ORO AZUL. LA HISTORIA DEL LAPISLÁZULI

El lapislázuli es una de las gemas más bonitas de la tierra, con un uso que se remonta a tiempos neolíticos. Su principales yacimientos se encuentran en Afganistán, Estados Unidos, Chile y Siberia. Hoy sigue presente en joyería y es considerada una piedra de gran belleza. Durante muchos siglos fue codiciada por su mágico color, fruto del cual se le atribuyeron numerosas propiedades de tipo sagrado, curativo y de protección.

Estatuilla de águila imperial romana con lapislázuli. Siglo III. La piedra fue poco trabajada por los romanos.

Se trata de una roca compuesta metamórfica de gran dureza, una gema semipreciosa mezcla de minerales, con predominio de la lazurita, el mineral que le da su característico tono azul ultramarino, pero que incluye también sodalita, hauyna, calcita (tono blanco) o pirita (tono metálico).

Etimológicamente hablando, la palabra Lapis, piedra en latín, y Lazulum, que deriva de lâzaward en árabe y esta de lâjevard o lagvard “Rizo de rey” en persa, palabra que también define las minas donde se encontraba el lapislázuli, y que acabaron derivando en “Azul” en muchas lenguas, como el español o el portugués.

Esfera de lapislázuli

UNA GEMA MUY CODICIADA DESDE LA ANTIGÜEDAD

El lapislázuli ha sido explotado desde el neolítico, concretamente en las minas situadas en las montañas del Hindu Kush, al norte de Afganistán, que actualmente sigue siendo el principal yacimiento del mundo (minas de Badakhshan), con técnicas tradicionales que no distan mucho de las practicadas hace miles de años. Desde Afganistán, el comercio de esta gema se difundió por toda la región mesopotámica, Egipto y el Mediterráneo. También la Civilización del Valle del Indo (Harappa) tuvo su punto más septentrional, una colonia comercial, cerca de las minas de lapislázuli ubicadas en el río Oxus. La gema también fue trabajada por las civilizaciones precolombinas del valle de los Andes, como la cultura Moche o la cultura Diaguita; en la región su explotación se remonta a hace más de 2000 años .

Collar con lapislázuli. Cultura Moche, Perú

Acadios, asirios o babilonios hicieron uso de la gema con motivos decorativos, en cilindros, amuletos, brazaletes o figuras escultóricas. En el poema épico de Gigalmesh (1800 aC), considerado uno de las primeras obras de la literatura y la más importante de las obras de la antigua Mesopotamia, la gema azul es mencionada.

Cabeza de mujer encontrada en Irak (Tutub) Tercer milenio antes de Cristo. Los ojos contienen lapislázuli.

El lapislázuli fue la piedra más preciada del antiguo Egipto, considerado un símbolo de buena suerte con propiedades curativas. Su uso era sagrado para ritos funerarios y el viaje al más allá. Fue utilizado para ornamentos y amuletos, especialmente visible en los famosos escarabajos protectores o escarabeos, o para el decoro de máscaras faraónicas (solo hay que ver el contorno de los ojos de la máscara de Tutankamón, Siglo XIV aC)

Lapis Lazuli Stone | Meaning, Properties and Photos
Máscara funeraria de Tutankamón. Siglo XIV. Dinastía XVIII de Egipto. Museo Egipcio del Cairo.

Los arios de Mesopotamia llevaron hasta Egipto el comercio de lapislázuli. Hay pruebas de su utilización ya en el periodo predinástico (3100-3000 aC). Su ha encontrado lapislázuli en tumbas de faraones, como la de Tutmosis III (XV aC) o Sheshonq II (IX aC). Cleopatra usó el pigmento como cosmético para la sombra de ojos.

Escarabeo procedente de la Tumba de Tutankamón. Siglo XIC aC

Posteriormente su uso se expandió a través de Micenas, Grecia y Roma, siendo ampliamente valorado. En Grecia se le atribuían propiedades curativas mientras que en Roma al pigmento azul se le otorgaban facultades afrodisíacas. Destacó también dentro de la comunidad hebrea y en los inicios del cristianismo, donde se la relacionó con la piedra de la Virgen María. En este periodo el lapislázuli, el azul bañado en oro, era llamado zafiro, “shapphirus o shappir”.

NACE EL AZUL DE ULTRAMAR

Pronto se encontró una nueva utilidad y simbología para la gema, que la convertiría en uno de los piedras más preciadas del Renacimiento europeo, varias veces más valioso que el propio oro. Nacía la fiebre por el “Oro Azul”.

Pigmento natural azul ultramar

El polvo o pigmento de la lazurita, principal componente del lapislázuli, empezó a ser conocido como Azul ultramarino o Azul de Ultramar (del latín Ultramarinus, “más allá del mar”, dado su origen asiático”) cuando se convirtió en un elemento fundamental de la pintura entre los siglos XIV y XVII. Su color brillante y su resistencia a la luz del sol, el aceite o el agua le hacía muy valorado. Eso si, era muy vulnerable a los ácidos. Su uso en la pintura se remonta a los murales de los templos budistas y zoroastrianos de Afganistán y Pakistán de los siglos VI y VII, que tenían muy cerca de su alcance los yacimientos del mineral. También se ha comprobado su uso en pinturas chinas, tibetanas e indias medievales.

Pigmentos de azul ultramar en un mural de las Cuevas de Kizil, China, centro del pueblo tocario y gran complejo budista en los caminos de la ruta de la Seda. Siglos III-VIII

En Europa, el azul de ultramar, en la monarquía hispánica también llamado “Ultramarino verdadero”, fue utilizado primeramente en bellos manuscritos iluminados, como los anglosajones de los siglos XII y XIII.

Las muy ricas horas del Duque de Berry. Manuscrito iluminado. Hermanos Limbourg. 1410, Francia.

Hacia el siglo XIV, y gracias a los viajes de mercaderes italianos en Asia, Italia se convirtió en el primer país donde se adaptó de forma generalizada el pigmento azul ultramar en la pintura.

Capilla de los Scrovegni, en Padua. Fresco. El cielo es pintado con azul ultramarino. Giotto, 1305.

Tardó tiempo en aplicarse en la Península Ibérica o la Europa del norte. Finalmente se difundió por toda Europa dado el interés que despertó en artistas y patrones. Su color era el complemento perfecto para el bermellón y el pan de oro.

Mater Dolorosa, de Tiziano (1554)

UN VALOR DIVINO

Fue un proceso extremadamente difícil, ya que el deseado pigmento azul no se extraía con facilidad. Sino no se hacía correctamente el resultado era un color gris azulado mediocre. Había que molerlo y unirlo con cera de abejas, resinas y aceites en un paño, para posteriormente amasarlo con una base de sosa cáustica (Cennino Cennini). El proceso se repetía varias veces hasta colar las partículas, ya sin impurezas. El resultado era un color intenso y brillante de precio muy elevado.

“Un color ilustre, bello, y más perfecto”, más allá de todos los demás colores”

Cenninno Cenninni, Libro dell’Arte. 1398

Era tan caro que los artistas solo utilizaban el ultramar para las partes más significativas de sus obras, como como podían ser las túnicas de la Virgen María o de Jesús, o la representación del cielo cristiano.

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La visita (1630). Artista Desconocido.

Para parte menos relevantes del cuadro se podía utilizar el azul de la azurita, más económico, o mezclas de pigmentos que formaban el llamado azul marino. También en frescos, en la técnica conocida como Secco, se consiguió pintar con azul ultramar. Grandes artistas como Giotto, Tiziano, Rafael, Leonardo de Vinci, Miguel Ángel o Durero, o posteriormente Vermeer, apostaron por el fascinante color. Es más, provocaron una revaloración que le hizo alcanzar precios desorbitados. Tuvo tanta importancia, que en algunos contratos entre patrones y artistas había una cláusula en la que se obligaba a proporcionar el valiosísimo pigmento. Hubo artistas, como Vermeer o Durero, que casi se arruinaron para disponer del color.

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La Joven de la perla, de Johannes Vermeer (1665). El pañuelo es una mezcla de azules, entre ellos, pigmento de azul ultramar

Otra novedad fue el uso del pigmento para teñir telas, su majestuoso color fue adaptado en las vestimentas por los reyes de Francia: desde entonces también se relaciona el color azul ultramar con la realeza y el poder. Además, muchos muebles de la realeza y aristocracia europea fueron decorados con el preciado mineral.

Belton House © National Trust / Graham Williams
Mueble Cabinet de 1640 originario de Roma. Belton House Museum. Reino Unido. http://www.nationaltrustcollections.org.uk/object/435082.1

UN NUEVO ULTRAMARINO

Hacía años que científicos, artistas, y fabricantes buscaban la manera de crear una versión artificial del pigmento de lapislázuli. Con una premio en juego de 6000 francos ofrecido por la Sociedad para el fomento de la Industria Nacional, de la mano de Jean-Baptiste Guimet (sólo él cobró la recompensa), industrial francés, y de Christian Gmelin, químico alemán, nacía el ultramarino “francés” (1826-1828).

Jean Baptiste Guimet, inventor del ultramarino sintético

A partir de entonces el color ultramarino natural fue reemplazado por esta variante idéntica hecha sintéticamente. Era el fin del mágico polvo azul, tremendamente costoso y centenares de veces más caro que la nueva invención francesa. En el siglo XX, Yves Klein creó una nueva variante del azul ultramar (International Blue Klein) con una tonalidad profunda y intensa. El lapislázuli sigue siendo una piedra muy valorada a la que se atribuyen beneficiosas propiedades: armonía, serenidad, equilibrio espiritual; atrás queda una larguísima historia de faraones, reyes, artistas y mercaderes fascinados y seducidos por el oro azul.

PARA SABER MÁS:

True Blue

AZULES, MINERALES, PINTORES

EL REINO DE DUMNONIA, AIRES LEGENDARIOS (Siglos IV-IX)

El suroeste de Gran Bretaña y Cornualles en especial, presentan características culturales únicas fruto de una geografía particular y de un pasado celta que fructificó en un reino o subreinos altomedievales envueltos en la leyenda.

Con numerosas fuentes y relatos, mezcla de mito y realidad y a menudo contradictorias, y con una clara conexión con las leyendas artúricas, hablar de la histórica de Dumnonia no es tarea fácil, y es más correcto hablar de concepto geográfico que político.

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Tintagel

LOS DUMNONII Y ROMA

La palabra Dumnonia proviene de la raíz celta Dumno (Profundo, Mundo) y del latín Damnun (Condenación). Es habitual también las variaciones Damnonia o Domnonia. En anglosajón el nombre con el que se conocia esta tierra era Reino de Gales Occidental y en galés antiguo, Dyfneint. El territorio de este reino o principado legendario incluía las actuales Cornualles y Devon, así como las partes más occidentales de Somerset y Dorset. És posible que llegará hasta Glastonbury. Esta frontera fue retrocediendo debido al empuje militar de Wessex. Antes de la llegada de los romanos, Ptolomeo cuenta que la región suroccidental de Gran Bretaña estaba habitada por dos tribus celtas: los Dumnoni (en Devon) y los Cornovii, una subtribu de los primeros (al oeste, en Cornualles).

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Gran Bretaña durante el periodo postromano.

Los Dumnoni tenían importantes conexiones culturales y económicas con Irlanda, Gales, Armórica en la Galia e incluso con la región mediterránea, unas relaciones superiores a las mantenidas con otros pueblos del sur de Inglaterra. En gran parte debido a la explotación del estaño. El trabajo y comercio del estaño, mineral exportado durante muchos siglos, hizo prosperar a este pueblo, convirtiéndolo en un enclave comercial y marítimo de gran importancia. El estaño se exportaba desde el puerto de Ictis. Se han encontrado piezas de estaño de Cornualles en sitios tan lejanos como Israel. La minería, la pesca y la agricultura eran los pilares de la economía. Sus asentamientos y núcleos eran dispersos y en forma de granjas abiertas (rounds).

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El dominio romano fue débil: con solo una presencia más importante en Isca Dumnoniorum (foto) (moderna Exeter), y en la fortificación de Cadbury. El territorio se consideró semindependiente.

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Isca Dumnoniorum, moderna Exeter

Uno de los primeros gobernantes de la región conocidos es Caradoc, que gobernó a mediados del siglo III, bajo dominación romana. No como rey propiamente sino como administrador. La piedra de Caratacus, Carataci Nepus, menciona a sus descendientes.

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Piedra de Caratacus

El declive y retirada romana a partir del 380-400 no perjudicó el comercio del estaño, y este alcanza un pico entre los siglos IV Y VI, con contactos con el mundo bizantino. También durante este periodo hay constancia de la llegada de numerosos inmigrantes irlandeses.

EXPANSIÓN DE LOS BRITANOS

Es entonces cuando empieza a formarse el reino o reinos de Dumnonia. Exeter y el castillo de Cadbury, que quizás fueron reconstruidos tras el abandono romano, eran destacados centros de poder. Chyusauster, en Penzance, pudo ser un importante emplazamiento construido por los Dumnonii. El mítico castillo de Tintagel, una majestuosa fortaleza en un acantilado frente al mar Céltico, que pudo ser el hogar de la élite de Dumnonia. Fue construido en un sitio estratégico y protegido por muros de piedra. La capital del reino de Dumnonia pudo ser itinerante o variable según la época del año.

