juan Ximenez Cerdán y de Gil Ruiz Lihori, escogidos representantes de Aragón. Por contra Pedro Ruiz Moros, el poderoso hospitalario y castellano de Amposta favorece la candidatura de Jaime II demostrando que la Orden podía tener posiciones políticas adversas. Un segundo parlamento se reúne en Alcañiz, y Íñigo de Alfaro junto al gran comendador de la Orden de Calatrava se encargan de la defensa de la ciudad.

Las deliberaciones de los representantes. El Compromiso de Caspe. Salvador Vinegra, 1891.

Finalmente, el último parlamento se celebra en Caspe, donde es elegido rey Fernando de Antequera. Se iniciaba la dinastía castellana de los Trastámara. Besó la mano del rey en la ceremonia del pregón y prestó juramento de homenaje en nombre del reino aragonés. Es probable que estuviera presente en la coronación en la seo de Zaragoza en 1413 y que participara en el sitio de Balaguer de 1413.

Compromiso de Caspe. Dióscoro Puebla, 1867.

Pedro Ruiz Moros, castellano de Amposta, no aceptó al nuevo rey, por lo que fue depuesto. Íñigo, (o quizás su hermano Don Diego de Alfaro, también caballero de la Orden de San Juan) actuó como regente en su lugar: Así, las Cortes Catalanas celebradas en Tortosa en 1413 lo nombran Regenti Castellaniam Emposte. Ocupó este cargo hasta 1416 cuando fue nombrado Gonzalo de Funes. En 1414 había sido nombrado responsable de realizar una investigación para el tribunal sobre los delitos cometidos por Fray Pedro. Tras el nombramiento de Gonzalo de Funes, ocupó su lugar como comandante del castillo de Aliaga (Teruel), donde pasó el resto de sus días. Se sabe que hacia 1427 cayó gravemente enfermo, pues se le nombro un administrador. En 1434 es mencionado por el Gran Maestre catalán Antoni de Fluvià (maestro de 1421 a 1437) que manifiesta la preocupación por su salud. Es citada por última vez en 1435 por lo que es probable que muriera alrededor de esa fecha. Alfaro, nombre ligado a tierras riojanas y aragonesas, tuvo entre sus portadores a un intrépido caballero que a principios del siglo XV dejó su particular huella en las dos orillas del Mediterráneo.

Castillo de Aliaga. Teruel

PÁGINAS CONSULTADAS

Ángel Canellas López (ed. lit.), Anales de la Corona de Aragón, Zaragoza, Institución «Fernando el Católico», 1967-1977, 8 vols. Toma como base la 2ª ed. de los Anales, corregida y aumentada en 1585 por Jerónimo Zurita. De esta edición hay versión electrónica, Zaragoza, Institución «Fernando el Católico», 2003

Alanyà i Roig, Josep (2002). “Procés inquisitorial contra el catellà d’Amposta Fra Pedro Roiç de Moros a la cúria pontificia del papa Benet XIII (1414–1418)”Anuario de estudios medievales32 (1): 199–292

Luttrell, Anthony (1975). “The Hospitallers at Rhodes, 1306–1421”. In H. W. Hazard (ed.). A History of the Crusades, Volume III: The Fourteenth and Fifteenth Centuries. Madison, WI: University of Wisconsin Press. pp. 278–313.

Delaville Le Roulx, Joseph (1913). Les Hospitaliers à Rhodes jusqu’à la mort de Philibert de Naillac (1310–1421). Paris: Ernest Leroux.

https://en.wikipedia.org/wiki/Siege_of_Smyrna

VIAJERAS Y MÍSTICAS EN EL LEJANO ORIENTE

Estas mujeres dejaron atrás un pasado difícil y el papel doméstico reservado para la mujer de inicios del siglo XX. Se lanzaron a vivir su gran pasión: el viaje y la aventura. Atraídas por el orientalismo y el misticismo, contribuyeron al conocimiento occidental de la cultura, religión y pensamiento de las grandes civilizaciones asiáticas.

ALMA KARLIN (1889-1950): Periodista, escritora de viajes y gran aventurera. Perteneciente a una familia eslovena bienestante, nació con el cuerpo medio paralizado y heridas en las piernas. Diagnosticada paralítica y retrasada mental, nada más lejos de la realidad. Durante su infancia, tuvo graves problemas de movilidad. Alma, de familia germano hablante, se refugió en el estudio de las lenguas extranjeras y empezó a soñar con realizar grandes viajes. Su padre murió cuando tenía ocho años. Su capacidad con los idiomas fue extraordinaria. Cursó estudios en la Society of Arts of London (1913); estudiaba cada día de la semana un idioma diferente, incluso a veces dos lenguas distintas, ¡mañana y tarde! Además empezó a redactar sus primeros poemas. Se acercó al estudio de las filosofías del este y la teosofía. Alma trabajaba como traductora y profesora para alumnos asiáticos. Su madre rechazó que contrajera matrimonio con un estudiante de origen chino. Vivió grandes crisis emocionales a raíz de esto y pensó en el suicidio, pero afortunadamente pudo refugiarse en el trabajo. En 1914 aprobó 8 exámenes de lenguas extranjeras. 

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Alma Karlin fue una gran erudita de su tiempo

Estalló la Gran guerra, y Alma, como ciudadana austrohúngara, ya no era bienvenida en Gran Bretaña. Entonces viajó al norte de Noruega con los Sami. Tiempo más tarde se trasladó a Suecia. En Estocolmo decidió prepararse para dar la vuelta al mundo. Mientras lo hacía, creó un diccionario de 10 lenguas. Tras la guerra,  su viaje a la India fue rechazado por los británicos; finalmente viaja sola y con poco dinero a América del Sur; en Perú vivirá varios episodios desagradables e incluso intentos de violación. Siempre llevaba un puñal envenenado consigo. Continuará su viaje por América Central: en Panamá conocerá a los brujos vudú. Estados Unidos, Hawái, para continuar hacia Japón. Mientras viajaba realizó destacados trabajos de traducción; en Tokio consiguió trabajo en la embajada alemana. Prosiguió viajando por Asia, hacia Corea, Taiwán, Borneo, Australia Nueva Zelanda o Fidji, donde enfermó de malaria. Continuó visitando muchas islas de Melanesia, Polinesia. En Nueva Guinea, exploró regiones donde ningún viajero había puesto pie y habitadas por tribus caníbales. De camino de vuelta viajó por muchas ciudades de India, regresando con su madre enferma en 1928.

Alma, en Kimono

De vuelta al hogar, realizó grandes estudios de las regiones que había visitado, escribió muchos artículos y dió ponencias, llegando a publicar numerosos libros. Sin embargo el pago que recibía por sus trabajos era muy bajo. Se interesó por las mujeres y la educación , el chamanismo y la magia. Trabó una gran amistad con la sueca Nobel de literatura Selma Lagerlöf y la pintora sueca Théa Schereiber Gammelin, que se convertiría en su secretaria y una amistad inseparable. En 1934 se centró casi exclusivamente en el ocultismo. En 1941 durante la ocupación alemana de Yugoslavia, es perseguida por la Gestapo y enviada al campo de concentración de Dachau. Logra escaparse y unirse a la resistencia partisana (en Dalmacia). Desde allí escribe cartas a Winston Churchill, hablándole de la resistencia. Es maltratada por el gobernó yugoslavo saliente, que confisca su propiedad. Alma muere de cáncer y en la pobreza, en compañía de Théa, en una casita cerca de Celje, Eslovenia. Su extraordinaria y muy diversa obra se encuentra en el museo de la misma localidad, en la Biblioteca Nacional y Universitaria de Ljublana y así como en muchas bibliotecas nacionales y otros lugares poco conocidos.

Estatua de Alma Karlin en Celje (Eslovenia)

ALEXANDRA DAVID-NÉEL (1868-1969, Francia): Exploradora, orientalista y personalidad polifacética intelectual franco-belga. Nacida en un ambiento culto en el norte de Francia, había estudiado piano y canto, y se convirtió en una prometedora cantante de ópera (1895-1904), incluso ocupando el papel de primera cantante de Hanoi (Indochina, 1895-1897). Pronto se sintió atraída por las ideas anarquistas de la época asociada con su amigo el anarquista Elisée Reclus, y también participó en los primeros compases del movimiento feminista francés, escribiendo en Le Fronde y su obra Pour la Vie (1898) y asistiendo al Consejo Nacional de Mujeres Francesas. Defendió la emancipación económica de la mujer como gran prioridad de lucha. En 1904 se casó con Philippe Neel, un empresario tunecino, del que se separará de forma amistosa en 1911, pero mantendrá correspondencia hasta 1941. Alexandra ya había viajado por Asia, y por su cuenta a Suiza, España y Inglaterra donde estudia en la academia teosófica de Madame Blavatsky, acercándose a la masonería y al esoterismo.

Alexandra David-Néel en el Tíbet (1933)

Atraída por el budismo desde muy joven, en 1889 ya se había convertido a esta religión; en 1912 se embarca en un nuevo viaje hacia la India y el Tíbet. En 1912 llega a Sikkim, donde congenia con el hijo del Maharajá, Sidkeong; adopta a un chico de 15 años, Yongden, desde entonces su hijo y compañero de viaje. Ambos realizan un retiro espiritual a las montañas. Ese mismo año se entrevista con el decimotercer lama en Kalimpong. Empieza a estudiar tibetano. Practica yoga tibetano y meditación y se empieza a convertir en una autoridad religiosa.

David-Néel con su hijo adoptivo, Yongden

En 1914 Sidkeong se convierte en nuevo maharajá y Alexandra es recibida en el monasterio de Lanchen como consejera; emprenden las reformas religiosas prometidas. Pero el maharajá muere de forma repentina. Entonces Alexandra se aventura a viajar al Tíbet sin permiso. Se reúne con el Panchen Lama y es recibida con honores. Los monjes le proponen quedarse, pero ella lo declina. Las autoridades británicas le notifican su expulsión del reino prohibido. Son tiempos de la Gran Guerra, y David-Néel viaja por Japón, Corea, China y Mongolia con Yongden. Regresa al Tíbet donde traduce los sutras Parajnamarita. En 1924, vestida de mendiga, consigue entrar en la ciudad prohibida de Lhasa, siendo la primera occidental en hacerlo. Permanece allí durante dos meses, visitando muchos monasterios. Es descubierta, pero tiene tiempo de huir.

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David-Néel en el Tíbet

En la escapada sufre penurias, sin dinero y exhausta, pero consigue llegar a Calcuta. Regresa a Europa donde su casa en Provenza se convierte en el primer santuario lamaísta de Francia. Escribe numerosas obras como Mi viaje a Lhasa (1927) o Magos y místicos del Tíbet (1929). Con 69 años viaja a China para estudiar el taoísmo. Se encuentra en medio de la guerra sino-japonesa; a duras penas consigue huir de los horrores de la guerra y los combates. Se retira cinco años a Tachienlu (1941). Sufre la dura pérdida de su marido (1941) y de Yongden (1955). A los 100 años solicitó la renovación de su pasaporte. Murió meses después. Sus cenizas fueron llevadas al Ganges, en Benarés, donde se reunieron con las de su hijo adoptivo.

Alexandra David-Néel, durante su larga y excepcional estancia en el reino del Tíbet.
http://www.alexandra-david-neel.com/

HELENA ROERICH (1879-1955): Filosofa y viajera rusa. Creció en una familia importante de San Petersburgo, recibiendo una alta educación. Helena brilló desde muy joven, aprendiendo varios idiomas, pintura, música y sintiendo una fuerte atracción por la filosofía y la espiritualidad. Continuó con sus estudios de piano, pero a última hora sus padres impidieron su ingreso en el conservatorio de San Petersburgo, temiendo el ambiente estudiantil. A pesar de este, Helena continúa formándose de forma autodidacta. Se casa (con oposición de la familia) con el intelectual y artista Nikolái Konstantinovich Roerich (1874-1947) (https://www.roerich.org/).

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Helena Roerich

En 1903 el matrimonio inicia un viaje por toda Rusia visitando ciudades y estudiando su patrimonio. Realizan una importante función de restauración de obras de arte de grandes pintores y coleccionan piezas de gran valor que acabarán en el Museo del Hermitage. En 1918 se trasladan a Finlandia, pero a causa de la guerra se establecerán en Londres. Aquí se rodea de los grandes maestros indios (Mahatmas) y trabaja en el que llama la Ética viviente, el Agni Yoga, que contribuye al conocimiento europeo de las grandes religiones asiáticas. Helena sigue la doctrina de la famosa teósofa Madame Blavatsky (1831-1891), de quien traducirá dos de sus obras. En 1920, recorren Estados Unidos exponiendo su pintura y organizando eventos culturales. En 1923 la familia se establece en India, donde reciben una gran acogida. En 1924, el matrimonio se embarca en una expedición por Asia Central, para profundizar en el conocimiento y la cultura de estos pueblos. Viajan a caballo por regiones remotas de la India, el Tíbet, China, Rusia (Montañas Altái) y Mongolia.

La familia Roerich en el Kashmir

Es un viaje donde sufrirán ataques de ladrones, la intemperie del tiempo, y dificultades burocráticas causadas por los impedimentos de la administración colonial inglesa. En sus propias palabras, “Se congeló y pasó hambre en el Tíbet”. En Urga (Ulan- Bator), Helena escribe Fundamentos del Budismo y Living Ethics, “Comunidad” (1927). Se establece en el Valle del Kullu del Himalaya, India, donde crean un instituto de estudios científicos, llamado Urusvati. Su sueño es albergar una gran comunidad intelectual y científica bajo las montañas. Se unirán a él figuras de la talla de J. Bose, R. Tagore o Albert Einstein.

Helena continuará con meritorias obras del pensamiento oriental, y en 1935 promueve el  Acuerdo internacional para la protección de instituciones artísticas y científicas y monumentos históricos. Como resultado de este trabajo, el Pacto de Roerich fue firmado el 15 de abril de 1935 por jefes de 22 países. Al morir su marido en 1948, quiere regresar a Rusia, pero su solicitud queda sin respuesta alguna en todas las ocasiones. Su archivo epistolar es excepcional albergando grandes intelectuales del momento y muchos otros seguidores de todos los continentes.

Helena Roerich. Valentin Serov (1909)

AIMÉE CROCKER (1864-1941): Viajera y escritora americana. Una excéntrica personalidad que aportó una nueva visión sobre el Extremo Oriente en la cultura occidental. Amy Izabella Crocker nació en Sacramento en el seno de una familia acomodada. Su padre era un importante juez. Este muere cuando Amy tiene diez años, heredando la joven una enorme fortuna. Es enviada a terminar sus estudios a Alemania, donde tiene los primeros de muchos amoríos. Se compromete con el príncipe Alejandro de Sajonia-Weimar, pero un enredo con un torero lo trunca todo. Tiempo después Amy se casa con Porter Ashe, con quién tiene un hijo. El matrimonio dura poco a causa de que Ashe lo gasta todo en apuestas y especulaciones. Hay un intento del padre de secuestro del hijo que llevara polémica. La custodia es a favor del padre; años después este será entregado a la madre de Crocker.

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Aimée, con su famosa boa

Una humillación que llevará a Aimée a aceptar la invitación del rey de Hawaii Kalakaua, (muy prendado de ella) para recorrer las islas. Aquí se casará por segunda vez con el empresario Henry Mansfield Gilling, con quien iniciará un periplo de seis años por toda Asia.  En su autobiografía de 1936 hablará de todas estas experiencias, emoción, sensualidad y exotismo por igual. En Borneo escapará de los cazadores de cabezas Dayak, viajará a China donde sufrirá dos intentos de asesinato: El primero en Hong Kong donde hay un intento de envenenarla, luego en Shanghái donde es atacada por lanzadores de cuchillos. En India vivirá experiencias místicas: realizará meditación aislada en una cueva, visita por dentro un harén del Maharajah (quizás una de las primeras occidentales en verlo), y se convertirá al budismo. Desde entonces poseerá una boa constrictor de 30 kilos, su auténtico fetiche. Coleccionará arte oriental, budas, perlas.. Al regresar a Nueva York ya es una personalidad excéntrica y famosa, con vestimenta oriental, con el pelo púrpura, su cuerpo tatuado y su impresionante boa colgada del cuello.

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Fue protagonista en muchas páginas de la prensa de la época

Sus affairs con hombres importantes no cesaron. En América se casará por tercera vez con Jackson Gouraud, juntos fundarán una pionera colonia budista en Manhattan. Vivieron en una casa de estética oriental, adaptaron a dos hijos y muchos bulldogs.

Aimée Crocker se rodeó de grandes personalidades de la época (Anna Tenue, Wilson Mizner, la familia Barrymore o el cantante Enrico Caruso) y participó en espectáculos (entre excéntricos y grotescos) de la alta sociedad americana, pero también actuando y organizando fiestas en París. Su marido morirá de amigdalitis en 1910, pasando el resto de sus días en París, entre fiestas, colonias de artistas (codeándose con Henry Matisse, August Rodin, Isadora Duncan..) y dos maridos más, dos aristócratas rusos a los que dobla la edad. Concluyente es su obra autobiográfica, titulada “I’d do it Again” (Y lo volvería a hacer”). 

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Aimée Crocker, la excéntrica orientalista

BARBORA MARKÉTA ELIÁŠOVÁ (1874-1957): Viajera y profesora checa, primera viajera checa por el mundo y gran contribuidora del conocimiento de Japón a Occidente. Nació en Jinkovice (Moravia del sur) como hija ilegítima, se quedó sin padres de muy pequeña. Fue acogida por una familia sin hijos y trabajó en una fábrica textil desde los 14 años. Gracias a diferentes trabajos como empleada doméstica para una actriz alemana o para una empresa internacional en Praga, aprendió alemán e inglés. Aprobó un examen oficial de inglés, viajo por Europa, y acabó convirtiéndose en profesora de inglés en Praga. En 1911, tras la trágica muerte de su prometido, emprende una aventura en solitario,  su primer viaje a Japón. Desde Moscú cruza la carretera transiberiana hasta Vladivostok y llegó a Honshu. Pasa varios meses en Japón trabajando como educadora, promoviendo la cultura checa y enseñando ingles.

Aprendió mucho de la cultura local, fue la primera occidental en realizar un curso de Ikebana. Vestida con kimono adoptó el estilo de vida japonés aprendiendo también su idioma. De regreso a Europa, fue detenida en San Francisco, sospechosa de ser una espía japonesa. Cruzó todo el País hasta Nueva York, y con barco llega a Europa. En 1920, regresa Japón visitando India, Malasia y China. Trabaja para la embajada de Checoslovaquia en Tokio.

Sello con Barbora Marketa Eliasova. 18 koronas. 2009

En 1923 visita Japón por tercera vez. Durante el viaje visita las pirámides de Egipto, Ceilán ,Singapur, Shanghái hasta llegar a Nagasaki. Ese año se produce el gran terremoto de Kanto, que acabó con la vida de entre 110.00 y 140.000 personas, es uno de los más terribles del siglo XX. Bárbora estuvo a punto de morir y lo perdió todo. Caminó durante 3 días y fue ayudada por la población local hasta conseguir un nuevo pasaporte en la embajada.

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El terrible terremoto de Kanto de 1923

La vuelta también fue tormentosa, pues en Estados Unidos el tren con el que viajaba colisionó. Afortunadamente no sufrió grandes daños. Escribió su libro de viaje titulado In Japan in times of Good and Evil. En 1925 gracias a una beca, realiza un periplo por los mares del sur, Indonesia, Australia, Sudáfrica hasta regresar por las Islas Canarias.  En 1929 hace su último viaje a Japón, durante el cual también visita Corea y Manchuria y la URSS. DE 1929 A 1939 trabajo para el Ministerio de Asuntos Exteriores, y durante la segunda guerra mundial colaboró con la resistencia. Publicó libros para jóvenes y cuentos japoneses. Una gran pionera viajera olvidada.

Destacan sus cuentos tradicionales sobre Japón

CONTENIDO EXTRA

Descubre la historia de las Mujeres combatientes en la Gran Guerra

Adéntrate en el pasado japonés con las culturas de los Ainu y Ryukyuense o bien recupera el esplendoroso pasado medieval malayo.

EL LOBO EN LA TIERRA DE LOS CAZADORES DE OSOS. LOS MONGOLES CONTRA LOS AINU.

El imperio mongol, señor de toda Eurasia en el siglo XIII, verdugo de los más poderosos estados de la época como el Califato Abásida, el Imperio Corasmio o la Dinastía Song, quería extender su hegemonía hasta cualquier punto donde podían llegar sus jinetes, extendiendo así una lucrativa y vasta red comercial de raíces milenarias. Inusitadamente, se encontró una importante resistencia en los confines de sus fronteras orientales. Ante él, una cultura ancestral de cazadores fue capaz de resistirse a su sumisión durante más de 40 años.

Caza del oso. Siglo XIX. Brooklyn Museum, Nueva York.

LA DIVISIÓN DEL IMPERIO MONGOL

En el siglo XIII, el imperio mongol, el mayor imperio terrestre que ha existido, cambió para siempre la configuración de Eurasia, arrasando civilizaciones centenarias y controlando un territorio que iba del Danubio hasta Manchuria, y de Siberia a Mesopotamia. Con una tácticas militares magistrales e innovadoras basadas en la movilidad y eficacia de sus jinetes arqueros y la adaptación de armas de asedio y pólvora provenientes de los pueblos conquistados (China y Persia), alcanzaron fama de invencibles hasta la decisiva derrota de Ain Jalut (1260) frente al Sultanato Mameluco en Palestina, una derrota que se produjo en parte a causa de la muerte del khan Möngke, obligando a su hermano Hulagu a abandonar la campaña militar y volver a Mongolia para asistir al Kurultai, dejando al general Kitbuga muy solo frente a los mamelucos. Con la muerte del Khan Möngke, el gran imperio quedó fragmentado en cuatro grandes khanatos independientes: El Il-Khanato, que dominaba Persia, La Horda de Oro, que controlaba las estepas desde el Cáucaso, el Mar de Aral hasta Siberia y tenía los principados rusos como vasallos, El khanato de Chagatai que dominaba Asia Central y finalmente la Dinastía Yuan (1271-1368) que unificó China y Mongolia. Inaugurada en 1271 por Kublai Khan, (tras una guerra civil contra su hermano Ariq Böke) derrocó a la Dinastía Song, terminando la conquista de China.

Mongoles - GuerrerosAsiaOriental
División del Imperio Mongol en 1260

Tras su brillante victoria sobre la milenaria China, los Yuan, emprenderán fallidas campañas militares que acabarán en desastre, como las invasiones de Japón (1274 y 1281), las invasiones de Vietnam (1285-1288) o la expedición a Java (1293), desgastando de forma importante las fuerzas y el tesoro del imperio.

Pin en Feudal Japan
Barcos chinos hundidos por el Kamikaze o “viento divino” durante las fallidas invasiones mongolas de Japón (1274 y 1281)

Sin embargo, hubo otros episodios menos conocidos y que también causaron muchas dificultades a los antaño imbatibles mongoles. Los Mongoles se habían fijado en las ricas tierras más allá del Amur, pobladas por ancestrales tribus indígenas de cazadores y pescadores. Algunos historiadores, en consonancia con los dos intentos de invasiones de Japón, han añadido una tercera, la llamada “invasión mongola desde el norte“.

ORÍGENES DE LOS AINU Y LOS NIVKH

Si bien el origen exacto de los Ainu se sigue debatiendo, se cree que los ancestros de los Ainu (Humanos, en su idioma), de la familia paleoesquimal, llegaron a Hokkaido hace 18000 años, y hace 5000 años (pueblos Jomon) ya adquirieron sus costumbres y tradiciones que han perdurado hasta hoy. Este grupo caucasoide y/o proto-mongoloide, emparentado con otros antiquísimos pueblos del archipiélago Japonés, como los Ryukyuenses, era muy diferente al que se convertiría en mayoritario en Japón, los Yamato. Hacia el siglo V se formó en la región la Cultura de Ojotsk (400-900), que floreció en la Cuenca del Amur, la isla de Honshu, Hokkaido, Sajalín y hasta las islas Kuriles y Kamchatka. Esta cultura de pescadores, cazadores de focas y alfareros influyó de forma importante en las costumbres y tradiciones ainu. En China estos primeros grupos proto-ainu eran llamados Tung.

Figura de oso. Cultura de Ojotsk (900 dC)

Siglos después, al sur de Hokkaido, surge la Cultura Satsumon (700-1200), que produciría importantes cambios en la vida de los Ainu, extendiendo la agricultura.