Castillo de Cadbury

La inmigración britónica a Armórica, a la que llamarían Domnonée, en Bretaña, propicia una fructifera relación entre esta región de la Galia y Cornualles. Algunos autores afirman que fueron un mismo reino, hay una clara vinculación cultural y lingüística, entre el córnico y el bretón,  aunque se podría desmentir una misma soberania política ya que tuvieron diferentes reyes. Cabe destacar que las migraciones bretonas también llegaron de forma gradual hasta al norte de España, en la región conocida como Britonia, es decir, Lugo y Asturias, dejando algunas tradiciones y topónimos bretones.

Migraciones britonas

En los siglos V y VI la región, que había mantenido las creencias cristianas, recibe numerosos peregrinos procedentes de Irlanda y Gales (San Bonifacio, San Piran, hoy patrón de Cornualles, San Petroc) y se construyeron importantes monasterios en Bodmin o Glastonbury. Destacan los cementerios.

Saint Piran - Wikipedia
San Piran, vidriera de la catedral de Truro. 1907

CONEXIÓN ARTÚRICA

Cierta teoría argumenta que el legendario rey Arturo pertenecía a la corte de Dumnonia, ya que su abuelo Constantino es citado por Gildas de Rhuys como “cachorro tirano de la bruta leona de Dumnonia’ Geoffrey de Monmouth afirma que Arturo fue concebido en el castillo de Tintagel.

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Estatua del rey Arturo en Tintagel

Las batallas decisivas de Monte Badon en la que los britanos derrotaron a los invasores anglosajones pudo haberse producido en Dumnonia; otros aseguran que fue en Bath. La batalla final contra los sajones, con Mordred a la cabeza, se produce cerca del río Camel (en Cornualles). Otros autores la sitúan en Queen Camel, en el actual Somerset, cerca de Cadbury) y ven una clara identificación con el reino de Camelot. Dentro del ciclo artúrico, la leyenda de Tristán y Isolda también se emmarca en estas tierras: el tío de Tristán es el rey Marco de Cornualles, que reside en la fortaleza de Tintagel.

EMPUJE ANGLOSAJÓN

Siguiendo la historia de los gobernantes de Dumnonia cabe mencionar a Clemen que aparece en la batalla de Beandun donde se resistió el embate de los sajones. Posteriormente los britanos aparecen como aliados de los galeses y es probable una expedición militar a Northumbria en ayuda de Mercia. En los siglos V y VI Dumnonia se encuentra en su apogeo; se conquista tierras al este y consiguen subyugar a la tribu de los Durotriges. Las rutas del estaño y los contactos religiosos y culturales fructifican. En el 632 Exeter continuaba bajo dominio britano.

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En el 652 se produce la derrota de Bradford Upon-Avon frente al poderoso reino de Wessex. La parte este pasa definitivamente a manos sajonas y en el 682 estos llegan a un punto indeterminado de la costa córnica. Ante el acoso, muchos celtas emigran a los extremos de Cornualles. En el 710 el rey de Dumnonia Geraint es derrotado perdiendo la región de Devon. En el 722 se produce una de las últimas victorias de resistencia de los britanos (Hehil), que solo alargará la caída definitiva.

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Las campañas del rey Egbert de Wessex mermarán las fuerzas celtas. Egbert derrotó decisivamente a una alianza de britanos y vikingos en Hingston Down (838) Wessex había conquistado la mayor parte del territorio de Dumnonia (Defnas), llegando hasta el río Tamar. Tan solo quedaba libre de presencia sajona la parte más occidental (Corniu). Los Cornovii de Cornualles, que probablemente fueron una subtribu y subreino de Dumnonia, se consideraron los últimos herederos de la antigua Dumonia tras la gran invasión anglosajona. Se menciona a Donyarth como el último rey de Cornualla (875). En Saint Cleer se encontró la piedra de Donyarth, que consiste en dos piezas de una cruz con una inscripción que commemora al último rey de Cornualles. “Oniert progavit pro anima”. Hoy pertenece al Cornwall Heritage Trust.

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Piedra de Donyarth

Pronto Devon, Somerset, y Dorset perderán sus raíces celtas. Cornualles, que cae bajo control del rey sajón Athelstan en el siglo X, irá perdiendo su identidad en la edad moderna en un proceso gradual de anglificación, hasta el resurgimiento celta de comienzos del siglo XX.

Las principales fuentes sobre Dumnonia son inconclusas, y mezclan historicidad y leyenda. De Excido Britanniae de Gildas de Rhuys, Historia Brittonum del monje Nennius; la Crónica anglosajona, los Annales Cambriae, o la Historia Regum Britanniae de Geoffrey de Monmouth.

En 1777 murió Dolly Pentreath, última hablante del córnico. Gracias a activistas culturales (Henry Jenner) se recuperó el interés por la lengua y cultura celta. El estudio de las fuentes y del patrimonio ponen luz a un periodo fascinante y desconocido del suroeste de Gran Bretaña.

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CONTENIDO EXTRA

Para conocer un misterioso pueblo mediterráneo de la edad del bronce y del hierro

PARA SABER MÁS (obras en inglés)

Pearce, Susan M. (1978). The Kingdom of Dumnonia: Studies in History and Tradition in South-Western Britain A.D. 350–1150. Padstow: Lodenek Press. ISBN 0-902899-68-6.

https://www.historyfiles.co.uk/KingListsBritain/BritainDumnonia.htm

ELEFANTES DE GUERRA, UN ARMA DEVASTADORA DE LA ANTIGÜEDAD

El caballo, el camello y el elefante han sido los animales más utilizados por el hombre para la guerra. Repasamos la larga historia militar del mamífero terrestre más grande de la tierra.

INTRODUCCIÓN

El elefante, utilizado habitualmente por el hombre como animal de transporte, carga y en diferentes tareas agrícolas, apareció con fines militares desde alrededor del año 1000 antes de Cristo. Su tamaño y fuerza le convertían en una arma temible, su sola presencia, causaba pánico psicológico; aterrorizaba a las tropas enemigas, y sus cargas podían acabar con muchos soldados. Su poder devastador provocaba el desorden de las filas enemigas y una más que posible retirada. Esta cualidad podía ser al mismo tiempo su gran inconveniente, ya que si perdía el control el animal podía acabar con todo lo que tuviera cerca.

Collections: War Elephants, Part I: Battle Pachyderms – A ...
Plato Etrusco, siglo III aC. Museo nazionale etrusco di Villa Giulia

Los elefantes de guerra fueron muy utilizados por los imperios de la antigüedad, siendo el caso más conocido el de la República de Cartago. Convertidos en una pieza fundamental como caballería pesada, su uso militar perduraría en las civilizaciones del sudeste asiático, India y Persia a través del medioevo y la edad moderna, hasta bien entrado el siglo XIX.

La mayor parte de los elefantes de Ptolomeo temieron el combate. Esto es muy ordinario en los elefantes de África. A mi entender, consiste en que no pueden sufrir el olfato y bramido de los de la India, y asustados de su magnitud y fuerza, emprenden la huida antes que aquellos se acerquen, como efectivamente sucedió entonces. Porque alborotadas las bestias, desordenaron las líneas que tenían al frente, y oprimiendo a la guardia real de Ptolomeo la hicieron volver la espalda” Polibio, sobre la batalla de Rafia.

UNA MANEJO DIFÍCIL

Convertir los elefantes en un arma de guerra fue un proceso lento y costoso, que incluyó la caza en estado salvaje, la domesticación, el manejo y el entrenamiento del animal. Un entrenamiento por parte del Mahout, (“montador de elefantes en indio”) responsable de la captura y manejo del animal. El Mahout y el elefante, capturado desde pequeño, establecen un vínculo de por vida. El entrenador se ayudaba de cadenas o una lanza metálica conocida como alius o ankius para el control del paquidermo. Se requerían muchos años de entrenamiento hasta que el animal estaba preparado para la guerra. Hoy se siguen usando métodos parecidos para la domesticación de los elefantes.

Era necesario que perdiesen el miedo a los combates en masa, aprender a sortear los obstáculos del camino, a moverse en formación, y había que estudiarlos para proteger sus partes más vulnerables. Por ejemplo se podían poner anillos en sus patas, para evitar que les cortaran los tendones. O en la misma trompa, se solía colocar alguna arma afilada, como un puñal o púas, por tal de causar más daños durante sus embestidas. Había que tener en cuenta la agresividad de los machos y su imprevisiblidad durante la época de aparejamiento. En cambio, las hembras se mostraban más dóciles durante el celo, pero solían ser menos fuertes que los machos. Pese a esto se utilizaron ambos géneros, fueron más habituales para la guerra los potentes machos.

TÁCTICAS

La táctica principal de los elefantes de guerra era la carga o embestida frontal, normalmente desde una posición frontal. Es el uso de toda su fuerza de choque. El avance de los elefantes, que pueden alcanzar los 30 km por hora, causaba terror a los enemigos. Ya en campo enemigo al revolverse o pisotear, o clavar sus colmillos podían acabar con muchos soldados. Podían arrollar varias lineas de infantería y de caballería y romper completamente una formación cerrada. Es más, el olor de los elefantes hacia entrar en pánico a la caballos. Al mismo tiempo, su presencia estática a primera linea, como si fuera una muralla viviente, evitaba una carga frontal enemiga. El poder de los elefantes era mejorado cubriéndolos con una coraza, y añadiendo armas afiladas a sus trompas.

Cuchilla para elefantes de guerra

El Mahout o la infanteria montada llevaba largas lanzas para infligir más daños desde su posición privilegiada a lomos del animal. Con el tiempo, fue muy habitual su función como tropa de proyectil dada la excelente visión que podían tener los soldados desde lo alto del animal. Especialmente en Asia se utilizaron arqueros montados en elefante. Con el tiempo aparecieron grandes ballestas o ballistas montadas en elefantes, y a partir del siglo XVI, armas de asedio como culebrinas o jingals, por lo que el elefante de guerra era un elemento idóneo para los asedios. Los Mahouts aprendieron a llevar consigo grandes martillos de guerra o venenos para acabar con la vida de su propio animal en caso de que este perdiera el control.

Indian Elephant Armour 1600 | SHOW ME
Armadura para elefante. Siglo XVI. India

Los ejércitos aprendieron a ingeniar estrategias antielefantes, mejorar su movilidad y disciplina para evitar cargas frontales; o cubrir el campo de batalla con grandes clavos, lanzar cerdos llameantes para asustar a los propios elefantes (asedio de Megara durante la guerra de los Diádocos), o atacar con flechas y javalinas las partes más vulnerables del animal.

PRIMEROS USOS. INDIA, CHINA Y PERSIA

Si bien la primera domesticación de elefantes pudo haberse iniciado durante la Civilización del Valle del Indo (2500-1900 aC), hay constancia del uso de elefantes de guerra desde alrededor del año 1100-1000 antes de nuestra era, cuando fue utilizado por algunos reinos indios y fue adiestrado por la Dinastía Shang de China. Los especie utilizada era el elefante asiático (Elephas Máximus). Este uso se extendió por todo Oriente, aunque la caza y deforestación provocaron un importante declive de las poblaciones de elefantes en Mesopotamia y en la región del río Amarillo en China.

En China, los elefantes fueron utilizados de forma puntual en tareas militares concretas, como en 506 aC cuando el estado de Chu envió contra Wu elefantes con torchas de fuego para causar el pánico en el enemigo. El intento no funcionó.

De India pasó a Persia, donde fue ampliamente utilizado en las campañas militares. El primer choque entre europeos y elefantes de guerra ocurrió durante la batalla de Gaugamela (331 aC). Quince elefantes de guerra estaban situados en el centro de las tropas persas. Causaron una fuerte impresión a Alejandro Magno, el cual apostaría por incorporarlos en su ejército. Tiempo después, en los límites de la India, en el río Hidaspes, Alejandro se enfrentaría al rey Porus, el cual contaba con entre 80 y 100 elefantes. El pánico entró en las filas griegas, los elefantes, con sus embestidas y armas punzantes, causaron graves daños a las tropas de Alejandro; hasta que estos empezaron a lanzar jabalinas en las patas y partes vulnerables de los elefantes, y estos se descontrolaron, dañando su propio ejército. Se dice que la presencia de enormes ejércitos de elefantes fue una de las causas por las que Alejandro decidió no avanzar más hacia el este. Era conocedor de que algunos reinos de la India, como el de Nanda, contaban con más de 3000 elefantes entre sus tropas.

La Batalla del Hidaspes, la última gran batalla de Alejandro Magno
Batalla del Hidaspes.
https://historiaeweb.com/2019/05/25/batalla-del-hidaspes/

Los sucesores de Alejandro, los diádocos, adoptaron los elefantes de guerra. Los ptolemaicos entrenaron pequeños contingentes de elefantes indios y crearon un cargo oficial al respecto, el Elephantarchos. Es destacable el notable uso, y con bastante éxito, del Imperio Seléucida. Los seléucidas incorporaron en sus filas tanto elefantes indios (Elephas maximus indicus) como elefantes sirios (Elephas maximus asurus), una subespecie considerada la más grande de los elefantes asiáticos (superaba los 3 metros y medio de altura hasta los hombros) y muy costoso de domesticar. Se extinguió hacia el 100 a.C a causa de la caza y explotación para obtener su marfil.