Regiones históricas de los Ainu

Hacia el siglo X-XI los proto-Ainu o Satsumon ( yankur”gente de la tierra”) de Hokkaido sienten la presión demográfica originada de la llegada de nuevos colonos procedentes de Honshu, donde los Yamato se estaban extendiendo rápidamente y conquistando todas las tribus que encontraban a su paso (hogar de los Emishi, emparentados con los Ainu). Sumado a las necesidades agrícolas, los Ainu de Hokkaido invaden Sajalín, venciendo a los remanentes de la Cultura Ojotsk (Repunkur, “gentes del mar”). Al norte de Sajalín y en el Amur, en el continente, permanecerían los Nivkh, un pueblo de pescadores considerados los últimos portadores de la Cultura Ojotsk. De esta manera la isla de Sajalín quedaba dividida entre estos dos pueblos.

Hombre Ainu y pareja Nivkh (Gilyak). Gustav-Theodore Pauli. “Descripción etnográfica de los pueblos de Rusia”, San Petersburgo, 1862

A mediados del siglo XIII los Ainu empezaron a empujar hacia el norte de la isla, principalmente para obtener nuevas tierras fértiles y por el control de un lucrativo comercio oceánico que se extendía hasta las Kuriles. Sus colonos llegarían al norte de estas islas e incluso hasta el extremo sur de la Península de Kamchatka.

MODO DE VIDA Y COSTUMBRES DE LOS AINU

Los Ainus vivían en comunidades independientes habitando chozas de madera y bambú llamadas Kotan, con una casa comunal más grande donde habitaba el jefe de la comunidad. Su forma de subsistencia se basaba en la caza, pesca y recolección, y en menor medida la agricultura: eran expertos cazadores y guerreros: cazaban grandes presas como jabalíes, ciervos, lobos, zorros u osos, utilizando flechas envenenadas y lanzas. También cazaban mamíferos marinos como focas e incluso grandes cetáceos. Además eran excelentes pescadores ( pesca del salmón). Recogían los recursos que ofrecían los densos bosques de taiga (bayas, setas, frutos secos, raíces.) y practicaban la agricultura, destacando el mijo, aunque esta era complementaria.

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guerreros Ainu

Su religión era animista, adorando los espíritus de la madre naturaleza, con un importante culto a los osos (arctolatria). Una de las principales divinidades Ainu era un oso. Comer carne de oso era considerado un regalo de los dioses al hogar. El ritual de invierno llamado Iomante, probablemente de origen Nivkh, consistía en la captura de un cachorro de oso pardo o kamui al que se alimentaba con comida humana e incluso leche materna hasta ser sacrificado en un altar cerimonial a los 2-3 años para que retornase con el dios oso.

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Ceremonia Iomante. Pintura japonesa, 1870.

Los Ainu tienen características físicas particulares: su piel es marrón claro y no amarillenta; se caracterizan por el vello, los hombres llevan largas barbas y bigotes, y no tienen los ojos tan rasgados como los japoneses y además suelen tenerlos de color claro. Llevan tatuajes en el rostro y el cuerpo; las mujeres suelen tatuarse la boca. Sus vestimentas y túnicas decoradas con motivos geométricos son llamativas. La enigmática lengua paleosiberiana de los Ainu, de la que aún se debate su origen, se encuentra en grave peligro de desaparición.

Mujer Ainu. 1870

GUERRA EN EL HIELO

Los mongoles había tomado control político de Manchuria desde 1233 ( con la caída de la Dinastía Jin). Con su visión de tener el derecho divino a gobernar el mundo y la imposibilidad de tolerar tribus no sometidas a su alrededor (como los Nivkhs y los Udege del Amur), los mongoles enviaron fuerzas para someterlos y establecen un cuartel general en Nurgán, llamado posteriormente Tyr (1263). El principal interés mongol estaba en ampliar el sistema tributario chino, especialmente en una región muy abundante en las valiosas pieles de marta cibelina. Los Nivkh no veían con malos ojos quedar sometidos a los mongoles y quedar bajo su protección en su largo conflicto con los Ainu en la isla de Sajalín. En 1264 los Nikhv avisan a los mongoles de que son atacados por los Guwei o Yiliyu (“ciervos”), tal como ellos llamaban a los Ainu. Inmediatamente, los mongoles envían una partida de guerreros a Sajalín y atacan a los Ainu. Estos responden al año siguiente atacando a los Nivkhs, que pierden algunos guerreros.

[Xiongnu Culture & People]
Partida de jinetes mongoles

En 1272 el general Taxiala no consigue llevar a cabo una invasión a gran escala de la isla a causa del mar turbulento. En 1273, siguiendo el consejo de los sabios indígenas, propone invadir Sajalín a través del estrecho de Tartaria, completamente helado en invierno y solo separado del continente por cuatro millas. Pero la propuesta es rechazada. Los mongoles se limitarán a enviar armas y comida a los amenazados Nivkhs. Sin embargo, desde entonces siempre invadirán Sajalín en invierno.

Mapa de Karafuto (Sajalín) y el este de Siberia (Khabarovsk). 1823. Se puede apreciar la corta distancia entre la isla y el continente.

No es hasta el 1282 cuando empieza una nueva campaña militar. Esta vez los mongoles envían nuevas provisiones y en 1285 bajo el mando de los generales Tatartai y Urotai lanzan una ofensiva con un Tumen (10.000 hombres) y 1000 barcos. Los tropas eran formadas por jinetes arqueros, un número importante de las fuerzas eran chinas, y también contaban con auxiliares indígenas. Durante dos años los mongoles avanzarán por Sajalín sin mucha oposición llegando hasta el extremo sur de la isla, en Cabo Crillon, donde construyen una fortaleza defensiva (Fuerte de Guohuo) con la intención de frenar las invasiones de los Ainu de Hokkaido. Hay que destacar de que hay indicios arqueológicos de fortalezas anteriores en la isla, en este caso erigidas por los Jurchen (Dinastía Jin).

Excavaciones en el cabo Crillon, en la punta sur de Sajalín. Un grupo de científicos internacionales llegó a la sensacional conclusión de que las leyendas medievales sobre los jurchen y los mongoles y sus fortalezas de la isla eran correctas. La plataforma sobre el acantilado marino de 114 por 115 metros de tamaño estaba rodeado por profundos fosos y altos muros fortificados. Las excavaciones han desvelado cerámica Jurchen. La muralla fortificada se construyó con técnicas todavía desconocidas por los pueblos de Sakhalin. 2017.
http://www.sakhalinenergy.ru/media/library/ru/publications/Sakhalin_archeology_all_web_new.pdf

El poderoso ataque no será suficiente para conseguir la rendición de los Ainu, que se resisten a ser sometidos. Estos aprovecharán la pérdida de poder de los mongoles en Manchuria tras la rebelión del príncipe Dayan (1287). Los Ainu planeaban lanzar un contrataque, y en 1296 dos desertores Nivkh que habían sido centuriones en el imperio mongol se unieron al cacique ainu Waying.

Ainu con sus vestimentas tradicionales

Los guerreros Ainu zarparon con sus barcas y asaltaron varios asentamientos, atacaron a los cetreros del Amur (las plumas de los halcones eran un importante bien éxotico). Los cetreros Nivkh supervivientes avisaron a los mongoles de que los Ainu planeaban una invasión aprovechando el mar congelado. Los mongoles, informados, plantaron batalla y derrotaron a los Ainu en el lago Kizi (actual región de Khabarovsk).

Cazadores ainu. Siglo XIX.

Los Ainu realizaron otro contraataque sin éxito en 1305. Los mongoles, bajo el competente emperador Temür Khan (1294-1307), prepararon una nueva ofensiva, y en 1308 los jefes Waying y Yushannu comunicaron a los Nikhv su deseo de rendirse. Según Yuanshi , la historia oficial de la dinastía Yuan, en 1308 todos los pueblos de Sajalín quedaron bajo la autoridad de los Yuan. Se estableció la Oficina del Mariscal de Zhengdong, una institución militar que gobernaría el curso inferior del río Amur y Sajalín. Los Ainu enviaron un embajador a Nurgán con regalos y armas y con la promesa de pagar un tributo anual en pieles. El acuerdo ponía fin a la guerra entre los Ainu y los mongoles y permitía un beneficioso comercio en la región. Algunos autores han llamado esta invasión como el plan de los mongoles de invadir Japón desde el norte (tras los dos intentos fallidos anteriores), argumentando que estos pretendían cruzar de Sajalín a Hokkaido y desde allí atacar Honshu. Sin embargo no hay evidencias históricas de estos hechos además de que los mongoles no tenía conocimiento de las distancias que separaban una isla de la otra.

Sakhalin Island (Russia) cruise port schedule | CruiseMapper
Vistas de Sajalín, Rusia.

TRAS EL CONFLICTO

Los mongoles se retirarían de Sajalín hacia 1320 y el comercio de pieles en el estrecho de Tartaria quedaría abandonado poco después. La dinastía de los Yuan caería en una grave crisis, azotada por rebeliones, hambrunas, inundaciones y corrupción política. Las relaciones entre los Ainu y los Nivkh mejoraron hasta tal punto en que los dos pueblos se entremezclaron, produciéndose matrimonios mixtos y un importante intercambio cultural, que daría lugar al pueblo Ainu moderno. Este acuerdo limitó la migración de los Ainu de Hokkaido a Sajalín, los que llevó a estos a emigrar al sur (los Matagi), entrando en conflicto directo con los japoneses (Rebelión Ezo 1268-1328). La brillante dinastía Ming, reestablecería una fortaleza en el sur de Sajalín en 1409, recogiendo tributos de los Nivkh y los Ainu; este modelo sería recogido por la posterior dinastía Qing (siglo XVII). El Tratado de Nerchinsk (1686) entre la dinastía Qing y el imperio ruso confirmaba el control chino sobre Sajalín. Se estima que la población Ainu en los siglos XV y XVI era de 40.000 personas.

Recepción en palacio. Los Ainus entregan regalos. Hokkaido. 1751.

Durante el periodo Edo (1601-1868) muchos Ainus de Hokkaido quedaron sometidos al Shogunato y se involucraron cada vez más en el comercio de la región. La centenaria ruta de la seda del norte (Comercio Santan) cruzaba directamente por el estrecho de Tartaria, Sajalín y hasta Hokkaido, e involucraba China (Ming y Qing), los pueblos indígenas del Pacífico y Japón, fructificando durante siglos (fue la vía de entrada de seda y brocados del Japón Edo). Sin embargo hubo importantes desacuerdos y periodos de opresión contra los Ainu que llevaron a revueltas como las de Koshamain (1456), la de Shakushain (1669-1672) y la de Menashi-Kunashir (1789).

TIEMPOS CONTEMPORÁNEOS

Hokkaido (también conocida como Ezochi), había vivido una progresiva colonización japonesa yamato, con el clan Matsumae como principal autoridad en el sur. Los Ainu quedaron en minoría. En el siglo XIX el gobierno japonés tomó control directo sobre Hokkaido. La razón principal era la amenaza de una posible invasión rusa. Sajalín (Karafuto) sería motivo de disputa entre rusos y japoneses, quedando la isla dividida tras la guerra ruso-japonesa (1904-1905). Tras su derrota en la segunda guerra mundial, Japón perdería sus derechos sobre la isla de Sajalín y las Kuriles con el Tratado de San Francisco (1951). El conflicto de las Kuriles entre Rusia y Japón sigue sin resolverse.

Los Ainu fueron discriminados por los japoneses y rusos durante toda la era contemporánea, una parte viviendo en la pobreza y el aislamiento mientras que otros fueron obligados a integrarse en la sociedad (incluso cambiando sus apellidos al japonés o al eslavo), perdiendo su identidad cultural. Se prohibieron muchas de sus costumbres como tatuarse o fumar en casa del difunto, los métodos tradicionales de caza y pesca o el derecho a la tierra (1877). Se la consideraba una cultura subdesarrollada.

Solo recientemente, se ha empezado a reconocer sus derechos como minoría nacional y se ha mejorado en su integración. En 2008 el gobierno japonés reconoció oficialmente a los Ainu como pueblo indígena de Japón y en 2019 se establece la ley Ainu. Hoy quedan en el país nipón 150.000 personas de ascendencia Ainu (13.000 oficialmente), concentradas principalmente en Hokkaido. En Rusia, que durante la era soviética deportó muchos Ainu a Japón, solo quedan unas 100 personas de origen Ainu, viviendo en la Península de Kamchatka.

File:AinuSan.jpg - Wikimedia Commons
Ainu con vestimenta tradicional

LECTURAS RELACIONADAS

Zgusta, Richard The Peoples of Northeast Asia through Time (Brill, 2015)

Kikuchi, Toshihiko (28 February 2012). “The Ainu and Early Commerce in the Sea of Okhotsk”nippon.com.

https://en.wikipedia.org/wiki/Mongol_invasions_of_Sakhalin

https://manasataramgini.wordpress.com/2014/04/22/some-discussion-on-the-siberian-conquests-of-the-mongols-and-the-ainu-in-history/

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LAS MUJERES EN LAS AVENTURAS DE TINTÍN

Las trepidantes Aventuras de Tintín, genial trabajo del historietista belga George Rémi (1907-1983), conocido como “Hergé”, nos han hecho emocionar, reír y soñar generación tras generación con sus fantásticas viñetas. Con consideración de clásico, es una de las obras maestras del mundo del cómic. Su capacidad para trasladarnos a los lugares más recónditos del planeta, para imaginar los avances de la ciencia y de la humanidad, o para hilar tramas políticas que explican el contexto del siglo XX, con una estudio documental previo exhaustivo y detallado, así como sus enormes valores respecto la amistad, la lealtad, el pacifismo y la búsqueda del bien hacen de ella una obra universal, fresca y que se mantiene tras el paso de los años.

La verdad sobre el padre de Tintín | Cultura | EL MUNDO
Tintín es una obra universal

TINTÍN, HERGÉ Y LAS MUJERES, ENTRE LA MORAL Y LA OMISIÓN

Hergé mantiene a lo largo de toda su obra valores cristianos y muy conservadores, especialmente acentuados en su primera época, publicadas dentro del periódico católico y juvenil Le Petit Vingtième (1928-1932). La propaganda anticomunista en Tintín en el Pais de los Soviets (1929) o el racismo y superioridad racial blanca en Tintín en el Congo (1931) son muy evidentes, como lo es de forma más sutil el antisemitismo en La Estrella misteriosa (1942).

En este contexto nos encontramos una gran ausencia o laguna en la obra de George Rémi: Las Aventuras de Tintín son un mundo casi exclusivamente masculino, donde si exceptuamos a la protagonista Bianca Castafiore, las mujeres aparecen de forma muy testimonial o como meras comparsas. En las distintas aventuras, las mujeres solo aparecen de relleno, y se caracterizan por un habitual mal genio, actitud dominante y actuaciones ridículas. Se propia presencia parece ser desagradable o molesta para los hombres, y su papel no tiene ninguna relevancia en la historia.

Bianca Castafiore pasea a un desquiciado Capitán Haddock en Las Joyas de la Castafiore (1963)

En los cómics de la época la mujer solía tener un protagonismo muy escaso, donde se aceptaba la temática violenta y bélica pero no el amor y la sexualidad. La marginación de la mujer en las peripecias del joven reportero belga es tan destacada que hay álbumes, especialmente los de trasfondo científico, en donde estas no tienen ni un solo diálogo, es más, no aparecen dibujadas ni en una sola viñeta.

Del cohete de Tintín al módulo lunar de Snoopy: los personajes de cómic que  han estado en órbita
Tintín en Aterrizaje en la Luna (1954)

El conservadurismo del periodo no es suficiente para comprender esta misoginia. También se ha argumentado que el personaje de Tintín podría ser homosexual, sugiriendo que Tintín podría tener algún tipo de sentimiento hacia el Capitán Haddock, con el cual convivirá, o por Chang Chong-Cheng, el joven chino con el que forjará una gran amistad y por el que llegará a llorar completamente abatido cuando este corre peligro de muerte. Curiosamente los únicos personajes que se muestran como heterosexuales son el Profesor Tornasol (solo hay que ver su reacción cuando recibe un beso de la Castafiore) o Milú. Tintín realiza sus primeras aventuras completamente en solitario, solo acompañado de Milú; de forma progresiva aparecerán nuevos compañeros de viaje y personajes complementarios pero imprescindibles. Se desconoce cualquier rastro familiar de Tintín ni conocemos nada de su pasado, más allá de su brillantez como joven reportero. Parece más acertado considerar al joven Tintín un personaje andrógino, sin familia, un huérfano de sangre pero también del amor.

Tintín rescata a Chang en El Loto Azul (1936)

El propio Hergé defendió que su obra se trata de una aventura en que no hay tiempo para sentimentalismos, poniendo en cuestión que la ausencia de mujeres se debe a la omisión de cualquier componente romántico o sexual. La mujer esta autocensurada por el propio Hergé, haciendo prevalecer su moral católica como si quisiera evitar cualquier tipo de deseo o desviación donde se pudiera perder la finalidad de una obra destinada principalmente al público infantil y juvenil: entretener con su aventuras.

El autor, entra en contacto con los “scouts” durante su juventud, un grupo de exclusividad masculina, donde forja amistades y probablemente descubre el amor entre hombres. Con fama de solitario y introvertido, tenía una relación especial con las mujeres y eso se refleja en su obra: tuvo una intensa relación con su madre, que a menudo sufría crisis nerviosas con su padre siempre fuera de casa. Hergé llamaba afectuosamente “Milou” a su novia Marie-Louise Van Cutsem; el nombre del fiel compañero canino de Tintín es un claro homenaje a su primer amor, que acabó en rechazo.

Hergé se casó dos veces, teniendo relaciones extramatrimoniales. Su primera esposa Germaine Kieckens (1932-1977), tenía un carácter serio y estricto y colaboró directamente en sus trabajos; A partir de los años cincuenta Hergé vivirá una fuerte crisis personal y emocional; tras divorciarse de Germaine, se casará con Fanny Vlamynck, una mujer más jovial (1977).

BELGIUM: HERGE WITH HIS WIFE IN 1958 - TINTINOMANIA
Hergé y su esposa (1958)

En una obra completa con más de 350 personajes, solo alrededor de 25 son mujeres, y menos de una docena tienen algo de protagonismo. Como veremos, las pocas mujeres presentes son mujeres de avanzada edad o niñas. Sin embargo, en las últimas obras de Hergé, a partir de los años 60, se pueden notar una ligera mayor presencia de mujeres en las obras y una mayor diversificación en el carácter de estas. Mención aparte merece Las Joyas de la Castafiore, única mujer incluida en el titulo de un volumen, y con una historieta donde el protagonismo de las mujeres es indiscutible, mucho mayor que en cualquier otra de las historias de Tintín.

«No es por misoginia. Es simplemente que una mujer no tiene nada que hacer en un mundo de caricaturas como el de Tintín. ¡Respeto demasiado a la mujer como para caricaturizarla!» (Hergé, en una entrevista con Numa Sadoul en 1971).

Aparte del Ruiseñor de Milán, la famosísima Bianca Castafiore, los personajes femeninos más recurrentes son amas de casa, porteras y madres de familia, realizando muy breves intervenciones que dan soporte a los héroes o antihéroes masculinos. Este elenco se irá ampliando con puntuales apariciones de alguna enfermera, secretaria, azafata de vuelo, vidente o mujeres de otras culturas, que con suerte pronunciarán una frase.

Enfermera en la Isla Negra (1938)

BIANCA CASTAFIORE, LA GRAN PROTAGONISTA FEMENINA

La cantante de ópera italiana especialista en el “Aria de las Joyas” de Fausto es uno de los personajes más recurrentes en las Aventuras de Tintín y la única mujer, apareciendo en 10 álbumes diferentes desde el Cetro de Ottokar (1939) hasta Tintín y el Arte-Alfa (1986), y con un gran álbum, Las joyas de la Castafiore (1963), girando entorno a su figura. Es una diva altiva y desinhibida, a la mejor oportunidad aprovecha para demostrar sus dotes artísticos, poco apreciados por el resto del elenco. Enamorada del capitán Haddock, a quien nunca pronuncia bien su nombre; este siente fobia ante la presencia de la arrolladora mujer, todo lo contrario que el profesor Tornasol. En los últimos álbumes suele ir acompañada de su secretaria Irma y del pianista Igor Wagner. El personaje de Castafiore puede estar basado en la propia abuela de Hergé, mientras que también se ha sugerido que estuviera inspirado en la excéntrica millonaria americana Florence Joster Jenkins (1868-1944), conocida por su carencia de habilidad musical y nombrada “la peor cantante de ópera de la historia” o en Aino Ackté (1876-1944), famosa soprano finlandesa, la cual actuó en Fausto en París y Nueva York. A pesar de ser un personaje importante, nunca participa directamente en la trama.

Épinglé sur les amis des 7 soleils
Bianca Castafiore, el ruiseñor milanés

OTROS PERSONAJES FEMENINOS A DESTACAR:

IRMA

La obediente y fiel sirvienta y secretaria de Bianca Castafiore, es introducida por primera vez en El asunto Tornasol (1956), apareciendo en un total de cuatro álbumes. De apariencia tranquila y seria, siempre vestida de negro, puede sacar su fuerte carácter si hieren su orgullo. Tras la propia Castafiore, acaba siendo el segundo personaje femenino con más presencia.

La buena de Irma, en Las Joyas de la Castafiore (1963)

PEGGY ALCÁZAR

En Tintín y los Pícaros (1976) conocemos a Peggy Alcázar, la mujer del general Alcázar, el revolucionario triunfante de la República de San Theodoros. Peggy es una mujer de armas tomar, con un carácter muy fuerte y que domina y maltrata verbalmente al general; la mujer se muestra furiosa ante la ausencia de su esposo durante la revolución de los Pícaros. Él la suele llamar “palomita mía”. En la selva aparece con rulos y fumando habanos. En entrevistas posteriores realizadas a Hergé, explicó que el personaje esta basado en una secretaria norteamericana del Ku Klux Klan que vió por televisión, y que Peggy sería la hija de Basil Bazaroff (basado en el traficante de armas real Basil Zaharoff) que aparece en La Oreja Rota.

Peggy Alcazar and the smitten Professor Calculus! Tintin and The Picaros •  Tintin, Herge et moi • riawati | Tintin, Old school ink, Graphic novel
El profesor Tornasol realizando el besamano a la ruda Peggy Alcánzar, en Tíntin y los Pícaros (1976)

PORTERAS Y AMAS DE LLAVES, UN RECURSO HABITUAL

La presencia de porteras y de mujeres realizando la limpieza de la escalera es de las más habituales en las Aventuras de Tintín. Siempre son mujeres maduras que informan a los protagonistas de lo sucedido. Así vemos La Señora Mirlo (Fynch), que es la propietaria y ama de llaves del piso de la calle labrador 26 donde vive Tintín. Aparece por primera vez en el Cetro de Ottokar. O Ernestina, que aparece en La Oreja Rota, y un par de porteras más que aparecen en El Secreto del Unicornio.

La portera

MARTINE VANDEZANDE, LA MUJER INCÓGNITA

La secretaria de Henri Foucart en Tintín y el Arte-Alfa, es uno de los pocos personajes femeninos jóvenes y con un perfil diferente. Tiene un carácter alegre y sensible y parece interesada en Tintín. Lleva gafas y tiene una apariencia que recuerda a la cantante Nana Mouskouri. Seguidora de Endaddine Akass, podría haber sido ser una informante de este. Yves Rodriger, autor de la versión completa del libro, hace que el personaje desarrolle un interés amoroso por Tintín.

Martine Vandezande | Wiki Tintin | Fandom
Martine Vandezande. Esbozos de Tintín y el Arte-Alfa

LAS NIÑAS EN LAS AVENTURAS DE TINTIN

Tras el segmento habitual de mujeres de mediana y avanzada edad realizando fugaces apariciones, hay que mencionar la presencia de alguna niña, como Miarka, la niña gitana de Las Joyas de la Castafiore o Nushka, la niña sildava que aparece en Tintín y el Lago de los Tiburones, una obra basada en la pelicula de dibujos animados de Raymond Leblanc. En todas ellas prevale la bondad y la inocencia.

Tintín y Cía.: Miarka
Miarka mordiendo al capitán Haddock en Las Joyas de la Castafiore

TENDENCIAS VILLANAS: MRS. SNOWBALL Y LA SEÑORA VLEK

En Los Cigarros del Faraón aparece Mrs. Snowball, mujer de avanzada edad que junto a su esposo son miembros de la hermandad secreta Kih-Oskh, dedicados al tráfico del opio; en Tíntin y el Lago de los Tiburones, aparece la señora Vlek como una agente que colabora con el malvado Rastapopoulos .