Estatuilla de elefante de guerra asiático

Los poemas épicos como el Ramayana o el Mahabarata ya mencionan la guerra con elefantes. El elefante se convierte en un símbolo sagrado, asociado con el poder y la victoria. Los elefantes eran pieza fundamental en el funcionamento de los ejércitos indios y cingaleses desde el siglo VI-V aC cuando el uso de carros de guerra empieza a declinar. Solían ser montados por muchos guerreros de élite y señores tribales. En el imperio Maurya (322-185 aC) se calcula que había la imponente cifra de 9000 elefantes de guerra.

Mauryan and Pre-Mauryan soldiers from the Sanchi Stupa
Relieve del periodo Maurya de la India

EL MEDITERRÁNEO

El uso de elefantes de guerra se extendió por toda la zona mediterránea y norteafricana. El reino de Numidia, el Egipto Ptolemaico, kushitas y nubios, y el más conocido de todos: Cartago.

En estos casos se trataba de especies más pequeñas, probablemente el elefante norteafricano (Loxodonta africana pharaonensis) o quizás su pariente el elefante de selva (Loxodonta Cyclotis). Los elefantes cartagineses fueron una subespecie de tamaño modesto del elefante de sabana que hoy conocemos, el mayor animal terrestre de la tierra. Eran mucho más pequeños que los indios, con una altura de unos 2,5 metros hasta los hombros y habitaban todo el norte de África, desde Mauritania hasta Sudán y Eritrea. Estos animales fueron tristemente sobreexplotados para los espectáculos de fieras del circo romano (Venatio), quedando al borde de la extinción, aunque algunos ejemplares en Sudán pudieron haber sobrevivido hasta mediados del siglo XIX. Es posible que alguna tribu africana de más al sur intentara domesticar los grandes elefantes de sabana (Loxodonta africana oxyotis), probablemente con poco éxito. En ningún caso fue esta la especie utilizada en las batallas de la antigüedad.

Pirro de Epiro fue el primer rey en utilizar elefantes de guerra en Europa, se cree que entre 20 y 40 en sus campañas itálicas. En la batalla de Heraclea (280 aC) su uso fue un éxito, cogiendo desprevenidos a los romanos; En Asculum (280 ) los romanos utilizaron con efectividad varias tácticas antielefantes. Con numerosas bajas en ambos bandos, la victoria de Pirro fue ínfima, una victoria pírrica.

CARTAGO

Cartago, una potencia en clara expansión integró en sus ejércitos un contingente muy importante de elefantes de guerra. Como ya habían hecho los seléucidas, se incorporó a los elefantes una Torreta o Howdah y se practicó con largos años de entrenamiento y táctica militar. Si bien fueron utilizados en la primera guerra púnica, fue en la segunda cuando los elefantes de Aníbal cogieron una fama legendaria.

Aníbal Barca cruzando el Ródano. Henry Motte (1878)

En el 220 aC se produjo un enfrentamiento entre los cartagineses y los carpetanos en el río Tajo (quizás Guadalajara) y hay constancia de la presencia de elefantes. En aquel momento Aníbal contaba con 40. Tras el asedio de Sagunto, Aníbal inició una larga marcha para invadir Italia, en una de las travesías más épicas y brillantes de la historia militar, un peligroso periplo a través de los Pirineos y los Alpes, sometiendo a las tribus que iba encontrando y buscando un paso seguro para sus tropas. Entre todos sus elefantes el más famoso fue Suru, el elefante que montaba, el animal más fuerte y alto, y tal como indicaba su nombre se trataba de la subespecie siria. Durante el camino perecieron muchos paquidermos, a causa de las propias batallas, enfermedades y mal nutrición y una temperatura muy baja en el duro invierno. La batalla de Trebia (218 aC) fue un éxito; los elefantes, entre ellos Suru, causaron el pánico entre galos y romanos. Quedaron pocos elefantes con vida tras esta batalla. La segunda guerra púnica dio un giro y en la decisiva batalla de Zama (202 aC), donde el general cartaginés contaba con 80 elefantes de guerra , la disciplina de los legionarios romanos funcionó a la perfección, esquivando la brutal carga de la caballería de elefantes.

Batalla de Zama, por Cornelis Cort

ROMA

En los tiempos posteriores, los romanos también utilizarian los elefantes de guerra, especialmente en su campaña de Macedonia y Grecia (199 aC) y de forma más simbólica en sus campañas contra los celtíberos o en Britania. Pero la guerra de guerrillas no era el contexto adecuado para la estrategia de una carga pesada. El último gran uso de elefantes en las guerras mediterráneas fue en Tapsus ( Túnez, 49 aC) durante la guerra civil romana, donde el veterano Julio César derrotó a los optimates y sus aliados númidas, destrozando las líneas de elefantes de guerra (unos 80). César mandó a sus tropas cortar con hachas las patas de los paquidermos, acabando los arqueros con la vida de los descontrolados animales.

Fresco románico del siglo XI que representa un elefante de guerra. Encontrado en la Ermita de San Baudelio de Berlanga, Soria. Actualmente en el Museo del Prado.

Si bien Carlomagno poseía un elefante que había sido entregado por los abasíes como regalo, Abul-Abbas, este no fue destinado a la guerra. Uno de los pocas excepciones en Europa fue el uso de un elefante de guerra en las cruzadas por parte de Federico II Hofenshausten durante la toma de Cremona (1214).

ORIENTE MEDIO

Una civilización con un amplio uso de los elefantes fue la persa. Si los aqueménidas fueron pioneros en este sentido, en época parta su uso se constata de forma muy minoritaria. Fue durante la dinastía sasánida cuando el uso de tropas de elefantes acorazadas alcanza su esplendor, aunque su numero es menor al de los ejércitos indios. Los sasánidas usaron los imponentes animales en sus campañas contra Armenia (Siglo V) y durante las invasones islámicas (VII), no solo para ataques como caballería pesada sino para los asedios, donde los arqueros montados podían disparar desde las torretas.

El uso de elefantes de guerra en Asia Central y Mesopotamia continuó de forma más reducida. Cuenta la leyenda que en el año 570, el rey cristiano Abraha del antiguo reino de Himyar, bajo control de los etíopes aksumitas, atacó la ciudad árabe de la Meca con la intención de destruir la Ka’bah. Lideraban sus tropas entre uno y ocho elefantes; Mahmud, el elefante que iba a la cabeza se detuvo justo al llegar a las puertas de la Meca y rechazó entrar. Esto se percibió como un mal augurio. El año 570 es conocido como el año del elefante y es el del nacimiento del profeta Mahoma. El caudillo turco-mongol Tamerlán llevó consigo elefantes de guerra (que había capturado tras su brillante victoria en Delhi) en sus campañas en Mesopotamia y Anatolia (Batalla de Ankara, 1402).

Miniautura armenia que representa la batalla de Avarayr, 451 dC

ASIA ORIENTAL

En India, imperios como Kushan, los Gupta, Harsha, Chalukya y Chola tenían amplios contingentes de elefantes y arqueros en elefantes. Se cuenta que el imperio Pala (siglos VIII-XIII) tenía un impresionante contingente de elefantes, que quizás podría haber superado los 10.000 animales.

El uso del elefante fue extensivo por muchos reinos asiaticos medievales; el imperio Khmer utilizó grandes ballestas montadas en elefantes; los mongoles se enfrentaron en repetidas ocasiones a los elefantes: contra el imperio de Corasmia en Asia Central y en Birmania contra el reino de Pagan; sus catapultas, mangonels, y la lluvia de flechas de sus arcos arcos compuestos fueron muy eficaces contra los ejércitos de elefantes.

Elefante mogol

En los imperios del sudeste asiático, como Srivijaya, Champa, Pagan, Burma o Ayutthaya su uso fue muy generalizado hasta tiempo modernos y se realizaron duelos a muerte entre reyes a lomos de elefante con largas armas de asta como el ngaw.

Duelo a muerte entre Naresuan y Mingyi Swa, 1593. Tailandia.

Las armas de fuego, con mosqueteros o arcabuceros montados, fueron incorporadas entre las tropas de elefantes y en algunos casos también pequeños cañones, como en el poderoso imperio Mughal de la India. Hay extraordinarias armaduras indias de elefante y Mahout datadas de este periodo. El emperador Jahangir (1605-1627) tuvo la enorme cifra de más de 12.000 elefantes de guerra y quizás 100.000 más en sus establos.

Campaña contra los rebeldes durante los tiempos de los mogholes de la India.

Pero pronto los cañones y la artillería encontraron en los elefantes un blanco fácil, y aquí empezaría su declive definitivo. En la batalla de Karnal (1739), la artillería del persa Nader Sah fue letal para los 2000 elefantes de guerra mogholes.

ÚLTIMOS USOS

Los elefantes de guerra fueron utilizados tan tardíamente como el siglo XIX, en concreto por los reinos del sudeste asiático. Fueron utilizados en la primera guerra anglo-birmana (1825) y por parte de las fuerzas vietnamitas en la guerra franco-china (1885). Su último uso militar se constata en la guerra franco-siamesa de 1893.

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Elefante de guerra con jingals. Finales del siglo XIX.

Durante las guerras mundiales, fueron utilizados como medio de transporte y carga, especialmente de artillería pesada, en escenarios selváticos.

ALGUNAS BATALLAS DONDE LOS ELEFANTES CONTRIBUYERON LA VICTORIA

  • Batalla de Ipsos (Turquía, 301 aC): La caballería de Demetrio es bloqueada por un gran número de elefantes de Antíoco I Soter
  • Batalla de Heraclea (Italia, 280 aC): La caballería romana entra en pánico cuando Pirro lanza al ataque a sus 20 elefantes.
  • Batalla del Bagradas (Túnez, 240 aC): Con una maniobra genial, Aníbal reorganiza sus tropas y los elefantes destrozan los flancos de los rebeldes africanos
  • Batalla de Trebia (Italia, 218 aC): Los elefantes de Aníbal situados en los flancos atacan a la sorprendida caballería gala y posteriormente abaten muchos soldados romanos. Muchos elefantes morirán en un día de frío y nieve.
  • Batalla de Rafia (Gaza, 217aC): La única batalla donde se enfrentaron elefantes asiáticos (102) y africanos (73). Polibio cuenta que los africanos no podían soportar el hedor de sus parientes indios, mayores en tamaño. Aunque Ptolomeo perdió más elefantes, su falange le dió la victoria.
  • Batalla de Avarayr (Irán, 451): Los elefantes sasánidas, situados en la vanguardia, bloquean el asalto de la infantería armenia
  • Batalla del Puente (Iraq, 634): Los elefantes persas aterrorizan a los jinetes árabes. El líder rashidun, Abu Ubayd, es pisoteado fatalmente.
  • Batalla de Ankara (1402): Tamerlán emplea 32 elefantes para lanzar proyectiles incendiarios contra los aterrados otomanos.
  • Batalla de Mulleriyawa (Sri Lanka, 1559): Los elefantes del reino de Sitawaka (Sri Lanka) contribuyen a romper las defensas portuguesas.
  • Batalla de Khawja (India, 1659): Cuando todo parecía perdido, el emperador Aurangzeb saca todas sus fuerzas de reserva, con una devastadora carga de elefantes, para invadir el campamento de Shah Shuja. En esta batalla podrían haber participado 8000 elefantes mogoles y 10.000 de sus enemigos, entre ellos 3 elefantes de élite blindados.

LEGADO

El valor militar de los elefantes ha sido ampliamente debatido; sin duda tenía grandes ventajas, podemos decir que fue el tanque de la antigüedad. Su tamaño y su gruesa piel los hacía difíciles de matar. Sin embargo también tenían muchos inconvenientes. Era una apuesta arriesgada y a pesar de largos años de entrenamiento, era fácil que los animales, de naturaleza asustadiza, entraran en pánico y perdieran el control,  por lo que podían dañar severamente a sus propias unidades. Con el tiempo las tropas enemigas aprendieron a contrarrestar el poder de los elefantes. Las batallas en que los elefantes fueron decisivos para la victoria son menores respecto a las que fueron un elemento perjudicial para sus propios dueños.

Culturalmente se convirtió en un icono de la realeza, símbolo de poder y fuerza militar; y es muy presente en el arte, en la literatura, e incluso aparece en juegos de mesa de estrategia como el famoso ajedrez (juego originario de India, se transmitió a Persia, Arabia y finalmente Europa). Al-fil, es elefante en árabe . Con una aura casi sagrada, fue el elemento favorito de los reyes del sudeste asiático.

ARMIES OF THE MACEDONIAN SUCCESSOR STATES: THE PTOLEMIES | Ancient ...
Batalla de Raphia. Pinterest

Si quieres continuar leyendo sobre el uso de los animales en la guerra, descubre la caballería de camellos aquí

PARA SABER MÁS

History of WarfareJohn Keegan, Pimlico (1993) ISBN 0-679-73082-6

https://www.ancient.eu/article/1241/elephants-in-ancient-indian-warfare/

https://www.ancient.eu/article/876/elephants-in-greek–roman-warfare/

https://www.ancient-origins.net/history/war-elephants-military-tanks-ancient-world-009967

https://www.muyhistoria.es/curiosidades/preguntas-respuestas/icuantos-elefantes-utilizo-anibal-para-cruzar-los-alpes

Publicación del artículo: Revista de Historia ISSN 2385-5312

https://revistadehistoria.es/elefantes-de-guerra-una-arma-devastadora-de-la-antiguedad/

DOCE GRANDES MUJERES GUERRERAS DEL MUNDO MODERNO

La actuación de las mujeres en la guerra solía ser algo excepcional, fue mucho más común sus servicios en la preparación de la defensa en caso de sitio o el acompañamiento de séquitos de prostitutas acompañando las tropas.

Sin embargo, hay numerosos ejemplos de reinas, princesas, regentes y heroínas populares liderando sus tropas desde el frente de batalla. Por otra parte, algunas mujeres participaron directamente como soldados ocultando su género, vistiendo como hombres. Entre las tropas husitas de Praga hubo numerosas mujeres vestidas de hombre.

El periodo moderno se caracteriza por la ampliación de los horizontes, descubrimientos, nuevas tierras y oportunidades. A menudo olvidadas se encuentran las mujeres que participaron en la conquista del Nuevo Mundo y muchas otras mujeres intrépidas, aventureras, malhechoras, buscavidas o piratas.

CATARINA SFORZA (1463-1509): Noble italiana de Milán, convertida en una de las mujeres más influyentes de su época. Hija ilegítima de la familia Sforza, recibió alta educación. Se casó con el sobrino del Papa Sixto IV, Girolamo Riario (que se mostró infiel a menudo) con quien tuvo 6 hijos. Catarina mostró muy pronto sus dotes de líder. Condesa de Imola y Forli, sitió el Castillo de San Angelo en Roma en 1484 ante los abusos del nuevo papa Inocencio VIII. Tiempo después, escapó de prisión cuando fue encarcelada acusada de la muerte de su marido (1488). Defendió con bravura todos sus dominios antes los ataques de Carlos VIII de Francia. Construyó impresionantes defensas en Forli. Catarina, tuvo dos matrimonios más, pero en breve se quedó viuda.
En este contexto apareció la familia Borja (Con el papa Alejandro VI a la cabeza) como una gran amenaza. Preparó la defensa ante el inminente ataque de César Borgia, y intentó envenenar al Papa, pero el plan falló. Ya conocida despectivamente como la Diablesa de Imola, la gran batalla se produjo en Forli entre 1499-1500, en una terrible lucha y feroz resistencia que ella lideró. Se obstinada resistencia despertó oleadas de admiración y algunos condottieri acudieron a su ayuda. Sin embargo la derrota era cuestión de tiempo y la condesa fue capturada y hecha prisionera. Cautiva en las mazmorras del castillo de Sant’ Angelo en Roma, en manos del infame Duque Negro, fue sometida a toda clase de vejaciones y acusada de bruja y asesina. Tiempo después, fue liberada gracias a la intervención del mismo rey de Francia, y se retiró a un convento en Florencia, donde moriría. Mujer total renacentista, descrita como de gran belleza y carácter indomable. Fue asesorada por Da Vinci y tuvo altos conocimientos en herbolaria, farmacia, botánica y cosmética, su gran pasión.

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Retrato de Catarina Sforza. 1481. Lorenzo di Credi

MARÍA PITA (1565-1643): María Mayor Fernández de Cámara y Pita. Heroína de la defensa de la Coruña. Hacía años que Francis Drake, navegante corsario inglés, saqueaba barcos cargados de oro y asolaba puertos del imperio español. En 1589, las tropas de Drake asediaban la Coruña. Los ingleses consiguieron abrir una brecha en la muralla y así empezaron el asalto a la ciudad. Durante el ataque mataron al marido de María Pita, Gregorio de Rocamunde. María, llena de dolor, vio como el alférez inglés que dirigía el ataque ( el hermano de Drake) se acercaba. Subió a la parte más alta de la muralla. No se sabe que arma utilizó, si cuchillos, una espada, un mosquete o la propia lanza del inglés, pero María acabó matando al capitán enemigo, al grito de “Quen teña honra, que me siga”. El hecho provocó la retirada de 12.000 efectivos. Otras mujeres participaron en la defensa de la Coruña. Acabado el ataque, ayudaron a recoger cadáveres y cuidar heridos. Su vida posterior está marcada por pleitos y querellas. María tuvo 4 hijos y se casó 4 veces. Al enviudar por última vez, se le concedió una importante paga.

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Estatua de María Pita en La Coruña

ALENA ARZAMASSKAIA (1670 dC): La Juana de Arco rusa. Esta fascinante mujer participó activamente en la importante rebelión cosaca de 1670-1671 liderada por Stenka Razin. Despúes de haber enviudado y vivido en un convento como monja, donde estudiaba medicina, su vida hizo un giro. Esta mujer hizo un cambio de imagen (se cortó el pelo y se vistió como un hombre) y pasó a convertirse en la atamán de Mordovia durante la gran revuelta de los cosacos del Don. Luchaban contra el zar y la aristocracia rusa. La sociedad cosaca se basaba en principios democráticos. La revuelta del sur de Rusia empezó con éxito, y Alena participó en la toma de Temnikov. Llegó a liderar unos 500 hombres, demostrando dotes como arquera y en medicina. Pero a finales de 1670, las tropas zaristas de Alexis I empezaron una gran contraofensiva, recuperando la importante ciudad. Alena se escondió en una iglesia, donde intentó resistir junto a un grupo de hombres, y aunque eliminaron a algunos enemigos, finalmente fue capturada y torturada. Alena aguantó las torturas sin divulgar ninguna información. Fue condenada a morir en la hoguera.

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Alena Arzamasskaia, la monja convertida en líder de los cosacos

CACICA ANA SOTO (Finales del siglo XVI-1668): La hija de la tierra y el sol. Nacida en Barquimiseto. Perteneciente a la etnia Gayón (Venezuela), esta joven indígena que trabajaba como cocinera huyó del dominio español y el sistema de las encomiendas refugiándose a los montes. Allí organizaría una resistencia de 2000 guerreros y guerreras. Utilizando la guerra de guerrillas, fue un verdadero quebradero de cabeza para los españoles. Atacaba por sorpresa, robaba armas y provisiones. “Un espanto que se fuga entre los matorrales para desaparecer entre ellos como cosa del demonio. No se le puede seguir el rastro porque no deja”. De su marido Pedro Monjes se decía: “Monjes es un espanto igual que su mujer y se cree que se convierte en jaguar”. Durante 50 años, y a pesar de numerosas pérdidas humanas, su grupo aguantó al grito de “resistencia y muerte al invasor”. Finalmente fue capturada en 1668 y condenada a morir por empalamiento. Hoy es un símbolo en Venezuela.

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MANDUKHAI KHATUN (1449-1510): Reina de la dinastía Yuan del norte de Mongolia. Perteneciente a la aristocracia de la tribu Ongud del este de Mongolia, tuvo un primero y breve matrimonio con el khan del imperio. Pero su marido Manduul Khan falleció en extrañas circunstancias. Entonces Mandukhai adoptó un noble huérfano de 7 años llamado Batmunkh, el último descendiente directo de Gengis Khan. Rechazó todos los matrimonios y cuando su adoptado cumplió los 19 años, se casó con él, y se le designó el nombre de Dayan Khan. Ella tenía más experiencia que el nuevo khan y tuvo una gran responsabilidad e influencia como consejera. Participó intensamente en la política y los episodios militares. Luchó en combate repetidamente, incluso estando embarazada de mellizos. Acabó resultando herida, pero sobrevivió. Organizó incursiones contra los Ming para debilitarlos y consiguió derrotar a los Oirats y unir Mongolia por primera vez en cien años. Tuvo 10 hijos, la nueva línea descendiente de los khanes mongoles. Sobre su muerte en 1510, hay quien dice que fue por causas naturales, mientras que otros apoyan la teoría del asesinato por parte de agentes Ming. Sin duda, una de las mujeres más influyentes en la historia de Mongolia.
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MAI BHAGO (1705 dC): Gran guerrera y santa del sikhismo, en 1705 luchó contra los poderosos mogoles del emperador Aurangzeb. De familia devota sikh, fue entrenada en artes marciales y la guerra. Ella demostró una gran fidelidad al líder sikh Guru Gobing Singh Ji. Consiguió convencer a 40 desertores de que no abandonaran durante el terrible asedio de Anandpur (1704) Los 40 desertores o liberados, regresaron al campo de batalla, liderados por Mai Bagho. En la batalla, consiguieron engañar al mucho más numeroso ejército mogol y derrotarlo. La leyenda dice que todos perecieron. Sólo Mai Bagho sobrevivió, y se convertió en una de las escoltas del gran líder Guru Gobing Singh, un dirigente tolerante y reformista de la India. Mai Bagho fue la primera mujer guerrera de la historia del Punjab.
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CHRISTIAN DAVIES (1667-1739 dC:) También conocida como Kit Cavanagh, fue una mujer irlandesa con una trayectoria militar brillante. Trabajaba como posadera junto con su esposo. Un día, su marido desapareció ingresando obligadamente en el ejército. Christian no lo quería perder. Dejó a sus hijos con su madre, se vistió de hombre y se alistó en el ejército británico en busca de su marido. Participó en la guerra de los nueve años (1694), donde llegó a resultar herida, capturada y finalmente rescatada.Tiempo después se alistó con los Dragones reales. Participó en la guerra de Sucesión española (1701). Su identidad de mujer continuaba sin ser revelada. Después de la batalla de Schellenberg (1704 dC), encontró a su marido. Esta la había engañado con una mujer holandesa. A pesar del disgusto, acordaron no revelar sus secretos. Ella continuó ejerciendo como soldado. En 1706 fue descubierta y dada de baja de forma amistosa. Al morir su marido, tuvo varios romances con soldados. Gracias a su extraordinaria historia la reina Ana le concedió una recompensa de por vida y honores militares.
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SURIYOTHAI (1548): Reina consorte de Ayutthaya (Siam), heroína de Tailandia. Conocida porque dió su vida para defender a su marido, el rey Maha Chakkraphat, en un momento crucial de la historia de su país. Suriyothai se casó a los 15 años con el rey de Siam. Ayutthaya y Burma eran dos poderosos reinos del sudeste asiático que se disputaban la hegemonía de la región. Era la primera de muchas guerras que estaban por llegar para saber quién se imponía a quién. En 1547 los birmanos llevaron a cabo una gran invasión del reino vecino. El avance parecía imparable, capturando villa tras villa. La capital estaba al alcance.
Entonces la corte real de Siam decide encabezar la defensa a lomos de elefantes de guerra y salir a su encuentro. Suriyothai llevaba armadura y vestimenta masculina. Con el combate iniciado, como era costumbre en la época, el comandante de Burma y el rey Siam se enfrentaron en un combate singular a lomos de su elefante. El elefante del birmano cargó primero, entonces el elefante del rey entró en pánico y empezó a descontrolarse. La vida del rey corría peligro. Entonces Suriyothai cargó contra el enemigo y se puso entremedio, bloqueando el paso hacia su marido. A continuación, se enfrentó en duelo al birmano. Este le clavó una lanza fatal. Al caer su sombrero, descubrió su larga melena y que era una mujer. El rey y la corte real siamesa marcharon consternados en retirada para preparar una guerra defensiva. Los birmanos no conseguirían la victoria total y se retirarían. Era la primera de muchas guerras devastadoras entre ambos.
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REINA ANU (1696): Anu Khatun, Reina guerrera de Dzungaria, el último gran khanato descendiente del imperio mongol. Con orígenes familiares emparentados con el mismísimo Gengis Khan, Anu se casó con el fundador de Dzungaria, Sengge. Como toda mongol, era buena jinete y arquera. Cuando Sengge fue asesinado por sus hermanos, Anu se casó con su sucesor, Galdan Boshughtu Khan (1644-1697). Con Galdan, el imperio dzúngaro llegó a su máxima expansión, hasta la Gran Muralla, Siberia, y Kirguizistán. El emperador Kangxi de Qing decidió atacar con tres columnas.

En 1696, con la lección aprendida por el fracaso de Ulun Butung (1690), la gran fuerza china se encontró con la dzúngara en el corazón de Mongolia, y muy superior en número, consiguió rodearla y empezó a bombardear con sus cañones. Anu luchaba como un guerrero más. Galdan quería romper el cerco. Entonces Anu llevó a cabo una valiente contraofensiva para romper el círculo y permitir a su marido escapar. Lideraba una carga de caballería cuando una flecha o una bala de cañon acabó con su vida. Galdan consiguió escapar con unos pocos. Galdan divagó por los montes, pero viendóse con el trono usurpado y con todo perdido, decidió envenenarse en 1697. Anu fue enterrada en las montañas Khangai, sagradas para los mongoles.