La señora Vlek en Tintín y el lago de los tiburones

MUJERES DE OTRAS ETNIAS Y CULTURAS

De forma testimonial, aparecen personajes femeninos durante las estancias de Tintín en China, África, América o diferentes países árabes. Por ejemplo Madame Wang en El Loto Azul o las diferentes mujeres de etnia africana o árabe que aparecen en Tintín en el Congo, Los Cigarros del Faraón, Stock de Coque o Tintín en el País del Oro Negro.

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Tintín en el Congo (1931)

Madame Yamilah, vidente de origen oriental que aparece actuando en Las Siete bolas de Cristal, es uno de los personajes más inusuales. Las mujeres si aparecen, aunque de forma mínima, representadas en el mundo del espectáculo.

Madame Yamila en trance, a punto de tener sus visiones en en Las Siete Bolas de Cristal (1948)

MUJERES JÓVENES Y ATRACTIVAS, DE PUNTILLAS

Las “niñas bonitas” que tanto parecía Hergé evitar, aparecen de forma muy disimulada en la obra de Tintín, con una nula o mínima interacción con la historia. Pero están ahí. Hergé hace guiños a personas reales y por ejemplo, en el Cetro de Ottokar, aparece junto a su esposa, en el gran palacio imperial.

Hergé y su primera esposa, Germaine Kieckens. Un guiño en El Cetro de Otokkar
Imagen de Loch Lommond
Anuncio de Loch Lomond con chica joven.
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Mujer elegante en Las Siete Bolas de Cristal

LAS MUJERES EN CADA ÁLBUM

OBRAVIÑETAS CON DIÁLOGOS DE MUJERESPERSONAJE FEMENINO CON ALGUNA PRESENCIA
Tintín en el País de los Soviets (1930)0Ninguna
Tintín en el Congo (1931)5Mujer anónima en el tren, madre anónima en el poblado
Tintín en América (1932)3Ninguna
Los cigarros del faraón (1934)14Señora árabe anónima,
Mrs. Snowball
El Loto azul (1936)2Señora Wang
La oreja rota (1937)19Mrs. Fynch, Ernestina
La isla negra (1938)4Enfermera
El Cetro de Ottokar (1939)12Porteras, Bianca Castafiore
El cangrejo de las pinzas de oro (1941)2Mrs. Fynch
La estrella misteriosa (1942)0Ninguna
El secreto del unicornio (1943)11Mrs Fynch, Portera
El tesoro de Rackham el rojo (1944)0Ninguna
Las siete bolas de cristal (1948)15Madame Yamila
El templo del Sol (1949)2Vírgenes incas cantando
Tintin en el pais del oro negro (1950)2Ninguna
Objetivo: La Luna (1953)3Azafata de vuelo
Aterrizaje en la luna (1954)0Ninguna
El asunto Tornassol (1956)21Bianca Castafiore
Stock de Coque (1958)14Señora árabe anónima, mujeres aristócratas en crucero, Bianca Castafiore
Tintin en el Tibet (1960)2Ninguna
Las Joyas de la Castafiore (1963)178Bianca Castafiore, Irma, Miarka, Anciana gitana
Vuelo 714 para Sydney (1968)1Ninguna
Tintin y los Pícaros (1976)23Peggy Alcázar, Bianca Castafiore
Tintin y el Arte-Alfa (1986)45Bianca Castafiore, Martina Vandezande, Señora Laijot
Tintin y el lago de los tiburones (especial adaptado de televisión, 1972)19Nushka, Señora Vlek, Bianca Castafiore

PARA SABER MÁS

https://www.tebeosfera.com/documentos/herge_tintin_y_la_mujer.html

http://viajacontintin.blogspot.com/2015/05/herge-y-las-mujeres.html

http://es.tintin.com/

http://tintinspain.blogspot.com/2018/03/herge-tintin-y-la-mujer.html

Farr, Michael (2002). Tintín. El sueño y la realidad. Barcelona: Zendrera Zariquiey. ISBN 84-8418-126-X.

Sadoul, Numa (1986). Conversaciones con Hergé. Barcelona: Juventud. ISBN 84-261-2168-3.

BREVE HISTORIA DEL PÚRPURA, EL COLOR DEL PODER.

Para muchas culturas el color púrpura fue asociado con la realeza, el prestigio y la sacralidad, el uso de vestimentas de este tono fue limitado a los soberanos, papas y las más altas esferas de poder. Un elemento significativo es que el púrpura es el color que menos se encuentra de forma natural en la naturaleza, dificultando aún más su adquisición.


Sudario con el que fue enterrado el emperador Carlomagno en el 814, hecho de púrpura de Tiro y oro.

Desde la comercialización de los paños y telas fenicias púrpuras (en un difícil proceso en el que se necesitaban miles y miles de caracoles para la secreción del futuro tinte) su valor no paró de ascender, siendo muy codiciado por romanos y bizantinos, hasta tal punto de ser visto como símbolo de buen augurio y pureza dinástica. La iglesia católica aplicó esta simbología real para sus Papas y cardenales. A finales del medievo su valor declinó, hasta ser recuperado de nuevo en el siglo XIX gracias a las nuevas técnicas industriales.

El púrpura fue icónico en el Imperio Bizantino

ORÍGENES

Plinio, en su Historia naturalis (IX, 125) dió una versión mitólogica a su origen. Así relataba que el tinte púrpura había sido descubierto por el dios fenicio Melkart (a veces identificado con Heracles por sincretismo) cuando, caminando por la costa levantina, su perro había mordido un caracol de la púrpura, manchándose con el tinte.

Los fenicios alcanzaron una gran popularidad como mercaderes por todo el mediterráneo gracias a la púrpura De Tiro, sin embargo quizás no fueron los primeros en la producción del tinte: hay indicios de la recolección de moluscos en Creta durante el periodo minoico medio y tardío (siglos XX-XVII aC).

Puerto comercial fenicio.

LOS FENICIOS, MARINEROS Y COMERCIANTES

Extraído de unos moluscos en un proceso largo y costoso, los fenicios se harian famosos por todo el mediterráneo como grandes mercaderes, con las telas y paños púrpuras como bien más valorado. És más el término fenicio acabó por ser equivalente a púrpura (phoinix en griego, color púrpura), aunque los fenicios nunca habían llamado así a su territorio.

Grandes comerciantes de especias, marfil, olivo, madera de cedro, incienso, céramica entre muchos otros, los fenicios (siglos XI-VII aC) alcanzaron la fama por todo el Mare Nostrum, y su gradual colonización de nuevas plazas tenía un fin económico.

Principales rutas comerciales de los fenicios. Estos se aventuraron más allá del estrecho de Gibraltar.

Las telas y vestidos que llevaban las mujeres de Tiro y otras ciudades-estado fenicias llamaron tanto la atención que empezaron a ser reclamadas por griegos y itálicos.

El liquído que producía el tinte se extraía a través de la glándula mucosa de los caracoles marinos llamados Murex, una especie que vive a poca profundidad. El Murex Trunculus producía una tonalidad púrpura azulada, llamada Azul real, mientras que el Murex Brandaris, el aún más apreciado Púrpura de Tiro, de una tonalidad púpura rojiza. Una de las grandes cualidades de este tinte es que no se decoloraba, cosa que era muy apreciada por la nobleza. Se estimaba que desde el siglo XV antes de nuestra era los ciudadanos de Sidón y Tiro ya producían tintes púrpuras.

Murex

UNA TAREA COSTOSA

El primer paso para la producción era la recolección en masa de gran cantidad de estos moluscos. Utilizando cebos se pescaban los ejemplares y se mantenían vivos en grandes piscinas o estanques artificiales. El siguiente paso era la desagradable tarea de machacar los caracoles hasta convertirlos en una masa pastosa. En algunos ejemplares de mayor tamaño se podía  utilizar una herramienta de hierro para extraer la glándula. Una vez se tenia suficiente cantidad se llenaba un estanque con sal y se dejaba secar al sol durante 10 días.

“Extraemos el precioso líquido de los púrpuras más grandes, después de quitar la cáscara; los más pequeños, vivos, son aplastados con sus caparazones; para eso deben vomitar su jugo” Plinio el Viejo

El tremendo olor apestoso de los estanques fenicios de Murex se hizo muy famoso. Estas instalaciones solian estar alejadas de las zonas pobladas, encontrandose en playas y orillas. La costa del Líbano era muy abundante de Murex. Eran ciudades productoras  Arwad, Beirut, Sidón, Sarepta o Tiro. Pero para teñir una pequeña pieza de ropa se necesitaba centenares de miles de molucos. Para producir un gramo de púrpura se necesitaban 9000 moluscos aproximadamente, por lo que su uso se limitaba únicamente a los artículos de lujo. Su valor en peso era mayor que el oro. La demanda superaba la oferta y el precio de los tintes pasó a ser desorbitado.

Factoría fenicia. Telas teñidas en púrpura.

NUEVOS MERCADOS

Cuandos los moluscos empezaron a escasear en las orillas del Líbano, los fenicios se vieron obligados a buscar nuevas fuentes y ese fue el principal motivo de su viajes de colonización por todo el Mediterráneo.

Los fenicios encontraron nuevas plazas productivas en el norte de África: Mogador, Kerkouane, Djerba, este sitio  especialmente se convirtió en el segundo productor en importancia despúes de Tiro.

También en el sur de la Península Ibérica, donde los arqueólogos han encontrado restos de conchas y moluscos machacados en localizaciones como Almuñecar, Toscanos y Morro de la Mezquitilla. Otros centros productivos destacados fueron Libia, Creta o Italia.

ROMA Y BIZANCIO

El rey persa Ciro, Alejandro Magno o los reyes del Egipto Ptolemaico adoptaron la toga púrpura en su uniforme real. Su uso como prenda de los grandes soberanos de la antigüedad se generalizó durante los siguientes siglos.

En Roma, las togas púrpuras fueron el mayor símbolo de poder y prestigio junto con la seda china. És más, este color era considerado símbolo de buen augurio.

Múrex representado en un mosaico romano

La púrpura no solo era prohibitiva debido a su precio, sino que a veces su uso estaba restringido por ley (Sumptuariae Leges). En la Roma republicana los generales podían llevar túnicas completamente teñidas de púrpura, pero a los senadores, cónsules, pretores y otros personajes de menor rango solo se les permitía lucir franjas de púrpura en el borde de sus togas, tanto más angostas cuanto menor el rango.

En la Roma imperial las restricciones sobre el uso de la púrpura se incrementaron, y hacia el siglo IV solamente el emperador podía usar púrpura, una capa púrpura de Tiro con hilo de oro, estando penado el uso de este color por cualquier otro romano, aunque se debiese a un tinte de imitación y no al púrpura auténtico.

Este uso restringido a exclusivamente a los emperadores o personajes divinos es reflejado también en los frescos bizantinos, como el de San Vital de Rávena, donde solo los emperadores Justiniano y Teodora , asi como Jesucristo llevan togas púrpura.

El emperador Justiniano I (483-565)

En Bizancio, las emperatrices daban a luz en una cámara especial del Gran Palacio Imperial de Constantinopla donde el color de las colchas era púrpura claro, mientras que asientos, paredes y suelo eran de color pórfido o púrpura oscuro ( roca de este color que era utilizada también en los sarcófagos romanos y bizantinos). Así, los herederos dinásticos, los niños nacidos después de que el padre fuese coronado emperador eran llamados porphyrogenitos, “nacidos en el púrpura” diferenciándolos de los que ascendían por méritos políticos o militares pero no tenían sangre real. Con el tiempo la expresión nacido en la púrpura se amplió a todos los niños nacidos de padres prominentes.

Palacio de los Porfirogenetas - Wikipedia, la enciclopedia libre
Ruinas del Palacio de los Porfirogénetas o “nacidos en la púrpura”, en la antigua ciudad de Constantinopla, siglo XIII. Estambul, Turquía.

La alta demanda y la extremada dificultad de producción llevaron a los comerciantes a buscar fórmulas creativas: los romanos practicarían sus propias técnicas de cultivo artificial en estanques. Sus extremada dificultad de producción provocó la aparición de imitaciones convincentes a menor coste a partir del procesado de líquenes o insectos (kermes). Tras el saqueo de Constantinopla de 1204, ningún emperador pudo reunir los recursos necesarios para mantener la producción de púrpura de Murex.