JULIE D’AUBIGNY (1670-1707 dC): Conocida como La Maupin. Aventurera, actriz y cantante de ópera francesa de tumultuosa carrera. Hija de un jefe de las caballerías reales, tuvo una educación masculina y femenina que incluyó el aprendizaje de la esgrima. Destacaba rápidamente, junto con su otra gran faceta, la ópera. Casada en matrimonio con el conde de Armagnac, tuvo que huir a Marsella despúes de matar a un hombre en un duelo ilegal. Allí junto con su amante Séranne, se ganaba la vida haciendo demostraciones de esgrima. Su vida fue muy libertina, repleta de amantes y amoríos. Tuvo un romance con una chica joven. Al descubrirse, esta fue encerrada en un convento. La propia Julie prendió fuego al convento y consiguió liberar a la joven. Prosiguió con su carrera operística entre París y Bruselas. Debutaba en la Ópera real de París en 1690. Al mismo tiempo era asidua de los bajos fondos, participando en duelos en las tabernas y las calles. Gran espadachina, muchos duelos terminaban en sangre y muerte. Llegó a ser muy temida. Su mala reputación no dejaba de crecer. En sus últimos años consiguió el perdón real y se convertió única y exclusivamente en una cantante de éxito. Murió muy arrepentida a la edad de 33 años. La rebelde espadachina había creado un personaje que pasó a formar parte del folclore y la leyenda.

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CHAND BIBI (1550-1599): Reina guerrera del Deccán durante los tiempos del imperio Mughal. Recibió una excelente educación, dominando más de cinco idiomas y tocando el Sitar (instrumento indio). Como regente del Sultanato de Bijapur, tuvo que hacer frente a varias conspiraciones, consiguiendo frenar las aspiraciones de los ambiciosos generales. Tiempo despúes, volvió al Sultanato de Ahmednagar, su hogar natal y dónde se convertiría en leyenda.

Los sultanatos del Deccán, continuaban negando la supremacía del emperador mughal Akbar. El Sultán de Ahmednagar fue asesinado, y dada la minoría de edad de su sucesor, Chand Bibi pasó a gobernar como regente. Los mogoles atacaron la ciudad, pero Chand Bibi estaba lista.
Defendió con éxito el fuerte liderando las tropas. Luego consiguió la alianza de varios sultanatos del Deccán para combatir el enemigo. En una igualada batalla, acabaron siendo derrotados, pero causando muchas bajas y ganando tiempo. Pronto los mogoles pusieron sitio de nuevo. Chand Bibi lo defendió de nuevo. Pero los ánimos habían decaído y nacían enemigos de entre sus filas. El eunuco Jita Khan acusó a la reina consorte de complicidad con el enemigo. Una turba de soldados enfurecidos acabó con la vida de Chand Bibi. Meses después, caía Ahmednagar.
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KENAU SIMONSDOCHTER (1526-1588 dC): Comerciante de la madera de Harleem, gran heroína neerlandesa durante la guerra de las 80 años contra la monarquía hispánica. Harleem estaba sitiada desde hacía meses, y la situación de los rebeldes holandeses era crítica. Con cada vez menos provisiones y defensas, parece que la valiente Kenau convenció y lideró a un grupo de 300 mujeres a luchar junto los hombres. Juntos prepararon las defensas, reconstruyendo los muros día y noche, siendo continuamente dañados por los cañones españoles. Cuando ya no quedaron víveres y después de haber resistido 6 meses, la ciudad de Harleem se rindió. Kenau fue recordada durante mucho tiempo como símbolo de resistencia al invasor.

Se han encontrado archivos que mencionan a Kenau durante los años posteriores al sitio. Aparece como una importante comerciante del grano y constructora naval; llegó a disponer de un barco propio que realizaba viajes comerciales hasta Noruega. Hay fuentes que hablan de que murió allí a manos de unos piratas.

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Kenau, junto a otras mujeres, liderando la defensa de la ciudad de Harleem

CONTENIDO EXTRA:

Para descubrir famosas guerreras de la Antigüedad y de la Edad Media.

Para una recorrido por los principales grupos de mujeres militares de la Antiguedad y el Medioevo

Para un recorrido por los principales grupos de mujeres militares de la era moderna y contemporánea.

Para descubrir famosas guerreras africanas o mujeres samuráis del Japón feudal.

PARA SABER MÁS:

(en inglés) Lev, Elizabeth, The Tigress of Forli: Renaissance Italy’s Most Courageous and Notorious Countess, Caterina Riario Sforza de’ Medici, Houghton Mifflin Harcourt, Orlando, 2011

(en inglés) Caterina Sforza…/ M. Viroli, Casena, 2008

Excelente listado cronológico con biografias de mujeres militares de la historia (en inglés)

The Master List of Historical Women in Combat

DOCE GRANDES MUJERES GUERRERAS DEL MUNDO MEDIEVAL

Defender el castillo de un ataque inesperado, luchar para salvar el patrimonio familiar; implicarse en guerras religiosas, como las cruzadas; estar en situación de viudedad; tener el marido fuera en la guerra o acompañarlo en la misma, estas y otras situaciones y necesidades del contexto bélico, facilitaron que algunas mujeres de la nobleza feudal europea, ejercieran funciones militares, dirigiendo su propio ejército en el campo de batalla. En otras culturas, como la mongol o la pagana nórdico-germánica, hubo contingentes de mujeres entrenadas para el combate, que fueron protagonistas de numerosas leyendas y sagas.

JUANA DE ARCO (1412-1431): La doncella de Orleáns, es una de las mujeres guerreras más famosas de la historia. Nacida en una familia campesina, Juana vivió en el contexto de la Guerra de los 100 años, que enfrentaba al país galo y al reino de Inglaterra por el trono francés. La larga guerra vivió diferentes etapas, pero en los últimos años la lucha se intensificó, enfrentando a el delfín Carlos y a Enrique VI de Inglaterra. A los 13 años, Juana empezó a experimentar una serie de visiones que la llevaron a una vida piadosa y de devoción. Aseguraba haber visto varios santos y comunicarse con Dios, el cual le encomendó la misión de ayudar a Francia en la guerra.

En 1428, Juana anunció su misión divina y pidió alistarse al ejército, pero fue rechazada. Al año siguiente, la situación era crítica en Orleáns. Esta vez Juana si fue aceptada para dirigir un ejército de 5000 hombres, consiguiendo una gran victoria. Continuó con su campaña camino a Reims, y Carlos VII pudo ser coronado como rey. Francia empezó a tomar ventaja en el conflicto. Después de fracasar en París, Juana quería regresar a casa, pero fue capturada por los borgoñeses y entregada a los ingleses. En Ruán, fue juzgada por un tribunal. Reafirmó sus órdenes divinas. Acusada de herejía, fue quemada a la hoguera. Carlos VII no hizo nada para ayudarla. Con 13 batallas lideradas de las que nueve fueron victorias, Juana de Arco puede ser considerada como una de las mujeres generales más brillantes de la historia.

Juana de Arco... | Arte renacentista, Renacentismo, Arte clásico
Albert Lynch
 

LAGERTHA o LADGERDA (Siglo IX): Fue una escudera (skjäldmo) legendaria de Noruega. Esta gran guerrera se mueve entre la realidad y la ficción. La arqueología ha confirmado la presencia de guerreras vikingas luchando en los combates, formando parte de la invasión pagana de Inglaterra; sin embargo hay dudas sobre si su participación pudo ser habitual o solo puntual. La crónica Gesta Danorum de Saxo nos presenta a Ladgerda como una valerosa guerrera y primera esposa del legendario caudillo Ragnar Lothbrok (Reginerus, el que sitió París?). Ragnar se enamoró de ella tras verla en combate durante una batalla contra Frodo, invasor de Selandia. Ragnar tuvo que matar a un perro guardián y a un oso como prueba para poder pedirle mano. A pesar de que Ragnar y Lagertha rompieron (Ragnar se enamoró de la reina Auslaug) siguieron manteniendo la amistad. Durante una sangrienta guerra civil, la escudera apoyó a Ragnar y fue en su ayuda.

Ladgerda - Wikipedia, la enciclopedia libre
Lagertha, litografia de Morris Meredith Williams. 1913

OLGA DE KIEV (879-969). Santa y despiadada guerrera. Mujer de la nobleza rusa de origen varego, que se casó con Igor de Kiev (903). Al morir su marido en manos de los drevlianos, Olga pasó a gobernar como regente, y se convirtió y difundió el cristianismo ortodoxo. El príncipe drevliano la quería en matrimonio y la sumisión de su imperio. Ella asesinó a todos los embajadores que la intentaban persuadir. Incluso engañó a una representación drevliana, quemándolos vivos dentro de un edificio. Debilitados sus enemigos, Olga preparó un ejército. Puso sitio a la ciudad enemiga. A cambio de paz pidió tres gorriones y tres palomas de cada casa. Entonces Olga, ató a cada una de las aves un hilo con azufre y ascuas envueltas con tela y las liberó. La ciudad entera se consumió en llamas. Los drevlianos prácticamente desaparecieron de la historia.

Nikolai Bruni’s (1901)

 

KHUTULUN (1260-1306): Fue una princesa y guerrera mongol, hija de Kaidu (Khan de Chagatai) y sobrina de Kublai Khan. Al igual que su padre, era defensora de los valores tradicionales mongoles, enfrente de los partidarios de la sinización del imperio. Acompañó a su padre en muchas batallas. Kaidu y Kublai estaban enfrentados durante las guerreras civiles mongolas. Todas las fuentes, como Rashid-Al-Din o Marco Polo, describen a la princesa como una guerrera formidable. Khutulun dijo que cualquier hombre que quisiera casarse con ella la debería vencer en combate. En caso de que la vencedora fuera ella, el perdedor le entregaría su caballo. Dicen que llegó a acumular 10.000 caballos, manteniendo su fama de luchadora invencible. La leyenda aseñala que finalmente se enamoró del principe Gazan, líder mongol de Persia. Kaidu quería nombrarla sucesora del khanato pero se encontró una fuerte oposición por su condición de mujer. Khutulun, la imbatible luchadora mongol, es una de las inspiraciones de Turandot de Puccini.

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Khutulun, hija de Kaidu. Miniaturas medievales (1410)

 

TAMAR DE GEORGIA (1160-1213): Fue reina de Georgia durante la edad dorada del país caucásico. Primera mujer en gobernar Georgia por derecho propio. Fue proclamada heredera en 1178, y a pesar de la adversidad de la aristocracia, logró consolidarse en el trono. Tuvo un primer matrimonio fracasado con un príncipe de la Rus, casándose por segunda vez con el alano David Soslan, con quién tuvo dos hijos. Con una hábil política exterior expansionista, convirtió al reino en el estado más fuerte del Cáucaso, aprovechando la debilidad selyúcida. Tamar liberó Armenia en 1199, y venció a los turcos en 1204, cerca de Erzurum. Los georgianos fueron finalmente frenados por los ayubíes, aunque entre sus logros militares estan la fundación de Trebisonda (1204) y una expedición a Persia (1210). Aunque Tamar no combatió directamente, acompañó regularmente a sus tropas y demostró ser una estratega brillante. Su reinado también destaca por un extraordinario florecimiento cultural y religioso con elementos georgianos particulares. La decadencia del reino llegó con la invasión mongol.

Tamar the Great of Georgia. (1160-1213). Queen Regnant of Georgia ...
Dibujo de la Reina Tamar

AETHELFLAED DE MERCIA (870-918): Fue señora del reino anglosajón de Mercia, durante el periodo de las invasiones vikingas, que ella combatió con éxito. Hija de Alfredo el Grande, rey de Wessex, fue la mayor de sus cinco hijos. Fue entrenada en armas, estrategia, leyes y gobierno. Como alianza militar frente a los daneses, fue casada con Ethelred, señor de Mercia. Su marido tuvo una salud débil desde el 902 hasta su muerte (911), por lo que Aethelflaed se convirtió en la gobernante de facto. Construyó una serie de fortalezas para defender el reino. Dirigió a su ejército en por lo menos tres batallas, expulsando a vikingos y galeses, y manteniendo una alianza estable con Wessex. En el año 918, año de su fallecimiento, sus tropas llegaron muy al norte conquistando Leicester, y el reino danés de York pasó a prestar vasallaje.

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Estatua conmemorativa en Tamworth, lugar de su muerte.

MATILDE DE CANOSSA (1046-1115 dC): Esta noble italiana fue una de las mujeres más poderosas del mundo medieval. Duquesa y marquesa, llegó a poseer la mayoría de las tierras italianas al norte del Papado. Matilde se convirtió en una firme defensora del papa Gregorio VII. Afrontaba la amenaza del emperador Enrico IV durante el periodo de la querella de las investiduras. Altamente educada conocía varias lenguas, sabía leer y escribir, y fue entrenada para la guerra. Sabía usar el hacha, la espada y era buena amazona. Matilde tuvo dos matrimonios fracasados. Durante la invasión de Enrique IV del Sacro Imperio Romano Germánico, que había sido excomunicado y había nombrado un antipapa, la condesa frenó los avances del ejército imperial (1092).Fue una mujer religiosa y de gran devoción espiritual. Destacó su impulso constructivo y su soporte a la universidad de Bolonia. Fue nombrada virreina por el hijo de su antiguo enemigo. Murió de gota en 1115, donando su patrimonio a la iglesia. Sus restos fueron trasladados a la Basílica de San Pedro en 1645, siendo una de las cuatro únicas mujeres enterradas en el Vaticano.