SÍMBOLO DE LA IGLESIA Y DECLIVE PRODUCTIVO

La Iglesia católica siguió con el modelo romano, así la Curia Romana, usó el púrpura de Tiro para las vestimentas del Papa y los cardenales. También se convirtió en el color litúrgico de la cuaresma y adviento. La crisis definitiva del imperio bizantino  a partir del siglo XIII fue clave para el declive de la producción del púrpura; La técnica de elaboración se perdió tras la toma de Constantinopla por parte de los turcos (1453) y los cardenales pasaron a vestir el valioso rojo carmín de grana o kermes en sus vestimentas y la vestimenta papal cambió a blanco con Pío V, que decidió mantener los atuendos de la orden de los dominicos (1556). Los obispos y arzobispos pasarían a vestir un púrpura de imitación mezcla de grana e índigo.

Desde la fe on Twitter: "El Papa Francisco realizó esta oración en la Misa  del Primer Domingo de #Adviento: "Ven, Señor Jesús, te necesitamos".…  https://t.co/sHo2xAawrl"
Litúrgia católica

El color escarlata y carmesí, especialmente las telas rojas de lujo producidas en Venecia y la Toscana (Escarlata de Venecia) pasó a sustituir al púrpura como auténtico símbolo de poder y prestigio, y su coste solo estaba al alcance de los más poderosos. El pigmento escarlata era extraído del Kermes, un insecto mediterráneo, hasta ser reemplazado a partir del siglo XVI, por el pigmento que producía la cochinilla mexicana. 

Pese a esto se mantuvo como estandarte de poder entre muchos monarcas, como Elizabeth I de Inglaterra (1558-1603), que dictó que solo ella y los miembros de la familia real podían llevar el color púrpura. Catalina la Grande, que gobernó de 1762 a 1796, llevaba un majestuoso vestido púrpura, símbolo de su poder. El púrpura fue utilizado también en numerosas pinturas religiosas del Renacimiento, para pintar ángeles o la Virgen María.

Художник-портретист Alexander Roslin (1718-1793) » Страница 3 » Картины,  художники, фотографы на Nevsepic
Catalina la Grande. Fyodor Rokotov (-1808). Pintura al óleo. Museo del Hermitage. Sant Petersburgo, Rusia.https://www.hermitagemuseum.org/wps/portal/hermitage/digital-collection/01.+Paintings/778291/

EL PÚRPURA EN OTRAS CULTURAS

AMÉRICA

En el continente americano hay indicios de la extracción de tintes purpúreos de moluscos desde el periodo antiguo, en las civilizaciones preincaicas de Paracas y Nazca, en Perú. Los textos del periodo moderno indican una extenso uso de tintes púrpuras en la región centroamericana. Los mayas utilizaban el púrpura en sus ceremonias religiosas mientras que en las pinturas e ideogramas del imperio azteca era símbolo de realeza.

Una tradición que ha perdurado hasta hoy en los tintoreros mixtecos, con unas técnicas que extraen la sustancia sin dañar al propio caracol (Plicopurpura pansa).

ASIA Y EL PACÍFICO

En Extremo Oriente, el púrpura, tendrá una simbología muy similar y pronto quedara asociado al poder, y su uso limitado al emperador o la realeza. Prestigio, moral y virtud eran los valores del púrpura.

En Japón el púrpura se fabricaba a través de las raíces de la planta Murasaki (Lythospermum), aunque su dificil cultivo y su pequeño volumen lo hacían un bien muy escaso. Existía también el púrpura del Brasilere (Brasilete de la India), llamado Púrpura falso, al gozar de menor prestigio.

Los pigmentos púrpuras también se podían obtener mezclando bermellón con índigo (periodo Heian (VIII-XII)

Cuento de Genji o Cuento de Murasaki. Murasaki Shikibu. Era Heian (1010). Durante este periodo la aristocracia sintió especial predilección por el púrpura.

Con el tiempo se distinguió entre el púrpura claro (Murasaki) y el púrpura oscuro (Fuka-Murasaki), con una tonalidad morada, este último era restringido a la corte imperial y a los monjes, y estaban completamente prohibido para el pueblo (kin-jiki)  

En China, el púrpura fue inicialmente poco apreciado y considerado un color secundario, lejos de los cinco colores de los cincos elementos sagrados (azul, rojo, amarillo, blanco y negro). Sin embargo a partir del siglo V aC, el púrpura se gana un espacio entre la nobleza hasta tal punto que queda asociado con el emperador. Al mismo tiempo, la corriente taoísta asocia este color con la nobleza de espíritu.

El emperador, hijo del cielo, es el representante en la tierra del gran Regente Imperial de los Cielos, que se encuentra en el punto más alto del cielo, la estrella Polar o Polaris, también llamada la Estrella púrpura. La ciudad prohibida de Pekín, análoga al palacio celestial de Polaris, es llamada en chino “Ciudad Púrpura prohibida”

Se ha encontrado restos de pigmentos de púrpura, llamada Púrpura Han, a menudo con un color más violeta, en céramica y utensilios de la dinastía Zhou, y el ejército de terracota del emperador Qin Shi Huang (247-221 aC), tiene partes pintadas con este color. Este pigmento artificial es todo un hito por ser producto de un sofisticado proceso químico.

Detalle de un mural de una tumba Han del Este (25-220 d.C.) en Zhucun, Luoyang, provincia de Henan, China. La pintura utiliza pigmentos azules Han y púrpuras Han. (Wikimedia Commons)
Mural con fragmentos de pigmento Púrpura Han. tumba Han del Este (25-220 d.C.) en Zhucun, Luoyang, provincia de Henan, China Fuente: The Epoch Times en español

En Polinesia, las vestimentas de tono púrpura son fabricadas a través de la extracción del pigmento de los erizos de mar.

LA DÉCADA MALVA

Hacia la mitad del siglo XIX el uso de púrpura experimentó un nuevo auge en Occidente. Su uso provino del ácido úrico desprendido por el guano que se extraía de Perú, en un tinte llamado Muréxida 1835), y que era incluso comparado con el púrpura tirio de la anriguedad, y en segundo lugar del Malva o Púrpura francés, un tinte natural derivado de líquenes con un intenso y bello tono malva (1850).

April Love. 1856. Arthur Hughes. Tate Gallery, Reino Unido. https://www.tate.org.uk/art/artworks/hughes-april-love-n02476

La fabricación industrial del tinte llegó con el descubrimiento del estudiante de química William Henry Perkin en 1856 cuando intentaba crear una droga antimalaria, al sintetizar quinina con derivados del alquitrán de hulla. Con la oxidación resultaba en un color púrpura. Nacía la malveína, una sustancia estable y resistente a la luz pronto paso a tener una producción industrial, relegando las antiguas técnicas naturales. Era el primer tinte sintético de la historia.

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El descubrimiento del químico William Henry Perkin (1838-1907)

La nueva fabricación a gran escala produjo una atuéntica fiebre “malva” entre la aristocracia europea, especialmente en Inglaterra. Es famoso que hasta la Reina Victoria se puso un vestido teñido con malva para ir a la Royal Exhibition de 1862.

Falda y blusa de seda teñidas con el malva anilina de William Perkin. 1862-1863, Inglaterra

SIMBOLOGIA ACTUAL

El color púrpura continuó vinculado a la aristocracia y a la realeza, pero de forma más residual. El color fue también asociado con los cambios sociales, así el púrpura se convirtió en unos de los colores de las sufragistas (junto al blanco y al verde, el púrpura simboliza tener el poder de los soberanos) y con el tiempo en el color insignia del movimiento feminista moderno. Simbólicamente también es asociado con la magia, la contracultura y la psicodelia.

Marcha de las sufragistas en Washington D.C, Estados Unidos, 1913. Library of Congress.

WEBGRAFIA

La púrpura fenicia

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/purpura-fenicia-tinte-mas-preciado-antiguedad_12851

https://domus-romana.blogspot.com/2018/04/purpura-el-color-del-lujo-en-la-antigua.html

https://www.ancient.eu/Tyrian_Purple/

https://www.ancient.eu/books/0521795435/

GRAN ZIMBABWE, LA CIUDAD PERDIDA DE LOS SHONA

El rico Reino de Zimbabwe, que prosperó entre los siglos XIII-XV, toma su nombre de su capital, el mayor complejo urbano del África subsahariana medieval, y que es hoy el yacimiento arqueológico más importante de África del Sur.

La monumental ciudad fue abandonada misteriosamente alrededor de 1450. Cuando los portugueses llegaron a la región quedaron impresionados con sus ruinas y altos muros. Para aquel entonces más al norte había surgido un poderoso estado shona llamada Monomotapa, que perduraría durante dos siglos más, hasta caer en decadencia ante la llegada de tribus invasoras y colonizadores europeos. En tiempos contemporáneos, los enigmas sobre la construcción de la ciudad irían de la mano con los prejuicios raciales y la legitimización colonial.

La Ciudad Perdida del Oro se levanta sobre El Gran Zimbabwe
Puertas de acceso a la ciudad

ANTECEDENTES

El principal precedente del reino fue el reino de Mapungubwe, un estado de origen bantú situado en el extremo norte del actual Sudáfrica, cerca de la frontera con Botswana y Zimbabwe. Floreció entre los siglos IV y XIII, creando un conjunto urbano rodeado de murallas de piedra.

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La colina de Mapungubwe es un sitio arqueológico de gran relevancia, epicentro de un reino comercial que prosperó durante la Edad del Hierro (XI-XIII)

El complejo de Mapungubwe contenía palacios y edificios monumentales, conocía la tecnología del hierro, practicaba la agricultura y hay indicios de un lucrativo comercio con los árabes y la India. Se han encontrado objetos y artefactos de oro pertenecientes a este periodo. Hacia el siglo XIII este reino entra en decadencia y se produce una migración hacia el norte.

The Mapungubwe period | New History | British museum, South african art,  African art
Rinoceronte de oro. Reino de Mapunguwbe (1075-1220). Mupungubwe Collection. Universidad de Pretoria, Sudáfrica.

Son estos pobladores los que alzarán como potencia regional al reino shona de Zimbabwe (1220). Aunque los orígenes del reino se sitúan en el siglo XI, es en los siglos XIII-XIV cuando alcanzará un importante desarrollo urbano y comercial, en una tierra muy fértil, entre los ríos Limpopo y Zambeze.

LA CIUDAD DE GRAN ZIMBABWE

El núcleo del reino era la monumental ciudad de Gran Zimbabwe que llegó a albergar entre 18.000 y 20.000 habitantes. Esta urbe cubría más de 7 kilómetros de tierra y era el lugar donde habitaban los dirigentes y las clases sociales altas. Se distinguen tres zonas en la ciudad de Gran Zimbabwe. Las Ruinas de la colina o el Acrópolis, son un santuario religioso con una ubicación elevada, en la zona de la colina. Aquí vivían sacerdotes, médicos y jefes reales. Era un lugar de culto a los antepasados. El Acrópolis es rodeado por altos muros de cinco metros de altura.

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El Acrópolis cumplía la función de santuario

Los gobernantes del reino estaban legitimados de forma divina. El principal dios shona era Mwari, dios supremo creador, responsable de la lluvias, la fertilidad y la buena salud. Magos y médiums eran los encargados de conectar con el mundo de los espíritus (como Nehanda). En el Acrópolis fueron encontradas las estatuas de los llamados ochos pájaros de Zimbabwe, esculpidos en piedra sobre los monolitos. Los pájaros tiene características humanas y de ave (el Águila Volatinera, Terathopius Ecaudatus) y representa el tótem protector y mensajero de los dioses).

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Esculturas de los pájaros de la Colina. Hoy es el símbolo nacional del País.

Se han encontrado otras valiosas piezas y artefactos que datan de este periodo, tales como cerámica, brazaletes, pendientes, lanzas, gongs y otros elementos de hierro y cobre, así como bellas estatuillas artísticas de piedra y de oro. El Conjunto de la Colina es la zona con registro de ocupación más antigua. Se cree que la gran sala ceremonial estaba recubierta de oro.

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Muros de Gran Zimbabwe

En segundo lugar encontramos el Gran Recinto (siglos XIII-XV), ubicado en la llanura, una zona palaciega, protegida por una muralla de 253 metros de largo. Se han hallado unas 300 estructuras de vivienda, casa circulares de piedra, un conjunto rodeado por dos anillos de muralla. Alejado del centro y de mucho mayor tamaño destaca la Torre Cónica, de 9 metros y cinco y medio de diámetro, que podría tener una función defensiva o real. Se cree que en el Gran Recinto vivían las esposas del rey. Las construcciones de piedra de la ciudad destacan por su perfeccionismo y pulcritud, sin utilizar argamasa, colocándose piedra a piedra.