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Retrato de la Gran Condesa

KHAWLAH BINT AL-AZWAR (s. VII dC): Legendaria guerrera árabe de la tribu Quraysh, hermana del conquistador Dhiraar Bin Al-Azwar que dirigió al ejército rashidun. Destacaba por su liderazgo y valor. Luchó en varias batallas por toda Siria (sitio de Damasco) y Palestina. Participó liderando una incursión de un grupo de mujeres en la decisiva batalla de Yarmuk (636 dC) contra los bizantinos, consiguiendo la victoria, aunque resultó herida. También se cuenta que organizó un cuerpo médico para las batallas y que resultando prisionera de los bizantinos consiguió escapar del campamento enemigo. Una mujer guerrera excepcional y poco conocida.

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La guerrera árabe a lomos de su caballo

GWENLLIAN FERCH GRUFFYDD (1100-1136 dC): La princesa rebelde del Gales medieval, es comparada con Boudica. Hija del príncipe de Gwynedd, reino del norte de Gales, dicen que deslumbraba por su belleza. Se casó con Gruffyd Ad Rhys, príncipe de Deheubarth. En aquel momento, el sur de Gales estaba luchando contra la invasión y colonización normanda, inglesa y flamenca de su territorio, utilizando una táctica de guerrillas. En el año 1136 se presentó una oportunidad, cuando la corona inglesa se vió envuelta en un período de anarquía. La revuelta empezó con una victoria cerca de Swansea, alentando así a todos los galeses. Pero rápidamente los normandos contratacaron y enviaron refuerzos que debían reunirse en el castillo de Kidwelly. Con su marido reunido en el norte, Gwellian tomó las riendas. Lideró a 200 hombres con la intención de sitiar el castillo y bloquear los refuerzos. Pero la presencia de un traidor que informaba a los enemigos, fue trágico para Gwenllian. Los normandos sorprendieron a los galeses y empezaron una sangrienta venganza. La expedición fue aniquilada. Gwenllian fue derribada de su caballo y decapitada. Este trágico episodio, enardeció los ánimos de los galeses, que poco tiempo después consiguieron una gran victoria en Crug Mawr (1136).

Gwellian, heroína galesa

JEANNE HACHETTE (1454): También conocida como Juana Hacha, fue una heroína francesa famosa por haberse enfrentado a Carlos el Temerario. Hija de campesino, su hazaña ocurrió en 1472, cuandó salvó la ciudad de Beauvais del asedio por parte del Conde de Borgoña. Los invasores contaban con 80.000 soldados mientras que la ciudad mantenía 300 hombres. Cuando un asaltante consiguió colocar su bandera en las almenas del castillo, Jeanne se abalanzó contra él, tirándole al foso y arrancó la bandera, animando a los defensores a resistir. Su muestra de coraje los alentó, y gracias al lanzamiento de piedras y aceite hirviendo lograron detener a los borgoñeses. El rey Luis IX, como agradecimiento, casó a Jeanne con su prometido y les entregó muchas tierras. A menudo se compara su figura con la de Juana de Arco.

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Estatua de bronce en Beauvais. Gabriel-Vitay Dubray

LADY XIAN (512-602 dC): Fue una mujer noble de la etnia Li (sur de China) durante el período de la Dinastía Sui. Destacó por su liderazgo y su sentido de la justicia. De linaje real, se convirtió en caudillo de la tribu Xian, y acabó siendo conocida como Lady Qiaoguo. Defendió a su tribu de los enemigos pero a menudo abogó por la paz y el respeto. Consiguió aplacar la rebelión de Hou Jing (548 dC) y los disturbios de la dinastía Chen (558 dC) sin un baño de sangre. Eliminó el tráfico humano entre su pueblo y promovió la integración Han-Li. Castigó a asesinos y ladrones, combatiendo la delincuencia y los crímenes militares. A pesar de los prejuicios por su condición de mujer llegó a ser admirada por el pueblo chino y hoy es considerada una figura referencial.

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Estatua de Lady Xian
RAZIA SULTANA (1205-1240): Razia se convirtió en Sultana de Delhi cuando falleció su padre Illtutmish (1236). Se convirtió en una de las primeras mujeres dirigentes del Islam y la única sultana de la historia del sultanato mameluco de Delhi. Razia gobernó tras el bochornoso mandato de Rukn ud Din, dedicado solo al libertinaje y al jolgorio. Razia, que vistió con atuendo masculino y actuaba como tal (se atrevió a montar en un elefante de guerra con la cara descubierta) demostró ser una gobernante hábil, tolerante y capacitada. Razia tuvo consejero favorito, Yakut, el cual no era de origen turco. Esto empezó a despertar recelos. Los emires se rebelaron y su hermano Bahram usurpó el trono. Razia se alió y casó con otro emir rebelde, Altunia. En la batalla decisiva en Khaital (1240), Razia y Altunia fueron vencidos. Durante la huida, fueron robados y asesinados. Bahram gobernó durante dos años hasta que fue destronado por incompetente (1242).
 
 
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Dibujo de Raziya, Sultana de Delhi
 

 
 
 
CONTENIDO EXTRA:
 
 
Para un recorrido por los principales grupos de mujeres militares de la antigüedad y el medievo
 
Para una recorrido por los principales grupos de mujeres militares de la era moderna y contemporánea.
 
 
 
PARA SABER MÁS:
 
Grandes mujeres guerreras de la historia
 
 
Diez mujeres guerreras del periodo medieval (en inglés)
 
 
Web especializada en la guerra medieval (en inglés). Sección con la obra: Means, Motive, Opportunity: Medieval Women and the Recourse to Arms. 2006. Valerie Eads
 
 
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DOCE GRANDES MUJERES GUERRERAS DEL MUNDO ANTIGUO

Desde ambiciosas reinas conquistadoras a brillantes generales militares y heroínas rebeldes en lucha contra el poder opresor, estas mujeres demostraron un formidable liderazgo, estrategia  y valor en el escenario bélico de la antigüedad.

ARTEMISIA DE CARIA: (V a.C): Reina sátrapa de Caria y destacada almirante. Su tierra incluía Halicarnaso, Calidna o Kos, en Asia Menor, región perteneciente al todopoderoso imperio aqueménida de Xerxes I. Tras la muerte de su marido, gobernó entre el 490 y 480 a.C. En Salamina, Artemisia estaba al frente de las naves carias; no quería una persecución y aconsejaba esperar a la rendición griega. Pero los persas hicieron caso omiso y emprendieron una búsqueda desesperada de la flota griega. Los persas terminaron agotados y desorientados. Con naves más pesadas, los persas perdieron movilidad y se acabaron encontrando cara a cara con los griegos, que tenía naves más ligeras y maniobrables. Los arqueros resultaron en vano y los arietes, espolones y el asalto de los hoplitas fue letal para la embarrancada flota persa. Solo Artemisia demostró gran valor y capacidad como almirante, derribando hasta 9 trirremes griegas, y salvando su nave del acoso continuo de un barco griego. Jerjes dijo de ella: “Mis hombres se han convertido en mujeres, y mis mujeres (Artemisia), en hombres!” Después del desastre de Salamina, Artemisia aconsejó a Jerjes retirarse a Asia Menor. Heródoto, también natural de Halicarnaso, tenía una buena consideración de ella.

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Promptuarii Iconum Insigniorum (XVI) Guillaume Rouillé.

ZENOBIA DE PALMIRA (245-272): Reina del efímero y poderoso imperio de Palmira, que se rebeló contra dos gigantes como Roma y Persia. Con el sospechoso asesinato de su esposo Septimio Odenato y de su hijo Herodes, Zenobia tomó las riendas del poder de Palmira como regente. Palmira era una provincia comercial y estratégica que había sido fiel a los romanos durante más de dos siglos. Reconocida como reina y con un imperio declarado independiente, Entre el 267 y el 272, Zenobia construyó, embelleció la ciudad y llevó a Palmira a su máxima prosperidad. El siglo III se caracteriza por la crisis del imperio romano y con el imperio persa sasánida no consolidado. Zenobia lideraba sus tropas y llevó a cabo la conquista de Egipto y Asia menor de forma brillante. Finalmente fue derrotada por Aureliano en el 272 acabando así su sueño imperial. Su destino final sigue siendo incierto. Zenobia ha sido una importante fuente de inspiración literaria y artística.

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La última mirada de Zenobia sobre Palmira (1888). Herbert Gustave Schmalz

BOUDICA o BOADICEA (33-61 d.C): Reina britana de los icenos que lideró una gran revuelta contra los romanos. Casada con el rey Prasutag, con quien tuvo dos hijas, en el año 43 el emperador Claudio envió una gran fuerza romana que con éxito empezó a conquistar Gran Bretaña. Muchos pueblos se rindieron voluntariamente. Se había pactado que las tribus controlaban sus tierras hasta la muerte de su rey, cuando pasaban a pertenecer a Roma. Al morir Prasutag este dejó en herencia parte de sus tierras al emperador, pero otra parte a sus hijas. En la cultura celta las mujeres podían gobernar. Para Roma y su legislación todo esto era inaceptable, y Boudica y sus hijas fueron violadas y torturadas. Boudica, ante lo sucedido, se alzó en rebelión liderando a los icenos, y consiguió la alianza de otras tribus ( como los Trinovantes,) Con los romanos ocupados en Gales, la fuerza rebelde de más de 50.000 hombres conquistó y destruyó con éxito Camulodunum, la legión IX Hispana, Verularium y finalmente Londinium, a la que saquearon e incendiaron. Con Suetonio, los romanos consiguieron reagrupar sus legiones. Presentaron batalla en Watling Street (60-61 d.C), donde sus tácticas militares y disciplina fueron demasiado para los celtas. Boudica luchó heroicamente, pero los celtas fueron aniquilados. Boudica murió suicidándose o enferma. La conquista de Britania fue un hueso duro de roer. 

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TOMIRIS (siglo VI a.C) Fue la reina de los masagetas, una confederación de pueblos de cultura escita situados en Asia Central (actual Kazajistán). La importancia y rol de la mujer en la sociedad escita-sármata, capaces de cazar y luchar desde muy jóvenes, fue una de las principales fuentes de inspiración de las legendarias amazonas de los textos griegos. La arqueología va demostrando una importante presencia en las tumbas de mujeres guerreras de alto rango. Tomiris es sin duda una de las más representativas. En aquel tiempo, el imperio persa aqueménida era la gran potencia de Oriente. Cuenta Heródoto que Ciro el Grande quiso casarse con la reina viuda Tomiris pero que esta le rechazó. Ciro entonces emprendió la invasión del territorio masageta, y aprovechando una distracción, capturaron al hijo de la reina, Espargapises. Espargapises acabó suicidándose. Tomiris juró venganza pronunciando su legendaria “Te juro por el sol, señor supremo de los masagetas, que por sediento que te halles de sangre yo te saciaré de ella”. Tomiris y sus arqueros a caballo inflingieron una brutal derrota a los persas, en la que el mismo Ciro murió. Su cabeza fue puesta en una odre llena de sangre humana, cumpliendo Tomiris su palabra. 

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Tomiris recibiendo la cabeza de Ciro. 1672.  Mattia Pretti

HERMANAS TRUNG (12-43 d.C): Son consideradas dos heroínas nacionales de Vietnam. De clase adinerada y de buena educación, estas dos hermanas fueron entrenadas por su padre en el arte militar. En aquel entonces Vietnam se encontraba bajo dominio chino Han ( desde el 111 a.C). El malestar seguía vigente ante el proceso de sinización latente. La ejecución del marido de una de las hermanas fue el desencadenante de la rebelión. Las hermanas, proclamadas reinas, lideraron la revuelta expulsando a los chinos de Vietnam y denominaron a su país como Lînh Nam. Su ejército de hombres y mujeres, lo lideraban a lomos de sus elefantes de guerra. Finalmente, los chinos, enviaron a un veterano general, Ma Yuan, con un gran ejército y derrotaron a las hermanas Trung en el 43 d.C. Antes de caer en manos del enemigo, decidieron suicidarse.

 
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CYNANE (323 a.C): Hija de Filipo II y hermanastra iliria de Alejandro Magno. Entrenada como cazadora y luchadora desde pequeña, se convirtió en comandante militar y destacada guerrera. Enviudó dos veces, y se dedicó a la enseñanza de su hija Eurídice y al entrenamiento marcial. Tras la muerte de Alejandro, tuvo una gran influencia política y participó en las intrigas políticas; casó a su hija Euríce con Filipo III Arrideo. Murió asesinada a manos de Alcetas y (a orden de Pérdicas) cuando cruzaba Asia. “Era famosa por sus conocimientos en las artes militares: conducía ejércitos, y en el campo de batalla cargaba la primera, guiando a sus soldados. En una lucha con los ilirios, mató a la reina Ceria con su propia mano, y derrotó al ejército con una gran matanza” (Polieno). 

Greek Artwork | Vasos gregos, The wonders, Amazonas
Amazonomaquia en cerámica griega (420 aC).