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La torre Cónica

La tercera de las zonas de la ciudad es el llamado Complejo del Valle. Su funcionalidad pudo ser la de residencia de ciudadanos y nobles, pues aquí se encuentran viviendas menores. El registro de ocupación es más tardío, desde el siglo XIV hasta algunos edificios del siglo XIX. La ciudad tenía tres puertas de acceso.

Vistas del Valle desde el complejo de la Colina

GANADO, MINAS Y COMERCIO

Se trataba de una sociedad muy estratificada. Los habitantes pobres vivían fuera de los muros. Estos se dedicaban al pastoralismo y ganadería estacional. El buey era un manjar exclusivo de los nobles de dentro de la ciudad ( se han encontrado miles de huesos vacunos dentro del complejo). La agricultura tenía una función complementaria. La gran riqueza del reino provenía de las minas de oro, que se extraía en gran cantidad (se estima una extracción de 20 millones de onzas), y en menor medida de los esclavos, el marfil y las pieles. También había minas de cobre y hierro.

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Trabajos de metalurgia. Las minas tuvieron especial importancia en la región.

El oro era intercambiado en los puertos suahilis de Kilwa o Sofala. A cambio se obtenían monedas árabes, vidrio, telas, porcelana, seda china. I es que se han hallado cerámicas de origen chino en los complejos del Gran Zimbabwe. El reino formaba parte de una vasta red comercial índica que llegaba hasta Arabia, Persia, India y China.

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DECLIVE

Algunos de los problemas más graves que debía afrontar el reino eran la malaria y la enfermedad del sueño, provocada por la mosca tse-tsé. La ubicación elevada y estratégica de los edificios reales responden a la de idea de prevenir estas enfermedades. Sin embargo, estas epidemias pudieron ser alguna de las razones de la crisis y abandono de la ciudad. Y es que la ciudad y sus alrededores no fueron de nuevo habitados a causa de las enfermedades hasta el siglo XX.

Hacia 1450 la ciudad fue abandonada y reemplaza por Khami como núcleo de poder. El rey Nyatsimba Mutota que había sido enviado al norte en busca de sal, fue el fundador del Reino de Monomotapa o Mutapa, digno sucesor de Zimbabwe y auténtico centro comercial hasta el siglo XVII. Es un misterio porque desapareció el esplendor de Gran Zimbabwe. Probablemente fue un conjunto de causas. Aparte de las ya mencionadas enfermedades, hay indicios de superpoblación, extinción de recursos y quema de bosques, un conjunto de sequías, y especialmente la llegada de guerreros del expansionista Imperio Rozwi. Al sur se establece el reino menor de Butua.

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Los Mutapa o Monomotapa si prosperarían gracias al comercio de oro y marfil con los árabes. Ellos serían lo que se encontrarían los colonizadores portugueses. En ese momento Zimbabwe era una ciudad en ruinas, sin embargo sus estructuras de piedra y sus muros impresionaron a los portugueses.

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Mapa portugués de África del Sur en tiempos del Reino Mutapa

En 1531 fueron descritas así por Vicente Pegado, capitán de la guarnición portuguesa en Sofala: encontró las ruinas y anotó que las tribus shonas las llamaban Zimbabwe (“casa de piedra”, “casa de veneración” o “gran casa”, según distintas traducciones). 

Entre las minas de oro de las planícies del interior entre los ríos Limpopo y Zambeze hay una fortaleza construida a base de piedras de un enorme tamaño, y parece no haber argamasa uniéndolas… Este edificio está casi rodeado por colinas, sobre las que hay otros parecidos, con el mismo tipo de piedra y sin argamasa, y uno de ellos es una torre más alta de 12 brazas. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, lo que de acuerdo con su idioma significa “palacio”.

DESCUBRIMIENTO Y FALSAS HIPÓTESIS

En el siglo XIX los europeos que encontraron las ruinas propusieron dudosas hipótesis (con trasfondo racista) sobre sus orígenes. El primer encuentro fue en 1867 cuando el cazador alemán Adam Render encontró de forma casual las ruinas. Este informó a el famoso explorador Karl Mauch, que promovió alguna ideas y leyendas sobre su origen. Así se las relacionó con el mítico reino de Makeda, la reina de Saba, las minas del rey Salomón o el País de Ofir.

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El explorador y geógrafo alemán Karl Mauch (1837-1875)

Tiempo después el político y empresario británico Cecil Rhodes envió literalmente saqueadores para expoliar todo lo que se encontrara en la ciudad. Se sugirieron nuevas hipótesis, como la de constructores de origen árabe o fenicio (James Theodore Bent). Ya en el siglo XX, arqueológos como David Randall Maclver y años más tarde Gertrude Caton-Thompson que habían realizado excavaciones en la zona, concluyeron que la construcción era de origen bantú. Estas afirmaciones no fueron aceptadas inmediatamente.

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En los años 60 y 70, el gobierno blanco racista de Rhodesia (estado precursor del actual Zimbabwe) censuraba cualquier intento de atribuir las construcciones no blancas a pesar de que los expertos ya defendían un origen africano bantú. Gran Zimbabwe pasó a ser un símbolo del nacionalismo africano y de la incipiente nación independiente que llevaría su nombre en 1980 y que adoptaría los pájaros como emblema nacional.

1-Cent-Münze
Moneda de Zimbabwe

LEGADO

Hoy los especialistas apoyan un origen africano, los ancestros de los actuales Shona (un legado que también es reclamado por los Lemba, un pueblo bantú del sur de África de creencias judaicas y del cual hay debate sobre un posible origen semita). La influencia cultural y arquitectónica del reino abarcó el actual estado africano y también regiones de Mozambique, Zambia, Tanzania y Botswana. Una buena prueba es el complejo de Manikeni, en Mozambique, a 350 km de Gran Zimbabwe.

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Ruinas de Manikeni, en Mozambique

Actualmente Gran Zimbabwe es considerado el yacimiento arqueológico más importante de África y el lugar ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (1986). Los últimos restos de una gran civilización urbana y comercial en el corazón de África.

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Vista aérea de Gran Zimbabwe. Fuente: National Geographic
https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/great-zimbabwe/

BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

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Pikirayi, Innocent (2001). The Zimbabwe culture: origins and decline of southern Zambezian states. Rowman Altamira. ISBN 978-0-7591-0091-6.

Summers, Roger (1970). “The Rhodesian Iron Age”. In J.D. Fage; Roland Oliver (eds.). Papers in African Prehistory. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-09566-2.

https://www.reinodeaksum.com/?p=709

https://iessonferrerdghaboix.blogspot.com/2013/08/el-arte-africano-fuentes.html

https://thinkafrica.net/mapungubwe/

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REBELDES, HEROÍNAS, LIBERTADORAS. DOCE GRANDES MUJERES GUERRERAS DEL SIGLO XIX

En el contexto de las revoluciones liberales y el viejo imperialismo, hubo destacadas mujeres que entregaron su vida a la lucha contra el opresor y a la liberación de su pueblo. Patriotas, libertadoras y revolucionarias, hoy son símbolos nacionales.

JUANA AZURDUY DE PADILLA (1780-1862): Heroína boliviana y de la independencia de las Provincias Unidas del Río de la Plata. Hija de una familia acomodada, sus padres fallecieron prematuramente y Juana fue enviada en un convento por parte de sus tios. Fue expulsada a los 17 años. Contrajo matrimonio con Manuel Ascencio Padilla en 1805; ambos compartían ideales revolucionarias Tuvieron 5 hijos. Su primera acción fue la revolución de Chuquisaca (Sucre, 1809), pero fueron vencidos por los realistas. Padilla fue encarcelado pero consiguió fugarse. El hecho provocó que desde aquel momento él y su familia tenían que vivir como guerrilleros.

A continuación Padilla se involucró en la revolución de Cochabamba y en la expedición al Alto Perú, a la que también se unió Juana, dejando al cargo de personas de confianza sus hijos. Juana se había entrenado en el manejo de armas y era una hábil jinete. En la segunda expedición al Alto Perú se pusieron a disposición del general rioplatense Manuel Belgrano. A pesar de haber reunido 10.000 milicianos y disponer de una mejor preparación fueron derrotados. Entonces Azurduy y Padilla canviaron a una estrategia de guerrillas; Juana se destacó en valor en varias acciones, como la carga en Villar o el ataque al cerro de Potosí (1816). Fue ascendida a teniente coronel, rango único para una mujer. La estrategia desde el Rio de la Plata cambió, el general San Martín decidió centrar sus esfuerzos en conquistar Chile para liberar Perú. Esto dejó muy debilitadas las posibilidades en el Alto Perú (Bolívia). En La Laguna, la estrategia rebelde no salió como esperaban. Sus fuerzas fueron derrotadas severamente. Padilla fue decapitado y su cabeza expuesta; Juana recibió dos balazos quedando seriamente herida, logrando escapar a duras penas.

Al final logró reunirse y reorganizar las fuerzas rebeldes. La situación era crítica. Había perdido a su esposo y a 4 hijos debido a la pobreza y la malaria. Embarazada, se unió a la guerrilla de Güemes pero esta se disolvió al poco. Juana malvivía en Salta cuando se proclamó la independencia de Bolivia (1825), pero tampoco pudo recuperar su antiguas propiedades. Murió en la más absoluta miseria. Una luchadora incansable, una de las libertadoras de América, a la que se debe un gran reconocimiento.

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MARIE-THÉRÈSE FIGUEUR (1774-1861): Heroína francesa. Sirvió al ejército durante 22 años sin tener que esconder su condición de mujer. Hija de clase media, inicialmente se opuso a la revolución participando en la reacción federalista de 1793. Cambió de idea, alistándose. Participó en el sitio de Toulon (1794), y como dragón en las guerras revolucionarias en el Rosellón y en Suiza (1794- 1799, quedando heridas por cuatro golpes de sable en la batalla de Savigliano. Recibe una pensión como soldado.

En 1802 vuelve a alistarse voluntariamente. Con La Grande Armée, lucha en Alemania y en España, siendo capturada en Burgos. Vuelve a unirse a Napoleón durante su retorno en 1815, encontrándose implicada en varias escaramuzas cerca de la capital parisina. Al terminar la guerra, abre un restaurante.

AGUSTINA DE ARAGÓN (1786-1857): Heroína de la guerra de independencia española. Nacida en Barcelona o Reus, fue bautizada en la Basílica de Santa María del Mar. En 1803 se casó con el cabo de artillería Juan Roca Vilaseca. Este fue llamado para participar en la guerra. Su marido luchó en la batalla del Bruch (1808). El desarrollo de la guerra los llevó a Zaragoza. La ciudad estaba asediada por los franceses. Agustina colaboraba activamente en la retaguardia. Cuando llevaba comida a su esposo, una granada explotó entre los defensores. La explosión mató y dejó heridos muchos artilleros que defendían la Puerta de la ciudad llamada “El Portillo”. Era una oportunidad para el enemigo, y los franceses se apresuraron para entrar por asalto. Fue entonces cuando Agustina, tomó la mecha de un cañón y empezó a disparar. El ataque contra los asaltantes provocó que estos se batiesen en retirada. Esto permitió que los defensores pudieran reaccionar y tapar el boquete. Dice la leyenda que el mismo general Palafox la llamó para reconocer su hazaña y otorgarle el grado de subteniente.

Agustina tomó parte en la defensa de la ciudad ante nuevos asedios franceses. La ciudad cayó finalmente en 1809 ante las tropas napoleónicas. Fue tomada prisionera pero liberada en un intercambio. Cayó enferma y su primer hijo murió durante este periodo. Tiempo después, recorrió toda la península animando a los tropas mientras contaba su hazaña. Continuó participando en batallas como el asedio de Tortosa (con detención y fuga incluida), el asedio de Tarragona o la batalla de Vitoria, donde se derrotó decisivamente a los franceses. Su marido murió en 1823, y se casó de segundas nupcias, trasladándose a Ceuta. La defensora de Zaragoza murió a los 71 años. Ascendida a capitana, sus restos fueron trasladados a Zaragoza.