LADY TRIÊU (225-248 d.C): Triêu Thi Trinh, al igual que las hermanas Trung, es otra heroína nacional vietnamita. Con aires de leyenda, esta guerrera lideró la resistencia a la ocupación del país por parte del reino chino de Wu, en un Vietnam siempre codiciado por sus vecinos. Huérfana desde joven, fue criada por su cruel cuñada, a la que ella misma mató. Huyó a las montañas donde consiguió reunir a centenares de seguidores mientras preparaba la rebelión. El hermano mayor de Trieu, Trieu Quac Dang inició la revuelta a la que ella se unió con su banda.

Valiente y de gran coraje, pronto se convirtió en una gran líder. Se presentaba con una gran túnica amarilla y a lomos de su elefante de guerra. Resistió con éxito a los chinos durante medio año saqueando sus campamentos, hasta que los generales se focalizaron en acabar con ella. Debido a la escasez de tropas poco pudo hacer, y fue derrotada ante el gran ejército desplegado por los chinos. Huyó a Bo Dien, donde su suicidó. Lady Triêu es una figura muy venerada en su país, con templos, estatuas y calles con su nombre.
 
 
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MAVIA (Siglo IV d.C): Fue una reina árabe del linaje tanúkida (asentados en el sur de Siria) que se rebeló contra el imperio romano. Cuando su marido falleció, ella cogió las riendas de la confederación de tribus árabes. Es probable que fuera cristiana. Las fuentes dicen que fue bautizada por un obispo ortodoxo. De hecho, las causas de la rebelión fue la negativa romana de aceptar un obispo ortodoxo que ella había elegido. Pronto Mavia instigó la rebelión por toda Siria y Arabia, llegando a los límites de Fenicia y Egipto. Venció a los romanos en el desierto, aprovechando los ataques sorpresa y la guerra de guerrillas. Tras varios fracasos romanos de parar la revuelta, estos aceptaron las condiciones de Mavia. Esta correspondió casando a su hija con el comandante romano. En tiempos posteriores, la reina árabe mandó una unidad de caballería para ayudar a Roma en sus lucha contra los godos. Mavia es a menudo comparada con la gran reina de Palmira, Zenobia. Una inscripción señala que murió en el 425 d.C.
 
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FU HAO: (Hacia 1200 a.C) Fue esposa del emperador Wu Ding (tenía 60 esposas, una de cada tribu conquistada) de la dinastía Shang. Fue una mujer muy relevante en su época, ejerciendo como suma sacerdotisa, y actuando como política y general militar. Como sacerdotisa dirigió sacrificios humanos y grandes rituales en el oráculo; como general condujo a un ejército de 13.000 hombres a numerosas campañas, consiguiendo grandes victorias. Fue la más grande general de su tiempo. Consiguió derrotar a los Tu-Fang, enemigos acérrimos de los Shang. Su tumba en Yin Xi, descubierta en 1976, es un importante yacimiento arqueológico. Se han encontrado miles de objetos de jade, bronce, huesos, 130 armas, miles de conchas (monedas). Fue enterrada con varios esclavos. Poco tiempo después, Los Shang darían paso a los Zhou (1122 a.C. 
 
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Estatua de Fu Hao en Yinxu
 
AMAGE: Reina sármata del siglo II-III, ha sido identificada como una amazona. Los sármatas vivían en la región del Mar Negro y llevaban una vida nómada de pastoreo, caza y pillaje. Con un marido totalmente incapacitado para gobernar, Amagé cogió las riendas de su pueblo. Como hemos comentado en la historia de Tomiris, en la cultura escita y sármata las mujeres podían ostentar posiciones de poder, y luchar igual que los hombres. Amage demostró dotes de conquistadora ampliando los dominios de su pueblo hasta el Vístula y el Volga, llamando la atención de los romanos, que enviaron una embajada. Un príncipe escita hizo caso omiso a sus advertencias de que dejara de hacer incursiones a sus posesiones en Crimea. Entonces Amage eligió a 120 grandes guerreros para una misión relámpago, recorriendo 180 kilometros para llegar al palacio del príncipe, matando a sus habitantes. Amage se enfrentó en un duelo personal con el príncipe escita, acabando con la vida de este. Luego permitió que el hijo reinara a su pueblo a cambio de no invadir los territorios vecinos. Perdemos el rastro de la reina Amage durante la invasión goda de Sarmatia. Polieno es la principal fuente para la historia de Amage.
 
 
 

Female Warriors - Amage - Wattpad

 
 
HIPSICRATEA (63 a.C): Concubina y reina de Ponto con su amado Mithrídates VI. El reino de Ponto era una confederación de fusión helenística-escita que dominaba Crimea, el Cáucaso y partes de Asia Menor. Mujer de la nobleza caucásica, es símbolo de fidelidad y amor incondicional. Plutarco y Valerio Máximo nos hablan de ella. El reino de Ponto, desafiante con Roma hasta 2 veces, sucumbió en la tercera guerra (74-63 a.C) ante la ofensiva en oriente de Pompeyo. Hipsicratea no dudó en acompañar a su marido en la guerra y para ello se disfrazó de hombre. Luchó como uno más, con arco, espada y hachas, demostrando gran valor como jinete amazona (Bocaccio). En la huída de Mithrídates, ella lo acompañó fielmente hasta que este enfermó fatalmente.
 
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Promptuarii Iconum Insigniorum (XVI) Guillaume Rouillé.
 
YUENÜ O DAMA DE YUE (Siglo V a.C) Gran guerrera china del estado de Yue, la mitología la considera la reencarnación de Xuan Nu. Durante el período de las Primaveras y los Otoños de la dinastía Zhou, los estados de Yue y Wu llevaban una encarnizada lucha. El rey Goujian de Yue (496-465 a.C) quería la victoria de una vez por todas ante Wu. Desde pequeña, Yuenu había sido entrenada por su padre en el arte de la arquería, la caza y el manejo de la espada. Así se convirtió en una gran espadachina que forjaba sus propias espadas. Sus habilidades llegaron a oídos del rey, que la invitó a la corte. Yuenü, que vivía en el bosque, viajó hasta el palacio donde exhibió su capacidad como guerrera y la aplicación de la energía del ying y el yang en los movimientos. El rey le otorgó el título de Dama de Yue. A partir de entonces Yuenü se dedicó a instruir a generales y oficiales. El reino de Yue conseguiría derrotar a Wu. Yuenü está considerada una de las primeras influencias en las artes marciales chinas. Una espada encontrada en 1965 podría pertenecer a la legendaria espadachina. La historia de Yuenü, Fu Hao, y las numerosas heroínas de la China imperial contribuyeron a la creación de la leyenda de Mulan.
 
 
 
CONTENIDO EXTRA:
 
 
Para descubrir la historia de Amanirenas, la belicosa reina de Nubia y otras famosas guerreras africanas.
 
 
PARA SABER MÁS: 
 
Excelente web dedicada a mujeres guerreras de todos los tiempos (en inglés)
 
 
Lista de famosas mujeres guerreras de todos los tiempos. National Geographic.
 
 
Obra recomendada (en inglés)
 
The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women across the Ancient World. Adrianne Mayor. Princeton University Press. 21 September 2014. pp. 4–. ISBN 978-1-4008-6513-0.
 

SRIVIJAYA, TALASOCRACIA IMPERIAL DEL SUDESTE ASIÁTICO

En 1918, el historiador francés George Coedès publicó sus descubrimientos revelando la existencia de un gran reino marítimo malayo, eje principal del comercio y la cultura en los mares del sur durante más de 500 años.

ImagenInscripción de Telaga Batu. Museo Nacional de Indonesia

ORÍGENES Y FORMACIÓN
Srivijaya (Sri “Próspero” o “Feliz” y Vijaya “Victoria” o “Excelencia” en sánscrito) era ya conocido por los primeros monjes budistas que llegaron a la región alrededor del año 500. Sus orígenes se sitúan en la ciudad de Palembang en el sur de Sumatra, punto de partida imperial. Las primeras pruebas de su existencia nos llegan a través de inscripciones descubiertas en el río Tatang y por la visita en el 674 de un monje budista chino llamado I-Tsing, el cual menciona la riqueza y buena organización del reino.

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Representación del monje viajero I-Tsing. Museo Nacional de Indonesia en Yakarta

El fundador del imperio fue Dapunta Hyang Jayanasa, cuando en el 684 partió de Minangkabau con 20.000 soldados y conquistó el próspero reino de Melayu, en la misma isla de Sumatra. Srivijaya, en forma de monarquía absoluta, se organizaba en tres regiones bien diferenciadas: El rey gobernaba en la capital Palembang, la ciudad de las casas flotantes. En el interior (río Musi), lo hacían como vasallos los jefes tribales. Las nuevas áreas estuarinas conquistadas mantenían su propio rey o maharajá pero quedaban bajo influencia y debían pagar tributos.
Políticamente podríamos hablar de una federación de reinos o amalgama de principados semindependientes o ciudades estado (Kadatuans) siguiendo el modelo mandala. Los lazos eran débiles y el poder se basaba en el control de los puertos y ciudades costeras. El dominio del mar.

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LA EDAD DE ORO: EXPANSIÓN
Gracias a la fuerza militar, al sistema de vasallaje, y a las alianzas matrimoniales, la expansión fue fulgurante. Se controló toda la isla de Sumatra y se conquistó Langasuka en la península malaya (siglo VIII). La influencia llegó a Borneo, Sulu, sur de Camboya y Tailandia.

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Principales centros de poder de Srivijaya-Saliendra, expediciones y ataques. Esta expansión proseguiría por Borneo, Filipinas y Molucas.

El cenit de Srivijaya llegó con la alianza matrimonial del príncipe Samaratungga de la dinastía javanesa Saliendra, originaria de India y perteneciente al antiguo reino de Mataram, con la princesa de Srivijaya Dewi Tara. El Imperio se fortaleció con Java y Palembang como núcleos. Fue una cultura de grandísimos navegantes, piratas, pioneros de la exploración marítima. Sus barcos y canoas (waka) estaban dotados de doble armazón o batanga, tecnología que permitió a los pueblos austronesios un enorme dominio de los mares. Hay saqueos documentados a Camboya, Champa o Vietnam.

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Los reyes Saliendra de Java

Los barcos de Srivijaya dominaban el mar de Java, el mar de Sunda, el Mar de la China Meridional y el estrecho de Malacca. Sus expediciones llegaron hasta la India, el Golfo de Bengala y Sri Lanka; Filipinas (Manila y Vijaya) cayó bajo su influencia a partir del siglo X.

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Barco de Borobudur. La avanzada tecnología austronesia permitió a estos barcos surcar todo el Oceáno Índico

Es poco conocido el proceso de colonización de la gran isla de Madagascar por parte de los malayos-austronesios, tras la llegada accidental o intencionada de un grupo de mujeres navegantes (madres fundadoras) procedentes de Borneo o Sumatra en un épico viaje de más de 7000km.

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Migraciones y colonización austronesia por el Pacífico y el Índico. Fuente: Viquipedia

Así pues las expediciones de Srivijaya llegaron a Madagascar siendo los primeros colonos de la isla (siglos VIII-IX) e incluso intentaron conquistar (sin éxito) la ciudad suahili de Qanbaloh (Tanganika-Mozambique) para obtener riquezas y esclavos (945).

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Cuadro de Arman Manookian 1929 representando navegantes Vezo en Madagascar, malgaches de origen malayo-polinesio

Además de una poderosa flota, su ejército fue imponente. Entre las armas principales se encontraban espadas, lanzas, arcos, mazas, dagas (kriss), así como caballería y elefantes. Expertos guerreros, durante los tiempos de Srivijaya se difundió el arte marcial conocido como Silat

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Armas malayas. Característica daga Kriss o Keris
EDAD DE ORO: COMERCIO, CULTURA Y RELIGIÓN
 
La posición clave del reino, punto principal de la llamada Ruta de la Seda Marítima, provocó la llegada de colonos y mercaderes chinos y indios, y abrió el comercio con Arabia. Si bien la base de la economía era la agricultura (arroz) el comercio era gran fuente de riqueza. Entre los principales productos de comercio se encontraba el oro, las joyas, perlas, maderas exóticas, marfil, caparazones de tortuga y cuernos de rinoceronte, conchas, productos chinos como la seda o la cerámica, y las codiciadas especias, clavo, nuez moscada, cardamomo o la canela.
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Ruta de la Seda Marítima. Fuente: Google

 

Respecto a las relaciones diplomáticas, la China Song era un aliado político y comercial de Srivijaya; considerado un bastión frente a los reinos malayos. Consta también una relación importante con los príncipes de Sri Lanka y el reino indio de Pala. Jayavarmann II se independizó del dominio de Java en 802 fundando el poderoso Imperio khmer de Camboya.
 
La enorme riqueza de Srivijaya asombró a viajeros y diplomáticos. Reyes, maharajás y miembros de la realeza vestían características coronas, brazaletes y joyas de oro. Hoy se realizan obras de teatro que muestran este lujo y opulencia, y también se representan las populares danzas y canciones propias del reino (como el Gending Sriwijaya).
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La llegada de centenares de monjes budistas dejó una profunda huella en el reino. Palembang y Java se convirtieron en centros de aprendizaje y difusión del budismo.