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MARIA QUITÉRIA (1792-1853): Heroína de la independencia de Brasil. Nacida en Feira Santana en un entorno rural de Bahía, era hija de un pequeño terrateniente. No recibió estudios de ninguna clase, pero en la hacienda de su padre aprendió a montar, cazar y usar armas de fuego. Cuando estaba apunto de casarse, Bahía se postuló en favor del príncipe Pedro de Bragança para la independencia del país frente a Portugal. Cuando el reclutamiento llegó a Feira Santana, su padre quedó exento al ser viudo con hijos menores. María se unió a filas en secreto. Huyó a casa de una media hermana, cortándose el pelo y vistiendo como un hombre. Se alistó en el regimiento de artillería local como “Soldado Medeiros”.

Pronto fue descubierta por su padre, pero dada su valía y destreza con las armas permaneció en las tropas de voluntarios. Incorporó una falda escocesa en su vestimenta militar. Entre 1822 y 1823 luchó en diferentes batallas y incursiones, y poco a poco la resistencia portuguesa fue disminuyendo. Dicen que tenía una gran habilidad con el fusil además de una gran coraje. Fue ascendida a cabo. Recibida con honores por el emperador del Brasil Pedro I, este la ascendió a alférez. Con la lucha concluida, se retiró a su Bahía natal donde fue perdonada por su padre y contrajo matrimonio. Viuda y afectada por la ceguera, pasó sus últimos años reclamando la herencia familiar.

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LOZEN (1840-1889): La gran guerrera y chamán de los apaches chiricahua. Era la hermana de Victorio, un poderoso jefe indio. Lozen era conocida por sus predicciones y poderes, capaz de anticiparse a los movimientos de la batalla, una verdadera profeta. La montaña negra (Nuevo México) era la patria originaria de la tribu, y había sido ocupada por las fuerzas estadounidenses. En la década de 1870, Lozen, Vitorio y su banda fueron trasladados en una reserva de Arizona en condiciones deplorables.

En 1877 se dieron a la fuga. Empezaron a hacer incursiones y saqueos. Lozen encabezó un grupo de niños y mujeres en el cruce a nado del río Grande, huyendo del ejército americano. Una vez a salvo, regresó con sus compañeros.«podía montar, disparar y luchar como un hombre, y era más estratégica que Victorio» Escoltó a una madre y su bebé en una peligrosa ruta por el desierto hasta la reserva de Mescalero, esquivando los enemigos. En la reserva recibió la noticia de que Victorio había caído antes las fuerzas mexicanas. Decidió continuar con la guerrilla, y en 1885 se unió a Jerónimo. Hostigaban hábilmente a estadounidenses y mexicanos. Acorralados, los guerreros pactaron la rendición para poder reunirse con sus familias, trasladadas a Florida. Lozen, viajó como prisionera de guerra muriendo de tuberculosis en Mount Vernon (Alabama).

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MARTHA CHRISTINA TIAHAHU (1800-1818): Heroína indonesia. Nacida en Molucas y de carácter testarudo, su madre falleció de pequeña y se crió con su padre, capitán, del que aprendió y obtuvo interés militar. En 1817, le siguió en la resistencia contra el régimen colonial holandés. Ambos se unieron al destacado general Pattimura, luchando en varias batallas contra los holandeses. Utilizaban los ataques sorpresa y atacaban fuertes y enclaves estratégicos con bastante éxito. Es el caso de la conquista del fuerte Duurstede de Saparua. Se decía que Martha llevaba una lanza, y que cuando faltaba munición, lanzaba rocas contra los enemigos. En octubre del 1817, su padre, Pattimura y ella misma fueron capturados. Dada su prematura edad no fue torturada y fue liberada. Su padre y Pattimura fueron ejecutados. La testaruda Martha continuó la lucha contra el ocupante. En diciembre reunió una guerrilla, pero fueron capturados y destinados a trabajar en las plantaciones de café de Java. La joven enfermó en el mismo barco, y rechazó toda medicina que le ofrecían, muriendo de fiebres (1818).

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LASKARINA BUBULINA (1771-1825): Heroína de la independencia de Grecia. Hija de un capitán de la isla de Hydra, este fue apresado por una rebelión fallida contra el dominio turco. Su madre dio a luz a Laskarina en una prisión de Estambul, mientras pedía la liberación de su esposo. Su padre falleció al poco tiempo. Volvieron a las islas. Laskarina se casó dos veces; su segundo marido, era un importante capitán que había servido en la marina rusa. Fue muerto en un combate contra los piratas en 1811. Bubulina adquirió toda su fortuna y flota. Gracias al apoyo ruso impidió la confiscación de sus propiedades. Se unió a la Filiki Etaireia (siendo la única mujer) y empezó a comprar armas, reclutar hombres y construir el barco de guerra más grande la flota griega, el Agamemnon, llevando la bandera de la dinastía Comneno.

En 1821 empezó la rebelión, y desde la isla de Spetses y con una flota de 8 barcos, bloqueó Nauplia, y participó de forma brillante en la captura de Pilos y otras ciudades costeras. Luchó por tierra y mar. Liberó a muchas mujeres griegas de los harenes turcos. En 1824, se vio envuelta en la guerra civil griega, muriendo asesinada en 1825 a causa de una venganza familiar.

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ANITA GARIBALDI (1821-1849): Heroína y revolucionaria brasileña. Hija de inmigrantes de las Azores dedicados a la ganadería, Anita nació en el sur del Brasil, y desde pequeña destacó por su inteligencia y cultura. Perdió su madre y tres de sus hermanos en poco tiempo. Fue maltratada durante su primer matrimonio, que acabaría en separación. En la guerra de los Farrapos (1835-1845), Garibaldi lideró la revolución liberal y republicana ante el imperio de Brasil, naciendo la República de Riogrande y con la captura de Laguna, la República Juliana.

Allí conoció a Anita, entusiasmada con los ideales del revolucionario italiano. Se enamoraron. Este le enseñó a luchar, y Anita le demostró sus dotes como jinete (cultura de los Gáuchos). Anita demostró gran habilidad como soldado. Los dos amantes combatieron juntos. Combatieron juntos en las batallas de Itumba, Laguna o Curitibanos. En esta última, Anita fue capturada. Los captores le dijeron que Garibaldi había sido asesinado. No lo podía creer. De forma épica consiguió escaparse y contactar con los rebeldes, y su amado, que seguía vivo. En 1847 participaron juntos en la defensa de Montevideo ante el ataque del dictador argentino Juan Manuel de Rosas. En 1848 Anita y Garibaldi viajan a Europa y con los camisas rojas proclaman la República Romana. Empieza la guerra por la independencia italiana. Atacados por napolitanos, austríacos y franceses, Roma cae en breve, y Anita, embarazada de su quinto hijo y enferma con fiebres, muere en la huida al norte. Hoy es un símbolo en Brasil y Italia.

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RANI LAKSHMI BAI (1828-1858): Manikarnika, La Rani de Jhansi, heroína india. De familia humilde, su padre era asesor de políticos y su madre murió de joven. Recibió una alta educación y entrenamiento como jinete y espadachina. Rani contrajo matrimonio con el marajá Gangadhar Rao. Pasó a ser reina del estado de Jhansi, en el centro de la India, antiguo imperio maratha. Su recién nacido murió, por lo que adoptaron un niño. Cuando el marajá murió, Rani se convirtió en regente. Según la ley británica debía entregar su reino al no tener heredero de sangre. Lakshmi Bai rechazó a la pensión y la oferta ofrecida. “No renunciaré a mi Jhansi”. Los británicos irrumpieron con fuerza en 1857-1858, desolando el país. La reina escapó con su hijo a caballo y se unió a los rebeldes en Gwalior. Vestida como un hombre entabló batalla. Tras una dura resistencia, Rani murió combatiendo. Era considerada la más peligrosa de los líderes indios. Ayudó a los pobres, entrenó a mujeres y plantó cara a los británicos. Figura excepcional convertida en leyenda.

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CALAMITY JANE (1852-1903): Aventurera del salvaje Oeste, una de las figuras más controvertidas de las praderas americanas. Nacida en Misuri, quedó huérfana tempranamente, y tuvo que cuidar de sus hermanos. Hacia 1870 parece que se alistó al ejército (conoció a Custer?). Participó en varias contiendas contra los indios, demostrando ya un fuerte carácter (apodada calamidad). Entre las varias historias que se le otorgan se dice que en 1872 rescató a un capitán durante una emboscada, y en 1875 cruzó un río y 90 millas para entregar un mensaje. En 1876 la vemos en la zona de Deadwood, trabajando como prostituta, cocinera, bailarina, entre otros. Fue allí donde se enamoró del pistolero Bill Hickok, posible padre de su hijo. Hickok fue asesinado. En Deadwood, Jane realizó varias acciones remarcables. Rescató una diligencia atacada por los indios; ayudó a los enfermos durante una epidemia de viruela. Pasó sus últimos años trabajando en la gira de Buffalo Bill (1896). Calamity Jane, la impredecible, realidad y leyenda.

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TERESA MAGBANUA (1868-1947): La Juana de Arco de Visaya. Luchó por su país en tres guerras. Esta mujer filipina nació en una familia acomodada y estudió en la universidad. Cuando estalló la guerra de Filipinas contra el dominio español (1896), Teresa era miembro de los revolucionarios del Katipunan. Insistió en poder alistarse al ejército revolucionario. Luego de varios rechazos por su condición de mujer, fue aceptada para comandar un batallón de tropas con bolo (machetes). Salió victoriosa en batallas clave, como la liberación de la ciudad de Iloilo. Ganó mucho prestigio. Poco después participó junto con sus hermanos, que eran oficiales, en la guerra filipino-americana. En 1899 recapturaron de forma épica la ciudad de Jaro, entrando Teresa en la ciudad con su caballo blanco. Pero pronto los americanos remontaron posiciones. Murieron dos de sus hermanos. Fue un golpe terrible, pero Teresa continuó adelante; pasó a utilizar tácticas de guerrillas, hasta que se rindió en 1900. Durante la segunda guerra mundial, Teresa, ya anciana, vendió una propiedad y muchas de sus pertinencias para financiar las guerrillas que luchaban contra los japoneses.

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LIN HEI’ER (1871-1900): La madre sagrada del loto amarillo. Líder de la Rebelión Bóxer. Nacida en los canales de Tianjin, desde pequeña aprendió a realizar acrobacias y a entretener al público con sus habilidades y dotes de actriz. Siendo aún muy joven se casó con Li Youchuan. Este fue detenido por las tropas británicas durante una intervención para requisar el tráfico de opio en la ciudad. Su marido murió en prisión. Entonces Lin pasó a ejercer como prostituta. Furiosa por lo ocurrido con su marido, se unió en secreto a los rebeldes del Yihutuan. Desde hacía tiempo, China estaba repleta de grupos y sectas opuestas al dominio y presencia extranjera, que no eran del todo mal vistas por el gobierno imperial de la emperatriz Cixi. De hecho podían serle de utilidad.

Lin Hei’er entrenó duramente en artes marciales. Convertida en una maestra de las artes marciales, Lin disponía de un barco en los canales, donde empezó a entrenar a otras mujeres, para finalmente crear la Linterna Roja, una unidad militar de jóvenes luchadoras. Rojo era el color de sus ropas y con el que se identificaban. No solo se entrenaban para el combate, también realizaban tareas de espionaje y predicciones astrales. Se les atribuyen habilidades extraordinarias e incluso poderes de curación. Más adelante creo otro grupo, la Linterna Azul, formado por las viudas de los rebeldes fallecidos. Finalmente organizó la Linterna Negra, con las mujeres mayores. Para completar creó una pan- sección de cocina para alimentar las rebeldes. Reclutó prostitutas, campesinas, mendigas. Cualquiera que quisiera unirse, siempre rechazando las mujeres acomodadas, las “pies de loto”. Las mujeres llevaban sus características linternas.

En una tensa situación, una coalición aliada formada por Rusia, Estados Unidos, Austria, Italia, Japón, Reino Unido, Alemania y Francia ( alianza 8 naciones) interviene en Pekín y Tianjin con fiereza. Las tropas imperiales chinas abandonan a los bóxers a suerte. El grupo de Lin y muchos otros se defienden de forma feroz, pero finalmente sucumben ante el poderío occidental. No se sabe exactamente que pasó con Lin. Muchos piensan que fue capturada y ejecutada (1900), mientras que la visión romántica habla de que sobrevivió, apareciendo en canciones populares como una heroína. Fue la primera revolucionaria de la China moderna.

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