 
Prasasti-Talang-Tuo.jpg
Inscripción del Talang Tuo (año 684), encontrada en Palembang en 1920. Se trata de oraciones del budismo mahayana, escritas en malayo medieval.
 
En Java se construyó el templo de Kalasan y tiempo después el de Borobudur, el conjunto budista más grande del mundo.
 
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Santuario de Borobudur

 

En el 775 se inició la construcción del santuario de Borobudur, que no fue finalizado hasta el 825 (reinado de Samaratungga). Se trata de una gran estupa piramidal coronada por tres plataformas circulares. Decorado con 2672 relieves y 504 estatuas de Buda, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y una de las maravillas del mundo.

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Borobudur
El hinduismo religión de los primeros Saliendra de Java, tuvo también una gran importancia, construyéndose muchos templos, como el de la colina de Ukir en honor a Shivá, en tiempos del monarca Sanjaya (reino Medang) Ambas religiones convivieron y se propagaron por las islas. Además de la majestuosa arquitectura de templos y stupas que podemos encontrar no solo en Java y Sumatra sino también en lugares como Chaiya, sur de Tailandia.
Borom_That_Chaiya
Templo en Chaiya, Tailandia, periodo Srivijaya
 
destacan las majestuosas estatuas de budas (budismo mahayana) al estilo de Srivijaya,  como el Buda de Grahi; es común también la presencia en el arte de los Nagas (divinidades inferiores en forma de serpiente); de gran relevancia son las numerosas inscripciones encontradas (algunas en sánscrito) que datan el linaje real y la historia del reino.
 
File:Mucalinda Sheltering Buddha. Bangkok National Museum, b092.jpg
Escultura de buda con un naga dedicada a Mucalinda. Chaiya, Tailandia, durante el periodo de dominio de Srivijaya. Museo Nacional de Bangkok
EL DECLIVE
 
En el siglo IX empiezan las dificultades. El reino de Mataram/Medang, aliado de Srivijaya, se rebeló, iniciando una guerra civil. Mataram intentó acabar con Srivijaya, pero fracasó. Tiempo después Srivijaya pidió ayuda a China y arrasó Mataram que volvió a quedar bajo su dominio. En el 1025 se producen las invasiones de los Cholas de la India, un poderoso imperio marítimo que fue sustituyendo gradualmente a Srivajaya como fuerza hegemónica en la región. Rajendra Chola consigue ocupar durante 20 años el territorio malayo.
 
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El ataque de los Cholas
 
Srivijaya, debilitada, consigue liberarse de los Cholas, sin recuperar su esplendor. Hay autores árabes que aún destacan la gran riqueza de Srivijaya en un periodo tan tardío como el 1200. Marco Polo visita la región durante su viaje de vuelta a Venecia en 1291. Lo cierto es que la monarquía se muestra incapaz: Los ataques del reino de Singhasari (1288) y la emergencia de Majapahit y el Islam marcan el final de Srivijaya (1400).
 
LEGADO
 
Reino olvidado, señores de los océanos, la primera gran unificación del archipiélago indonesio. Sólo empezó a ser reconocido gracias a la labor de Coedes y los posteriores hallazgos. Fue un importante centro cultural y religioso de difusión del budismo y el hinduismo. Hoy su legado se muestra a través de hermosos templos, stupas y majestuosas estatuas de bronce budistas. Un magnífico patrimonio cultural. Sin duda fueron también algunos de los mayores navegantes de la historia de la humanidad, realizando un periplo de más de 7000 kilometros por el océano. Cabe destacar la herencia lingüística: la lengua malaya, indonesia y malgache. Hoy, indonesios y malayos se enorgullecen del pasado glorioso de este gran reino.
 
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BIBLIOGRAFIA Y WEBGRAFIA

Munoz, Paul Michel (2006). Early Kingdoms of the Indonesian Archipelago and the Malay Peninsula. Editions Didier Millet. ISBN 981-4155-67-5.

http://factsanddetails.com/indonesia/History_and_Religion/sub6_1a/entry-3940.html

El reino de Srvijaya (en inglés). Jeffrey Hays, 2015.

https://steemit.com/science/@agus.rohman/the-history-of-the-kingdom-of-sriwijaya

La Historia del reino de Srivijaya (en inglés). Agus Rohman, 2018.

https://wongon.webnode.es/sriviyaba/

El reino de Srivijaya. Wongon Muay Bay Academy. Pàgina web dedicada al Muay Thai con una sección de historia de Tailandia.

http://cinabrio.over-blog.es/article-el-imperio-talasocratico-malayo-de-srivijaya-120034343.html

El imperio talasocrático malayo de Srivijaya. Cinabrio blog 2013.

https://es.wikipedia.org/wiki/Srivijaya

Wikipedia. Consultado el 7 de agosto de 2020

Youtube. Srivijaya Empire. Por Edhaje. 2016.

 

MUJERES GUERRERAS DE JAPÓN: TRES HEROÍNAS LEGENDARIAS

En la sociedad feudal japonesa, la mujer ocupó casi exclusivamente el rol tradicional de cuidado del hogar y la familia y se dedicó a satisfacer las necesidades del hombre. Cultura muy militarizada, las circunstancias bélicas hicieron que a pesar de este papel un grupo de valerosas mujeres, ejerciera una actuación decisiva en asuntos militares, y acabara participando en combates y grandes batallas, además de cumplir ciertas funciones estratégicas, de liderazgo, e incluso misiones de alto riesgo.

Mujer samurái

Esta presencia de guerreras de aura legendaria se remonta a los tiempos de la emperatriz Jingu (201-269) que según la tradición invadió Corea con un ejército regresando con éxito; y siguió vigente hasta mediados del siglo XIX, con la actuación de las últimas mujeres samurái. Algunas de estas mujeres han acabado ocupando un lugar en las leyendas y el folclore del país, convirtiéndose en fuente masiva de inspiración literaria y cinematográfica en tiempos recientes.

La legendaria emperatriz Jingu

TOMOE GOZEN (1157-1184 d.C): Fue una mujer samurái, una de las más conocidas de todos los tiempos. Las mujeres samurái eran conocidas como Onna-Buggeisha. Las Onna-Buggeisha solían especializarse en el dominio del Naginata y el arco.

Tomoe vivió durante los tiempos de las guerras Gempei (1180-1185), que enfrentó a los clanes de Taiara y Minamoto.  De Tomoe Gozen se decía que era una gran arquera y jinete. De ella se decía:

‘Tomoe era especialmente hermosa, de piel blanca, pelo largo y bellas facciones. También era una excelente arquera y como espadachina era una guerrera que valía por mil, dispuesta a confrontar un demonio o un dios, a caballo o en pie. Domaba caballos salvajes con gran habilidad; cabalgaba por peligrosas pendientes sin rasguño alguno. Cuando una batalla era inminente, Yoshinaka la enviaba como su primer capitán, equipada con una pesada armadura, una enorme espada y un poderoso arco; y ella era más valerosa que cualquiera de sus otros guerreros.” (Cantar de Heike, poema épico del siglo XIII, considerado un clásico de la literatura japonesa )

Parece que en 1184 ganó la batalla de Kurikawa tomando Kioto. Algunas fuentes dicen que era la mujer de Minamoto No Yoshinaka, del vencedor clan Minamoto. Tras la victoria del clan, el emperador lo declaró enemigo del estado y lo mandó ejecutar. Tomoe Gozen moriría junto a él. Otras fuentes dicen que le sobrevivió  y que se convirtió en monja. En cualquier caso, su final sigue siendo un misterio.

CHIYOME MOCHIZUKI Y LAS KUNOICHI (XVI dC): Lady Chiyome, legendaria mujer de la nobleza japonesa, poetisa y líder fundadora de las Kunoichi, las mujeres ninja. Descendiente de ninjas del clan Koga, esta excepcional mujer vio como su marido, el samurai Mochizuki Moritoki, fallecía en la batalla de Kawanakajima (1561). Entonces fue puesta bajo el cuidado y servicio del Daimyo Takeda Shingen.

Este le encomendó una importante misión: Crear y entrenar un grupo de mujeres ninja para espiar a sus enemigos y enviar mensajes y información a sus aliados. Chiyome buscó en los fondos más bajos de la sociedad feudal japonesa: huérfanas, vagabundas, prostitutas, marginadas. Las entrenó en las artes femeninas ninja, muy diferentes a la de los ninja masculinos.

El entrenamiento incluía la actuación, el espionaje, la seducción y el asesinato, utilizando todo tipo de recursos, que parecían objetos de los más comunes, pero que en realidad eran armas letales. Desde dagas, dardos y pequeñas cerbatanas, a las conocidas shuriken, pasando por anillos con púas, las garras de gato (Nekote), que podían llevar en los dedos, o un cinturón con el que poder estrangular sus víctimas. También el famoso Tessen o abanico de guerra era utilizado por las Kunoichi. Sus prendas femeninas y su pelo recogido permitían esconder todo tipo de artilugios mortales. Era básico el manejo de venenos y pociones, que podían llevar escondidos o incrustados en sus garras o anillos, así como de polvos cegadores en caso de peligro. Las misiones podían durar años y podían llevar incluso al matrimonio con la futura víctima.

Abanico de guerra o Tessen

Chiyome consiguió reclutar unas 200-300 mujeres, que disfrazadas y educadas como monjas (también se disfrazaban de prostitutas, geishas, actrices..) estaban muy preparadas para moverse libremente por los pueblos de la región. Esto dió una gran ventaja al clan Takeda. Chiyome Mochizuki, al igual que su amo Takeda Shingen, parece desaparecer de la historia hacia 1573,  mientras se estaba preparando la lucha contra Oda Nobunaga.

Takeda Shingen

El grupo de las Kunoichi siguió vigente con nuevas líderes. Otras Kunoichi destacadas de la historia son Hatsume No Tsubone que sirvió durante el periodo Tokugawa, y Umemura Sawano, ninja del clan Takeda.

NAKANO TAKEKO (1847-1868): La mujer guerrera de Aizu. Nacida en una importante familia samurái, en sus juventud recibió una amplia formación en artes marciales, literatura y caligrafía. La historia de guerreras legendarias, como Tomoe Gozen, la marcó profundamente. Trabajó como maestra en diferentes familias nobles, así como instructora de artes marciales y el uso del naginata.

Pero pronto el país se vio envuelto en la guerra Boshin, que enfrentaba a los restauradores Meiji (visión imperial y moderna) contra el antiguo y decadente Shogunato Tokugawa, todo ante la reciente y forzada apertura del país a los extranjeros. Nakano se esforzó en la defensa del Shogún, creando una unidad de mujeres samurái o onna-buggeisha, (con varias de sus hermanas), que combatía por su cuenta, ya que no podían ser aceptadas por el ejército.

En la batalla de Aizu, destacó su dominio en el combate cuerpo a cuerpo con una gran dominio del naginata. En la defensa del puente de Yanagi, cargaron con fiereza contra las tropas imperiales que lanzaron múltiples ráfagas de fuego. Al ver que eran mujeres, los soldados quedaron impresionados, consiguiendo las mujeres alcanzarlos y matar algunos de ellos.

La misma Nakano acabó con varios antes de caer por una herida en el pecho. Su propia hermana Yuko la decapitó (seppuku) para darle una muerte honrosa y evitar que se la llevasen sus enemigos. Antes de la batalla final escribió:

No me atrevería a considerarme /
miembro del círculo de los guerreros más grandes y famosos /
aún cuando comparto con todos ellos el mismo valor.

Fue en este periodo de cambio y modernidad cuando desapareció la cultura samurái y con ello, la presencia de mujeres guerreras. Hay que destacar otra de las últimas grandes mujeres samurái que se conocen, la extraordinaria Niijima Yae (1845-1932) también partícipe en la Batalla de Aizu (1868) donde destacó por su habilidad con el rifle. Posteriormente recibió alta educación en Estados Unidos. Retornó a Japón, donde fundó la Doshisha English School y empezó a defender los derechos de las mujeres. Más tarde se enroló en la Cruz Roja para realizar tareas de enfermería durante la guerra sino-japonesa (1895) y la guerra ruso japonesa (1904).

Niijima Yae

Recientes estudios afirman que la presencia de estas mujeres guerreras fue mayor de la se creía, ejerciendo una papel fundamental en el frente de batalla. Casi un tercio de muchos de los ejércitos estuvieron compuestos por mujeres, durante los periodos de mayor belicosidad (siglos XVI-XVII y XIX). Estas heroínas son recordadas con numerosas estatuas en el país nipón y cada año son veneradas en los festivales tradicionales. (véase festival de otoño en Aizu) .

Estatua de Nakano Takeko

PARA SABER MÁS:

Turnbull, Stephen. Samurai Women. 1184–1877 (en anglès). Osprey Publishing, 2010. ISBN 978-1-84603-951-5.

Hoffman, Michael (October 9, 2011). “Women warriors of Japan”The Japan Times.

Nakano Takeko (1847-1868) 

https://www.bezzia.com/las-mujeres-guerreras-de-japon/

https://culturainquieta.com/es/lifestyle/item/8943-temibles-mujeres-samurai-de-la-historia.html

Las reinas guerreras Samuráis. Excelente documental de Youtube. Documentalia.